Вальтер Рид.

Аарон. Осколок души



скачать книгу бесплатно

Пролог.

– Наконец-то я у замка Балома. Добрался, – сквозь зубы процедил старый вояка. На миг он повеселел. Серые глаза по-детски засветились, обнажая целый пучок морщин. Легкая ухмылка прошлась по каменному лицу. Путь был довольно быстрый. Хоть и трудный.

Перед фигурой в сером плаще открылись деревянные скрипучие ворота, впустив его внутрь. Поселение было небольшим. В этом месте чувствовалось, что-то необычное и недоступное, некая загадка. Небольшие деревянные домики, сразу бросались в глаза. Широким рядом они располагалась вдоль аллеи, образуя небольшой проход дальше в глубь леса. Постройки хоть и маленькие, но крепкие и надежные. Были и двухэтажные дома, украшенные красивыми узорами и резьбой. Впереди совсем рядом, красовался небольшой замок с высокой башней, придавая этому месту поистине больше веса и значимости. Здание было довольно ветхим. Каменная кладка где-то уже начала трескаться и облупляться, на некоторых местах были выбоины. Старые отметины напоминавшие былые воины древности. Зелень вокруг цвела и жила. Сам замок довольно заметно зарос мхом и плющом, однако было заметно, что здесь живут люди. Разноцветные клумбы, облепленные насекомыми, были аккуратно ухожены. Жесткая высокая трава, – скошена. Мощеная дорога, проходившая здесь, – была заметно шире, чем во всем поселении.

Всюду жизнь била ключом. Кто-то строил дома, другие работали в кузнице. Кто-то кричал и бранился. Деревенские мальчишки, босиком бегали по местным окрестностям. Разные голоса и звуки наполнили всю округу. Здесь казалось очень оживленно. Везде убрано, чисто и по-своему атмосферно.

 Прибыв сюда, волной нахлынули старые воспоминания о доме, теплом очаге и ярких моментах жизни. Хотелось снова погрузиться в их пучину, забыв на миг о реальности. На мрачном лице рыцаря, заиграла небольшая улыбка. Ему было радостно оказаться в этих местах. По истине здешняя атмосфера хорошо влияло на его внутреннее состояние, давая некую теплоту, пусть даже малую частичку в этом сером, жестоком мире.

 Вокруг люди расступаясь, искренне улыбались и благодарили его. Некоторые по-дружески пытались ухватиться за плечо. Прикоснуться к этому великому человеку. Знать, что он действительно здесь с ними, что он существует. Эти люди смотрели на него, как на героя. С блеском в глазах, доброй улыбкой и надеждой. Воин же в ответ, даже бровью не пошевелил. Стараясь шагать обычным умеренным шагом, он двигался прямиком к старой башне. Стальная физиономия, аккуратная рыжая борода и усы, не выдавали ничего позитивного. В глазах была серая пустота и пропасть. Серый тяжелый плащ почти скрывал все его тело. За плечом, довольно внушительных размеров, в ножнах покоился меч. Человек выглядел угрожающе и притягательно одновременно. Толпа зевак быстро повылазила из своих домов, чтобы поглазеть на новоприбывшего гостя. Некоторые выкрикивали его имя. Рыцарь был известен в этих краях.

– Сир Нифиальд. Добро пожаловать. Мы рады, что вы с нами. Спасибо тебе. Слава великому, что ты с нами. (голоса). В них чувствовалась искренность и теплота.

– И вам всего доброго мирные жители, – негромко почти про себя проворчал рыцарь, также не спеша шагая вперед, заметно ускорив шаг. Больше он не проронил ни слова. Голос был твердый и сильный, как кремень. В воздухе веяло травами, навозом и рыбой. Легкий свежий холодок приятно бил в лицо, разгоняя излишнюю жару, в этот солнечный день. Башня была совсем не далеко. Строение очень выделялось на фоне остальных построек. Словно дерево, среди травинок. Огромный черный силуэт бросал тень далеко вперед. Увидев ее, рыцарь немного поморщился. Ему явно не хотелось подниматься на такую высоту, по таким шатким ступеням. Буркнув про себя ругательство, рыжебородый начал подниматься.

