Владимир Нащёкин.

Алая песня таленгов



скачать книгу бесплатно

Однако Оринферт сомневался, что правильно понял этот ответ. И вообще, что это за Сила, которая с такой лёгкостью превращает отряд свирепых тварей в куски льда?

А главное – зачем? Зачем кому-то помогать ему, простому выпускнику Академии Мерегоста?


– Н-но… За-аче-е-ем? – застонал Наместник, резко оборачиваясь. – Что тебе надо? Тебя уже нет, понимаешь! Нет! Оставь меня! Зачем ты возвращаешься? Хочешь убить меня?

В свете луны длинные волосы девочки отливали серебром. На её плече сидел взъерошенный мышастик, опустив огромные круглые уши. Глаза зверька и его хозяйки оказались закрыты, словно они спали.

Мужчина несколько секунд лихорадочно пытался понять хоть что-то, но мысли лишь путались ещё сильнее. Затем откуда-то снизу раздался уже знакомый шелест. Наместник опустил глаза и обомлел от ужаса.

Ноги девочки опутывали изящные корни, от которых исходило такое же мерцание, как и от заговорённых свечей. При этом растения поддерживали гостью так, чтобы она не упала. Это казалось невероятным, но мужчина мог поклясться, что именно так всё выглядело.

Холлинг почувствовал, как горло сдавила холодная клешня. Ноги стали ватными. Он отдал бы все замки, все заработанные драгоценности Императора, чтобы это оказалось сном!

– Тебе грозит опасность, – сказала призрачная гостья, не открывая глаз. Зверёк на её плече вздрогнул и обнял хозяйку покрепче. – Уходи пока можешь, дядечка, иначе утром тебя повесят.

– Ка-ак? – взвыл Холлинг, чувствуя, что по щекам текут слёзы. – Почему ты… предупреждаешь меня?

– Один мой друг говорил, раз есть хотя бы маленький шанс что-то изменить к лучшему, нужно его подарить другому. Иначе равнодушие погубит всех, – она погладила мышастика и, встав на носочки, нежно коснулась ладошкой щеки Наместника. Растения приподнялись и зашелестели вновь.

Казалось, мужчину ударило молнией. Прикосновение оказалось одновременно холодным и обжигающим.

Холлинг побледнел, охнул и едва не упал на пол, но с трудом удержался на ногах, схватившись за стоящую рядом изящную статую.

За балконом серебряная луна вспыхнула, затем с любопытством посмотрела на замок, словно предсказывая новую угрозу. Через минуту тучи закрыли луну, но редкие мерцающие лучи пробивались сквозь тягостную мглу, будто сверкающие копья.


Тем временем у ворот замка остановились трое в тёмных плащах. Самый высокий достал перстень с крупным драгоценным камнем и коснулся изумруда, который вспыхнул зловещим огнём.

Ворота плавно распахнулись. Троица проскользнула внутрь бесшумно, как тени.

Слуги ещё спали, поэтому никто не мог помешать незнакомцам.

Когда они остановились у двери в спальню, старший подал знак двоим сообщникам. Коренастый крепыш достал кривой кинжал, долговязый вынул из рукава плаща изящную трубку, отливающую зеленоватым блеском.

Главарь поднял руку, начертил замысловатый знак, который вспыхнул над дверью, рассыпавшись серой пыльцой. Раздался скрип, и дверь стала медленно открываться.

В комнате царил полумрак, на кровати лежал крупный мужчина, закутавшись в одеяло.

Судя по многочисленным следам беспорядка, ночь выдалась весьма беспокойной.

Долговязый поднёс трубку ко рту и дунул – из отверстия вылетело небольшое алое облако, которое превратилось в отравленный дротик. Смертоносное оружие бесшумно вонзилось в спящего.

Главарь кивнул коротышке. Тот подскочил к кровати, одёргивая одеяло. На постели лежали три подушки вместо человека!

