Владимир Матвеев.

Каракал



скачать книгу бесплатно

Про вторую представительницу прекрасного пола можно было сказать все то же самое, что и про первую. Отличия были в необычайно светлой коже, белых, словно снежные шапки Тохос-Гребня, волосах, заостренных ушах да огромных, в половину лица голубых глазах, какие часто бывают у снежных эльфов. Кроме того, у нее отсутствовали рожки. И если первая девица лениво посматривала на игру солнечных зайчиков, что отбрасывала гладь пруда, находившегося за окном, то вторая, беззвучно шевеля губами, увлеченно плела перед собой магическую вязь, сделав ее для простоты работы видимой.

Одного брошенного взгляда на этих разумных было достаточно, чтобы быть уверенным в их родстве. Ну а про то, что женская часть этой небольшой компании была еще и довольно симпатичной, и упоминать не стоит.

–Бят, – покосившись в сторону беловолосой прелестницы, проговорила красавица, что нежилась на диване. – Я, конечно, понимаю, что ты Дока, почти Гранд Вязи, но все же заниматься практикой нужно на полигоне или в лаборатории. Ваг, скажи ей, а? – с надеждой на поддержку посмотрела она на мужчину.

Однако тот лишь усмехнулся, придирчиво оглядел заточку секиры, удовлетворенно кивнул, зачехлил боевую часть и аккуратно отложил оружие в сторону. Потом дотянулся до невысокого столика и взял с него большую чашку с остывшим цикром.

–Совсем холодный, – покачал он головой. – Крист, подогрей?

Теперь уже усмехнулась девушка, но все же встала. Подошла к мужчине, на мгновение охватила ладошками чашку, шепнула пару слов, и вот уже от темной поверхности налитого в нее напитка поднялись струйки пара.

–Я ему об опасности плетения Вязи вне полигона, – она снова пошла к облюбованному ей дивану, но ложиться не стала, а села, вытянув перед собой ноги и раскинув руки по спинке, – а он мне: «Крист, подогрей», – подражая голосу, передразнила она его.

–Мы хоть делом занимаемся, – наконец, ответила на ее нападки Банията. – А ты дурью, Криста, маешься с самого утра. И вообще, я плету Вязь без заполнения энергией. Могла бы и знать, Мастер.

–К демонам, – отмахнулась Криста. – Я сбежала к братику отдохнуть, а не делами заниматься.

–Примерная жена, мать четырех прекрасных ребятишек, – осуждающе покачала головой эльфийка. – А ведет себя, как девчонка.

–Поэтому и сбежала, что мать четырех разбойников, – смешно скривила та свое личико. – Пусть Имелда помучается, у нее лучше получается воспитывать этих оболтусов. Как зыркнет своими золотыми глазищами, те по струночке ходить начинают. А я слишком мягкая и нежная, – томно, с придыханием закончила она, после чего в комнате раздался разноголосый смех.

–Бят, – вдруг испуганно спросила Криста. – На комнате Вага «Полог» висит?

–Да не волнуйся, – ухмыльнулась та. – Никто тебя не услышит. Мягкая и нежная, – вздернув брови и тряхнув белоснежной гривой волос, сказала она. – Скажешь тоже. Кто своему первому жениху чуть причиндалы не отрезал?

–Ха, – улыбнулась девушка, вспоминая былое, – весело тогда было.

Когда мой стилет прикоснулся к паху этого недоразумения, у него лицо белее твоего стало, сестренка, – и, зло сверкнув глазами, добавила: – И так ему и надо. Тоже мне демон-искуситель, тычет свои губешки куда не следует.

–Он все же был одним из сыновей Главы клана Скамма, – пытаясь сдержать улыбку, покачала головой снежная эльфийка. – А это Великоградский клан.

