Владимир Сухинин.

Вторая жизнь майора



скачать книгу бесплатно

– Хорошо. План принимается. Операцию прикрытия организую лично. Наших агентов использовать запрещаю. Организуйте утечку информации об агенте на Сивилле-5 по всем подразделениям. Лучше потерять Духа, чем Демона. Приступайте немедленно, – закончил Блюм.

«Извини, Дух. У меня искреннее желание, чтобы ты выжил или хотя бы подольше продержался», – подумал он.

Глава 3

Закрытый сектор, планета Сивилла-5.

Королевство Вангор. Провинция Азанар

По моим приблизительным подсчетам, добираться мне до постоялого двора надо будет больше часа. Поэтому я решил, пока есть время, сложить разрозненные куски разной информации в обобщенную и цельную картину. Но делал это, по сути, не я, а Шиза, на каком-то слое сознания. Я же получал, как шпаргалку, готовые ответы. Я почти адаптировался к новому телу и автоматически использовал мои новые проявившиеся способности.

Итак, по порядку. Я нахожусь в славном королевстве Вангор, в провинции Азанар. Правит королевством король Меехир IX, многие ему лета. Сидит на троне помазанник пятьдесят четыре года. По мне, наследники уже заждались. Королевство небедное, содержит большую армию, так что соседи не рыпаются. А соседи у Вангора очень даже воинственные. На юге Лигирийская империя, подмявшая под себя ни много ни мало восемь больших и малых царств. Сейчас отражает набег неразумных орков. Юго-восточнее – Великий лес, где живут Истинные эльфары. Правит ими князь Гвидон. Шутка, но очень похоже: его зовут Гвариол. С востока – море. Называется Море слез. Там во времена сезона штормов гибнут рыбаки. Сезоны приходят в разное время неожиданно. Море вздуется бурливо – и все, капец, месяц штормов и плача рыбачек. На западе Великий хребет, протянувшийся с юга на север, смотрит в снежной папахе в синеву. А на севере Нехейские горы, которые прикрывают Вангор от Гиблых земель.

Там в незапамятные времена произошла битва с теми, кто пришел с неба. Пришельцев, как я понял, замочили, применив запредельную магию. Но осадочек остался. Теперь там живут какие-то дикие племена, изуродованные физически и морально, по выражению дядьки Овора, – магия на них не действует, а только «честное железо».

Нехейские свободные Бароны, именно так, с большой буквы, не входят в Вангорское государство, они союзники. Нехейские горы – территория фронтира. Там нет крепостных, кроме дворовых холопов. Оттуда не выдают преступников. Там все – мужчины, женщины, старики, дети, – если надо, встанут насмерть и не отступят. Свой кодекс чести – от барона до пастуха. Женщины в чести, наравне с мужчинами. Это диктуется равными правами на жизнь и смерть. Старики не брошены, в почете (если доживут до старости). Одиноких содержит общество. Это я рассказываю, чтобы было понятно, в какой среде воспитывался Ирридар. Постоянные набеги дикарей из Гиблых земель выковали из нехейцев что-то вроде спартанцев.

Все знали – не дай боже убить нехейца или навредить ему. «Мстя» будет жестокой и непременно показательной.

Поэтому даже не представляю, на что надеялись бандиты, пленив молодого нехейца. И еще одна интересная особенность воспитания детей Баронов: первенец наследовал все.