Предводитель выругался и с такой силой пнул стоящую в комнате статую всадника на единороге, что она упала, ударившись о стену, но при этом не произведя ни звука – заклинание Сонной Тишины, вызванное кольцом, работало отменно.


Убийцы выскользнули из замка и остановились у мощёной дороги – беглец мог отправиться во дворец, но это означало подписать себе смертный приговор. Единственный шанс – укрыться в лесу.

Старший вынул из складок плаща склянку с порошком, растёр щепотку между пальцами и, представив образ Наместника, дунул. Песчинки взмыли в воздух, оседая алыми следами по направлению к лесу.

Песок Следопыта ещё ни разу не подводил опытного наёмника. Троица побежала по следам, которые вспыхивали на тропе кровавыми узорами.

Глава 6. Странная встреча

«Самые причудливые истории рассказывают

Нити Судьбы, порой соединяя

невозможное и сочетая нереальное. Главное —

суметь распознать блеск этих нитей

в Хаосе жизни, а не озлобляться из-за неудач»

Элорн Хоримский


«В исследованиях меня часто посещала мысль —

может ли Судьба являться одной из муз Любви,

которая порой вдохновляет на самые непредсказуемые

поступки?»

Ксатифиус Гротт, ректор Академии
Мерегоста

Стройная фигурка в плаще остановилась у едва заметной тропинки, ведущей в самую чащу леса. Верхушки деревьев золотили утренние лучи, напоминая о бессонной ночи – оказалось, вырваться отсюда не так просто, как представлялось раньше.

Только сейчас девушка поняла, как устала за последние часы. Хотелось поскорее забыть все кошмары заточения, почувствовать себя в безопасности и окунуться в тёплую воду, чтобы смыть пот и гадкие переживания.

Но внутреннее чутьё подсказывало ей, что побег – только начало.

Лаэрт говорил, что мерцающим может стать лишь тот, кто стойко переносит трудности и умеет извлекать из них пользу, подобно тому, как звероморфы могут приспосабливаться к любым условиям, принимая нужную форму.

А что, хороший совет, ага. Да только как он поможет сейчас Принцессе? Она-то не звероморф и не может превратиться сейчас в какую-нибудь летающую бестию, которая почти со скоростью мысли окажется там, где нужно.

Так, главное – «не растеряться в сопливых рефлексиях», как говорил Меедорн (правда, что делать, когда эти приставучие мысли сами лезут в головушку, он не уточнил – ох уж эти хитроумные мужчины).

Вот всё здорово у мерцающих – они сражаются так, что лучшие императорские рубаки трижды подумают, чтобы связываться с ними. Владеют такими волшебными знаками, от рассказов про которые даже всезнающие карлики чуть не лопаются от зависти. Создают в пещерах Сияющей Башни существ, за которых лучшие зверинцы предлагают немыслимые сокровища. И много чего ещё!

Но почему ни один самый размерцающийся мерцающий (от этой мысли Шиала вслух рассмеялась, оценив собственный каламбур) не может придумать простую инструкцию, как простой Принцессе стать хоть немного мерцающей? Когда она станет Королевой, обязательно издаст указ, по которому все Школы мерцающих должны будут научить мерцать хоть немного всех высокородных девушек, которые…

Шорох в кустах заставил её вздрогнуть.

Шиала схватилась за сумку, собираясь метнуть в чудовище все эликсиры и разъедающие бомбы, которые удалось приобрести у знакомого алхимика.

Но вместо чудовища на неё уставился зайчик. Он что-то прострекотал, смешно поводил носиком и белой стрелой умчался в самую дремучесть леса, словно подсказывая, куда следует держать путь и Принцессе.

Задумавшись, она не смотрела по сторонам, иначе увидела бы, как на соседних деревцах стали крошечными золотистыми змейками проявляться причудливые узоры.


В это время к тропинке приближался мужчина средних лет, держащий посох. Он оглянулся по сторонам, поёжился, втянув голову в плечи, и продолжил путь, спеша как можно быстрее попасть вглубь леса, будто за ним гналась целая банда разбойников.