Ветер был весьма кстати. Поднимаясь уже по сороковой ступеньке, становилось жарковато. Воин, не торопясь, поднимался выше и выше. Дыхание заметно участилось, тело становилось тяжелее, а пот уже стекал по рыжим волосам. Винтовая лестница вела его к старому другу. С кем он воевал бок о бок, спиной к спине. Человеку, которому он бы доверил свою жизнь.

 Наконец оказавшись на небольшой площадке, переводя дыхание, пыхтя и про себя ругаясь, Нифиальд постучал в железную дверцу. Ответа не последовало. Тогда рыцарь уже сильнее начал барабанить.

– Открывай старый козел! – проворчал рыжебородый. – Я что зря перся в такую даль? Ну же!

Мысли были полны умиротворения. Признать честно вид отсюда потрясающий. Вот только эти треклятые ступени портят все впечатление. Дверь заметно начала поскрипывать. Воин облегченно вздохнув, взглянул внутрь. Он увидел потрепанного, но веселого старика. Все лицо его было в маленьких, глубоких морщинах. Аккуратная, редкая бородка и вечно бегающий, беспокойный взгляд. Грубая мантия полностью закрывала тело, переплетенная черным поясом.

– Кого я вижу, – ухмыльнулся старик. – Видать нелегко тебе было подняться. Стареешь. Что-то не вижу радости. Помниться ты раньше не обращал внимания на ступени. Любое испытание тебе в радость, – продолжая улыбаться говорил старик.

– К черту такую радость! И тебя к черту. И эти ступени, – оскалился рыжебородый. – И как ты ходишь здесь каждый день? – едва с ухмылкой, уже успокаиваясь говорил Нифиальд. Пот стекал с него ручьями. Волосы стали липкими и непослушными, мешая взору.

– Годы практики. Доброго дня тебе. Великий страж, Нифиальд, – громко театрально пропел маг, заставляя рыцаря немного удивиться подобной реакции.

– Просто страж будет достаточно, – остановил жестом перчатки мага рыцарь. – Я не из знатных. Словами меня не удивишь, ты же знаешь.

– Тогда просто добро пожаловать, старый ты прохвост, – маг едва коснулся своим жилистым кулаком перчатки стража. – Давно не виделись, – старик приветливо раскинул руки в разные стороны. На бледном лице заиграла улыбка. В глазах отразилась радость встречи.

– Давненько Велир, – не стал спорить со старым другом страж.

Воины обнявшись, похлопали друг друга по спине. Это еще больше веселило рыцаря. После стольких лет. Столько же воды утекло, крови и дерьма с их последней встречи?

– Ты даже успел раздавить несколько килограммов. Очень изменился, – заметил рыжебородый, мельком рассматривая мага.

– Совсем не сплю, работаю над своим шедевром, – ответил Велир. Голос заметно стал выше, хоть и с хрипотой.

– Это и видно. Твое тело за тебя говорит. Слишком худой и болезненный.

– Магия требует сил. Она не знает пощады. Великая сила и ужасное бремя, – закатив глаза буркнул маг.

– Над чем ты так трудишься?

Маг загадочно улыбнулся, в глазах пробежала искорка огня. Было видно, что он хочет чем-то поделиться.

– Скоро покажу. Это изменит все. И поверь мне. Ты весьма вовремя. Проходи дальше, располагайся. Будь как дома. Хотя это место вполне можно назвать тебе домом. Как видишь, поселение нисколько не изменилось. Но я все больше отстраняюсь от местных. Поэтому и поселился в этой башне. Покой знаешь ли мне нужен и тишина.

– Для твоих шедевров, – заметил рыцарь.

– И для них тоже.