Дочерям выбирали хорошие партии, сообразуясь с выгодой семей жениха и невесты. Но особо не ущемляли. А вторые и последующие сыновья, как я понял, были отрезанным куском. В пять лет к ним приставляли старого, опытного, лучшего дружинника. Тот становился малышу дядькой, воспитывал его, обучал всему, что сам знал, до шестнадцати лет, когда наступало совершеннолетие. Потом они должны были покинуть отчий дом и искать своей доли на стороне. Можно пойти однощитовым рыцарем к соседнему Барону или уйти в наемники. По мне, очень правильно. Если вспомнить, как детишки русских князей делили Русь-матушку, убивая друг друга, становится понятно желание Баронов сохранить в целостности свои домены. Некоторые Бароны проявляли заботу о детях тем, что оплачивали им учебу в королевских или частных военных школах. Вот и Ирридара отправили поступать в филиал магической академии, которая находилась в столице одноименной провинции Азанар. Но постарался отправить меня (незаметно для себя я стал отождествлять себя с Ирридаром – без всякого сомнения, Шизина работа) на учебу не батюшка, а мать. Она не была нехейкой. Дочь лигирийского купца была на четверть лесной эльфаркой. Эльфары строго следили за чистотой крови и, если находили метисов, убивали без жалости. Поэтому купец поступил мудро, как царь Соломон. Дал за дочерью большое приданое, на которое клюнул мой отец, и обезопасил свое чадо. Кроме этого, ушлый имперец получил право беспошлинно торговать на территории Баронства.

Когда родовой маг определил наличие магических способностей у третьего сына барона Ирридара, тесть дал отцу тысячу золотых монет на оплату первого года обучения. Я так понимаю, дед был более дальновидным, чем барон. Деньги эти сейчас были у дядьки Овора, который сопровождал молодого тана в Азанар.

Дядька Овор был та еще личность, он заслуживает отдельного рассмотрения. В молодости служил в лигирийской имперской гвардии, но был он серым стражем. Серые стражи несли службу во дворце, охраняя монарший покой, не привлекая к себе внимания.

Они были везде: в ливреях слуг, в мундирах гвардейцев, на должностях сокольничих, конюхов и поваров. Они владели всей полнотой информации о том, что творилось во дворце. И их не знал никто, кроме непосредственного начальника.

Что там случилось – неизвестно, но дядька бежал из империи. И весь израненный приполз к посту стражи Барона. Его вы?ходили и приняли в дружину. Говорили, что недалеко от поста потом нашли пять трупов. Но сам Овор о том, что было, помалкивал.

У него не было своей семьи. Всего себя он отдал малышу. Он с ним спал, ел, учил, ходил на охоту, тренировал до изнеможения. Обучал придворному этикету, высокому эльфару – языку лесных и снежных эльфаров. Учил скрытности, слежке, способам добывать информацию, искусству перевоплощения. Сотням вариантов лишать жизни. В общем, Ирридар вырос весьма разносторонней личностью. Думаю, если бы батюшка знал, чему учит Овор своего питомца, он удавил бы и того, и другого, чтобы защитить первенца. Но барон, по устоявшейся традиции, в жизнь третьего сына не вникал. Живет – и слава предкам.

Под мерный ход лошадок я полнее вживался в роль молодого Ирридара и целиком отождествлял себя с ним. Мне даже было жалко парня, который не внял заветам дядьки и попал в руки бандитов. Но дал возможность выжить мне, и я считал себя обязанным достойно прожить за него. Мне выпал второй шанс, и вторую жизнь я хотел прожить так, чтобы не было потом стыдно за бесцельно прожитую еще одну жизнь. Только где взять идеалы и ориентиры? Как прожить достойно и сохранить уважение к самому себе?

Теперь перейдем к финансам. Деньги – кровь любого общества. А торговля – кровеносные сосуды, по которым эта кровь циркулирует. Отбери деньги – и общество умрет. Спорное, конечно, утверждение, но близкое к истине.

Так вот, тут были в ходу вангорские золотые короны, золотые илиры империи. Они весили одинаково – 0,77 земного грамма. И в них было одинаковое соотношение металлов. Я думаю, это вангорцы «слизали» золотой эталон у лигирийцев. И я считал это разумным: не надо вымерять соотношения монет. В одном золотом было 20 серебряных коронок, а в серебряке – 100 медных дил. Причем медь была достоинством в 1, 5, 10, 50 дил. Что тоже вполне разумно, на мой взгляд. Не надо собирать ста дил по одной монетке. Это убедило меня, что в этом мире были грамотные финансисты. Есть законы развития цивилизаций, которые для всех общие. Общим было и то, что здесь тоже было расслоение на очень богатых и очень бедных. Благородные аристократы владели почти всем – землями, дворцами, крепостными, их доходы измерялись сотнями тысяч, остальные подбирали крохи. Но были здесь и купцы, как прослойка среднего класса.

