Влад Поляков.

Посмотри в глаза Инферно



скачать книгу бесплатно

– А теперь расскажи всем нам, почему, с какой целью жрец кланялся главному из тех людей, которые напали на вас и многих убили, а остальных в рабство угнать собирались? Ну же, не робей, этот маленький толстый дядя в похожем на женское платье наряде ничего сделать не может. Он может только кричать и ругаться, а это пустые звуки. Да ты и сам погляди.

Тот поглядел. И видимо, проникся, потому как невысокий и полный святоша, которого держали здоровенные демоны, выглядел на их фоне особенно убого. Думаю, это стало последней каплей. Пацан заговорил уже совсем осознанно:

– Он с этим… кого вы убили… договаривался.

– О чём? – Максимум спокойствия в голосе, это необходимо. И самую малость сочувствия, но так, чтобы этот паренёк уловил. – Может, просил освободить вас, напоминал о гневе Церкви света?

– Н-нет. Он просил позволить отправиться вместе с нами туда, к тем, кто…

– Успокойся. А разве его и так не собирались вместе с вами отправить?

– Не, – замотал головой паренёк. – Степняки жрецов из империи света не угонят. Убить иногда могут, но и то редко. А он хотел с нами… говорил, что свет учит покорности, и мы не убежим.

– Думаю, этого достаточно. Обычный лицемерный ублюдок, как и все жрецы этой Церкви. Помереть от руки «жестокого демона» готов, чтобы предстать перед своим Богом в облике мученика. А вот защищать единоверцев от других врагов… Нет, лучше он сам их в ошейник покрепче «нарядит». Главное, чтобы вера сохранилась. А рабы там или нет, то, видимо, свету безразлично. Ну уж жрецам его точно. А посему… – Пауза. Недобрая такая. Видимо, далеко не все деревенские знали об этом. А кто знал и молчал, тот просто не рисковал высовываться. – Знаешь, жрец, – улыбнувшись, обратился я к толстячку, – я ведь действительно не собираюсь тебя убивать. Тебя просто выпорют. Прилюдно. И пороть будет вот этот очаровательный бесёнок, который так роскошно изображал тут балаган. Потом тебе дадут добротного пинка под толстую жреческую задницу и отправят восвояси. И если окрестные волки не позарятся на двуногую ходячую падаль, вернёшься к своим сородичам. Расскажешь, как тебя прилюдно… бес порол. Ну или придумаешь что-то героическое. Может, я даже о том услышу, ведь магия князей Инферно такая демоническая.

Откровенный хохот. Святоша был полностью морально уничтожен. Не знаю, может, он даже принял мои последние слова за правду, хотя я напропалаю врал. Но кто знает, ведь тут мир магии, а она, как известно, границ толком и не имеет.

Дальше была полная комедия. Рувик оторвался по полной, охаживая жреца Церкви света плёткой по заднице. И сия экзекуция происходила у всех на виду. Душевно так, с примитивными шуточками в типично бесячьем духе.

Я же внимательно читал полученное сообщение о первом приобретённом в мире «Лендлорды» достижении. И было оно своеобразным.

«Вами получено достижение „Враг Церкви света”. Все демоны ненавидимы владыкой света, но некоторые удостаиваются его личного внимания. Поздравляем, а может, и сочувствуем: вы отныне в их числе.

Унизив верного слугу света и отвратив от него недавних верных последователей, вы вызвали неудовольствие Бога. Пока это лишь мимолётное внимание, но если и дальше продолжите идти тем же путём… Берегитесь!

Теперь к вам охотнее будут присоединяться отступники от веры во владыку света (вероятность: + 5 %) и вольные демоны (вероятность: + 10 %)».

Опасно, но в то же время перспективно. По мне, так стоит усиливать ненависть врагов ради увеличения шанса присоединить к себе близких по крови и духу воинов. Поэтому я рискну. Снова, как только представится подходящий случай.

Процедура публичного сечения жреца закончилась, он пинками был выпровожден до ближайшей дороги. Я же, дожидаясь момента, когда завершится строительство замка, выпытывал у назначенного старостой Ктора, известно ли ему что-то об окрестностях. Более всего интересовали, конечно, источники ресурсов, то есть лесопилки, каменоломни и шахты. Ну не могли крестьяне хоть что-то не знать об этом! И верно, кое-что Ктору было ведомо. Этим немногим он делился со мной, даже не думая запираться.

