Николай Степанов.

Тень огня

(страница 2 из 31)

скачать книгу бесплатно



   Поездка до Москвы заняла не больше часа. Найти нужную улицу не составило труда, а вот приткнуть машину в густонаселенном районе удалось далеко не сразу. Покружив минут десять, Михаил все же раздобыл свободное местечко. Теперь следовало отыскать дом 38-б, который в интернетовской карте почему-то не значился, что в общем-то было немудрено, поскольку строили в этом районе много и карта попросту могла устареть.
   «Наверное, какой-нибудь новый небоскреб», – подумал Сомов, разыскивая необходимый номер.
   – Девушка, вы не подскажете, где тут дом 38-б?
   – Не подскажу, – улыбнулась прохожая.
   – Почему?
   – На нашей улице такого нет.
   – Но как же…
   В это время Барбос резко дернул за поводок, и хозяину пришлось прервать диалог, догоняя лохматого спринтера, иначе он бы просто упал.
   – Да остановись ты! Ну и силен, бродяга!
   Пес затормозил на небольшом пустыре возле ветхой одноэтажки. Строение смотрелось явным диссонансом среди высоких домов, но на нем висел искомый номер.
   «Вот тебе и небоскреб! Теперь понятно, почему его не обозначили на карте – не заметили. Или постеснялись. А вот девушка могла бы быть и повнимательнее – такую древность нельзя не знать».
   Сомов отворил скрипучую дверь и оказался в просторном коридоре, по обе стороны которого располагались другие двери. Парень подошел к номеру 3 и сразу заволновался. При входе светилась неоновая вывеска с такими же буквами, какие он видел во сне: «Колдун в третьем поколении, магистр черной и белой магии Кондратий».
   «Ну и имечко он себе подобрал! Не тот ли это Кондратий, который, если уж хватит, то никакие доктора не помогут?» Желание заходить внутрь как-то сразу пропало, но собака уже толкнула дверь лапой.
   – Входите, молодой человек, не бойтесь. Мы не кусаемся.
   На пороге появился мужчина средних лет. Он словно поджидал очередного посетителя.
   – Да я с собакой…
   – Ничего, пусть и песик заходит. Он не помешает.
   – Барбос, сядь в прихожей и не дергайся. Будешь дверь охранять. – Михаил отстегнул поводок от ошейника.
   – Зачем же такого красавца держать в прихожей? Пусть проходит и чувствует себя как дома. – Хозяин прямо-таки источал гостеприимство.
   – Как дома – не надо. Он у меня не слишком скромный. – Сомов собрался снять обувь.
   – У нас не разуваются. Следуйте за мной.
   Они вошли в гостиную, где посетителю предложили сесть в кресло.
   – Ну что вы, как можно на этом сидеть! – Парень удивленно посмотрел на произведение мебельного искусства с ажурной резьбой и богатой инкрустацией по дереву.
Он побоялся, что антикварное кресло не выдержит его веса, и взял стул, который поставил рядом. – Можно я на него со стороны посмотрю?
   Хозяин кабинета поморщился, но возражать не стал.
   – Мы рады выполнить любое пожелание клиента. Что привело вас ко мне?
   – Объявление в газете.
   – Ну да, конечно. Вообще-то я не люблю рекламу, но без нее в наше время нельзя, – зачем-то начал оправдываться колдун. – Что у вас случилось?
   – Я хотел бы узнать: вы работаете по медицинской части?
   – Разумеется, молодой человек! Магия затрагивает все аспекты жизнедеятельности человека. Нужно только уметь правильно воздействовать на соответствующие поля. Мы, колдуны, практикуем исцеление за счет гармоничного воздействия на весь комплекс переплетенных между собой аурных оболочек пациента. Результаты потрясающие…
   – Мой друг в коме… – Сомов понял, что если он не остановит собеседника, то придется прослушать целую лекцию. – Нужна ваша помощь.
   – Нет проблем. Вам несказанно повезло. Я единственный в России маг, которому известна методика излечения сразу от всех болезней. Результат стопроцентный.