Видимо, существа, населявшие таинственное место страшили его гораздо меньше тех, от кого он скрывался.

Дорогу перегородили двое незнакомцев, возникших словно из тени. В их руках сверкнули кинжалы.

– Ай-яй-яй, Верховный Наместник. Зачем так торопитесь? Вам никто не говорил, что убегать ночью из собственного замка – к неприятностям?

– Прочь с дороги, – сквозь зубы процедил Холлинг. – Иначе Император узнает о нашей встрече – и тогда я не стану ручаться, что он не подвесит ваших хозяев.

– О, нижайше извиняюсь за наше не самое приятно появление, – главарь ухмыльнулся и едва заметно кивнул головой. – Но придётся отправиться с нами в гости. К теням из Вуали.

Прежде чем он закончил, раздался короткий свист, и в ногу Холлингу ядовитой пчелой впился дротик, пущенный одним из незнакомцев. Мужчина охнул и, закатив глаза, медленно осел на землю. Ему оставалось чуть больше десятка шагов до спасительной зелёной стены, которая, как ему казалось, поможет скрыться. Рука медленно потянулась к Осколку, спрятанному на груди. Неужели всё закончится так глупо? Святая Веласте, спаси и помоги, не дай погибнуть от этих разбойников!

Рядом возникли ещё три фигуры в тёмных плащах. Главарь отдал короткий приказ, двое убийц тут же поспешили к парализованному мужчине.

Наместник захрипел, пытаясь встать на ноги, но тело не слушалось его, он закусил губу от боли и в бессилии смотрел, как к нему приближались головорезы. На их лицах играли зловещие ухмылки.


Шиала вздохнула, оглядев явно недружелюбную чащу, от которой веяло опасностями и колючим страхом.

И что же дальше, Принцесса? Сколько лет ты мечтала о настоящих приключениях, сколько ночей рисовала в памяти захватывающие сцены сражений, в которых участвовала наравне с мужчинами? Тогда почему же сердце бьётся так, словно хочет вырваться из груди, хотя никакой погони нет?

Она смогла обмануть стражу, использовав зелье Мерцающих, смогла выбраться из этой проклятущей башни, похожей на мрачное убежище каких-то сумасшедших сектантов и теперь её ждёт самое интересное – таинственное сердце Леса, где обитают удивительные создания. О многих из них она читала только в книжках, представляя, как здорово хотя бы одним глазом взглянуть на легендарный Пламенный Цветок огненных белок-чуули или послушать истории мудрых друидов!

Мысли атаковали её, вспыхивая фейерверком искр в голове. От этого становилось смешно и жутко одновременно. А что если на неё из-за кустов нападут острозубы и ка-ак… ой, лучше об этом не думать. Как учил Лаэрт: «Не нужно притягивать Зло мыслями, это усиливает внутренних демонов, спящих в каждом и нас»

Умеет он замудрить головушку, ничего не скажешь. Выходит, демоны спят даже в самом хорошем человеке, а злые дела и мысли их будят, как запах мяса – голодных собак. Жу-у-уть просто! И почему эта гадкая мысль пришла к ней в голову именно сейчас, когда пара шагов отделяет от самой чащи, где за каждым деревом может поджидать кто угодно?

Стоп. Если внутри из нас есть невидимые спящие демоны, только и ждущие, пока кто-то из людей допустит серьёзную ошибку и разбудит их, то по этой логике внутри деревьев и зверей тоже могут находиться тварюги похуже. Ой… а что если где-то рядом дремлет не какой-нибудь мелкий бесёнок, а огромный Гад сего Императорского Леса, ждущий, пока Принцесса оступится, и…

Так, с этими мыслями надо что-то делать, иначе твинклеры отправят его в лечебницу «Семи мучеников» вместо помощи. После побега у неё, Шиалы, настоящий хаос в голове.