Да, лесопилка была поблизости от деревни. Да, она стояла на хорошем месте. И нет, никто из деревенских даже не думал туда соваться. Почему? По той причине, что всё вокруг было облюбовано сатирами, устроившими там местечко для обильных ночных – да и дневных тоже, чего греха таить – возлияний. Примерно по той же причине была покинута и каменоломня. Только там были не сатиры, а зомби. Засыпало там рабочих несколько лет тому назад, плохой смертью они умерли. Вот и поднялись в виде безмозглой злобной нежити, нападающей и рвущей в клочья случайных путников.

Зомби, сатиры. Приятно, когда заранее знаешь врагов своих. Ещё лучше, если место их обитания известно и не придётся плутать по окрестностям в поиске столь необходимых источников дерева и камня.

Воодушевившись было первоначальным успехом, я хотел вытянуть из нового старосты ещё что-нибудь полезное, но обломался в полный рост. Больше ничего дельного он не сказал, лишь смутные слухи. Поэтому отправил его заниматься делами деревни, сам же решил обратить внимание на ещё один… нет, аж целых два источника информации. Тех, которые сидели в одном из подвалов, будучи связанными по рукам и ногам. Была чёткая уверенность, что они мне расскажут абсолютно всё, чего только смогут. Тут, главное, отделить истину от сказок. Ведь те же разорители могут не просто убивать, а делать процесс умирания очень долгим и мучительным. Демоны, что с них взять?!

Сообщение. Два сообщения. Одно от Алекса, второе о том, что закончено строительство замка, точнее, его основы. А это значило, что первым делом мне нужно посетить сердце своих владений. Первый раз.

Увидел свой замок я издалека, и впечатление он произвёл самое хорошее. Остроконечные башенки, экзотический, но напоминающий о готике стиль. Правда, пока и сам он был скорее игрушечный, и толковых укреплений не было, но я понимал, что это лишь самый первый этап. Замок будет усовершенствоваться, становиться обширнее, расти в высоту и глубину. Да, в глубину, потому как у замка Инферно немалая часть помещений находится под землёй. И укрепления непременно появятся, равно как и огненный ров вокруг, и стреляющие сгустками магического огня боевые башни. Да много чего изменится. Нужно только время, ресурсы и желание развиваться.

А пока… Пока внутри должны находиться лишь три помещения: Склад ресурсов, Заклинательный покой и Сердце замка.

Вдобавок нельзя не заметить знамя, развевающееся над самой высокой башенкой. То самое, которое я выбрал при генерации аватара. На чёрном фоне изображена серебряная, украшенная изумрудами чаша, из которой рвались наружу языки багрового пламени. По мне, так неплохой герб для одного из князей Инферно. Символизирующий.

Сам не заметил, как дошёл до воплощённого в камне символа своей власти здесь. Приказав сопровождающим меня разорителю и бесам подождать, открываю дверь – не нужно никаких ключей, строение ведь магическое, само опознаёт владельца, что отдельно радует – и захожу внутрь.

Склад почти пуст, в нём лишь шесть мер древесины и две камня. Тут же оставляю носимые до поры с собой кристалл и два мешочка драгоценных камней. На самом деле это помещение куда больше, чем может показаться на первый взгляд. Особые чары, позволяющие запихнуть сюда ресурсов раз в дцать больше, чем занимает ВИДИМЫЙ объём. Ну да вникать в это пока недосуг, да и особого смысла нет.

Выхожу из склада и, сделав несколько шагов, оказываюсь у другой двери. Сердце этого строения… Довольно большая и весьма уютная комната. Ага, отдельная благодарность купленному доступу высшего уровня. Не было бы его, имелась бы лишь довольно аскетичная обстановка с почти голыми каменными стенами, столом, на котором находится макет самого замка и окрестностей, а также кроватью и парой грубых стульев. Сейчас же обстановка оказалась действительно уютной, радующей глаз.

Кровать, стол с макетом замка и парой стульев, само собой, тоже присутствовали, но в ином варианте. Мебель красного дерева, атласная обивка и покрывало, искусная резьба по дереву опять же. Стены украшены гобеленами, в небольших нишах – декоративные доспехи, на крючьях висят экзотического вида мечи и топоры. Пол паркетный. Ну и всякая меблировка по мелочи вроде прикроватного столика, нескольких пока ещё пустых полок и прочего. Для меня это важно, я тут как-никак жить собрался, а не мимо проходил. Право слово, это стоило определённой суммы.

