Владимир Белобородов.

Норман. Шаг во тьму



скачать книгу бесплатно

– Да ладно, все вы, мужики, кобели.

– Можно с вами посидеть? – Шивак с Храмом подошли после разгрузки лошадей.

Зора за моей спиной ткнула Лейку рукой, по-видимому, гном и был объектом «кормления грудью».

– Да тут уже места нет, пойдемте на кухню, – предложил я, – заодно поужинаем.

– А ты чего лечить не помогаешь? – спросил орк, когда сели за стол.

– Моей силой сейчас только калечить, а не лечить.

– А-а-а, забыл.

– Зора с Лейкой уже сказали, что с нами едут?

– Угу. – Зора прижалась к плечу Храма, тот обнял ее.

– Я тоже поеду, – вдруг заявил Шивак.

Я пожал плечами, мол, как хочешь. Ответить словами не мог, боялся засмеяться. У орков уголки губ потихоньку поползли вверх.

– А я вот думаю, может, остаться, – опустив глаза в тарелку, произнесла Лейка.

Гном заерзал на месте. Мы все-таки засмеялись.

– Да ну вас. – Шивак встал и вышел с кухни.

Зора легонько толкнула Лейку, кивнув в сторону уходящего гнома.

– Ой, что-то на свежий воздух захотелось, – наигранно произнесла та и пошла за гномом.

– Платочки у меня в сумке возьми, – крикнула вслед ей Зора.

– Зачем?

– Ротик вытереть, когда покормишь.

– Чего это они? – зашел на кухню Эль.

– Да любовь, – поделился я.

Эльф ухмыльнулся.

– Эль, представляешь, – вдруг оживился Храм, – Серый мешок хайлы купил.

Эльфа заметно перекосило:

– Я думал, ее после войны запретили. Я этого есть не буду.

– А что это такое? – заинтересовался я.

– Крупа, – ответил орк, – вонючая до Некроса, а когда сваришь, еще хуже. Но одной горстью можно целый день воина кормить. И сыт будет.

Я вспомнил мешок, который приобрел на базаре оборотень. Почему-то поверил орку.


Лечение парня завершили, когда уже было темно.

– Ну что? – спросил я, увидев лекарей, вышедших из дома на свежий воздух.

– Да нормально все, жить будет, еле выправили кости. – Нейла положила голову мне на грудь.

Малик покосился на нас, но промолчал.

– Пойду деду скажу, а то он места себе не находит.

– Ага, скажи, дней пять здесь придется пожить.

– Ладно.

Спали мы в комнате по-прежнему втроем, Нейла сначала хотела уйти к орчанкам, но усталость внесла в ее планы коррективы – она просто уснула. Малик тоже устало дотянул до кровати. А вот мне не спалось. Мысли витали вокруг сложившейся ситуации.

Безрезультатно поборовшись с бессонницей, я пошел на кухню, где поставил чайник на плиту и сел за стол, развернув карту. Темные земли были почти круглыми, круг этот срезали две линии. Одна из них – морское побережье, а вторая – наши горы. За хребтом Темные земли граничили с эльфийским Лесом. И почему-то именно это мне не нравилось. Найдя на карте баронство Камен, прикинул, что оно совсем не по пути. Придется уходить немного в сторону.

Налив себе отвара, забросил карту обратно в сумку. Перешел на магическое зрение и просмотрел амулет.

Из него тянулось к груди несколько ниточек силы. Плетение очень походило на вложенное в охотничий амулет, но было даже проще. Стараясь не шуметь, сходил в нашу комнату и принес охотничий. Сравнил. Ну да, может быть, слегка искаженное, но такое же. В охотничьем имелось дополнение. Видимо, для приема сигнала. Для того чтобы запустить охотничий, надо было прикоснуться к центру амулета. Я тронул пальцем, плетение немного изменилось, подалось ко мне, и из амулета вспышкой выплеснулось немного силы. Попробовал отодвинуть от себя ложкой амулет Римика, на расстоянии ничего не было видно, а когда я пытался рассмотреть, нити силы перекидывались на голову.