–Пфр, ну и что, – фыркнула ее сестра и начала загибать пальцы. – Во-первых, Великоград – столица неофициальная, наш Холмград ничем не хуже, а то и лучше. Тут можно пить цикр вприкуску с горным воздухом. Во-вторых, клан Скамма не выделяется среди других ни богатством, ни родовитостью, ни числом воинов и магов. Ни еще чем-либо. Все держится на наемниках, а сами они торгаши. В-третьих… – девушка задумалась, а потом, вскочив с кресла, эмоционально махнула рукой и возмущенно воскликнула: – Да разве их стоит сравнивать с кланом Дагарон?

Вагард и Банията недоуменно переглянулись, пытаясь понять, что так возбудило их старшую сестру, а она меж тем продолжила:

–Самый молодой Гранд Боя где? – пальчик с острым аккуратным ноготком вперился в Вага. – У Дагарон. Этих старых пердунов – Грандов-наставников, наверное, зависть душила, когда они бумаги и золотую фибулу братишке вручали. Дальше. Потенциальный Гранд Вязи где? У клана Дагарон, – теперь пальчик сверлил дырку в Банияте.

Криста победно осмотрела своих родственников и опустилась на диван.

–И чтобы я покинула такую семью? И вообще, у Женера Орсата все дети дебилы. Плюс ко всему прочему – он человек.

–Поэтому вы с Имелдой и провернули свою аферу, женив на себе Лоджера, – скорее утверждая, чем спрашивая, расплылся в улыбке Вагард.

–А кому от этого плохо? – пожала Криста плечами. – Семья мужа пусть и младшая, но нашего клана. Ко всему прочему, очень древняя. Четыре дитя и все с «искрой», ни одного пустышки. Ой, – девушка испуганно закрыла рот ладошкой, посмотрев сначала на сестру, а потом умоляющим взглядом на брата. – Прости Ваг, я полная дура.

–Брось, Криста, – отмахнулся тот, встал и подошёл к дивану, чтобы нежно прижать сестру к своей широкой груди. – Последний раз я комплексовал по этому поводу ровно десять лет назад, когда оканчивал школу Егерей.

–Да дура она, дура, – с другой стороны к Кристе подсела Банията и взлохматила ей челку. – Седьмой десяток идет, а ведешь себя словно нецелованная малолетка.

–Кстати, – поняв, что прощена, старшая в данный момент в этой комнате сестра резко повернулась к своей младшей родственнице, – по поводу возраста. Кому сегодня пятьдесят стукнуло? Не подскажешь?

Бята попыталась ускользнуть на свое место, но у нее ничего не получилось.

–Сидеть! – схватила ее за руку Криста. – Вот кто не целованный из нас двоих, так это ты. Когда? Я спрашиваю, когда мне посчастливится потискать племянников?

–Отстань, – все же вырвалась из ее рук девушка и, нахмурившись, отошла к окну.

–Криста, Криста, – укоризненно покачал головой Вагард. – Ты сегодня действительно превзошла саму себя по количеству сказанных глупостей.

–А что я? – попыталась возмутиться та, но вдруг, что-то поняв, распахнула глаза. – Да ла-а-а-дно! Сколько лет-то прошло с тех пор?

–Десять, – послышалось от окна.

* * *

—Отец, матушки, – за всю троицу поприветствовал родителей Вагард, едва они зашли в обеденный зал.

–А вот и именинница, – добродушно улыбнулся Глава семьи. – Будем считать, что все в сборе.

–Ну, как я могла не догадаться! – воскликнула одна из присутствующих в зале женщин со светло-лиловой кожей, зелеными, коротко подстриженными по последней моде волосами, острыми ушами и большими глазами, цвета чистейшего, без примесей, золота. – Они прятались у Вагарда. А ну, стоять! – одернула она девочку-беркату возрастом лет десяти, что попыталась сбежать, пока ее мама отвлеклась.

–Ну, мама Имелда, – заканючила девчушка, вызвав у многочисленной родни, в коем-то веке собравшейся за одним столом, чистые светлые улыбки. – Я, правда не специально. Просто так получилось.