Но сначала, приблизившись к столу с макетом, я активировал режим постройки новых зданий. Выбор присутствовал, и довольно широкий, но сейчас мне нужно наращивать «мускулы». И для начала необходимо построить простейшее здание для призыва воинов в «линейке» Инферно – «Котёл бесов». Полтысячи золотом вычитаются из имеющейся на счете суммы, но я вижу, как выделается место под строящееся здание и начинается процесс строительства. Ровно через двенадцать часов я смогу нанять полтора десятка мелких красных пакостников.

В Заклинательном покое тоже необходимо кое-что важное сделать. Для начала – грамотно распределить его мощность. Ну и где ты, третья и покамест последняя комната в замке? Ага, вот ты где притаилась! Сейчас мы и тебя… изучим.

Красиво! Именно это ощущение у меня возникло, едва я открыл дверь и шагнул внутрь Заклинательного покоя. Прямо из каменного пола бил фонтан, состоящий не из воды, а из концентрированной магической энергии. Тут обстановка была более деловая, в стиле рабочего кабинета и одновременно библиотеки. Отсюда и меблировка: книжные шкафы, секретер, столики с какими-то механизмами и толстостенными колбами. Прямо обитель алхимика в некоторой степени. И картины на стенах под стать, посвящённые магии, алхимии, но с учётом того, что замок демонический. Ну да, куда без этого!

Сейчас мне предстояло настроить распределение ресурсов Заклинательного покоя. По умолчанию треть шла на изучение заклинаний тех школ магии, к которым у меня был доступ. Вторая треть усиливала возможности самого покоя, то есть развивала источник магической энергии. В далёком будущем это должно было позволить совершенствоваться в сторону более быстрого изучения новых и улучшения уже известных заклятий, а также более быстрого восполнения маны его хозяину, то есть мне. Собственно на выработку маны была направлена последняя треть мощности. Жаль, что получать её можно было, лишь находясь внутри стен замка. За их пределами восстановление шло обычным порядком и никак иначе.

Впрочем, не было толку вздыхать по невозможному. Шестьдесят процентов мощности я переключил на расшифровку заклятий, а по двадцать на усиления Заклинательного покоя и выработку маны. Думаю, для начала это будет неплохим выбором. В дальнейшем же посмотрим, ведь поправить распределение мощности можно в любой момент.

Готово. Теперь надо на сообщение Алекса ответить.

«Благодарствую за поздравления и пожелания. Ты сам там как?»

Не ожидал быстрого ответа, но он пришёл. Видимо, у нашего некроманта поневоле выдалась пауза в нелёгких битвах за выживание и укрепление собственного феода.

«Хорошо. Набег на мой замок провалился. Они не знали о костяных драконах! Теперь я им покажу позы рака во всём их разнообразии».

«Им? Против тебя заключили союз сразу несколько игроков?»

«Нет, игрок и местный. Не из сильных и тем более не из числа входящих в здешние супергосударства. Так, шелупонь. Поэтому за меня не беспокойся. Твои успехи как?»

«Только что отстроил базовую часть замка, – с гордостью за собственные успехи написал я. – А сейчас только второй день!»

«Раз построил основу замка, обязательно прикупи то, что некоторые называют тактическими заклинаниями. Они позволяют быстрее и надёжнее управлять войсками и владениями в целом».

«Непременно это сделаю».

«Об экономике ты и так не забудешь, знаю я тебя. Не буду отвлекать от дел, сейчас ты должен быть ими завален. Но скоро вновь напишу! Удостоверюсь, что у тебя всё нормально и развитие идёт в верном направлении. Я же тут первым из нас оказался. Нахватался житейского опыта. Удачи, Олег!»

Разговор закончился. Короткий, но вполне себе содержательный. Насчёт же необходимости прислушаться к полученным советам я даже не спорил. Одно дело – читать различные справочные документы и форумные статьи. Совсем другое – прислушиваться к опыту человека, который оказался в мире «Лендлорды» не как гость, а как постоянный обитатель. К тому же – и это очень важно – человека, которому ты полностью доверяешь.