 Мы прошли в небольшую, но уютную комнату. Внутреннее убранство было на хорошем уровне. Не слишком мрачно, но и не особо роскошно. Небольшой столик, удобные деревянные кресла, которые забавно качались в зад-вперед. На полу была мозаика узоров. Резьба украшала небольшие полки, на которых сушились душистые травы. В дальних углах стояли большие бочки. В левом углу располагалась одинокая полка с книгами в толстых переплетах. Сильно пахло травами. В небольшой емкости находилась сушеная трава, от нее-то и исходил довольно терпкий запах.

– Сейчас заварю свой фирменный чай.

– Уверен, в травах ты знаешь толк, как и в магии, – сказал рыжебородый усаживаясь поудобнее в кресле.

– Ну а ты в ближнем бою. Слышал недавно снова победил пожирателя. Мои поздравления.

– Это было довольно сложно. Сильные твари и живучие. Кстати о них. Здесь была учуяна Иридой активность!

– Прямо здесь? – глаза старика сузились, на лице появилось больше морщин. Щеки порозовели. Широкая ехидная улыбка, украсила его худое лицо. – Явно ошиблась, не за что не пропустил бы такое.

– Ирида никогда не ошибается. Думаю, ты знаешь.

– Графиня Ирида де Морро. Слышал о ней. Настоящий страж. У нее чудесный дар, может чувствовать их. Хорошо владеет пространственной магией. Полезный навык.

– Талантов у нее хватает.

– Можешь здесь все осмотреть. Деревня небольшая, все друг о друге знают. Чужаков тут не видели. Только повадился кто-то воровать урожай с грядок. Черт бы их побрал, паршивцев.

– Посмотрим. Сколько мы с тобой не виделись? Пять лет, кажется. А ты все такой же-старый ворчун.

– Зато ты почти не изменился. Разве что борода стала больше. Ха. Не мудрено. Носишься везде, как угорелый, вот и не стареешь совсем. Природа, свежий воздух творят чудеса. Мне тоже почаще нужно выбираться из своей норы. Совсем уж забыл, что такое свежий воздух.

 Наш разговор прервал небольшой стук в дверь. Дверь распахнулась. Вошел молодой паренек лет семнадцати. Все лицо было запачкано в грязи и пыли. Рубашка и штаны насквозь промокли. Шагая, шло глухое неприятное хлюпанье.

– Мой ученик Ларри, – с гордостью отчеканил Велир, раскладывая травы в емкость.

Парень небрежно поклонился учителю. Песок с его лица и одежды падали на пол. Черные засаленные волосы, небрежно зачесанные назад, блестели. Стертые в кровь пальцы, кровоточили.

– Учитель простите. У меня снова не получилось. Те камни слишком тяжелые, только повредил руки, – парень был очень расстроен. – Я безнадежен.


Велир повернувшись к нему покачал головой.

– Не стоит отчаиваться раньше времени, мой юный друг. Ты одарен, просто немного веры в себя и еще более изматывающий тренировок. Результат не заставит себя ждать, полагаю.

– Вы правы, учитель.

– Приведи себя в порядок. На сегодня занятия окончены. Поздоровайся с моим давним другом сиром Нифиальдом, – маг указал на широкого человека, сидячего за креслом.

Подняв глаза, парень заметил напротив него восседающего на стуле и смешно качаясь туда-сюда рыжего, матерого воина. На мгновенье мальчуган застыл, как вкопанный. Глаза его расширились, рот открылся, казалось его сейчас ничто не отвлечет.

– Ух ты! Вот это доспехи! А плащ вас сразу выдал, – разразился парень, от былого расстройства не осталось и следа. – Слышал о вас очень много, но в жизни не видел живого стража. Именно стража! Это великая честь для меня.

Малец неуклюже поклонился.

– А меч-то какой! Огромный! Мне кажется, я его не осилю поднять. Должно быть – вы сир Нифиальд. Слышал о ваших подвигах. Это потрясающе. Вы великий человек. Для меня честь познакомиться с вами.

– Ты значит тоже учишься искусству магии. Как ты понял, что одарен? – не обращая внимания на похвалу спросил рыжебородый.