–Что-то мне не нравится это «так получилось», – закатив глаза и покачав головой, направилась к своей сестре Криста.

–Покрутись, – посмотрела на девочку Имелда. – Покажи маме Кристе, какое красивое у тебя платьице.

Пигалица опустила глаза в пол, но ослушаться мать не смогла. Отошла от стола, уперла ладошки в бока и закружилась. Юбки платья, спадавшие до пола и до этого момента частично скрывавшие свои недостатки, взметнулись и стали похожи на самые натуральные лохмотья. В принципе таковыми они и являлись и поэтому своим трепыханием вызвали у родственников собравшихся в большом обеденном зале особняка правящей семьи клана Дагарон новую волну веселья.

–Не поняла, – ошалело смотря на «танец в рубище», проговорила Криста. – Это что?

–Ну как же, – деланно удивилась Имелда. – Все же хотят быть похожи на дядю Вагарда. Гранд Боя – это не цукаты таскать у добрых поваров. А это милая моя, – кивок в сторону дочери, – попытка воспроизвести «стальной веер». Причем в движении и двумя клинками. Как только рожки себе не пообрубала вместе с ушами.

–Теперь еще я и виноватым останусь, – пробурчал Вагард, усаживаясь на предназначенное ему место. Рядом с ним примостилась улыбающаяся Банията.

–Марш переодеваться, – стукнула кулаком по столу Криста. – Потом мы с тобой еще поговорим.

–Дядя Ваг? – жалобно посмотрел ребёнок на невольную причину своего будущего наказания.

–Ничего не бойся, малышка, – подмигнул он ей и та, сияя ярче «золотого дракона», умчалась из зала.

Все семейство добрыми улыбками проводило счастливое создание, пока оно не скрылось из виду, а потом, как один, повернулись в сторону Главы.

Увидев, что необходимость специально привлекать к себе внимание отпала вместе с исчезновением непоседливой внучки, Барест Томкару удовлетворенно кивнул и вышел из-за стола.

–Банията, дочь, – кашлянув и прочистив горло, начал он. – Все мы знаем, что ты не любишь справлять свой день рождения. Поэтому и собрались здесь по-домашнему, в нашем узком семейном кругу, а не стали устраивать званый вечер. Хотя твои мамы, должен заметить, были категорически против этого.

–Конечно, – кивнула одна из жен Главы семьи, и ее кивками поддержали две подруги-сестры.

–Мама Риль, не начинай а? – скривилась Банията. Видимо, назревающий разговор о необходимости таких торжеств был для нее не нов и успел набить оскомину.

–Нет, начну, – пристально посмотрела на нее снежная эльфийка, которую Бята называла мамой Риль. – Ты можешь хотеть чего угодно, дочь, но как гресса Дагарон должна понимать разницу между «хотеть» и «надо». Ты думаешь, я в восторге от всех этих балов, раутов и званых вечеров? Не угадала, милая. Я с удовольствием бы провела это время в кругу семьи или в своей лаборатории.

–Так почему не проводишь? – Банията недоуменно посмотрев сначала на отца, что, облокотившись на спинку своего стула, внимательно слушал эту небольшую словесную перепалку, а потом и на мать, что уже привстала со своего кресла и хмуро смотрела на дочь. – Ты разве не вольна в своих желаниях? Ты же гресса, кто может тебе что-то запретить?

–Где мы просчитались в твоем воспитании? – не найдя больше слов, старшая женщина тяжело вздохнула, покачала головой и вновь опустилась на свое место.

–Успокойся, Аззериль, – положила ей на предплечье свою руку сидящая рядом сумеречная эльфийка, копия Имелды, только постарше. – Мы правильно воспитывали Бяту. Просто последние десять лет они с братцем очень редко бывают под крышей родного дома. То Сумеречные Земли, то Трехзубый перевал, то вообще эту парочку незнамо зачем занесет к хуманам на север.

