Вадим Фарг.

Ученик Теней



скачать книгу бесплатно

– Следующий, – улыбнулся я, надеясь, что улыбка выглядит зловещей.

Глава 4

– Ты… что… – циклоп гневно задыхался, но боялся пошевелиться, видя мой злобный взгляд.

Глава мелкой шайки проницательно смотрел на меня. На его лице проступила лёгкая, но довольная улыбка.

– Возьмите его, – просто приказал он.

– Стара, да ты видел, что он с Кризом сделал?! – воскликнул серый одноглазый хмырь. – Он же ему руку…

– Я всё прекрасно видел, – так же спокойно продолжил красноглазый и покосился на циклопа. – Решай. Либо он против тебя, либо я.

Подобный ультиматум заставил дрогнуть даже такого громилу. С опаской поглядывая на меня, бандит отпустил девушку.

Он боялся, его страх чувствовался на расстоянии, словно зловоние от разбитого тухлого яйца. Но это вызывало одновременно отвращение и возбуждение. Нет, конечно же, не сексуальное, я нормальный парень. Это возбуждение заставляло пробегать по телу мурашки, порождая чувство собственного превосходства, когда ты видишь, как противник дрожит перед тобой. Вдохновение, возбуждение, азарт – всё вместе в одном флаконе. Меня переполняла энергия, хотелось действовать, атаковать, разорвать и разметать смердящие ошмётки этих уродов…

Резкая боль пронзила правый бок. Пока я предавался мыслям о своём могуществе, безликий тип в капюшоне незаметно подобрался ко мне со спины и вонзил кинжал.

Я медленно повернул голову, посмотрев на противника. Даже на таком расстоянии под капюшоном царила непроглядная тьма. Ни намёка на хоть какие-то черты лица. Когтистой рукой я схватил за его ладонь, сжимающую оружие и рванул назад. Лезвие выскользнуло, и кровь окропила грязную траву. Она стремительно покидала моё тело. В голове снова послышался гул, а на глаза наплыло бельмо. Но внезапно Тьма, исходящая от руки (почему-то я был уверен, что это именно Тьма, та самая Тьма, о которой говорилось во многих фантастических книжках, а не простая дымка), скользнула к ране и окутала её. В тот же момент разум прояснился, вернулось зрение. Порез затянулся буквально за считанные мгновения.

Ноги сами оттолкнулись от земли, и я скользнул назад, выгибаясь в спине. В тот же момент мимо меня пролетел циклоп с распростёртыми объятиями. Его громадные руки пронеслись в паре сантиметров от моего лица, и если б я не выгнулся или не отступил, то эта серая махина смяла бы меня, словно картонную коробку.

– Ух ты, – невольно вырвался вздох удивления и радости. Эйфория от новых способностей собственного тела снова попыталась вскружить голову, но на этот раз я оказался готов. Поэтому в следующую секунду взял себя в руки и выпрямился.

– Исподтишка бьёшь, значит? – посмотрел я на парня в капюшоне. – Как нехорошо.

Тот ничего не ответил. Лишь достал из-за спины второй длинный кинжал и взмахнул уже двумя. При этом несколько капель моей крови снова оросили землю.

На этот выпад я раскинул в стороны когтистые руки и закричал.

Противник бросился вперёд, и я последовал его примеру.

В голове была уверенность, что мои новые конечности выдержат даже прямой удар лезвия.

Именно это и произошло. Первый клинок, нацеленный мне в лицо, я легко отбил. Но противник крутанулся на месте и полоснул меня всё по тому же боку. Новая рана, правда, намного меньше предыдущей, только добавила мне азарта.

– Давай! – вырвалось у меня.

Удар, и ещё один. Парень умело владел своим оружием. Лезвия его клинков блистали то тут, то там, и после каждого третьего удара на моём теле появлялись новые порезы.

И вот он подступил слишком близко. Мои руки сами отбили молниеносные удары, а потом я ударил ногой, попав тому точно в грудь. Послышался хруст, и противник отлетел на добрый десяток метров, покатившись по земле, словно тряпичная кукла.