Молодой человек резко сменился в лице. Поник. По его телу в эту самую секунду, словно пробежала болезненная судорога.

– Простите, но я не хочу об этом говорить. Пойду приведу себя в порядок. Мальчишка быстро шмыгнув, покинул комнату.

– Что это с ним?

– У Ларри тяжелая судьба, – ответил Велир. – Он во время сна, своей не контролируемой силой магии земли, полностью разрушил дом, завалив всех родных тяжелыми бревнами.

– Как же сам выжил?

– Я его спас, был не далеко. Магия земли в наших краях довольно редка. Даже не так. Она очень редка. Буквально один человек на десять тысяч.

– Магия сама по себе редка. Если он так одарен, из него получился бы неплохой страж. Потенциал есть у паренька. Вижу это. Чувствую его энергию. Но замкнут. И просто так не вытащишь это из него. Думаю, поэтому ты его взял в ученики. Так над чем ты так работаешь? Что отказываешь себе во всем? Посмотри на себя. Ты весь изведен. Что так сильно выбило тебя из равновесия, Балом?

 Маг молча огляделся по сторонам. В его узеньких, счастливых глазенках, загорелся огонь торжества и величия. Словно предвкушая эту минуту, беспокойно вскочив на ноги, принялся быстрыми шагами покидать уютное гнездо.

– Идем.

Выйдя из комнаты, спустившись по надоедливым ступеням, мы оказались на большом, просторном поле.

– Я кажется разгадал древний секрет земляной магии. С этими знаниями, мы можем спокойно смотреть в будущее, – загадочно проговорил Велир.

Маг почти не напрягаясь всполошил на поле всю землю. В небо взмыли тучи грязи и пыли. Постепенно поток стих, словно бушующее море. Из земли показался довольно массивный гигант. Сама земля была его защитой. Мощные, каменные пальцы сжимались в единый боевой кулак. Могучее тело и внушительный рост. Гигант был не менее трех метров.

– Я называю это титаном земли, – с гордо поднятой головой, слегка завышенным тоном проговорил мастер. Его глаза блестели, казалось, он был счастлив, будто нашел то, что долго искал.

– Внушительно, очень впечатляет. А как ты его оживишь? – размышляя вслух, неторопливо говорил рыжебородый.

– Пока еще работаю над этим. Нужна огромная концентрация, чтобы просто сделать его. Этот секрет магии был давно утерян. Раньше боги владели им. Нам же, досталось малая крупица их величия. Представляешь. Практикуясь как-то в ясный, спокойный день, мне удалось буквально из ничего создать такого титана земли. Но согласись, возможность применения их бесконечна. С подобными воинами, мы навсегда забудем про пожирателей. Ты представляешь, какие перспективы это нам откроет. Сколько нового мы сможем сделать. Люди, не боясь ничего и никого смогут нормально ходить по улицам, без опаски быть съеденными заживо. И это мое творение, откроет будущее для всего Аарона. Представляешь? Оживить его способ есть. Есть свои способы. Хоть это и не безопасно.

В руках мага блеснул предмет. Довольная улыбка, стала ещё шире.

– Сначала его нужно испытать, – заключил Нифиальд.

– Пока еще рано. Когда-нибудь мое творение станет поистине уникальным.

– Возможно, лишь бы нужные руки управляли этими творениями.

– Как ты думаешь зачем я себе ращу замену, а? – на лице мага отразилась широкая улыбка.

– Ах ты старый лис. Да поможет великий твоему делу.

– Мы уже слишком стары для новых войн. Мой друг. Подрастает новое поколение. Слушай отличный тост. За новое поколение! – говоря Велир раскинул руки вперед словно потягиваясь. Титан земли снова проваливался в земляную могилу. – Нам нужно непременно выпить за это! У меня завалялась отличная настойка из трав.

– Охотно соглашусь, дружище.