Ух, Орден Мерцающих! Всего день пути отделяет её от мечты всей жизни, и она, Принцесса, не остановится ни перед чем, чтобы…

Рядом раздался такой оглушительный вой, что внутри всё похолодело, будто по спине ударили острыми когтями. Воображение сразу нарисовало образы жутких тварей, обитающих в лесу. Неужели она попала в ловушку пока задумалась?

Девушка обернулась, стараясь понять, откуда исходил звук, дрожащая рука потянулась за коротким кинжалом на поясе.

На тропинку выскочил пушистый белоснежный волчонок. Он сел на землю, взглянул на испуганную, побледневшую девушку голубыми глазами и оскалился, обнажив жемчужные зубищи.

Зверёк был немногим больше щенка, но Принцесса сразу почувствовала себя беззащитной девчонкой, попавшей в логово к жутким существам.

– Мамочка-а-а-а! – ахнула Шиала и отпрянула назад, вцепившись в кинжал, который стал невероятно тяжёлым.

Волчонок наклонил мордочку, пристально разглядывая девушку. В пасти белели клыки, от одного взгляда на которые к горлу подкатывала тошнота. Принцесса даже не предполагала, каким жутким выглядит волк (и не важно, что он совсем маленький), когда ты совсем одна в лесу.

Ей же осталось совсем немного! Почему она повернула именно сюда? Угораздило же нарваться на настоящего волчонка! И что с ней теперь будет? Сожрёт? Откусит голову? Оторвёт руки и ноги? Это же нечестно! Хоть бы рядом появился Лаэрт, Меедорн или кто-то из мерцающих и спас её! Все эти мысли бешеным ураганом пронеслись в голове за долю секунды.

Но то, что случилось затем, навсегда отпечаталось в памяти девушки на многие годы.

Из зарослей вышли два огромных волка, их шерсть отливала серебром, а глаза сверкали, как угли.

Принцесса вскрикнула и, резко развернувшись, побежала прочь. Тёмные волосы выбились из-под капюшона, а сердце стало играть бешеный марш. Ма-а-а-амоча-а-а-а! Помоги-и-ите-е-е!

Скорее, скорее назад! Назад отсюда, назад! Пока не догнали эти живоглоты звериные…

Шиала не видела, как недалеко от тропинки три тёмных силуэта приближались к лежащему мужчине. Если бы она заметила их, то даже жуткий зверь и его гигантские собратья не показались бы такими опасными.

За свою жизнь во дворце король Эйрих часто рассказывал истории, в которых люди нередко вели себя хуже любого зверя. Но малышка Шиала не понимала их, принимая наивным детским умом за сказки. Теперь ей пришлось убедиться в правдивости жутких историй отца на практике.

Боковым зрением она заметила, как огромный волк молнией догонял её, пытаясь преградить путь. Его густая шерсть развевалась от быстрого бега, глаза горели азартом погони, а пасть раскрылась, обнажив красный язык.

Принцесса почувствовала, как в грудь острыми иглами вонзилось отчаяние. На бегу она запустила руку в складки плаща, где была маленькая склянка с ядом – подарок от алхимика на случай крайней опасности.

И тут она споткнулась, не сразу осознавая, что её невезение только началось.

Впереди лежал мужчина. К нему подходили два головореза, держа поблёскивавшие кинжалы. Услышав звук шагов, один из убийц повернулся, глаза лишь долю мгновения сверкнули удивлением, затем он двинулся к девушке скользящей походкой.

Но ещё раньше её заметил главарь бандитов, он достал странную зеленоватую трубку. Дыхание девушки перехватило от дикого страхаю

В тот же момент догонявший девушку волк прыгнул.

Трубка сверкнула, магический шар ударил в мохнатый бок зверя, загородившего собой Шиалу. Она побледнела, не в силах понять, что произошло.