– Слабоват, – процедил я сквозь зубы и сам не узнал свой голос. Говорил не я, а кто-то или что-то другое.

«Или всё же я?» – пронеслось в голове.

Конечно же, на это ответа не было, да и времени ни на что не оставалось.

Позади послышался шорох, и когда я развернулся, то получил сокрушительный удар по лицу. Огромный ствол, толще, наверное, меня самого, прилетел слева. Я только и успел, что слегка прикрыться рукой. Но и этого оказалось достаточно. В тот же миг дерево разлетелось на щепки, а державший его циклоп так и вовсе осел на землю с застывшей маской ужаса на лице.

– Да кто ты такой? – пробормотал он одними губами. Но я всё слышал.

– Тот, кто не позволяет смеяться над слабыми, – слова вырвались сами собой, будто я заранее заучивал речь.

Всё, чего мне тогда хотелось – разорвать идиота, решившего, что меня можно так просто остановить. Я уже сделал пару шагов, как нечто ударило меня в затылок. И этот удар оказался действенным. Я покачнулся и повалился вперёд, падая лицом в грязь. Силы, пришедшие неизвестно откуда, ушли в ту же неизвестность. В один лишь миг я потерял всё, чем обладал пару секунд назад. Власть и мощь, переполнявшие меня, улетучились, оставив после себя пустоту внутри души. Внутри моего тела. Сознание стремительно оставляло меня вслед за Силой, и последнее, что я услышал, это шлепки по грязи и голоса, раздававшиеся из Тьмы, окутывающей меня:

– Вставай, идиот, уходим. Он скоро придёт в себя.

– Кто он? Что он такое?!

Голоса удалялись, а вместе с ними и моя жизнь. Уже в который раз мне казалось, что я умираю, и это, возможно, даже к лучшему.

Глава 5

– Давай, поднимайся!

Голос ворвался в голову, отчего та чуть ли не в прямом смысле пошла по швам. Кто-то кричал мне прямо в лицо и тряс за ворот, и эти крики пронзали мозг раскалёнными иглами.

– Ну же!

Пощёчина опалила лицо. Я невольно открыл глаза и уставился перед собой непонимающим взглядом.

– Чего смотришь? – девушка передо мной густо покраснела и прикрылась руками.

Она оказалась той самой «угодившей в беду красоткой». Последнее слово – с натяжкой и на любителя. Я таковым точно не являлся. На вид ей было лет пятнадцать, хотя я мог и ошибаться, так как грязь на лице не позволила рассмотреть девушку. Порванная серая рубаха клочьями свисала с тонких плеч, и именно этими огрызками она и пыталась прикрыть свою наготу, хотя удавалось это не слишком успешно. Маленькие груди то и дело появлялись перед моим взором, так как девушка почему-то не могла спокойно усидеть на месте и ёрзала из стороны в сторону. Но самым выдающимся в ней оказались глаза – ярко-зелёные, они чуть ли не горели при взгляде на меня.

– Чего вылупился? – вновь огрызнулась она и отвернулась.

Только тогда я смог осмотреться. Ничего не изменилось, я всё также находился посреди неизвестной местности, на дороге, в грязи. И вот тогда стало реально жутко.

– Где я, чёрт возьми? Что происходит? – обратился к сидевший напротив девушке.

– Сиелла. Центральный мир, – обронила та, словно это что-то для меня означало.

– Эм, – я вопросительно вскинул бровь. – Что?

Внезапно девушка засуетилась и вскочила на ноги. При этом остатки её рубашки повисли, заправленные в пояс, и груди, размером, наверное, с единичку, открылись моему взору в полной красе.

– Потом насмотришься, – она заметила мой взгляд, но теперь в её голосе не было ехидства, а голос дрожал от страха. – Нам надо уходить, как можно скорее.

Она схватила меня за руку, и я рефлекторно дёрнулся в сторону.