Время измерялось примерно как и у нас, но почему должно быть по-другому? Риска – секунда, рида – минута, а час – это час, и в нем – 60 рид. Сутки – это круг, в нем 24 часа. Круг – это время оборота планеты вокруг своей оси. Здешнее солнце называется «светило». Все просто, как у нас.

Незаметно, без происшествий, я добрался до постоялого двора, впитав в себя массу полезной информации.


Королевство Вангор, провинция Азанар.

Постоялый двор Руха

Я заехал на постоялый двор и слез с коня. Тут же ко мне выбежал мальчишка лет десяти и удивленно вскрикнул:

– Ваша милость, так вы все-таки купили этих коней. Вот славно-то. А я не верил, что их могут вам продать, когда вы отправились их смотреть.

– Возьми коней, накорми и обиходь, – прервал я словоизлияния подростка.

– Не извольте беспокоиться, молодой тан, – поклонился паренек, ухаживающий за лошадьми. – И накормлю, и почищу, и свежей воды дам.

Он забрал у меня поводья и повел лошадей в конюшню.

– Постой, – я порылся в сумке и достал пять дил. – Держи, – кинул я ему монету. – За работу, – пояснил я, глядя на удивленного помощника конюха. – И еще. Знаешь, кто покупает лошадей?

– Конечно, ваша милость. Хряк-лошадник.

– Надо же, хряк и лошадник, – иронично произнес я. – Если приведешь его в течение получаса, получишь серебряк, понял?

– Все сделаю, тан, даже раньше, – ответил мальчишка.

– Тебя как зовут? – спросил я.

– Вихор, ваша милость, – поклонился он.

– Хорошо, Вихор, я буду ждать полчаса, – сказал я. Открыл дверь и вошел в большой зал постоялого двора.

Зал был действительно большим, заставленным деревянными столами. Увидев эту столовую – а как еще обозвать место, где одновременно может пообедать человек двести? – я почувствовал просто невыносимый голод. Сел за ближайший стол и крутанул в воздухе поднятой рукой. Время было раннее, посетителей, кроме меня, еще не было. Ко мне подошла сонная деваха с подносом и спросила:

– Что угодно вашей милости?

– Есть хочу, – ответил я.

– Для блага?родных, – сказала подавальщица, – отдельный зал. Не изволите ли перейти?

Я посмотрел на нее и сказал:

– Не изволю. Хочу поближе к простому народу быть. Мудрости от него набраться. – Но, глядя на впавшую в ступор девушку, понял: шутка юмора не прошла. – Что есть поесть? – поинтересовался я.

Та продолжала смотреть на меня, открыв рот, и не двигалась. Жена меня всегда ругала за то, что я люблю прикалываться.

– Шутки у тебя солдафонские, – возмущалась она. – Ходить с тобой стыдно.

Вот и теперь я не удержался, достал кинжал и, рассматривая его, тихо сказал:

– У нас в горах, если нет еды… мы едим… наших женщин.

Попробовал пальцем острие и как-то автоматически, не задумываясь, послал слабый ментальный посыл страха.

Того, что произошло дальше, я не ожидал. Дуреха рухнула на колени и заголосила:

– Не губите, барин. Я все для вас сделаю.

– Хорошо, хорошо. – Теперь напуган был я. – Не буду тебя есть, только успокойся.

Не зная, что делать, растерянно стал оглядываться по сторонам. Деваха встала, вытерла слезы и преданно посмотрела на меня.

– Ну, так еда есть? – с опаской спросил я.

– Есть! – очень твердо ответила молодуха, и я понял: если надо, она сварит для меня повара.

