Владимир Гурьев.

Люди и Боги. Последний из Красного Легиона, или Слеза, изменившая мир. Книга 1 и 2



скачать книгу бесплатно

Глава четырнадцатая
Логово демонов

Здесь прячутся мои демоны.

Imagine Dragons


Тэрок спешил. Его дыхание давно сбилось и больше походило на свист. Все мускулы ныли от боли, а огромные перепончатые крылья с такой скоростью рассекали воздух, что больше походили на пропеллер.

В результате принятого демоном решения понаблюдать за Красным, он значительно выбился из графика. И это своеволие не сулило ему ничего хорошего. Конечно, в важности сведений, которые он узнал, Тэрок не сомневался. И вероятнее всего, лорд Шикондрус тоже оценит их по достоинству. Но перед этим демону придется испытать всю ярость своего повелителя. И это пугало. Очень пугало. Лорд Шикондрус никогда не отличался мирным нравом, а с наступлением эпохи Мрачных Перемен он просто озверел, в прямом смысле этого слова. И его ярость была понятна. Ему, владыке демонов, одному из могущественных созданий земли, не удавалось противостоять магии эпохи Мрачных Перемен. А это была магия. Очень сильная магия, происхождение которой связывали с императором Сунразом.

– Проклятый старикашка! – выругался Тэрок. – Если бы не он со своими каменными солдатами, все было бы по-другому. Мы бы давно уже захватили этот мир, и я не бегал бы на побегушках у Шикондруса.

Неожиданно демон остановился и опустился на землю, чтобы шелест крыльев не мешал слуху. Что-то подозрительное он почувствовал рядом. Тэрок изменил спектр зрения и вгляделся в одинокие деревца, растущие неподалеку. Так и есть. Он был там. Глаза и уши императора прятались среди ветвей деревьев.

– Проклятый старикашка! – снова повторил Тэрок. – Его шпионы подобрались так близко. Ничего святого в этом человеке нет. В былые времена ни одно живое существо не осмеливалось приблизиться к Желтому морю. Теперь все переменилось.

Демон сплюнул от досады и погрозил кулаком тени в ветках дерева. Не дожидаясь ответа, он взмыл вверх и полетел дальше.

Бескрайние песчаные поля, испещренные трещинами, по-прежнему составляли основную часть пейзажа. Эпоха Мрачных Перемен добралась даже до самых отдаленных уголков Алакастии. Тем не менее, подлетая ближе к конечной точке своего путешествия, демон отчетливо ощущал смену природных условий. Ночной холод вытеснили жара и духота. В воздухе запахло гарью и дымом.

– Я дома, – с облегчением прошептал Тэрок и глубоко вдохнул знакомый воздух через огромные ноздри.

Перед ним раскинулось Желтое море. Свое название оно получило от того, что на поверхности морская вода постоянно полыхала огнем. От вечного горения море приобрело желтовато-оранжевый цвет, а воздух над ним провонял гарью.

Причиной столь удивительного явления тоже была магия, но настолько древняя, что даже лорд Шикондрус не знал правды (а ему было более тысячи лет). Впрочем, никого из демонов особо не интересовал вопрос горения морской воды, поскольку именно благодаря этому создавались условия, наиболее благоприятные для их существования. Им было необходимо невыносимое пекло, в прямом смысле этого слова, со всеми его атрибутами: огнем, сажей и дымом.

Резкие перепады температур днем и ночью не давали демонам ни одного из этих важных компонентов, поэтому они, как и все живые существа Алакастии, с трудом выживали в неспокойную эпоху Мрачных Перемен.

Еще одним поразительным обстоятельством жизни демонов было само Желтое море. Оно хоть и позволяло им жить здесь, но сама огненная вода являлась смертельной для любого живого существа. Кроме того, Желтое море нельзя было пересечь никаким известным способом, даже на крыльях. Единственной возможностью попасть на другую сторону служила лодочная переправа.

Тэрок спустился на землю и приблизился, насколько возможно, к воде. Огненное дыхание моря окутало его с головы до ног. Тело покрылось потом, мочки ушей и кончики пальцев лап сильно защипало.

– Как же приятно! – прошептал демон и бросил в воду золотую монету.

Та моментально расплавилась и на поверхности образовалось большое маслянистое пятно. Вслед за этим до ушей Тэрока донеслись знакомые звуки рассекаемых веслом волн. Вскоре сквозь пелену дыма, окутывавшего все Желтое море, показались очертания небольшой лодки. В ее центре вот уже которую тысячу лет стояла высокая фигура Харона. Одетый в черный балахон, он мерно и непринужденно орудовал длинным веслом, поочередно погружая его в воду то с одной, то с другой стороны.