– Ты чего? – зашел заспанный оборотень.

– Да так, не спится чего-то.

– А трезвонишь-то зачем?

– В смысле?

Он ткнул пальцем в амулет на столе:

– Разбудил всех.

До меня дошло: пока экспериментировал – послал сигнал на все амулеты, а охотники их не снимали.

– Да я нечаянно.

– Ладно, пойду успокою орчанок, и ты шел бы спать.

Утром за завтраком решили не тянуть и выйти в поход если не сегодня, так как ночь для некоторых была бессонной, то следующим утром. Малик, конечно, не был готов, но до второго круга еще идти и идти.

– Сайл, сам справишься с пареньком? – спросила Нейла.

– А что там, нити силы поправляй да подкачивай.

– Ну тогда я уже готова.

– Малик, а ты смотрел амулеты? – спросил я.

– Смотрел, – насупившись, ответил артефактор, – не могут они далеко сигнал подавать, надо гораздо больше силы.

– А если у принимающего амулета большой накопитель?

– Тогда можно увеличить расстояние, принимающий будет ловить даже слабый отголосок вспышки.

– А как тогда амулеты светлых передают сигналы на перстни?

– Не знаю, – грубо ответил Малик, – мне кажется, не сработают они.

– Уверен?

– Нет.

– Ладно, а если возьмем амулет с большим накопителем и будем на него сигнал передавать, а он на другие?

– Попробовать можно, – задумчиво произнес Малик.

– Попробуй.

– Некогда мне, надо к завтрашнему дню готовиться.

– Что случилось? Чего ершишься?

– Ты бы хоть постель после Софьи остудил! – Малик встал и вышел из кухни.

За столом повисла тишина.

– Кто сказал? – посмотрел я на Серого.

– Не смотри так, я не говорил.

– Да это мы разговаривали… – виновато призналась Лейка, – а он рядом был.

Нейла встала и вышла вслед за Маликом.

– Ладно, разберемся, может, оно и к лучшему – быстро все вопросы решить. А ты насчет детей договорилась?

– Я с Сайлом договорилась, – ответила орчанка.

– А помладше никого не было?

– Норман, – вступился за орка Сайл, – постарше все заняты, к тому же это не бесплатно, а я еще и у хуторян детей возьму. Все толк будет.

– Детский сад.

– Что?

– Детский сад называется.

– Пусть будет сад или огород, мне до Некроса.

В течение дня все прошли обучение сигналам азбуки для амулета, разработанной Серым. Я хотел было немного подправить ее, так как четыре коротких удара казались вроде как перебором, можно попроще, но потом плюнул на это дело.

В обед Храм гонял Малика, доводя до истощения сил. Я пристроился рядом с бегущим парнем.

– Малик, ты, конечно, прав, но мы взрослые люди…

– Да иди ты.

– Стой.

Малик остановился:

– Ну, слушаю!

– Мне жаль, что так вышло с Софьей, но оправдываться перед тобой не буду. Не твое это дело. Завтра идем в Темные земли – не на ярмарку, поэтому либо ты умеришь свой гнев, либо ты мне вообще там не нужен. Лучше без тебя, но слаженной командой, истерики и выяснения отношений мне ни к чему. – Я повернулся и ушел.

Малик молча продолжил бег.

Темную ману Малик принимал уже гораздо лучше, но неприятные ощущения у него все еще оставались. На ночь решили еще раз напоить его темной силой.

Глава 6
Первый круг

Выйти прямо с утра не получилось. Пока то, пока се, пока позавтракали. Пока Кальд в сотый раз уговаривал Шивака остаться. Пока хасаны искали сейша – я забыл его предупредить с вечера, а он, как назло, смылся по одному только ему известным делам. Всегда удивляло это в кошках. Потом оказалось, что Нейле не понравились охотничьи сапоги, и она решила поехать в своих. Серый отправил ее переобуваться. Потом Шивак, набравший кучу вещей, перегружал свою лошадь. Но выехали все равно не поздно, ну как выехали – вышли. Серый сказал, что пешком пойдем, чтобы можно было взять побольше вещей.

– Так давай вьючных возьмем, – предложил я.

– По Темным землям все равно на лошади не поедешь, любой зверь напугает ее так, что понести может. Если с вещами убежит, то боги с ней. А вот если ты верхом на понесшей лошади окажешься, то тебе не до обороны будет, так и сожрут. Двоих лошадей в поводу вести – тоже чревато. Да и в крепости, если мы каждый по вьючной возьмем – всего две лошади останутся.

Аргументы железные. Мы, разобравшись с подготовкой, наконец вышли за ворота. До условной границы Темных земель было всего полдня пути.

Отошли не очень далеко, когда Нейла ткнула в подножие горы:

– Вон там Кальд шахту нашел.

– А что, – спросил я у Шивака, – правда богатая?

– Да, по первичным признакам. Мы отвал рядом помыли, и то камешек нашли. Кальд вниз спустился, говорит, жила идет. Но для точной оценки надо разведку делать.

– А ты что? Не умеешь?

– Не-э, я только азы знаю. Я же в воины записался, когда вернулся в прошлый раз. Кальд с отцом сначала против этого выступали, особенно Кальд, а потом им не до меня стало. Кальда в Совет старейшин выбрали. Он четыре десятины индюком ходил. А потом тускнуть стал. Ему бы делать чего, а приходилось по советам и сборам мотаться. Вот он и вспомнил про тебя. Чего только не наплел совету, лишь бы уехать.

Шивак бросил пару взглядов назад, на орчанок. И, как-то ловко свернув разговор, стал отставать.

– Эль, – позвал я эльфа, – а вот почему ваши все еще не добрались до Элискона, раз на вас наша магия не действует? Ведь тот, кто овладеет порталами, явно рано или поздно подомнет все государства.

– Ну, во-первых, далеко не факт, что не действует. Я не слышал, чтобы эльфы ходили далеко в глубь Темных земель. А во-вторых, кто сказал, что не добрались? Может, приедем, а они там.

Я погрузился в раздумья.

– Ты это…

Вздрогнул, задумавшись, и не заметил, как подошел Малик.

Мы со вчерашнего дня так с ним и не разговаривали.

– Ты прав, нужно идти слаженной командой. Больше истерик не будет. Но когда вернемся, договор не действует.

– Хорошо, – согласился я.

– Вот, – Малик достал какую-то штуковину из седельной сумки, с виду она была похожа на медную тарелку с вставленным амулетом Римика в центре, – этот амулет должен помочь дальше подавать сигнал. Как ты и сказал, должно получиться. Опробовать некогда было. Но придется у всех амулетов слегка сдвинуть плетение принятия сигнала. Иначе передаваемый и принимаемый будут… в общем, придется сдвинуть.

– Сколько требуется времени?

– Мер пятнадцать на амулет.

– Во время стоянок сделаем, хорошо? Один попробуем, а там видно будет.

– Ладно.

– Эль, – окликнул я еще раз эльфа, – а вот скажи, когда светлые напали, твои стрелы, говорят, их магический «щит» пробивали?

– Да как пробивали, скорее, проскакивали, но веса не хватало, так что просто в руки им падали.

– А если бы вес был большим, то убили бы?

– Да. У них же «щит» в основном на магию, ну и немного от предметов, вот стрелы и пролетали.

Я вновь ушел в размышления.


На кордоне егерей действительно ждала карета. Ровный уже еле держался в седле. В себя практически не приходил, ел мало. Щеки впали, он осунулся. Римик получил с птицей письмо, и что-то в его поведении изменилось, он стал менее надменным, что ли.

– Дед, а зачем здесь вообще егеря? – Яля освоилась с новым статусом Савлентия довольно быстро.

– Чтобы из Темных земель ничего не просочилось в королевство.

– А как же мы незамеченными прошли в Темные?

– Ну так то в Темные, да и вела вас Касса. А она за версту людей чует… чуяла.

– Как думаешь, отец сдержит слово?

– Тебе видней, я его, почитай, четыре десятка кругов не видел. Но если даже ты сомневаешься…

Подлечив Рамоса и слегка передохнув, уже без егерей отправились дальше.

– А чего твои зверствовать вдруг стали? – Дед ехал рядом с Римиком, отдавшим свою карету Ровному и его охране.

– Да какие они мои? Почти все бойцы вывелись, а это так, балаган. Шушеру понабрали, плетений поставили, чтобы на бойцов походили…

– А чего ж так?

– Война будет. Аргеен не хочет ввязываться.

– Да ну? Это секрет, видимо, что старкский правитель под его песни засыпает?

– Ну, тогда тем более все понимаешь.

– А зачем вам столько одаренных?

– Ну, Салий, – усмехнулся маг, – так я тебе все и расскажу.

– Хотя бы про Ялю и Нейлу расскажи. Зачем вы их так? Неужели Аргеену не жалко?

– Нейла была подопытной, причем, заметь, не нашей. Все ведь забыли, как сделать из светлого темного. Вот и попробовали. Мы в свое время переусердствовали с уничтожением книг. Ну а насчет внучки у сына спросишь, захочет – расскажет.

– Так я тебе и поверил – не ваши опыты. Сначала убиваете темных, потом делаете. А зачем норанов звали?

– Тогда выхода не было. Своих сил не хватало. Император не хотел увеличения армии. Вот и выбрали меньшую боль.

– Сдать империю норанам – меньшая боль?

– Не все так просто, Салий, не все так просто. – Маг погрустнел. – У каждого своя правда, как говорил твой отец.

– Ну так расскажи свою, может, пойму. – Савлентий даже не ожидал, что Римик откликнется.

– Началось все с герцога Элезиуса. Мы в одной компании были, гуляки еще те. Да ты нас помнишь. И Элезиуса ты видел, такой низкорослый брюнетик. Его еще Элизой обзывали.

Савлентий кивнул, он действительно помнил худощавого паренька.

– Как-то он проговорился в подпитии, что хотел бы стать личем и жить вечно, – продолжил маг, – но не просто личем, а личем на своей земле, и править ею тоже, соответственно, вечно. И есть для этого будто бы ритуал, при котором можно обычную землю превратить в темную, где личу не нужны будут жертвы для того, чтобы жить. Темная мана начнет сама рождаться. Мы тогда посмеялись и забыли. Это сейчас существуют Темные земли, а тогда все казалось легендой, выдумкой. А через круга два вспомнили – мы тогда уже при дворе императора крутились. Сначала в герцогстве Элезиуса пятно в лесу появилось, где темная мана сама лилась из камня. Туда прямо паломничество началось. Потом темные, что послабее, потянулись к нему в герцогство, а он их привечал. В конце концов объявился у нас один из темных и рассказал, что герцог хочет сделать таким весь материк. Императору, конечно, доложили. Он отнесся скептически, как и мы в первый раз. Но проверку направил. А Элезиус проверяющим сказал, что школу магов открыл, вот и собирает их к себе. Ну а камень для эксперимента сделал, секрет рассказать не может. Поскольку он приходился какой-то там родней императору – ему поверили. Проверка закончилась ничем, разве что императору понравилась идея со школой, тогда-то и родились первые магические академии.

Римик выпустил вверх «светляка». Тот взлетел на высоту, раза в два превышающую высоту деревьев, и погас. Светлый продолжил:

– Ну так вот, мы пытались, но придворные стали на нас косо смотреть. А тут вдруг племянница императора погибла от темного ритуала, а следом и еще пара родственников. Тайная служба, чтобы не оказаться лопухами, вспомнила нашу историю и кивнула в сторону Элезиуса…

– Можно подумать, вы к этому меч не приложили, какое-то интересное совпадение.

Из глубины леса с двух сторон взлетело по два «огонька».