–Только там я мог найти мою «малышку», – закинув в рот горсть сладкого винограда и откинувшись на спинку стула, сказал парень. – И нашел, в конце концов.

–У Вага появилась девушка? – изумился один из братьев. – Почему я не знаю?

–Ха-ха-ха, Тониат, – посмотрел на него Вагард. – Очень смешно.

–Да ладно, – отмахнулся тот. – Сам видишь, как искрит, гляди вспыхнет, вот и пытаюсь разрядить обстановку.

–Ну-ка, тихо, – вроде и серьезно, но с веселыми искрами в глазах стукнул по спинке стула Глава семьи и, посмотрев на жен, добавил: – Дорогие мои, может, перенесем разговор на потом?

–Нет, муж, – встала третья женщина, что еще не успела отметиться своими нравоучениями по отношению к Банияте. – Я думаю, нужно этот разговор закончить и больше не возвращаться к нему никогда.

–Хорошо, Марьятта, – покладисто ответил Томкару, сел на свой стул и по примеру младшего сына потянулся за сладкими ягодами.

Женщина меж тем продолжила:

–Понимаешь, девочка, – с нежностью посмотрела она на виновницу этого разговора. – И мама Аззериль, и мама Альба всего лишь хотели донести до тебя следующее. Понимаешь, когда они говорили о том, что ты гресса, они понимали под этим то, что ты и поступать должна, как гресса. Конечно, никто не может тебе что-то запретить, но послушай, о чем я тебе сейчас скажу. Все послушайте, – обвела она взглядом младшее поколение семьи, задержав его на внуках, кто уже получил право сидеть вместе со взрослыми за одним столом. – Мама Риль права, нам всегда есть чем себя занять вместо всех этих торжественных посиделок. Но подумайте вот над чем, а потом дайте нам ответ. Правящая семья клана Дагарон один раз не устроила какого-нибудь раута, другой раз отказалась приглашать гостей на какое-либо торжество. В третий раз проигнорировала приглашение одной из влиятельных семей. Что подумают в других кланах, когда случится следующий раз?

–Тут и гадать нечего, – пробасил Барест – старший из детей. – Начнутся сначала шепотки, что Дагарон обнищали или что у них не лады в семье. Домыслов может быть много, главное, что начнется потом. А потом самые нетерпеливые будут пытаться проверить, крепко ли мы стоим на ногах и не пора ли поменять один из старых кланов на более молодой и дерзкий.

–Демонова политика, – прошипела Банията себе под нос, а потом подняла голову. – Вот поэтому я и не появляюсь в Холмграде, мамы. Вы думаете, я не понимаю всего этого? Еще как понимаю, но мне намного проще встретиться за Пеленой с Сумеречным Прядильщиком, чем выслушивать льстиво-лживые комплименты и отбиваться от очередного потенциального жениха.

–Мы знаем, дочка, – кивнула Марьятта. – Поэтому я и сказала, что этот разговор нужно довести до конца и больше к нему не возвращаться. Мы родили неглупых детей, и Барест это сейчас подтвердил. Единственное о чем мы попросим вас: совершая тот или иной поступок, всегда думайте, каковы будут его последствия для семьи и Клана.

Женщина села на свое место, посмотрела на своих сестер-подруг, и те одновременно кивнули, подтверждая все сказанное ею. Добавить им было больше нечего.

–Ну, раз с этим разобрались, – хлопнул в ладоши Томкару, – давайте наконец отдадим должное кушаньям, что приготовили повара для нашего праздничного обеда. Я скоро слюной изойду.

Звяканье приборов, шутливые перебранки, смакование великолепного красного вина вернуло семейное торжество в русло обычных посиделок. Еще через какое-то время в зал занесло крикливую стайку ребятни, окончательно отвлекая всех и каждого от серьезных разговоров, а кого и от невеселых дум.