– Да что происходит? – возмущённо воззрился на неё я.

– Ох, – выдохнула она и быстро затараторила: – Меня зовут Лесла, а это, – кивнув мне за спину, – Ка.

Я обернулся и увидел мелкого мальчишку лет двенадцати. Его лицо было побито, нос распух, а рыжие короткие кудри взлохмачены, что, в принципе, только придавало ему миловидности.

– Мы в провинции Сиелла, что на юге Центрального мира, – девушка нервно озиралась по сторонам. – Давай остальное по пути, прошу, – она потянула меня в сторону от дороги. – Они могут вернуться с подкреплением, и лучше нам не попадаться у них на пути.

Кто это такие, и что им надо, я уже не стал спрашивать, позволяя милой девушке (а именно такой я её тогда и считал) утянуть меня подальше в лесок от дороги. Мелкий побежал следом за нами, прихватив пожитки поверженных.

* * *

Мы двигались через густые заросли. И хоть ветки неприятно хлестали меня по телу и лицу, я всё же согласился с новыми приятелями, что очередная встреча с подобными бандитами не сулит нам ничего хорошего. Поначалу Лесла спешила, и поэтому молчала, но когда, по её мнению, мы оказались на безопасном расстоянии, начала свой рассказ.

– Ты не просто так оказался здесь. Это Центральный мир, куда попадают существа со всей нашей необъятной Вселенной, и только само Мироздание решает, кому можно оказаться тут, а кому нет. Но если попал, значит для этого есть причина. Обычно у прибывших есть некий Дар или Сила – способность, которую потом развивают в Школах магии и на заданиях.

– Воу, воу, подруга, – я резко затормозил, из-за чего сзади в меня врезался малыш Ка и недовольно закряхтел, обходя «препятствие». – Притормози лошадок. Какая магия? Какие Школы? Дар, Сила? Это стёб какой-то? Пранк?

– По-твоему, я шучу? – снисходительный взгляд девушки полоснул, словно лезвие.

Я вспомнил то, что творилось несколько минут назад. Гоблин, циклоп, красные глаза. А потом свои когти… Невольно поднял здоровые руки и посмотрел на них, будто они были чужими.

– Ты один из новоприбывших. Такое бывает со всеми, привыкнешь, – усмехнулась девушка. Затем развернулась и двинулась дальше. – К тому же назад тебе всё равно не вернуться.

– Стой! Что? – я моментально подлетел к ней, схватил за плечо и резко развернул к себе.

Тут же со стороны послышалось недовольное пыхтение. Ка ощетинился и гневно смотрел на меня, но Лесла приподняла руку, и тот остался на месте.

– Поосторожнее, пожалуйста, – она аккуратно убрала мою руку с плеча, и в тот момент мне стало стыдно за свою эмоциональность. – Да, вернуться назад ты уже не сможешь. Ты попал сюда не просто так. Мирозданию что-то от тебя надо, оно видит в тебе потенциал. Но не волнуйся, – она поняла меня по обескураженному лицу, а может уже не раз объясняла попавшим, что да как. – Никто из твоих близких от этого не пострадает. Мироздание заботится о балансе, и, если где-то наметился минус, оно заткнёт его плюсом.

«Отец, – подумал я, и к горлу подкатил ком. – Если б я только пошёл в школу, то ничего бы не произошло. Если б ты и на этот раз забыл о моём дне рождения, как много раз до этого, или просто молча ушёл на работу…»

Я мог думать и приводить сотни доводов и аргументов, обвиняя себя, отца, соседей, бросившую нас мать, Мироздание, Леслу, Ка, и вообще всех подряд, но от этого не становилось легче. Наоборот, чем больше я думал, тем сильнее накатывала тяжесть. Осознание того, что я нахожусь в ином мире, что я один, оторван от родного края, от родных и близких, давило с невиданной силой.