Вечер прошел быстро, мы вспоминали наши первые походы на пожирателей. Победы и поражения, славу и скорбь. Рассказывали друг другу разные истории и мифы. Молодой паренек слушал нас не перебивая, поглощая все с отрытым ртом и блеском в глазах. Ему было очень интересно узнать с первых уст о новом и ужасном.

 Ярко потрескивал камин, согревая нас своим огнем. Сразу вспомнились старые добрые времена, когда мы были молоды и безрассудны. Весь мир лежал перед нами. Так и не заметили, внезапно подкравшиеся глубокой ночи. Позже северный ветер не давал заснуть, его вой распространялся далеко за деревню Балома. На небе кажется, зажглась еще одна звезда. Сон был долгим и спокойным в кругу друзей. Ничто не предвещало беды.

 Утро произошло быстрее, чем ожидалось. Немного потянувшись Нифиальд, встал с кровати, совершил утренние приготовления. Умылся, оделся. Нацепил свои доспехи. Затем уделил значительное время, утренней тренировке. Солнце только начало подниматься. Птицы по всей округе защебетали, собиравшись небольшими группами, они летали и кружили, щебеча все громче и громче.

 ***

 Юноша, зажмурившись привстал и потянул руки за ковшом с водой. Он всегда оставлял на всякий случай воду поблизости, чтобы не повторить историю со своими родными. Не любил вспоминать эти моменты. Но тень трагедии навсегда останется в его разуме, терзая его в глубокие темные ночи. Ковш был установлен так, чтобы при сильной тряске, вода непременно выльется на него, разбудив. Выйдя во двор, молодой человек, увидел тренирующегося рыжего воина.

– Как на счет тренировки мальчик? Покажи мне свою магию. Посмотрю, чему научил тебя Балом.

– Я еще не уверен, – робко ответил тот, отводя взгляд.

– Никогда не сомневайся в своих силах. Ты сильнее, чем думаешь. Прежде всего думай, а потом делай. При этом вера твоя в свои силы, должна исходить из самого сердца. Найдя баланс в разуме и силе, ты станешь поистине великим воином.

– Хочу быть стражем. Таким, как вы.

– Ну же нападай! Меньше слов, – Нифиальд принял защитную стойку.

Парень закрыл глаза, пытаясь сосредоточиться. Небольшой глиняный комок, оторвавшись от земли стремительно полетел прямо в рыцаря. Тот легко парировав, решительно пошел на мальчика.

– Защищайся, – рявкнул рыцарь.

Молниеносно меч покинул ножны, послышался скрежет металла. Одним ударом меч рассек воздух, дойдя до шеи мальца, резко остановившись. Струя сжатого воздуха ударила, мальчишке прямо в глаза, ослепив его на некоторое время.

– Ай, мои глаза. Ничего не вижу, – парень потерял равновесие, едва не упав.

– И это ты называешь тренировкой? – разочарованно, смотря прямо в глаза пареньку процедил рыцарь. – Даже самый жалкий преступник, смог бы тебя побить. Победить мага, как не крути! Не говорю уже о пожирателях, они не будут с тобой так же великодушны, как я. Дам тебе второй шанс, малец. Доставай свои мечи. Раз магия не удалась, попробуй силу. Ну же! Наступай!

 Юноша, решительно выхватив из-за спины два небольших кортика, рванул вперед, нанося разнообразные удары. Рыцарь, ловко парируя их, немного пятился.

– Да, давай. Вот так. Смотри-ка, даже немного удивлен. Ты гораздо лучший мечник, чем маг.

– Еще не все! – Ларри резко изменился в лице. В глазах появилось ярость. Разбежавшись, мальчуган накинулся на Нифиальда. Старый вояка в последний момент заметил, что глаза мальчика почти черные, а его клинки приобрели темный оттенок.

 Стояв в защитной стойке, никуда не двигаясь, рыцарь ждал этого удара, словно испытывая противника. Едва кортики ученика коснулись его, парень был отброшен на несколько метров, из его носа текла обильно кровь. Все тело парализовало в конвульсиях.