– Что есть? – с интересом спросил. Ситуация меня уже больше забавляла, чем пугала. Потому что совсем недавно праздничным блюдом был я.

– Все есть, – ответила официантка местного общепита. – Ой, вернее, то, что осталось с вечера, – прикрыв рот ладошкой, поправилась она. И опять рухнула на колени.

– Тогда на стол мечи, – сказал я, не подумав.

И тут деваха, обхватив мои ноги, завопила в полный голос:

– Нет мечей, барин, только ветчина, копченый язык, заливная рыба, малосольные грибочки, пирожки с яйцом и луком. – И надрывно, взахлеб продолжила: – Еще могу яишенку по-быстрому пожарить, только не убивайте!

– Да не буду я тебя убивать! – теперь заголосил я, напуганный ее напором. Я уже был не рад этому представлению. Мысленно ругал себя за желание постебаться. Вскочил и стал поднимать не понимающую шуток девушку.

И тут ее заклинило – я ее поднимаю, а она орет на весь постоялый двор:

– Не ешьте меня, я хорошая, съешьте жену хозяина, она с поваром снюхалась! Мужа обманывает, со всеми проезжими господами спит.

Услышав непонятный шум в зале, на представление стали собираться зрители – кухонные работники, с живым интересом глядя на разворачивающееся действо.

– Твою дивизию… – Я стал нервничать: здесь с простыми людьми шутить нельзя. Надо поскорей выбираться из этой ситуации. Иначе она раскроет все секреты этого двора.

Но только мне захотелось оторвать ее от себя, как она крепче обхватила мои ноги, и я упал, потеряв равновесие. Мы валялись под столом, я пытался вырваться, забыв обо всем на свете – что я герой, что должен оставить след в галактике. А подавальщица, крепко зажав мои ноги, стала их целовать. Я ощущал, как негодница Шиза с интересом смотрела на нашу борьбу, но ничем не помогала. Хотя именно сейчас мне было не до нее. Отпустив девушку, я заорал:

– Встать! Бегом за едой!

Та вскочила и со всех ног бросилась на кухню, сметая по дороге любопытных зрителей.

Я встал, поправил одежду и волком глянул на ротозеев. От моего взгляда тех мгновенно смыло, как волной.

– А знаешь… – услышал я смешок Шизы, – с тобой весело.


Королевство Вангор. Провинция Азанар.

Неизвестное поместье

Кавалькада из шести всадников проскакала по Северному торговому тракту и свернула на неприметную проселочную дорогу. Проехав примерно пол-лиги[17]17
  Одна лига – это 1000 лаг.


[Закрыть]
, всадники подъехали к небольшому поместью.

Въехав в открытые ворота, они рассредоточились по двору, взяв под контроль все подворье. Во дворе лежал мертвый человек в кожаных доспехах, и над ним кружил рой мух.

Один из приезжих сделал пассы руками, потом слез с лошади и спокойно произнес:

– В поместье живых нет. Клаус, проверь конюшню, Вершан, осмотри внутри дома. Жупан, ты посмотри в саду – может, еще где убитых найдете.

– Мессир, вам надо это видеть, – выйдя из дома, сказал тот, кого назвали Вершаном.

На пороге лежал еще один мертвый охранник.

– Мессир, он убит со спины в затылок, – нагнувшись над трупом, сказал Вершан. – В подвале еще пятеро, они совершали призыв. Но, видимо, неудачно, – продолжил он.

Они вдвоем спустились вниз. Тот, кто отдавал распоряжения, сотворил осветительный шар, который поднялся к высокому своду и озарил весь подвал. Их взорам предстала картина призывного круга и мертвые тела, головами лежащие в круге призыва.

– Что ты об этом думаешь, Вершан? – задумчиво оглядывая подвал, спросил второй.

– Я думаю, мессир, что Правн хотел провести ритуал призыва. Для усиления привлек учеников. Он не удержал демона в круге силы, и тот их убил. Набрал из них силы и ушел. Посмотрите, у них забрали все ценное.