– Прости, – теперь уже тёплая ладонь Леслы легла на моё плечо. – Я не хотела вот так вот всё выложить. Но другого выхода не вижу и не знаю, – она обернулась к Ка, который напрягся и озирался по сторонам. – Кажется, кто-то идёт по дороге. Нам лучше поторопиться в город.

Глава 6

Мы медленно пробирались через густые заросли. Зачем я следовал за неизвестными существами, – ведь они точно не люди – я не мог ответить даже самому себе. Но нутром чувствовал, что нам по пути, если только можно так выразиться. К тому же я им помог, значит, они у меня в долгу. Это ведь так работает? Или в этом мире всё иначе?

Лесла молча вела нас вперёд. Куда? Чёрт его знает. Вероятно ей, как и мне, необходимо убежище, чтобы разобраться во всём, что произошло. Для меня здесь прошло всего ничего, но девушка, судя по всему, уже давно находится в этом мире и должна отдавать отчёт в том, что делает. Хотя это звучало с натяжкой, учитывая из какой задницы я их вытащил.

– Погоди, – я поравнялся с девушкой, и опустил взгляд на колыхающиеся груди, которые она и не думала скрывать. – Расскажи более внятно, что тут вообще происходит? Может, я сплю? Или попал в больницу?

– Нет, – покачала она головой. – Всё реально. Ты один из новичков Центрального мира. Придётся смириться с тем, что ты застрял здесь надолго.

– Не нравится мне это…

Но не успел я закончить фразу, как в стороне послышался шорох, а через секунду к нам навстречу вышли головорезы. Их легко можно было вычислить, так как выглядели они вполне подобающе. Высокие, широкоплечие, с язвительным и наглым взглядом. У кого-то в руках была дубинка, у кого-то – меч или кинжал. Всего их было около пяти. Почему так неточно? Потому что все они были страшилищами, гуманоидами. Разных цветов кожи, с несколькими руками или глазами. У одного свисали уши, как у спаниеля, у другого клыки выпирали из-под верхней губы. А в траве возле них что-то бегало, постоянно подпрыгивая, стараясь нас разглядеть. У этой твари я мог различить только большие лохматые уши. То ли это был их домашний зверёк, то ли один из разбойников, не удавшийся ростом.

– Привет, детишки, – злорадно хмыкнул тот самый ушастый спаниель и сделал шаг в нашу сторону.

Больше всего он и впрямь походил на собаку. Лохматая морда, чёрный нос, здоровые клыки. В руках была дубина, усеянная гвоздями.

– Мы именно вас и ждали, – оскалился он и свистнул.

В тот же миг с нескольких сторон на нас полетели сети. Притаившиеся бандиты бросились вперёд. Я постарался выпутаться, но тяжёлый удар ногой выбил из меня дух. Отлетев назад, я сбил с ног Леслу и Ка, повалив их под себя. Сразу за этим последовали несколько ударов по телу, ещё один – по голове, и мир перед глазами померк.

* * *

«Переселение идёт не лучшим ходом», – было первой мыслью, посетившей мою голову.

Я открыл глаза, но ничего не увидел. Однако прекрасно чувствовал, что связан по рукам и ногам.

– Ник? – послышался тихий голос Леслы. – Ты очнулся?

– Есть такое.

Оказалось, что я валялся на боку. Приподнялся, но голова тут же закружилась, и пришлось опуститься обратно.

– Пожалуй, полежу ещё немного, – пробормотал я.

– Нам надо уходить, – продолжала девушка. – Срочно. Можешь разрезать наши верёвки?

– Каким образом?

– У тебя же когти были. Ты ими разметал шайку Стары.

– Были да сплыли. Я даже не понимаю, что произошло.

– Ник, нам это надо. Если не успеем…

Но нас снова прервали. Вспышка света ослепила, пришлось зажмуриться.

– Разговоры! – кто-то рявкнул надо мной, а в следующий момент пнул ногой, выбивая из лёгких остатки воздуха.

Откашлявшись, я приподнял веки. Возле лица стояли чьи-то потёртые сапоги, от которых разило навозом. Позади них виднелся выход. Судя по всему, мы находились в шатре, но без единого источника света.