Когда лодка причалила к берегу, Харон рукой, представленной только лишенными мяса костями, пригласил Тэрока войти. Демон не заставил себя ждать, и вскоре перевозчик принялся грести по направлению к острову.

Тэрок, обдумывая, как преподнести лорду Шикондрусу полученные сведения с минимальными последствиями для себя, несколько раз взглянул на таинственного гребца. Происхождение последнего тоже являлось большой загадкой и, вероятнее всего, было связано с древней магией Желтого моря. Никто не знал, какой силой обладает Харон, поскольку он всегда преподносил себя в качестве слуги. Многие демоны, собственно, так к нему и относились, но Тэрок был другого мнения. Он считал, что единственное существо в Алакастии, способное выжить в водах огненного моря, обладало феноменальными способностями. Просто его что-то сдерживало. Но что?

Харон, словно почувствовав, что мысли демона касаются его персоны, повернул голову. Из-под капюшона сверкнули красным огнем глаза.

– Ты опоздал, – обратился он к Тэроку. – Хозяин будет недоволен.

Демон на секунду обомлел. Харон никогда не произносил ни единого слова ни при каких обстоятельствах. А тут целых два предложения.

– Важные новости, – ответил Тэрок после непродолжительного молчания. – Тебе что-то известно, чего я не знаю?

Перевозчик не ответил. Он даже не глядел его в сторону, считая, что разговор окончен. Демон подождал немного, надеясь все-таки услышать ответ, но его не было. Сам он повторить вопрос не решился. Слишком мрачная аура исходила от Харона, даже для демона.

Огонь вокруг лодки полыхал во всю мощь. Из-за вечного дыма сложно было понять, где они сейчас находятся и далеко ли до острова. Ни один из органов чувств не был здесь помощником. Как ориентировался в таких условиях перевозчик, оставалось загадкой, как и он сам.

Наконец, лодка причалила. Они были на месте. Тэрок спустился на песчаный берег, а Харон скрылся в клубах дыма.

Большой смелостью было назвать это место островом. Он был настолько маленьких размеров, что его можно было сравнить с иголкой в стоге сена. Остров был пустынен. На нем ничего не росло. И только в центре находилась небольшая скала, в которой зиял вход в пещеру.

Внезапный рев заставил остров задрожать. Он оказался такой силы, что демон даже пошатнулся.

– Лорд Шикондрус знает, что я прибыл, и очень зол, – с ропотом проговорил Тэрок и полетел в пещеру.

Без крыльев внутри было невозможно. Пещера резко уходила вниз, а пол был очень скользкий от капающей с потолка жидкости. Тэрок не любил этот участок. Он боялся, что когда-нибудь упавшей каплей окажется вода Желтого моря, а соприкосновение с ней смертельно.

Страхам демона в очередной раз не суждено было сбыться. Миновав эту неприятную часть пещеры, он очутился в лабиринте широких длинных ходов, в которых непосвященному затеряться не составляло труда. Тэрок, миллионы раз пролетавший здесь, нашел бы путь даже с закрытыми глазами, но насколько далеко простираются туннели, не знал.

Преодолев на огромной скорости несколько десятков перекрестков, демон, наконец, очутился в большой долине, заполненной магмой. Расплавленная огненно-жидкая масса, извергаемая многочисленными кратерами в земной поверхности, образовала простирающуюся на километры реку. Над ней, словно пчелы в улье, туда-сюда сновали полчища демонов, занятые своими трудовыми обязанностями.

Демоны женского пола неустанно следили за своими многочисленными детьми. Маленькие демонята были сущим наказанием. Они не хотели сидеть на месте и постоянно расползались или разлетались, кто куда. Их то и дело приходилось вытаскивать из какой-нибудь ямы или дыры в стене. Ситуация ухудшалась, когда у малышей начинали проявляться магические способности. Они могли внезапно исчезнуть и возникнуть в совершенно неожиданном месте. Или стать невидимыми и забрести в обитель лорда Шикондруса, а беспричинное беспокойство владыки каралось очень строго, вплоть до смерти.

Демонам мужского пола приходилось куда сложнее, чем их супругам. Все свободное время они занимались поисками метафрита. Это вещество формировалось в потоках лавы от взаимодействия магмы и пропотевающей сверху воды Желтого моря. Метафрит был необходим всем демонам. Только за счет него они и существовали. Для них это вещество было аналогом кислорода для человека.

В былые времена в метафрите не было недостатка. Он образовывался в очень больших количествах, и о нем не думали, как о насущной проблеме. В связи с этим большинство демонов обитало на земле, где они занимались своими прямыми обязанностями – соблазнением людей и заключением с ними магических контрактов. С наступлением эпохи Мрачных Перемен ситуация поменялась в корне. Метафрит стал возникать в очень небольших количествах, а демонам, наоборот, необходима была его двойная суточная порция, чтобы выжить. Кроме того, большую часть найденного вещества забирал лорд Шикондрус, которому метафрит требовался каждый час. А еще были маленькие демонята, не умевшие его добывать до определенного возраста. Вот поэтому демоны мужского пола, постоянно меняя спектр зрения, высматривали жизненно необходимое вещество в каждом уголке долины, забыв про землю и людей.

Появление Тэрока не было здесь ни для кого секретом. По бешеному реву лорда Шикондруса все уже знали о его приближении. И все без исключения были очень недовольны опозданием их сородича.

Как только демон показался в долине, он в тот же миг послужил причиной многочисленных светящихся злобой взглядов, устремленных на него. Но никто в его адрес не осмелился высказать ни единого оскорбления. Тэрок относился к высшим демонам, а иерархия здесь соблюдалась неукоснительно четко. Тот, в свою очередь, не обращая внимания на неодобрительные взоры, летел дальше. Вдруг прямо перед ним возникла демонша.

В отличие от представителей мужского пола, женщины демонов больше напоминали человека. Их тело не было покрыто шерстью и выглядело очень сексуально. Раскосые глаза, тонкие брови, остроконечные ушки, длинные ноготки, аккуратные рожки и клыки словно у вампира, очень помогали соблазнять людей до прихода эпохи Мрачных Перемен.

Именно такая аппетитная демонша появилась перед Тэроком. Ее появление заставило последнего остановиться, а та, в свою очередь, недолго думая, влепила ему такую пощечину, что тот, потеряв равновесие, свалился в лаву.

– Ты где был? – в гневе закричала она, спускаясь на крыльях поближе к нему на островок посреди магмы.

Надо отдать должное сдержанности Тэрока. Он спокойно вылез из лавы, отряхнулся и проговорил:

– У меня были дела.

– Ты хоть понимаешь, что ты натворил! – продолжала кричать демонша. – Из-за твоего своеволия лорд Шикондрус убил десятерых наших. Десятерых! Ты слышишь меня…

Внезапно ее голос оборвался и захрипел. У Тэрока не было времени выслушивать обвинения. Его ждал владыка. Он схватил демоншу за горло и сильно сдавил его.

– Успокойся, Кагайна, – приказал демон. – Лорд Шикондрус ждет меня. Поговорим позже.

Тэрок отпустил жену, и она встала на ноги. У них была разница в росте, поэтому Кагайна снизу-вверх смотрела на двухметрового мужа. В этом взгляде больше не было злобы, а отчетливо читался страх за любимого.

– Он убьет тебя, – пролепетала она и прижалась к могучей груди демона.

– Не убьет. У меня важные новости, – ответил Тэрок и нежно погладил жену по голове.

Внезапно рев повторился. На этот раз он был такой силы, что потолок пещеры задрожал и с него посыпалась земля.

Демон тут же взмахнул крыльями и полетел в дальний конец магматической долины.

– Убьет, – повторила Кагайна и горько заплакала.

Тэрок уже не слышал этих слов, поскольку, миновав большую каменную арку, оказался в обители лорда Шикондруса.

Владыка демонов предстал перед ним сидящим на своем огромном троне, вырезанном в скале. Внешний вид его был спокоен, словно он и не издавал рева минутой ранее.

– Повелитель, – поклонился Тэрок, спустившись на землю. – У меня…

Больше он ничего сказать не успел. Вмиг демон оказался скрученным двумя тонкими щупальцами, появившимся из тела Шикондруса. Они обвили его так крепко, что тот даже не мог вздохнуть. Затем из щупалец вылезли тонкие иглы, которые проткнули Тэрока во многих местах. Дикая боль овладела им, но он не мог кричать. Магия владыки не давала ему этого сделать.

Иглы удлинялись и впивались в тело все глубже, но боль, наоборот, начала утихать. Вместо нее появилась невероятная слабость. Перед глазами все плыло.

Неизвестно сколько так продолжалось. От такой мучительной пытки Тэрок потерял сознание. Очнулся он лежащим на полу перед ногами лорда Шикондруса. Тот продолжал все также спокойно сидеть на троне, словно ничего и не произошло.