А из зарослей уже спешили другие волки, издавая яростное рычание. Убийцы сразу оценили обстановку, позабыв на время о лежащем без сознания мужчине. Все трое выхватили трубки, навстречу жутким зверям засвистели отравленные стрелы и зеленоватые шары.

Глава 7. Алый огонь

«Как бы вы поступили, если бы получили

Силу, дающую возможность манипулировать

другими существами и подчинять их волю,

разум своим личным желаниям?»

Неизвестный чародей


«Я бы позвал всех друзей в самую роскошную

таверну, угостил лучшим элем и устроил соревнование

по ширку. И ничего смешного тут нет, я люблю

настоящих друзей как и все порядочные хромлы»

Дамир из Арварима

– Я уже не надеялся увидеть тебя живым, – с явным облегчением в голосе сказал Эктор Гонтирс, глядя на карлика, который с важным видом подошёл к хозяину таверны будто король к личному слуге.

– Это задание получилось не из лёгких, – Оринферт оглядел таверну в поисках стражников, но на этот раз их не оказалось рядом. Интересно, те два недоумка успели сбежать? Надеюсь, их порвали на части лесные острозубы.

– Полагаю, результаты положительные?

– Более чем, ведь если бы я не разобрался с Алой Лидрой, дело не ограничилось какими-то несколькими убитыми гвардейцами. Эта бестия пришла бы за тобой, трактирщик, – карлик погладил посох, чувствуя его выросшую Силу, и многозначительно глянул на Эктора. – Она сверкнула таким диким проклятием перед изгнанием, что стражников расшвыряло в разные стороны, а самые слабые даже превратились в жалкие ледышки. Эта тварь завизжала так бешено, что листва посыпалась с деревьев, а у меня самого заложило в ушах, когда она, метая молнии, сообщила, что пришла за тобой.

– Что-о-о? За мно-ой? Уверяю, я в долгу не останусь, – голос мужчины задрожал, когда он вспомнил о слуге и о том, что от него осталось. – Н-но-но почему именно за мной?

– Уверения, уважаемый Эктор, не наполняют карманы и желудки. А почему такое жуткое создание вырвалось из пределов Хаоса чтобы начать охоту именно на вас – это нам и предстоит узнать. Используя самые передовые изобретения и… ммм… уникальные методики.

– Разумеется! – трактирщик достал тугой кошель и отсчитал несколько серебряных монет. – А как же эта… Лигра, задери её острозуб, попала к нам? – Под пристальным взглядом карлика он добавил ещё пять монет.

– Алая Лидра давно следила за таверной, – понизив голос до хриплого шёпота ответил Орин, заставив Эктора расстаться ещё с несколькими монетами. – И планировала устроить в твоём трактире хороший ужин, если ты понимаешь, о чём я.

Ужин с выпущенными кишками и оторванными головами, а также…

– Хватит, я понял! По-понял! – он отсыпал сразу горсть монет, не заметив, как заблестели глазки карлика. – Для меня будет большой честью, если вы, мэтр, останетесь в таверне – лучшие блюда и самая уютная комната за счёт заведения.

К-конечно, если вы не побрезгуете, так сказать, и ва-ваше расположение…

– Моё расположение одобряет. К тому же, после того как я отдохну, нужно будет очистить окрестности от… ауры Лидры, чтобы сюда не пришли её родственники. Но только после отдыха. И за отдельную плату.

– Очистить Ауру-у? – в ужасе взвыл Эктор. – Неужели всё настолько запущено? Значит… эта Лигрища ещё может вернуться??? Какой ужас! Святая Веласте, спаси и сохрани нас!


Дирни от усталости повалился на землю, аккуратно отпустив капитана.

– Капитан, наши дела будут ещё хуже, если мы не доберёмся до таверны раньше этого карлика!

– Ты считаешь, он заберёт всю награду? Я не думаю, что Эктор поверит ему, тем более, мы не встретили никакой Лидры.

– Вы действительно не помните ничего? Эти сверкающие существа, они… будто захватили разум всех воинов!