– А кто тогда убил охранников, Вершан?

– Не знаю, мессир, – пожал тот плечами.

– И где тогда жертва, куда она делась? Не скажешь? Вероятнее, – задумчиво сказал мессир, – демон вселился в жертву. Вышел из круга, убил магов, а потом охранников. Но вот зачем раздели одного из учеников, я понять не могу. И что делал охранник внутри дома – непонятно. Вход им запрещен.

– И где этот демон теперь? Он должен убивать всех в округе. Но мы ничего о таком не слышали. Посмотри место силы – вот амулет, отгоняющий стража. – Он протянул Вершану крест на цепочке.

– Мессир Ремм! – В подвале вновь появился Вершан, на этот раз сильно взволнованный. – Там, там… – Он показывал рукой вглубь подвала. – Стража нет, а жертва снята с креста и убита.

Ремм немного постоял задумчиво и сказал:

– Пошли наверх.

Они поднялись на второй этаж.

– Странно. Зачем передвинули шкаф? – удивился Вершан.

– Не знаю. Тут много странностей, – осматривая замаскированную дверь, ответил мессир. – Посмотри комнату Правна, – приказал он.

– Мессир, тут пустой сундук, и больше ничего, – крикнул из комнаты Вершан.

– Берите под охрану поместье. Ворота закрыть. Трупы собрать и закопать. Определи порядок смены караула. Потом приготовьте обед. До обеда меня не беспокоить. Выполнять! – скомандовал мессир.

Оставшись один, он развеял плетение на двери, открыл железную дверь своим ключом и сотворил заклинание. Подождал пару рисок, безбоязненно открыл двери и остолбенел: трубки самострелов были разряжены. Он быстро вышел и посмотрел на шкаф. Заглянув за него, увидел черное пятно. «Вот и ответ на вопрос Вершана, зачем передвинули шкаф», – подумал он.

Вернулся в комнату, сел в кресло и прочел короткое заклинание. Развернул коней по углам стола мордами к себе, поднял крышку и долго смотрел внутрь стола.

Картина происшедшего в поместье у мессира Ремма никак не складывалась. Факты были, а выводов из них он сделать не мог.

«Что известно?» В который раз обдумывая ситуацию с разных сторон, он пытался найти то, что упущено и что могло бы пролить свет на происшедшее.

Идиот Правн решил провести призыв верховного демона. Зачем ему это надо – было понятно без слов. Он хотел получить жарганит. Для призыва нужен аристократ. Его добыли наемники, чьи трупы обнаружили в поместье. Демон оказался хитрее или глупее, это как посмотреть. Он не стал подчиняться призывателю, а вселился в жертву, преодолел круг и выпил души горе-призывателей. Это видно по их внешнему виду. Дальше он убил охранников. Скорее всего, один из них прибежал на шум и был убит со спины одержимым. Второго он убил тоже в спину, когда тот пытался убежать, поняв, кто перед ним. Но вот каким образом он попал в тайную обитель, как справился со стражем – привязанным к месту силы духом? И зачем снимать с креста «проводника»? Ремму было непонятно. Логика поступков одержимого не поддавалась объяснению. Теперь одержимый бродит где-то по окрестностям.

Но кто тогда вскрыл комнату и похитил бесценные имплантаты? Сделано было это почти без следов. Он знал про дверь и ее защиту, с ней неизвестный разобрался мастерски.

– А почему, собственно, неизвестный? – пришло озарение к мессиру Ремму.

Если предположить, что это сделал скотина Правн, то мозаика складывается.

Правн знал о тайной комнате и знал, что там что-то очень ценное. Он знал и о тайнике в столе, открыл комнату. Будучи весьма опытным, был осторожен. Не попал под выстрелы. Разрядил ловушку с газом, забрал контейнеры. Следы от дротиков закрыл шкафом. Зная, что подозрение падет на него в первую очередь, решил скрыться. Но перед этим захотел усилить свою мощь. Как? Вызвать демона и за жертву получить Камень Силы. Но сам не рассчитал своих сил и погиб.