–Кстати, – через пару часов привлек к себе внимание родственников отец семейства. К этому времени стол уже был освобожден от многочисленных блюд и их место заняла ароматная выпечка и чашки с не менее ароматным цикром. – Хочу вам кое-что прочитать. Такиаль, – нашел он взглядом мажордома семьи, стоявшего безмолвной статуей возле входных дверей. – Где «Великоградский болтун»?

–Вы имеете в виду «Вестник Семиградья», господин? – чуть склонив голову, уточнил тот.

–Не придирайся, – поморщился Томкару. – Ты же знаешь, что половина написанного в этом так называемом «вестнике» выдумка от первого до последнего слова, если не сказать, что откровенная ложь, отчего и получил свое второе название. И когда ты наконец снимешь этот демонов ошейник?

–Мне нравится, – пожал плечами мажордом, трогая на шее тщательно выделанную полоску кожи – знак раба.

Такиаль меж тем подошел к Главе и положил перед ним несколько согнутых пополам листов размером с поднос, на котором слуги разносили цикр. Каждая из сторон сероватой бумаги была исписана ровными столбиками текста.

– Вот эта газета.

–Та-а-ак, – зашуршал страницами мужчина. – Где же это?

–На последнем развороте, господин, – подсказал ему вставший за спинкой стула мажордом.

–Точно, – кивнул тот, перевернул еще одну страницу, пробежал глазами по тексту и, видимо, найдя нужное место, удовлетворенно кивнул. – Как стало известно из достоверных источников, – начал читать он, – вчера, в последний день первой декады второго весеннего месяца, в малом храме Небесного Гончара у Полуденных Ворот Великограда состоялось таинство рождения новой семьи. Все тот же источник сообщает, что брачной татуировкой на правом запястье обзавелись сестры Хэльда и Альтива Суворс, грессы Хаэрс. Кто стал главой новой семьи, не разглашается. Доподлинно известно лишь то, что это человек и этот человек аристо. Таинство было зафиксировано в храмовых книгах при стечении ограниченного круга приглашенных. Принадлежность к какому– либо клану Семиградья молодого Главы семьи не разглашается». Ну а дальше откровенная чушь, – закончил читать Томкару.

–Ничего себе! – удивился внимательно слушавший отца Вагард.

–Почему ты так удивлен, сын?

–Я знаю сестер Хаэрс, – ответил тот. – Они никогда бы не пошли в Храм с каким-то неизвестным аристо, ко всему прочему человеком. Да и не до того им было, чтобы крутить любовь. После гибели отца десять лет назад вся тяжесть клановых дел свалилась на их с братом плечи. А когда последний исчез на Костяных Порогах во время очередного конфликта с теократами, то девчонки остались фактически вдвоем на всем хозяйстве.

–Хм, возможно, – не стал спорить Томкару. – Вот только эта новость – не глупая выдумка великоградских писак, – покачал он головой. – Мой информатор сообщил, что факт таинства действительно был.

–Тогда это попахивает дерьмом, – скривился Вагард.

–ВАГ!

–СЫН!

–ГРЕСС ДАГАРОН! – в один голос воскликнули возмущённые жены Главы.

–Да ладно, мамы, – отмахнулся тот. – Я называю вещи своими именами.

–Поясни, – заинтересовался отец и одним жестом руки погасил возмущение своих жен.

–Охотно, но только после того, как ты мне ответишь на один небольшой вопрос. Вернее два вопроса.

–Попробую.

–От какого числа газета?

–Как от какого? – удивился отец. – Самая свежая.

–Сегодня середина декады, – стал подсчитывать Вагард. – Газета выходит в первый день каждой новой. Следовательно, с остатнего дня прошлой декады прошло пять суток. Второй вопрос, вот какой, – закончив с нехитрой арифметикой, посмотрел он на отца. – Скажи, твой информатор какой-либо активной деятельности девушек после таинства не наблюдал?

–Какой именно?

–Да любой: от заключения новых соглашений с другими кланами до сборов отрядов для выхода за Пелену.