– Я жив? – пролепетал Тэрок дрожащими от усталости губами.

– Я тоже удивлен, – мрачно проговорил владыка, смотря на истекающего кровью демона. – Тебя спасло высокое содержание метафрита в твоем теле. Мне стало интересно, поэтому я пощадил тебя. Рассказывай, что случилось, пока ты был наверху?

Здесь стоит остановиться и объяснить, почему лорд Шикондрус и остальные демоны были так недовольны опозданием Тэрока. Все дело в том же метафрите. Жизненно необходимое вещество образовывалось не только от взаимодействия магмы и воды Желтого моря, а еще аккумулировалось в теле высших демонов. При этом последние обязательно должны были находиться на земле. Кроме того, создаваемый в таких условиях метафрит был более полезен и давал больше сил. В связи с этим все высшие демоны (а их было всего шестеро) должны были определенное время находиться на земле, а потом спускаться вниз, где лорд Шикондрус высасывал метафрит из их тел. Это и произошло с Тэроком, когда его обвили щупальца. После такой процедуры опустошения высшие демоны были настолько слабы, что не могли двигаться какое-то время. Приходилось ждать, когда они снова восстановят свои силы, а потом их отправляли обратно на землю. Естественно, все происходило по точному графику, чтобы лорд Шикондрус не оставался без жизненно важного метафрита долго. Тэрок своим опозданием нарушил эти планы. Поэтому владыка, в свою очередь, убил десятерых низших демонов, чтобы хоть немного компенсировать отсутствие метафрита. Сам лорд Шикондрус тоже мог аккумулировать в своем теле вещество, но его габариты и магические способности были так велики, что ему требовалась подпитка извне. Чтобы обеспечить ему двойную порцию метафрита, все без исключения демоны были обречены на вечные работы по кормлению своего повелителя.

Тэрок попробовал хотя бы приподняться, но сил не было. Лорд Шикондрус на этот раз высосал из него практически весь метафрит, оставив малейшую часть, чтобы тот не сдох. Повелитель демонов, напротив, выглядел очень довольным. Даже улыбка появилась на его отвратительной морде.

– Не молчи, – пригрозил лорд Шикондрус. – Я не собираюсь смотреть на твое убогое тело постоянно. Рассказывай, почему ты собрал на этот раз такое большое количество метафрита?

Тэрок не знал ответа на этот вопрос и дрожащим голосом поведал о Красном – причине его опоздания.

Надо было видеть реакцию повелителя демонов на услышанное. Когда Тэрок упомянул о Красном Легионе, улыбка лорда Шикондруса пропала. Он медленно поднялся и склонился над лежащим, чтобы понять, не врет ли последний. Вид отвратительного четырехметрового существа с огромными рогами, нависшего над Тэроком, внушал трепет и страх.

– Ты уверен, что не ошибаешься? – прорычал владыка.

– Нет, повелитель.

– Хорошо, – вдруг улыбнулся лорд Шикондрус и снова уселся на трон. Его громадные крылья при этом расправились во всю величину.

Он думал. Преподнесенные сведения сильно встревожили его и в то же время заинтересовали. Красный каким-то образом повлиял на повышенное образование метафрита в теле Тэрока.

– Кагайна! – проревел лорд Шикондрус.

Аппетитная демонша тут же появилась у ног владыки и низко поклонилась. Вид раненого, но тем не менее живого мужа обрадовал ее.

– Забери Тэрока и позаботься, чтобы он как можно быстрее набрался сил. Он мне нужен на земле, чтобы найти останки Красного и принести сюда. Красный Легион еще послужит мне на пользу.


Конец первой части.


Лучше умереть, чем быть рабами

Марк Туллий Цицерон

Часть вторая
Повстанцы

Глава первая
Смена приоритетов

Всегда приходит кто-то, чтобы

расстроить «разумный» порядок

Жан-Франсуа Лиотар


Массивные перепончатые крылья с огромной скоростью рассекали воздух. Высоко в небе в виде небольшого треугольника летели геторы с восседающими на них всадниками.

Возглавлял отряд король Фрост. Он одной рукой управлял огромным ящероподобным созданием, а другой – держал свою новоприобретенную семью.

Алоиза с непередаваемым страхом наблюдала за картинами земной поверхности, быстро сменяющимися под ней. Девушке впервые в жизни приходилось совершать такое необычное путешествие. Фрост периодически подбадривал ее, но это мало помогало. Она волновалась за себя и за Эрика. Ее сын, напротив, выглядел очень довольным и как можно пристальнее глядел вниз, пытаясь все рассмотреть получше.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12