Тактические, хм, заклинания. Назвать их так лично я бы не решился, скорее это полезные управляющие инструменты с некоторой магической составляющей. Это и улучшенная по сравнению с базовым вариантом идентификация артефактов, рун и прочих крайне нужных в хозяйстве вещей, и возможность удалённого управления войсками, и многое другое. Важными были возможности подчинённых тебе командиров передавать сигнал тревоги. Хоть и не полноценное послание, но достаточно для того, чтобы ты понял – необходимо задействовать другой инструмент, а именно – удалённый контроль собственных войск. И всё в этом духе.

Как ни крути, а тактические заклинания являлись крайне необходимыми инструментами. К тому же их можно было купить как за здешнее золото, так и за средства, находящиеся на счете в прежнем мире. Последний вариант я и решил задействовать, приобретя все тактические заклинания оптом. Совсем бесполезных среди них просто не было, все они пригодятся если и не сейчас, то в ближайшем будущем.

Удар по финансам был ощутимым. Вот только никаких душевных терзаний я не испытывал. Даже незримый, но страшный зверь под названием жаба молчал себе в тряпочку, не думая издавать противное кваканье. Деньги были потрачены не впустую.

Мысли невольно соскользнули в другое русло. Алекс, чтоб его, напомнил ещё об одной интересной особенности этого мира. Помимо нас, игроков просто и «скользящих», были и местные. Причём не просто местные, которые не шибко отличались от нас по возможностям, но и куда более опасные их разновидности. Империя света людей, Золотой каганат кочевников и негров, Вольная степь зеленокожих и прочие нехилые структуры. Они формально являлись нейтральными, не проявляя агрессии за пределами своих «зон интересов», а если и сварились, то исключительно друг с другом. Но многим из нас, особенно «проскользнувшим» в этот мир, они внушали опасения.

С чего бы вдруг, если они нейтральны? Да с того, что уровни их нынешнего развития были для нас откровенно заоблачными. Уж не знаю, сколько времени понадобится для достижения такого же прогресса, но точно не один год. Отсюда и опасения. А ну как они перестанут быть нейтральными? Что тогда делать будем? Во-от! Лично для меня это было ещё большим стимулом для скорейшего совершенствования как себя любимого, так и подвластных земель. Ведь, как говорят умные люди, «путь в тысячу миль начинается с первого шага».

Собственно, первый шаг я уже сделал, раз стою не посреди леса, а в личном замке. И собираюсь сделать второй, обеспечив свои владения ресурсами для дальнейшего их развития. Для начала деревом и камнем. Впрочем, сначала нужно ещё одно дельце завершить. То самое, с пленниками, которые меня явно заждались. Посмотрим, что они собой представляют, а главное, что у них за душой имеется. Как пел один из любимых моих исполнителей, «…даже в самом пустом из самых пустых есть двойное дно». Исходя из этого и будем действовать.

Глава 4

Пленники были не в самом хорошем состоянии. Кое-как перевязанные раны, множество синяков и кровоподтёков, да и кормить их никто особо не собирался. Оно и понятно, никакой любви к косоглазым «сынам степей» местные не питали. Да и я относился к подобному народцу без тени приязни. Поэтому и приказал, вытащив их из погреба, лишь облить водой из вёдер, чтобы малость привести в относительно пристойный вид. Да и допрос вёлся на свежем воздухе. Право слово, не хотелось один из деревенских домов кровищей поганить. А то, что она будет, я считал вполне вероятным.

Поскольку срок «выдержки в подвале» был маловат, степняки явно не были надломлены и хорохорились. Хотя их запал был куда меньше, чем мог бы быть. Как-никак вокруг были не абы кто, а пользующиеся мрачной известностью порождения Инферно, сроду не замеченные в гуманизме. И умеющие развязывать языки даже самым несговорчивым пленникам.

Жаль. Не этих двух степных клоунов, а того, что замок у меня в самом начале развития. Ведь у Инферно предусмотрено столь полезное в таких ситуациях усовершенствование, как пыточные камеры с уже готовым обученным персоналом. Ну да ничего, можно и подручными средствами справиться. Уверен, тут и дилетантских знаний одного не шибко скромного князя будет более чем достаточно. Хотя хочется обойтись без лишней крови, я ведь не сторонник всякого рода «чернухи». Больше всего меня устроит быстрое получение информации от пленников и столь же быстрая их ликвидация. Ну да, с гуманизмом и всепрощением у меня плохо, то есть совсем никак.

Но пленники в ответ на вопросы молчали. Что ж, придётся по-плохому.