   «Как там было во сне? Излечение от всех болезней – смерть». И зовут его Кондратий. Похоже, я зашел не по адресу. Ну ладно. Разговора о цене еще не было, как-нибудь выкручусь».
   – И когда вы сможете приехать к моему другу? – Понимая, что уйти сразу будет неудобно, Михаил решить потянуть время.
   – А никуда ехать и не надо, – спокойно ответил колдун.
   – Вы лечите по фотографии? – В вопросе прозвучала явная ирония.
   – Нет. Я направлю исцеляющие лучи прямо от вашего сердца к его. Самый надежный способ. Садитесь в кресло. – Тон больше напоминал приказ.
   «Минуточку. Какой бы он ни был колдун, обычно сначала обговаривают финансовые вопросы. Как я и подозревал, вся эта оккультная ерунда – лишь ширма, а за ней – самый обыкновенный лохотрон. Сейчас он начнет гипнотизировать, и я очнусь где-нибудь в канаве… Если очнусь».
   – Прошу прощения, магистр Кондратий, но сегодня я не готов. Давление барахлит, нервишки пошаливают – как бы другу не стало хуже.
   – Не волнуйтесь. Заодно и вас подлечим, – вкрадчиво наседал колдун, сообразив, что слегка перегнул палку.
   – Нет, по воскресеньям я не лечусь, – твердо заявил несостоявшийся клиент, поднимаясь со стула.
   – Я обязан оказать помощь каждому, кто сюда вошел! – Тон Кондратия не предвещал ничего хорошего. – Ребята, пациент нервничает!
   Колдун обращался к двум мужикам в белых халатах, которые больше походили на мясников.
   «Когда они успели войти? – удивился Михаил. – И почему мой Барбос даже ухом не ведет?»
   Собака сидела на пороге комнаты рядом с бронзовой статуей и спокойно чесала задней лапой за упомянутым ухом.
   Навалившись с двух сторон, ассистенты Кондратия рьяно бросились успокаивать посетителя, но оказались не готовы к настоящему сопротивлению. Вместо того чтобы пятиться к стенке, строптивый клиент смело шагнул навстречу опасности и, оказавшись меж двух огней, принялся грамотно работать кулаками. «Санитары» колдуна таким умением похвастаться не могли и через минуту рухнули на пол.
   – Ух ты, какой прыткий! – воскликнул маг в третьем поколении, легким движением ноги отодвинув массивный дубовый стол. – Здоровый человек таким быть не должен.
   – А я, по-моему, предупреждал, что нервишки пошаливают.
   – Ничего, сейчас мы их подлечим, – пообещал «целитель».
   По тому, с какой легкостью магистр справился с тяжелой мебелью, Сомов понял, что перед ним сильный и опасный противник, а потому искал любую зацепку, которая могла бы помочь в схватке. Взгляд упал на небольшой коврик, на краю которого стояло то самое красивое кресло.
   «Зря я столько времени не тренировался. Завалил всего двух кабанов, а мышцы ноют, словно…»
   Михаил не успел довести мысль до конца – Кондратий ринулся в атаку. Прыжок с вытянутой вперед ногой у колдуна получился знатным, но с приземлением не повезло: нервный клиент каблуком ботинка дернул коврик, и кресло, встав на пути «врачевателя», перечеркнуло всю красоту полета. Кондратий зацепился за изящную спинку кресла, которое, не выдержав столь неделикатного обращения с собой, в последний момент неведомой силой отбросило драчуна прямо на стоявшую в углу массивную бронзовую статую.
   «Если ты колдун, то сам и выбирайся из-под металлолома, а с меня на сегодня колдовства достаточно. Интересно, откуда у Людки этот адрес?»
   Сомов направился к выходу. Но чудеса еще не закончились: с грозным рычанием дорогу ему перегородил собственный пес.
   – Барбос, ты на кого голос поднимаешь?! Хочешь, чтобы я из тебя половик сделал? – Резким движением Михаил схватил собаку за ошейник и поднял на задние лапы. – Еще одна такая выходка – и ты снова станешь бездомным. Понял?
   Морда животного находилась прямо перед носом человека. Собака начала скулить.
   – То-то! – Михаил отпустил провинившегося, только сейчас осознав, что задние лапы пса не касались пола. – Пойдем отсюда.
   «Околдовали его, что ли? Может этот Кондратий – специалист по животным, как Тарзан? Слишком уж ласково он зазывал Барбоса в комнату».
   Они вышли в коридор и уже направлялись к выходу из здания, как вдруг распахнулась соседняя дверь и перегородила им дорогу. В глаза бросилась знакомая табличка: «Приходи – и тебе все станет ясно».
   – Большое вам спасибо… – Ясновидца как раз покидал какой-то посетитель, выглядел он очень довольным. – Мне теперь действительно все ясно.
   К этому моменту загадок у Михаила накопилось столько, что впору было составлять каталог, чтобы не запутаться.
   «Зайти, что ли?»
   Он негромко постучал.
   – Заходи, Миша, не заперто.
   «Даже так – уже по имени зовут? Или это не меня? Наверное, перепутали».
   – Сомов, на тебя не похоже. Откуда вдруг такая нерешительность? Ты же директор развивающейся фирмы. – Двери открыл немолодой мужчина, чем-то похожий на доктора Айболита.
   – А откуда вы меня знаете?
   – Молодой человек, – покачал головой Айболит, – ты к кому пришел?
   – А…
   – Тогда зачем спрашиваешь о таких мелочах? Проходи в гостиную.
   Михаил оставил собаку в прихожей и проследовал за незнакомцем. Барбос после «прочищения мозгов» поджал хвост и старался дышать через раз. Под строгим взглядом хозяина животное послушно легло на пол.
   – Ты, я знаю, человек деловой, поэтому сначала решим финансовый вопрос. Мои консультации стоят пять тысяч, если я буду отвечать на твои вопросы. Или десять, если сам расскажу то, что тебе следует знать. Выбор за тобой.
   – Плачу десять, – без раздумий выпалил Михаил. Почему-то этому человеку он поверил.
   Деньги перекочевали к Айболиту, и тот начал:
   – У твоего друга весьма… э… необычный недуг, от которого традиционная медицина излечить не в силах.
   – Порча, что ли? – Михаил перестал удивляться осведомленности незнакомца.
   – Мы договорились, что ты не задаешь никаких вопросов. Или я верну половину денег.
   – Все, молчу.
   – Снадобье от болезни существует, но, чтобы его найти, тебе придется очень многим пожертвовать. И прежде всего – своим временем. Ты готов бросить все, чем дорожишь, – работу, квартиру, машину?
   Михаил задумался на несколько мгновений:
   – Ну вообще-то работу можно найти и другую… Квартира и машина – дело наживное. А второго Вовку Конева… Что нужно делать?
   – Кое-куда сходить и кое-что достать. Берешься?
   – Да.
   – Тогда слушай внимательно. Дорога твоя лежит строго на юг, но одному ее не одолеть. Чтобы найти снадобье, с тобой должны быть гном и эльф. – При упоминании сказочных персонажей посетитель слегка вздрогнул, но промолчал. А Айболит как ни в чем не бывало продолжал: – Нужное лекарство называется возвратным эликсиром. Изготавливают его только в Кантилиме. Получить снадобье можно, победив в кантилимских играх. Вот тебе компас. Будешь идти туда по красной стрелке, по синей – обратно. Все предельно просто.
   – Зачем идти? Я пока еще на колесах…
   – Уже нет, – перебил Сомова мужчина. – Твою «ауди» угнали четверть часа назад. А десять минут назад она попала в серьезную аварию и сгорела.
   – Откуда вы… – открыл было рот Михаил и остановил сам себя на полуслове.
   – Ближайшие три-четыре дня тебе автомобилем лучше не пользоваться, да и вообще забудь на это время про колеса, чтобы и себя не погубить, и другим людям вреда не причинить. – Ясновидец поднялся, давая понять посетителю, что прием окончен.
   – Спасибо. Я пойду? – спросил ошеломленный клиент.
   – Да, тебе стоит поторопиться.
   «Странно… Из одной комнаты отпускать не хотели, а из другой, можно сказать, взашей выгоняют».
   Михаил оказался в коридоре. И тут смирно сидевший до этого момента пес словно очнулся. Стоило прицепить к ошейнику поводок, как зверь снова рванул что было сил, едва не повалив хозяина.
   – Барбос, стоять!
   Пробежав с полминуты, Михаил удержал-таки собаку на месте.
   – Ну как, нашли несуществующий дом? – Девушка, которую Сомов встретил по пути к магам, шла с полным пакетом продуктов.
   – Конечно, нашел. Могу и вам показать. – Он обернулся, вытянув руку в указующем жесте, но… сзади оказался только пустырь. – Вот здесь его построят, – не растерялся парень.
   – А, вы архитектор? – оживилась незнакомка.
   – Не знаю… – Михаил продолжал тупо смотреть на то место, где еще недавно стояла одноэтажка.
   – Что-то случилось? – заволновалась прохожая. – Я могу чем-то помочь?
   – Спасибо, не надо. – Михаил взъерошил затылок и пошел к дороге.
   «Приходи – и тебе все станет ясно». Ага, как же! После визита к кудеснику наступило такое прояснение, что голова теперь кругом идет. Но как можно было попасть в дом, которого нет? Или мне все это показалось? Минуточку… – Сомов вытащил бумажник и пересчитал наличность. Десяти тысяч не хватало. – Значит, я все-таки там был. Плохи мои дела».
   Отсутствие машины на стоянке также подтверждало странную встречу с Айболитом. Михаил вышел на дорогу и поднял руку перед проезжавшей мимо «тойотой». Водитель затормозил, но воспользоваться его услугами не довелось: не доехав до пассажира двух метров, машина проколола сразу три колеса.
   «Ближайшие три-четыре дня тебе автомобилем лучше не пользоваться», – всплыло в голове предостережение ясновидца.
   «Замечательно покатался. И куда мне теперь? Искать эльфа и гнома? В Москве? Ага, они здесь как раз табунами ходят. – Парень почесал затылок сразу двумя руками. – А, будь что будет! Пойду на юг. Это почти по пути домой». Михаил вытащил из кармана компас и двинулся по красной стрелке.
   «Давненько я так не прогуливался, – заметил Сомов через час монотонной ходьбы. – Интересно, кто-нибудь еще в Москве гуляет по компасу, или только один такой придурок? Забрался неизвестно куда, машину угнали, а он, вместо того чтобы заявить о пропаже, шагает по стрелке. Детский сад, ей-богу! Наверное, этот шарлатан сам устроил угон и, чтобы автомобиль не искали, наврал про аварию. А я, наивный, поверил».
   Михаил не спеша подошел к пешеходному переходу и почти сразу увидел свою бывшую машину – точнее, то, что от нее осталось. А узнаваемым от его стального коня оставался лишь номер. Другие детали оказались покореженными или обгоревшими.
   «А не слишком ли медленно я иду? – спохватился автопогорелец. – Мужик говорил, мне торопиться нужно».
   – Барбос, ты чего еле ноги передвигаешь? А ну, вперед!
   Собака послушно перешла на легкую трусцу. Человек также ускорил шаг, затем побежал. Таким спортивным тандемом они и добрались до моста.
   – Отдыхаем, – скомандовал хозяин, и пес мгновенно остановился.
   – В другом месте вы отдыхать не можете? – Бледный молодой человек худощавого телосложения стоял с обратной стороны перил и нервно поглядывал вниз на пролегавшие под мостом рельсы.
   – Поезда ждешь? – небрежно спросил Михаил.
   – Не ваше дело!
   – Вообще-то для этого специально существуют вокзалы, там гораздо удобнее. А то вдруг промажешь или попадешь не на тот… Представляешь, как обидно будет?
   – Отстаньте от меня! – истерично закричал незнакомец. – Я вам не мешал, и вы мне не мешайте! Я должен хоть раз в жизни сделать серьезный шаг.
   – И кто тебе сказал, что шаг в пропасть является серьезным? По-моему, это глупость несусветная, а ты вроде на дурака не похож. Или я не прав?
   – Кто тебе дал право меня обзывать? – Неуравновешенный тип перестал «выкать».
   – Ну извини… Я и не знал, что, когда про человека говорят «не дурак», – это оскорбление. О, смотри, а вон и поезд идет. Не твой, случайно?
   Парень отвлекся… Сомов, резко сократив расстояние, перетащил его через перила на мост.
   – Ты что сделал? Зачем? – В голосе юноши звучало такое отчаяние, какое бывает у алкоголика, на глазах которого разбили полную бутылку водки.
   – Хватит орать! Не видишь: люди уже начинают оглядываться, – остановил его истерику Михаил. – Барбос, пошли отсюда.
   – Ах, так! Думаешь, поломал мои планы и это сойдет тебе с рук? Не выйдет!
   – Ну и что ты сделаешь? – совершенно спокойно спросил Сомов.
   – Я? – несостоявшийся самоубийца сопоставил свои габариты с Мишкиными и выпалил: – Я с тобой пойду! И пока меня не выслушаешь, не отстану.
   – Идти ты можешь куда угодно. И чем дальше, тем лучше! – Вдобавок к собственным проблемам Михаилу сейчас только не хватало подтирать сопли каждому встречному с неуравновешенной психикой.
   – Только не надо меня больше «посылать». Сегодня один раз меня уже «послали». – Парень как-то сразу сник.
   – Неужели прыгать с моста? – Михаилу стало жалко юного дурачка. «Прыгун» не заметил его сарказма и заговорил, словно сам с собой:
   – Она сказала, что я неудачник, не способный в этой жизни ни на что серьезное. А ей нужен чемпион.
   – Подумаешь, беда! В стране миллионы нормальных девушек, просто тебе попалась стерва. Что ж, из-за этого повторять «подвиг» Анны Карениной?
   – Ничего ты не понимаешь! – встрепенулся юноша. – Она богиня! Лучше ее никого нет и быть не может!
   – Понятно: первая любовь, – поставил диагноз Сомов. – Да, это штука серьезная. Тебя как зовут?
   – Эдуард.
   – Михаил. Что я могу тебе сказать, Эдуард? Первую любовь, если она несчастная, нужно просто пережить, как эпидемию, потому как точного рецепта от этой болезни не существует. И убивать из-за нее себя или кого-то другого не стоит. Мир огромен. Вдруг ты встретишь другую богиню, лучше прежней, которой будут нужны не твои победы, а ты сам со всеми достоинствами и недостатками?
   – Такого никогда не будет.
   – Конечно, не будет, если сегодня ты перечеркнешь свою жизнь. А что ты этим докажешь своей девице, которая, может быть, и не узнает о твоем глупом поступке? Или родителям, для которых вся оставшаяся жизнь превратится в ад?
   – Родители меня не любят. Для них существует только Лариска – моя старшая сестра.
   «У-у-у, брат! Как у него все запущено…»
   – И сестра тебя тоже не любит?
   – Она не воспринимает меня всерьез. Сама лишь на пять лет старше, а ко мне относится как к ребенку.
   – Ну так докажи всем, что ты взрослый. Достигни чего-нибудь важного. Я понимаю: это труднее, чем прыгнуть с моста.
   – Я пытался. А в результате потерпел полное поражение. Даже два! – Эдуард снова сник.
   – Как это – два?
   – Мне не хватило всего одного очка, чтобы взять бронзу – раз. И поэтому меня бросила девушка – два.
   – Что за бронза?
   – Вчера проходил финал турнира по стрельбе из лука. Я его провалил, хотя на отборочных соревнованиях выступал лучше всех. Я должен был взять золото! – Эдуард увлекся и не заметил, что его спутник вдруг отстал. – Что случилось?
   – Ты – лучник?! – почти шепотом спросил Сомов.
   – Да. А что тут такого? – так же тихо ответил стрелок.
   «Эльфы – непревзойденные стрелки из лука. Зовут его Эдуард, сам высокий, стройный и бледный. Чем не эльф?»
   – Э-э-э… ничего. Просто меня с детства интересовал именно этот вид спорта – и вдруг такая встреча. Прямо как в сказке!
   – Правда? – Эдуард все равно не понимал реакции собеседника.
   – А с какой стати мне врать?
   – Да нет, я не имел в виду… – совсем стушевался парнишка.
   – Ладно, проехали! Я рад, что тебя встретил. Давай зайдем по этому поводу куда-нибудь перекусим.
   Утром Михаил не успел позавтракать, а сейчас уже пора было обедать.
   – У меня с собой нет ни копейки, – поник головой стрелок. – Там, куда я собирался, деньги не нужны.
   – Да брось ты про деньги. Я же сказал: у меня радость. Значит, с меня и причитается.
   – Тогда ладно, – неуверенно произнес Эдуард.
   Бревенчатое кафе попалось на их пути примерно через четверть часа. Собаку туда не пустили, и пришлось привязать ее к небольшому деревцу возле входа.
   – Будешь себя хорошо вести – получишь косточку, – предупредил пса Сомов, а швейцара попросил присмотреть за животным, вручив тому денежный эквивалент его трудозатрат. – Если кто будет приставать к моему Барбосу, будь добр – сообщи.
   – Прошу, господа! – Швейцар учтиво распахнул двери.
   В зале почти не было посетителей. Играла негромкая музыка, вкусно пахло маринованным мясом.
   – Меню, господа. – Официант появился сразу.
   – Принеси нам бутылочку хорошего сухого красного вина. И мясных закусок тарелочку. Мы торопимся, поэтому твоя оперативность будет приветствоваться, – намекнул Сомов.
   Он не привык сорить деньгами, но, когда это помогало сэкономить время, довольно легко расставался с купюрами.
   – Я мигом, – кивнул официант и удалился.
   Через три столика от них в одиночестве сидел молодой широкоплечий мужчина в дорогом костюме. Подбородок незнакомца густо покрывала темная щетина. С любовью во взгляде он осматривал стоявшие перед ним блюда. Судя по всему, мужик отмечал какой-то праздник, но почему-то без гостей, поскольку ни других столовых приборов, ни даже стульев рядом не было.
   «Интересное времяпровождение, – отметил про себя Михаил. – И не скучно ему одному с таким количеством блюд?»
   Официант принес заказ через пару минут.
   – Нам сразу счет, пожалуйста, – сказал Сомов.
   – Уже! – Юноша подал листок, довольный собственной сообразительностью.
   – Спасибо, сдачи не надо.
   – Вам спасибо, – расплылся в улыбке обладатель солидных чаевых. – Будем рады видеть вас снова.
   В это время в зал вошли сразу человек десять. Они осмотрелись и направились к небритому посетителю.
   – Привет, Гога! Что празднуешь?
   – А вам какое дело? Я с вами больше не работаю и настоятельно советую мне не мешать. Не видите – я кушаю.
   – Ты зачем Скифа поломал? Он же не по собственной прихоти к тебе заходил, он выполнял поручение босса.
   – Твой Скиф вел себя по-хамски и пытался мной командовать. А я этого не люблю.
   – Он передал приказ шефа? – Мужчина, проводивший переговоры, подвинул стул и присел за столик Гоги.
   – Со вчерашнего дня Виталик мне не шеф. Он имел наглость поднять руку на мою бабу. Я понятно излагаю? – Праздновавший одарил непрошенного гостя убийственным взглядом.
   – Похоже, Гоша, это ты ничего не понимаешь. Придется доходчиво объяснить, пока не успел наделать глупостей.
   – Значит, вы пришли испортить мне праздник? – Глаза парня налились кровью.
   – Сам виноват. С боссом шутить нельзя.
   – А я и не шутил, – прорычал Гога, и в следующее мгновенье на визитеров опрокинулся стол с кушаньями, изрядно подпортив им дорогие одежды.


скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31

Поделиться ссылкой на выделенное