И где теперь скрывается этот монстр с нашими артефактами?

Придурок Правн! На что он надеялся? Что ковен его не найдет? Это надо быть совсем безмозглым.

– А Правн таким не был. Значит, у него был рабочий план. Какой?

Только один. На него вышли конкуренты и предложили ему больше, чем мы. Вот он и повелся. «Логично? – спросил Ремм сам себя. – Логично», – сам и согласился. Теперь Ремму предстояло решить две проблемы – найти одержимого и вычислить конкурентов. Задачи определены, и он стал составлять план…


Королевство Вангор. Провинция Азанар.

Окрестности постоялого двора Руха

– Дядя Хряк! Дядя Хряк! – орал Вихор во всю глотку и стучал в ворота босыми ногами. – Ну, дядя Хряк, выйдите. Очень надо, – надрывался он.

Этот вопль поднял бы и мертвого из могилы и заставил убежать – настолько противно верещал малец.

– Убью стервеца, – раздалось рычание за воротами.

Калитка открылась, и из двора вылетел злой бородатый мужик с поленом в руках.

– Убью, холера, – сквозь зубы прокричал мужик и запустил поленом в отбежавшего парнишку.

Но, видно, это было не первый раз, тот ловко увернулся и заорал:

– Там молодой барин коней хочет продать. Кони хорошие. Так я сразу к вам, дядя Хряк, а то хозяин проснется и перекупит их.

– Хорошие, говоришь? – уже спокойно повторил лошадник. – А кто продает?

– Ну, тот молодой тан. Вы его вчера видели. Он уехал лигирийских коней смотреть.

– А теперь че, вернулся и хочет своих коней продать?

– Ну да, – покивал Вихор.

– Где он щас? – почесав живот, заинтересованно спросил Хряк.

– Он вас на постоялом дворе внизу ждет. Вы только побыстрее.

– Иду уже, иду. Деньги только возьму.

Лошадник вошел в зал, где обедал молодой тан, и вспомнил, как вчера тот, бедно одетый, вел себя очень глупо и повелся на лигирийских жеребцов. Да ему за всю жизнь не заработать столько, сколько стоят лигирийские иноходцы.

А сегодня он сидит в общем зале и уминает простую крестьянскую еду с огромным аппетитом. Хряк почувствовал наживу. Коли его даже подавальщицы не почитают и не пустили в отдельный зал, то нечего с этим молокососом церемониться. Он подошел и тяжело рухнул на скамейку. Посмотрел в удивленные глаза тана и спросил:

– Че уставился? Будешь продавать коней или нет?


Я уплетал яичницу с зеленью, закусывал пирожком и был почти счастлив. Хлопнула входная дверь, кто-то вошел. Но я не обратил на него внимания – наслаждался простой сытной пищей. У меня на столе был весь ассортимент, оглашенный моей официанткой. Грибочки, пирожки, заливная рыба без костей, она божественно таяла во рту. Нежнейшая ветчина, чей-то копченый язык, надеюсь, не жены хозяина трактира, тайно расчлененной за неверность. И все это я поедал, испытывая огромное удовольствие. Так вкусно я не едал ни до воскрешения, ни после.

Мой праздник живота разрушил бородач с огромным животом, который с громким шумом приземлился на скамью за моим столом. Я с удивлением посмотрел на него и услышал его слова:

– Че уставился? Будешь продавать коней или нет?

Сказать, что я был взбешен, – значит не описать и десятой части той бури чувств, которые я испытывал, глядя на глумливо улыбающегося бородача. Я поудобнее перехватил вилку, чтобы воткнуть ее в наглый глаз этого урода и стереть с его лица отвратительную улыбку. Но тут же мой гормональный баланс пришел в норму.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36

Поделиться ссылкой на выделенное