Меня грубо схватили и посадили спиной к высокому столбу, у которого уже сидели Лесла и Ка. Неизвестным бандитом оказался серый четырёхглазый верзила с огромными трёхпалыми руками.

– Вы даже не представляете, как я рад, что встретил вас на пути.

Неужели снова заговорят о женской плоти?

– Эти безвкусные животные, что прыгают в округе, надоели до одури. А вы, – провёл он когтистым пальцем по моему лицу, – именно то, что надо.

– Сожрать нас удумали? – чуть ли не воскликнул я.

– Нет, что ты, – рассмеялся бандит. – Сейчас развяжем и отпустим.

Внезапно он резко изменился в лице, его глаза сузились, налились кровью, и бандит ударил меня наотмашь.

– Замолкни, человеческое животное. Помолись лучше своим богам напоследок. Потом будет поздно.

С этими словами он встал и вышел из шатра, откинув полог. Тьма вновь поглотила нашу незадачливую троицу.

«Человеческое животное, – мысленно повторил. – Разве такое словосочетание вообще возможно?»

– Ну, что, Ник? – несколько издевательски напомнила о себе Лесла. – Всё ещё будешь отпираться?

– Я не отпираюсь, – сплюнул на пол кровь, заполнившую рот после удара. – Просто не знаю, как это сделать. Ни хера не понимаю! – последнюю фразу я чуть ли не выкрикнул, но вспомнив, что бандиты с пленниками особо не церемонятся, вовремя понизил тон. – Что ты от меня хочешь?

– Чтобы ты нас освободил. Твои когти смогут разрезать…

– У меня нет когтей, – огрызнулся я.

– Но ведь были.

– Да, – выдохнул я, обречённо повесив голову. – Были.

* * *

Больше мы не разговаривали. Каждый думал о чём-то своём, хотя я был уверен, что наши мысли сходятся. Мы хотели жить, однако для этого следовало освободиться. Тьма нам помочь не могла. Вполне возможно, где-то здесь в шатре есть то, что может разрезать путы, но мы ничего не видели.

Полог снова откинули в сторону, и внутрь вошёл серый здоровяк. Рядом с ним семенил невысокий ушастый зверёк, державший в руках огромный нож.

– Её, – здоровяк указал на Леслу.

– В смысле «её»?! – закричал я и дёрнулся в сторону, но путы оказались достаточно прочны. – Не тронь, ублюдок!

Не знаю, откуда во мне родилось такое рвение, чтобы спасти незнакомую девушку, но внутри всё буквально вспыхнуло от гнева. Я не терпел подобного обращения, не хотел оказаться убитым, не хотел, чтобы на моих глазах убили кого-то ещё. А возможно во мне взыграло негодование. Ведь как так, я уже один раз спас их. И ради чего? Чтобы через пару часов оказаться в котле в качестве рагу?

– Я сказал, заткнись! – рявкнул верзила и вновь ударил меня по лицу.

Кровь брызнула на песок, в голове помутилось. В тот же момент по телу пробежала мелкая дрожь, в правой руке закололо, будто я её отлежал – неприятно, но терпимо. А через секунду всё прояснилось. Боль отступила на второй план, взгляд стал острее, эмоции приглушились.

– Не смейте, – произнёс я, посмотрев на своего пленителя.

– Ты всё никак не угомонишься?! – чуть ли не взревел тот от злости и замахнулся ногой, целя мне в нос.

В один миг я оказался на ногах. Путы упали разорванными клочками. Поймав бандита левой рукой за стопу, я рубанул его по колену правой, вновь превратившейся в когтистую лапу. Послышался хруст и крик, который сразу же замолк, стоило мне выдернуть когти из ноги и вонзить их в горло жертвы. После чего рванул в сторону, вырвав у того кадык. Кровь брызнула на моих товарищей, но те лишь поморщились.