– Знаешь, Дирни, я действительно благодарен тебе за спасение жизни – не сомневайся, начальник стражи узнает о твоей храбрости и доброте, но это не повод, – он вытер пот со лба, ощупывая шишку, полученную при падении. – Не повод сочинять всякие странности.

Тем более, ты и сам знаешь – не существует таких чудовищ, которые могут одновременно и замораживать, и красть мозги, как ты выражаешься.

– Я не утверждаю этого, – вздохнул Дирни. – Но что если так и есть? И почему они тогда не забрали того мерзкого карлика, чтоб ему острозубы все ноги оторвали?

– Откуда я знаю, у меня такое ощущение, что вместо головы мне приморозили глыбу льда, а мысли превратились в колючие сосульки! Если ты хоть немного прав, то положение у нас немногим лучше, чем у путников, попавших в логово острозубов.

– Но есть и вторая новость.

– Если хорошая, то выкладывай, – приказал капитан, осматривая рану на ноге.

– Кажется, мы заблудились.

– Так. Что за разговоры, солдат? Приказываю отменить… эти заблуждения и доложить обстановку!

– Капитан, мы исследуем местность на предмет возможности найти путь домой. Дозволяете определить… в какую сто… э-э самое эффективное направление?

– Дозволяю. И как можно быстрее.

Дирни попробовал сосредоточиться, но местность казалась ему совершенно незнакомой, а все приёмы знаменитых следопытов неожиданно вылетели из головы.

Он в отчаянии взмахнул рукой, пытаясь отогнать чёрные мысли и случайно коснулся медальона, о котором совершенно забыл. Подарок магистра Академии, из которой молодого послушника так бесславно выгнали.

Интересно, именно благодаря этой штуке те змеи не смогли причинить ему вред?

Словно в ответ, медальон заискрился фиолетовым, разгоняя ночную мглу. Где-то вдалеке вспыхнули ответные огоньки.

– Капитан, будь я трижды атакован толпой гнилоедов, но кажется – нам туда, – и он показал рукой, где таинственные огоньки разгорались всё ярче, приглашая солдат за собой.


Раненый волк зарычал и прыгнул на ближайшего головореза, сбив его с ног, затем тут же вцепился в горло мёртвой хваткой – раздался душераздирающий хрип.

Шиала замерла, не в силах поверить в происходящее: ей казалось, она попала из заточения в какой-то кошмарный сон, где оживали самые жуткие страхи.

Мимо белой молнией пронёсся другой волк, его глаза сверкали такой первобытной яростью, что девушку пробила дрожь.

Зачем они сражаются? Кто все эти звери? Почему они нападают? Неужели весь Лес сошёл с ума и разыгрывает этот кровавый спектакль специально для неё?

Видимо, её оцепенение сыграло с Принцессой добрую шутку – если бы она хоть одним движением привлекла внимание, то оказалась бы лёгкой жертвой – её загрызли бы волки или прикончили убийцы.

Тем временем сражение становилось всё ожесточённее: один из гигантских волков с диким воем вцепился в руку нападающего наёмника и оторвал её мощными челюстями, кровь хлынула их жуткой раны, а человек повалился на землю и стал с криками кататься по земле. В ту же секунду главарь наёмников выстрелил из странной зелёной трубки, попав в белоснежного волка сверкающим шаром, который взорвался, оставив в боку зверя чудовищную рану.

Шиала никогда не видела ничего подобного. Раньше сражения казались ей красивыми приключениями, полными невероятных схваток доблестных героев из книг – и в этих книжках, которые ей дарил отец, не было места предательству, жестокостям и мерзким убийцам. А кровь лишь обагряла землю в самых драматичных случаях, вытекая из ран будто вино. Здесь же творилось настоящее зверство, в котором двуногие и четырёхногие твари соревновались друг с другом в умении убивать одной лишь ненавистью – клыки и оружие служили лишь средством.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8