– Думай, как хочешь, дела-то минувшие. Вот император и озлобился, только не на Элезиуса, а на всех темных. Тут и Аргеен постарался, дал, кому надо, на лапу. Так и стал Верховным нового ордена. – Маг замолчал.

– А что, самого Элезиуса никак не наказали?

– Как ты возьмешь зверя в его логове, да еще и с кучей адептов? К тому же он тоже не сидел на месте. Каждую нашу ошибку поворачивал против нас. Народ тогда уже не привечал наши отряды.

Сначала с одной, а через меру с другой стороны стали выезжать всадники светлых.

– Ничего себе у тебя охрана! – удивился дед.

– Мы в Исварии уже объявлены преступниками – конфликт с королем. Так что прорываться в Старкское королевство, возможно, придется с боем.

Савлентий насчитал около восьмидесяти конных воинов с белой волчьей головой на одежде.

– А как же мои?

– Дай самому отойти от этой новости, придумаем что-нибудь.


Когда солнце достигло зенита, Серый остановил команду:

– Все обедаем, обматываем ноги лошадей, готовим оружие и натираем одежду и лошадей мазью от запахов. Дальше опасно – могут напасть.

После скудного обеда оборотень велел провести мимо него лошадей и каждому подпрыгнуть. Этой процедуры избежали только орчанки. После этого он указал, кому и что надо подвязать.

Граница Темных земель ощущалась. Я не могу сказать, как, но внутри возникла какая-то тревога, хотя, может, субъективно ожидал чего-нибудь такого, поэтому и казалось.

Части две мы шли спокойно. Орочья составляющая отряда была вооружена копьями, потому как физически орчанки казались даже сильнее меня и шли сразу за хасанами, которым строго-настрого приказали не геройствовать. Шивак шагал с взведенным арбалетом. Малик и Нейла держали жезлы. Темный жезл, пока не разобрались с ним полностью, лежал в сумке Малика. Я и Эль были готовы в любой момент либо начать стрельбу из луков, либо вынуть клинки, ну а пока вели в поводу всех лошадей. Замыкал сейш.

Первой напала змея. Она выскочила из-под ног Новера и попыталась его укусить. Хасан слегка подпрыгнул от неожиданности, но смог совладать с собой и прижал ее лапой.

Я подбежал к нему, осмотрел.

– Обычная змея, – прокомментировал Серый, – были бы темные, уже тебя покусали бы. Они по одной не ползают. Больше без команды не суйся.

Еще через часть Серый поднял руку, хасаны насторожились, Пушистик хлопнул по боку хвостом.

Постояв так мер десять, пошли дальше.

– Что это было? – прошептал я.

Серый повернулся и провел рукой по шее, потом ткнул в меня пальцем.

«Заткнуться», – расшифровал я его жест.

Еще через полчасти опять встали. На этот раз простояли мер пять.

Лес незаметно стал меняться. Трава приобрела более темный и насыщенный цвет. Деревья вроде оставались такими же, но взгляд то и дело улавливал какие-то новшества. То листья более тонкие, то на стволе видны какие-то наросты. На один из них Серый указал и отрицательно покачал пальцем. Понятно, трогать нельзя.

К ночи выехали к заброшенному поселку. В центре него Серый и орчанки спешились и пошли к огромному дому. Осмотрев его, махнули нам.

– Лошадей в ограде оставляем, – прошептал Серый, – хасаны смогут присмотреть?

Я кивнул и послал картинку хасанам.

– Так, сейчас покажется поле, – начал инструктаж Серый, – по полю первым пойду я, потому что хорошо в темноте вижу, хасанов поставишь по бокам.

– Пушистик тоже в темноте видит, – проинформировал я оборотня.

– Он пусть тыл прикрывает, а то пока сообщит, пока ответ получит, что делать, – уже может быть поздно. Смотрите внимательно на траву. Могут встретиться хорлы или водяные крысы. Если что-то зашевелится, стучите два раза по амулету. Приготовьте ночные амулеты, как совсем стемнеет, одевайте.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8