Мелкий помощник хотел было скрыться, но я успел наступить ему на хвост. А когда тот затормозил, одним ударом пробил его череп сверху вниз, отбросив тварь в сторону.

– Бежим, – спокойно произнёс я, порвав оставшиеся верёвки.

Глава 7

Мы выскочили наружу и практически сразу угодили в руки пары разбойников.

– Какого… – начал было один худой циклоп, но я его заткнул, махнув когтями и перерезав ему глотку.

Второй даже не успел ничего понять, когда я пронзил его грудь и пробил сердце. Удивительно, но анатомия твари оказалась схожей с человеческой. Однако не о том я тогда думал.

Лесла схватила меня и потащила в сторону. Позади раздались крики и шум погони, но мы мчались вперёд, как никогда в жизни. Почувствовав прилив сил, я махнул рукой в сторону преследователей. С когтистой лапы сорвались чёрные пики, улетевшие в сторону догоняющих, вслед за чем раздалось несколько предсмертных криков. Мои действия основывались на каких-то неведомых инстинктах, но это успешно сработало.

– Быстрее! – подгоняла меня Лесла.

Развернувшись, я увидел, как впереди нас бежит Ка, а девушка до сих пор не отпустила меня. Почувствовав новый прилив сил, я подхватил её на руки и припустил вперёд, догнав шустрого малыша и краем глаза заметил ошалевший взгляд Леслы. А когда мы поравнялись с мелким сорванцом, схватил его за ворот, подкинул и поймал, обняв за туловище.

«Охереть!» – мой разум отказывался это принимать.

Такая мощь, о которой я мог только грезить, сейчас ощущалась во всём теле. Казалось, если я остановлюсь и встречусь с бандитами один на один, то раскидаю их по сторонам, но рассудок всё же подсказывал, что из этого ничего не выйдет.

– Куда? – только и спросил я у девушки, почему-то будучи уверен, что она знает дорогу.

– Там, – неопределённо махнула рукой она, и я ускорил бег.

Перепрыгивать через поваленные деревья и даже растущие на пути кусты оказалось удивительно легко. Я летел со скоростью, которой мог позавидовать любой земной спринтер, но вскоре понял, что ноги начинают заплетаться, а дыхание сбивается через шаг.

– Ник! – крик Леслы у самого уха заставил вздрогнуть.

Посмотрев на неё, я увидел, что девичьи глаза широко раскрыты от ужаса. А в следующий миг земля ушла из-под ног.

* * *

Под нами разверзлась пропасть. Ветер ударил в лицо, а прохладные брызги позволили немного справится с мыслями.

«Брызги?»

С диким криком мы падали прямиком в широкое тёмно-синее озеро.

«Разобьюсь!»

Здравая мысль заставила выпрямиться в полёте и вскинуть вверх руки, так что в воду я вошёл более или менее сносно. Чего нельзя сказать о моих приятелях, которые рухнули на секунду раньше. Малыш Ка сжался в комок, а Леслу закружило в воздухе, и она рухнула спиной вперёд.

Холод воды сдавил грудь, норовя выдавить последние живительные глотки воздуха. Одежда тянула ко дну. Я барахтался, стараясь выплыть наружу, но силы внезапно покинули меня. Вот так вот резко, были – и нет. Секунду назад чувствовал себя полубогом, только что не взлетал над землёй, а уже через пару мгновений даже не могу всплыть на поверхность.

Внезапно кто-то схватил меня за руку и потянул в сторону. Тяжёлые рывки не давали потерять сознание, хотя воздуха катастрофически не хватало. И уже на самой грани я почувствовал, как свежий воздух заскользил по лицу, и стало возможным вздохнуть полной грудью. Кашель тут же сотряс тело, заставив выплюнуть из лёгких попавшую воду.

– Жив, – радостно вздохнула Лесла, сидя надо мной.

Я не мог двигаться. Лишь откинулся на спину и вперил взгляд в тёмный каменный свод.

– Где мы? – кое-как выдавил я из себя.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7

сообщить о нарушении