– Гарминт, будь любезен, убеди этого… человека рассказать то, чего я хочу от него услышать, – вежливо обратился я к одному из разорителей. – И, во имя лавовых рек Инферно, будь осторожнее. Он не должен умереть прежде, чем расскажет всё, интересное для меня.

– Да, князь!

Мне начинают нравиться эти массивные, с бронированной чешуйчатой шкурой воины. Пусть с соображалкой у них не очень, зато простые команды выполняют чётко, следуя им от и до. Инициативы, правда, ожидать не приходится, но кто её ждёт от демонов нижних уровней иерархии? Уж точно не я. Да и к интригам с целью подсидеть, а потом пробраться на освободившееся в результате смуты место правителя не смогут. Тот самый недостаток ума мешает.

Ну да, с демонами, при всех их плюсах, стоит держать ухо востро. Обожают интриговать, власть для них – самый притягивающий наркотик, а развитый мозг – даже очень развитый у высших демонов – делает управление ими очень непростой задачей. Зато если сумеешь внушить им, что служить тебе куда выгоднее, чем пытаться пробраться на твоё место правителя… О, тогда тебе откроются воистину безграничные возможности. Кстати, кое-что для предотвращения возможных смут я предпринял с самого начала. Оставалось грамотно разыграть нужную комбинацию, для чего…

Я непроизвольно поморщился от истошного вопля степняка, которым вплотную занялся Гарминт. И ведь вопль этот раздаётся не в полную силу, а сквозь кляп. Эк его разбирает-то! А ведь разоритель только начал работать, успев лишь частично оскопить раскосого степняка, больше всего похожего на чукмека с базара.

И тут второй, которого пока даже не успели тронуть, заорал ещё громче! Но так как в пасти этого кляп отсутствовал, то крик был куда более осмысленный:

– Я всё скажу, всё! Только прекрати это, шайтан! Прекрати-и!

– Гарминт! Пока хватит, – приказал я разорителю. – А ты перестань орать, как ишак поутру, переходи к сути.

– К чему?

– На вопросы отвечай, болван! – скривился я, хотя рад был уже тому, что сдвоенные вопли утихли. Лишь первый, что с кляпом, тихо постанывал. – Кто вас послал, кто был за главного в вашем отряде, могут ли появиться новые твои соплеменники на моей земле? И учти, если мне на мгновение покажется, будто ты что-то утаиваешь, тогда орать с кляпом во рту будешь ты, а отвечать твой дружок, уже без кляпа. Понял? Это хорошо. Тогда начинай говорить.

Главное, выбрать верную мотивацию. Давно ведь умными людьми замечено, что восточные народы, которые привыкли к жестокости ради устрашения, крайне чувствительны, когда её применяют к ним. А поскольку менталитет кочевников-номадов при создании мира «Лендлорды» основывался на тех самых степняках с земель восточных, то это облегчало мою задачу. Вот я и пользовался методиками, выработанными моими далёкими пращурами.

Оказалось, что обрушившийся на Малые Дубки отряд был в этаком «свободном поиске» с целью разведать новые земли и оценить, какую добычу и сколько рабов реально получить. Вёл же отряд один из сыновей хана от третьей жены. Хан был так себе, не представляющий собой ничего особенного по здешним меркам. Да и сынок этот не пользовался у него большой любовью, тем паче что было их под два десятка в настоящий момент. Проблема была в том, что хан Бахмут аль-Баграм не мог не отреагировать на гибель одного из сыновей. Это привело бы к насмешкам со стороны соседей.

Помешать доведению до него сведений о гибели сына было, увы, нереально. Ведь несколько степняков во время ночного боя таки сумели ускользнуть. Гнаться за ними, да ещё конными, было неперспективно, да и не ставил я тогда такой задачи. И это привело к тому, что следовало ожидать нового визита кочевников, теперь уже с куда большими силами. Когда? Дня четыре выжившие в ночном бою будут скакать до рубежей ханских владений, не щадя лошадей, затем несколько дней на сбор «карательного отряда», после чего возвращение, явно не с огромной скоростью. На третьей неделе, как я полагаю. То есть времени на подготовку должно быть достаточно.

Что ж, удалось узнать нечто полезное. По идее можно было избавиться от пленников, но я понимал, что как из них можно выкачать толику полезной информации, так и использовать в дальнейшем во благо себе. Каким именно образом? Тут должна помочь ещё одна, пока не отстроенная конструкция, потенциально могущая возникнуть в замке под управлением князя Инферно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8