–Понятно, – кивнул Томкару. – Нет, за девицами Хаэрс ничего такого замечено не было. Наоборот, они отгородились ото всех за стенами своего родового особняка, собравшись в нем практически всем составом клана. А теперь, мы все же желаем услышать твои умозаключения.

–Охотно, – скрестив на груди руки и отодвинувшись от стола, кивнул тот. – Как мы все знаем, глава клана Хаэрс погиб в дневном пути от Великограда, когда возвращался из нашего города с совета кланов, куда был приглашен не просто как наблюдатель, но и с правом совещательного голоса. Клановый отряд был атакован непонятно как проникнувшими за Пелену химерами. Подобных случаев до того самого рокового дня просто не было зафиксировано. Вместе с главой погибли и лучшие воины клана. Еще тогда мне показалась странной вся эта история.

–В чем именно заключались странности? – первой среди внимательно слушавших родственников задала вопрос Криста. – И почему о них ты говоришь только сейчас?

–А меня никто не спрашивал, – пожал плечами Вагард. – А странность вот в чем. «Стригали», что напали на них, никогда не встречаются рядом с Пеленой. Только глубоко в Сумеречных Землях, и то довольно редко. Это не просто химеры – это боевые химеры, выведенные перед последней войной специально для борьбы с приамами. По крайней мере, так нам преподавали в школе егерей. Две клешни с зазубренными кромками, к тому же пропитанные трупным ядом, сильный длинный хвост с лезвиями на конце, хитиновый панцирь – это не безобидные баркадары.

–Когда это баркадары стали безобидными для тебя? – ухмыльнулась все та же Криста.

–Когда он научился с одного удара своей «малышки» разваливать их на две части, – с гордостью за брата пояснила Банията. – Хруп, чмок и куда пятак, куда окорок с хвостом.

–Силен! – уважительно кивнул Барест.

–Вы слушать будете? – посмотрел на них парень.

Восторги к самому себе по поводу своего ранга в искусстве Боя он давно перестал испытывать. Почему-то казалось, что тому же Валоду, встреченному им с сестрой десять лет назад в Сумеречных Землях, он был на один зуб. Ну, может, и не на зуб, но жевать его долго тот точно бы не стал.

–Продолжай, сын, – строгим взглядом прервал болтовню отец.

–Так вот, – благодарно взглянув на родителя, продолжил Вагард. – Надежды тогдашних химерологов на эти создания не оправдались. Приамы успешно убивали их, как и всех остальных. И даже более рьяно, так как они были наиболее опасными. Поэтому и выбили их почти подчистую. Сейчас, чтобы встретиться с ними, нужно забраться в самое сердце Сумеречных Земель, и то, если удача улыбнется тебе. А тут за Пеленой. Это первая странность.

Вагард отпил из глубокой чаши еще не остывшего цикра и продолжил:

–Странность вторая – повреждения на убитых химерах. Как мы опять же знаем, клан Хаэрсов никогда не мог похвастаться большим количеством магов. Ни тогда, ни сейчас, после гибели Суворса и его отряда. Если мне не изменяет память, их осталось всего четыре.

–Но у них всегда были неплохие воины, – внес свое замечание Гутараг.

–Согласен, брат, – кивнул Ваг. – Именно поэтому химеры были в основном убиты сталью. Всего особей было четыре, и изрублены они были так, что их точное количество смогли сосчитать только по сумме конечностей, оставшихся от них в результате боя. Но… – сделал он многозначительную паузу и поднял руку с выставленным вверх указательным пальцем.

–Да, хватит тянуть, – в нетерпении воскликнула Имелда. – Дознаватель доморощенный. Я сейчас от любопытства лопну.

–Ты лопнешь от следующего пирожного, – улыбнулся тот, увидев, как увлеченная рассказом сестра подвигает к себе тарелку со сладостью от сидевшей рядом Кристы.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8