– Я называю это – броней камня. Конечно, для тебя – это не смертельно. Но будь бой настоящий, ты бы уже скончался.

Не нападай, как бешеный пес. Прежде всего думай, а потом делай.

– Дда, мастер Нифиальд. Спасибо.

Страж подошел и помог пареньку встать на ноги.

– Мой совет тебе. Пройди испытание и стань стражем. Твоя магия станет куда мощнее.

– Ага или я окажусь в могиле. Скольких людей погубил этот обряд?

– Благодаря ему, ты перерождаешься. Посмотри на нас с Велиром. Когда-то он тоже был стражем, но потом увлекся магией и выбрал путь мага.

– Тоже смогу стать стражем-магом.

– Тогда что же ты стоишь? Защищайся.

Прошло еще около часа. Звон стали разносился по всей округе. Парень заметно приноровился и чувствовал себя гораздо увереннее. Тренировка подходила к концу, доставляя юноше новые впечатления, а также важные уроки.

–Ты молодец. Выдержал мой темп. Над выносливостью стоит поработать. Тренируйся усерднее. Когда колдуешь, твой разум должен быть чистым. Пробуй, пытайся и не бойся. Не сомневайся в своих силах.

– Спасибо, мастер Нифиальд. Не забуду этого.

– Иди, приведи себя в порядок. Ты еще юн и многое еще познаешь и достигнешь. Помни же все то, что сегодня усвоил.

 Солнце было уже высоко в небе, освещая всю округу. Мелкие дома и узкие проулки, тонущие в грязи после ночного дождя. Высокие зеленые деревья и обширные поля, кормящие всю деревню.

– Нифиальд, подойди сюда.

Из-за угла выбежал взволнованный Велир. Лицо мага было бледным.

– Кажется ты был прав, точнее графиня Ирида. Что-то чувствую. К нам идут гости.

Массивный меч, пропуская через себя магию, замерцал зеленым. Воин беспокойно посмотрел на горизонт.

– Давно пора. Уже заждался.

 На возвышенность поднялись две фигуры. Один был в белых богатых одеяниях. Лицо было скрыто глубоким капюшоном. Другой закованный в черные латы, рыцарь. Порванный фиолетовый плащ, дополнял его движения, развиваясь по ветру. На лице был шлем. Незнакомца нельзя было узнать.

 Однако, от этих двоих незнакомцев, даже воздух в округе поменялся. Стал сжатым, дышать становилось сложнее. Убийственная аура заполнила всю округу. Птицы казалось сошли с ума, стаями они покидали некогда прекрасный край.

– Замок Балома оказывается чудное местечко. Как же давно я здесь не был, – начал высокий мужчина в белых одеяниях. Голос был высокий. Говорил не торопясь, словно пропуская все это место через себя, выражая и поддерживая интонацию, полную призрения. На шее у него висел золотой амулет, который время от времени позвякивал, привлекая внимание. Руки были украшены золотыми перстнями. Отбросив капюшон, показалось совсем юное лицо. Лишь несколько морщин напоминали, что он совсем не молод. Средней длины волосы были аккуратно пострижены и завиты крупными прядями, на лоб опускалась густая челка. Белые волосы на ветру поднимались, показывая два разноцветных глаза, ярко изумрудный и цвета волны.

– Добро пожаловать, архимаг Тессенграунд. Что привело тебя и твоего друга в это скромное поселение? Никогда не подумал, что вы сюда явитесь. Хоть бы предупредили, – Балом слегка нервничал, а его редкая борода при каждом слове, немного вздрагивала.

– Сразу к делу. Мне нравиться Велир. Ты не изменился. Спустя столько лет. Разве, что стал похож на старую развалину, – архимаг небрежно огляделся по сторонам, презренно фыркая. – А тут недурно. Немного воняет дерьмом, а так сойдет. Признатся честно, ты разочаровал меня Балом. У тебя были отличные возможности на Майене, но ты предпочел эту навозную дыру. Вы могли бы стать великим магом и на что же вы променяли свое положение?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении