Юрий Москаленко.

Малыш Гури. Книга шестая. Часть вторая. Виват, император…



скачать книгу бесплатно

Пролог

– И как тебе переговоры?

И вновь вечерний массаж в одной знакомой спальне.

Тави, расслабившись, лежит на животе, а обнажённая, с небольшим выступающим животиком, красавица уверенными движениями втирает в его кожу на спине ароматные масла.

– Герцогиня всё такая же прекрасная и очаровательная, понимаю сына.

– Да, уж… – прошипела раздражённо Луиза… – я тебя не про красоту Кастеллы, я тебе о наших договорённостях!

Усмешка на расслабленном лице супруга.

– А вот меня в этом деле больше забавляет как раз факт того, что всё придумал не герцог, и даже не его очаровательная жена. Они, видите ли, выполняют приказ командующего! Вдумайся в это только! Выполняют приказ! Он что король или Император? А тут ещё…

Помолчали. Но видно, что наверняка думают об одном и том же.

– Лихо… сын – Его Величество… звучит… – Император скорчил кислую рожицу.

Вздох откуда-то сверху.

– А меня это нервирует. Такие планы. – Уточнила супруга Императора. – Как он собирается всё это провернуть, причём совершенно не собирается, походу, просить в этом помощи у тебя, Тави. Не собирается! Я про их командующего. Наглый пацан!

Тави даже и не пытался поменять выражение лица. Казалось, что оно к нему так и приклеилось.

– Наглый, не наглый, но не отнять – талантливый. Наголову разбивает коротышек. Могучих коротышек. А мои соплеменники отличные воины! Из доклада ординарца сына много известно, но не всё. Как им удалось на таком расстоянии дамбу прорвать?! Как?! Это невозможно! Вон, и Верховный наш маг это утверждает и все его магистры и архимаги. Такой силы мага земли у нас нет!

– Может, это помощники? – намекнула Императрица на бывших врагов, что теперь всё серьёзней набиваются в приятели, во всяком случае, в партнёры.

– Думал я про это. Но наш маркиз уверен, что и у тех такой силы мага просто нет. Даже если представить себе, что несколько архимагов в круг встали, но такого мага земли, чтобы смог без последствий провести через себя такое количество манны, просто нет. Не существует!

– И наш доверенный товарищ молчит по этому поводу. Ни звука. Явно что-то не договаривает, но мы отвлеклись. Сын и его королевство…

Тави удивлённо задрал на самый лоб брови.

– Ты уже так уверенно говоришь об этом, как о случившемся факте? Ещё ничего не произошло, и согласно моим источникам, войска Ордена ещё даже не двинулись в сторону Чёрных Роз. И даже не разобрались с войсками короля того королевства. И, между прочим, войска собраны королём очень серьёзные, как по количеству, так и по качеству. Одно наличие ушастых и гномов в его рядах о многом говорит, а уж сколько магов!

– Но, по-моему, он сделал одну большую ошибку…

– Ты про направление удара??

– Да! – кивнула Императрица, но потом уже голосом ответила любимому, понимая, что её реакцию на его вопрос он просто не мог видеть.

– Оптимальное решение, – ответил Император, – на тот момент, во всяком случае.

Войска Ергонии боялись, но всерьёз, по-моему, не воспринимали, к тому же, подстраховались, организовав заговор против верховной власти Ергонии. А тут, как снег на голову – войска Ордена, и, как по мановению волшебной палочки, и заговор придушили, и коротышек кончили, и с неприступной крепостью разобрались, и ранее оставленную территорию вернули! И я уверен, уже немного изучив малолетнего командующего Ордена, что ещё что-то натворили. Я бы, на месте короля Чёрных, с расширенными глазами уже бежал к своим границам и укреплял крепости пограничные, хотя он надеется, что все эти успехи ергонцев случайны – ведь, как ни крути, а серьёзного сражения, как такового, не было. Не сказали своего слова ни выучка войск, ни опыт и сила магов в прямом противостоянии. А потому, я говорю – я его понимаю, но я-то уже знаю, на что способен маленький сын герцога Ланского, кстати, сам герцог в этот момент громит, как простой разбойник, приграничные земли Империи Ван. Ты представляешь, он, этот светочь среди аристократов Империи и поборник дворянской чести, и тут – простой разбойник!

– Не простой разбойник! – поправила любимого мужа Императрица, – а удачливый военачальник, который не забывает о том, что войну, желательно, надо вести не за свои деньги, а за счёт трофеев. Вот только уверена, что эту задачу ему навязал сын, только как он его смог заставить?

– Вот и мне это интересно, – хмыкнул Тави.

Помолчали… Лаура всё так же, руками ублажала мужа.

– Но Серж ведь на полном серьёзе предложил корону Роз нашему мальчику!

Опять хмык откуда-то снизу.

– А тот выклянчил себе супругу! С ума сойти! Все, как от огня от алтаря бегут в его возрасте, а этот…

Луиза улыбнулась…

– Мне Дана многое напела про эту девушку и я своим людям ещё пару месяцев назад ставила задачу узнать по ней всё, что возможно.

– И? – коротко спросил Тави.

– И я тебе скажу, что не очень удачно у моих сыскарей это вышло. Орден всё-таки, но вот кое-что нарыть удалось. И главное, если бы было возможно устроить дуэль, то нашего сына из-за этой девочки, в итоге, убили бы.

– Да-а-а-а? – поражёно затянул Император.

– Угу! Но не происходит это по двум причинам. Во-первых, потому что он твой сын, как-никак, и вызвать его на дуэль никто первым не может, а вторая – у него есть отличный мечник инструктор. Очень сильный боец.

– Ого! – хмыкнул Тави, – он и раньше любил помахать оружием.

– Любил, – согласилась супруга, – но его инструктор, по слухам, сильней его в разы, во всяком случае, у нашего мальчика ещё ни разу не получалось взять верх в противоборстве с ним в учебных поединках. Но так как его будущая жена – варга…

– А, варга? – удивился Тави. – Эта девочка – варга?

– Да! Так вот, – продолжала Луиза, – у варг есть древний обычай, в котором будущие супруги определяют, кто будет главенствовать в семье…

– Так это отлично! – вскричал довольный Император, – с таким-то инструктором он точно выиграет этот поединок!

– М-да… – вздохнула Луиза.

– Что-то не так? – напрягся Тави.

– Всё не так, – опять вздохнула Императрица… – его инструктор… – пауза… – и есть его будущая жена!

– Да, чтоб её! – пару минут снизу извергались одни только местные матюки.

Ещё немного словесного испражнения и всё затихло, только слышно, как ладошки красавицы шлёпают по оголённой спине любимого.

– Значит, наследников мне не дождаться от него… – произнёс Император.

– Не факт! – ответом ему, шёпот жены.

– Не понял?! Как это, не факт?!

Ухмылка на лице женщины.

– Её мать тоже варга, хоть и измененная, но суть то та же! Так вот, у неё есть ещё дети, а если точнее, трое. И заметь, все трое – мальчики!

– Ого!

Похоже, сегодня для правителя Империи вечер откровений.

– И не просто мальчики, а все маги в той или иной степени! А вот о Манише у меня данных нет, хотя, вроде, среди дворян, которые были в отряде у Ивалье, ходят слухи, что она тоже очень сильный маг, и вроде как, земли.

И оба поражённо замолчали.

Зная сына, они были уверены, что не только чувствами руководствовался их мальчик, очень умный мальчик!

– Маг Земли!!! – почти по слогам прошептал Тави… – и что по девочке известно ещё?

Луиза, так и продолжая делать массаж, сделала движение плечами вверх.

– Мечник от бога. Жрица. Её мать – Верховная жрица божества. А потому, думаю, что в королевстве сменится не только династия, но и религия. Больше по ней ничего выведать не удалось. Но доподлинно известно, что все аристократы мечтали иметь её своей супружницей, но наш хитрющий сынок, получив предложение от командующего, в ответ затребовал себе в соратники жену, ах да, она будет и Верховным магом Империи. Это, вроде, наши уши при принце сообщили.

И снова пауза.

– Это что же получается? Эта пигалица как-то смогла одним ударом привести к сдаче целого войска коротышек?! Я, конечно, понимаю, что был выверенный тактический ход, но всё-таки! Такое расстояние, и что-то, вроде, про разрушение города у неприятеля слышно было, который в русле стоял. М-да! Тогда я уж точно не буду против такой невестки, а ты, любимая?

– Я только «за», а то наш старшенький какой-то аморфный с дамами был. Даже обидно, и на тебя не похож по молодости. А вот тут узнаю твою хватку. Но мы, вроде, начинали говорить про Кастеллу и её мужа.

– И про то, что командующий их буквально заставил форсировать дела в вопросе присоединении к Империи, пускай и на своих условиях, к тому же, эти условия не доведены до абсурда.

Императрица, соглашаясь, кивнула.

– Согласна, условия полностью приемлемые. Дети родятся – определимся. У Кастеллы есть кого уже предложить, а я пока в праздности. И войска свои и законы и судейство. Но факт того, что мы прирастаем землями герцогства – очевиден, но каков этот пройдоха?! Добиться вначале, чтобы Людовик, по сути, отказался, хоть и на время, от власти, а теперь, и вовсе суверенитет потерять! И как всё провернул то ювелирно!

Тави только довольно улыбнулся.

– Время пришло, ну и так сложились обстоятельства и условия в мире. Их обложили, а из-за наших общих ошибок они потеряли верного союзника в нашем лице. Но вмешался Орден. По моим данным, Орден и так бы помог Ергонии, с нашей помощью или без нас. Есть данные, поверь. Получается, даже когда ты ехала в Орден уговаривать их поучаствовать в этой безрассудной, как тогда казалось, авантюре, руководство Ордена уже знало, что в любом случае вмешается войну Ергонии с агрессором, причём в любом случае на их стороне. Так что, нас не раз уже они делали! – резюмировал Император.

Помолчали.

– По их командующему, что думаешь? – спросила Луиза.

– Граф – впечатляющий мальчик! Я уже отписал его отцу, что лично готов поучаствовать в его судьбе. Притом, в приказном порядке. Намёк поняли и обрадовались, но в ответном послании мягко указали на то, что их сын член Ордена и у их сына есть господин. И что-то мне говорит о том, что я знаю заочно этого господина, и этот господин…

– Гури! – усмехнулась Луиза.

– Я в этом уверен. Но поиски этого мальца пока ни к чему не привели. Что, кстати, по твоему путешествию к святым местам?

– Надеюсь, что ты всё-таки выкроишь для меня время в своём напряжённом графике, и эту нужную поездку, особенно для меня и для нашего будущего ребёнка, мы совершим вместе. Времени много это путешествие не займёт. Порталом туда и обратно и по месту пару дней всего. Побудем вдвоём, без этой всей столичной кутерьмы, вдали от проблем и сообщений о боях и сражениях. Охраны минимум, чтобы не досаждали. Герцог обеспечит безопасность, заодно проверим, как у него дела и пощекочем ему нервы своим присутствием.

– Можно и проехаться, почему нет? – улыбнулся довольной улыбкой правитель Империи. Он всегда улыбался, когда вспоминал, что у него скоро должен родиться ребёнок, и ему было совершенно всё равно, кто родится девочка или мальчик.

– Ергонию, в общем, поглощаем? – уточнила Императрица.

– Ну, коль её так подставили красиво, да ещё они сами просятся… грех отказывать таким мольбам! – рассмеялся очень довольный Император.

– А что ты будешь делать с послами, гвардейцами, между прочим? Именно через них поступило от герцогов Ергонии прошение о встрече. Тайной, между прочим, встрече.

Смех, как ножом обрезало.

– Но они работают не на герцогов! – произнёс Тави.

– Да-а? И на кого же тогда? – спросила Императрица.

– Орден! И на предплечьях у них, знаешь какие порядковые номера?!

– Ты про татуировку собачьей головы и порядкового номера? – уточнила Луиза.

– Да… – коротко ответил Тави.

– Ну, и какой же? – усмехнулась супруга.

– Четвёртый и пятый. Они принадлежат Ордену и притом, уже давно. Это немыслимо!

– И как узнали? – скривилась женщина.

Что говорить, а шпионы среди гвардии Его Величества – неприятная штука!

– Дамы… не умеют держать языки за зубами, но раньше на эти слухи внимания никто не обращал, а тут…

– Кобели! – брезгливо проговорила Императрица. – И что теперь с ними будет?

– А что с ними? Они, между прочим, моя госпожа, теперь к вашей гвардии относятся. Приказывайте. Они в курсе, маркиз имел с ними беседу. Как они стали орденцами не колются ни в какую, но клятвенно заверяют, что являются первейшими последователями учения Ордена и почитателями Вашего Императорского Величества, сударыня.

– Судя по твоим словам, в истории с Орденом мы склоняемся ко второму варианту их приручения? Новая Гвардия?

– А почему нет? Воевать они умеют. Продемонстрировали всему миру. Прикрепим к ним ещё и макров. Если ещё удастся сыну сесть на трон Чёрных, тогда, и вовсе, об Ордене по всей Империи пойдёт молва. Макры, что северные, что восточные, сейчас только молодняк в основном прислали, но уверен, зная, сколько трофеев уже из Ван вывезено орденцами, да за ними столько народа свободного пойдёт! А навести порядок и приструнить вольницу они смогут – опыт есть.

Императрица шлёпнула ладошкой по спине мужа.

– Ты так и оставляешь свою мечту… и мечту прежних правителей Империи немного поприжать макров и создать из них хоть какое-то подобие управляемого войска?

На что Император ответил жене, с грустью в голосе:

– У Сержа как-то это ведь вышло? Вот и назначу его, с присвоением звания командующего внутренней армией Империи.

Императрица напряглась. Даже руки задрожали.

– Это огромная власть… – прошептала она.

– Это ещё большая ответственность! – поправил её супруг. – Все заговоры и подавление мятежей будет на его шее. И твоя гвардия, в случае чего, ему поможет. Я прикажу, а ты попросишь совет Ордена повлиять на мальца, и куда он денется? А если ещё и Гури прижмём, они у тебя вот где будут!

Император приподнял вверх сжатый до предела кулак правой руки.

– Как бы они тебе, дорогой, так же кое-что не прижали! – усмехнулась Императрица – так что, советую забыть и даже не думать о силовых акциях против членов Ордена, и тем более, его главы, если, конечно, мы не ошибаемся.

– Ты лучше скажи, – ушёл со скользкой темы Тави, – ты нашему малолетнему командующему уже партию присмотрела?

И понял, что попал его вопрос на благодатную почву.

– Есть у меня задумка. Но, вначале, я думаю, надо разобраться с Гури. Без него трогать этого засранца очень опасно. У него сейчас среди аристократов, и вообще вояк, невероятный рейтинг. Его все боготворят, а тут мы со своими указами и желаниями, оформленными в твои повеления. Как бы чего не вышло! К тому же, пока, до мирной жизни, я чувствую, очень далеко!

– Это точно! – вздохнул Тави, соглашаясь с женой. – Дранх рвут на части и с этим надо что-то делать. Делать надо, но вот что? У нас нет повода ввести войска и претензий, как ни странно, к государствам-агрессорам с нашей стороны нет. А потому, как и говорили, посольство. Вначале, просто пошлём послов, а вот затем, если получим приглашение, а мы его получим, то и Дану с Мартином пристегнем. Я надеюсь, к этому времени с Чёрными будет кончено. А пока, на это время, до нашего с тобой паломничества по святым местам, я Ивалье проинспектирую! Ход формирования армии. И ещё, по вопросу пропажи детей выкладки из докладов почитаю. Пугающая картина получается. В частных магических школах пропадают дети. И очень часто это дети влиятельных аристократов. А это – оплот государства, а тут…

Что «тут» Тави уточнить не успел.

Раздался громкий настойчивый стук в их спальню.

Тави аккуратно высвободился из-под аппетитной попки жены и с явным сожалением оглядел её обеспокоенную фигурку, которая сейчас куталась в плотный пеньюар.

Что-то часто их отвлекают друг от друга даже в спальне. Святая святых для всех. Но, коль потревожили, то значит, произошло что-то весьма необычное, а главное – опасное для государства, то есть для них самих.

– Войдите! – разрешил Император, накидывая на себя халат. И каково же было его удивление, когда на коленях, как совсем недавно, в их спальню забрался начальник секретной службы.

– Что!? Опять?! – вскричали супруги одновременно, потом переглянулись между собой, улыбнулись друг другу и перевели свои взгляды на потешный вид маркиза.

– Что у тебя опять случилось, Чарли? – задала вопрос Императрица.

– Тебя опять хотели повесить?

– Вообще-то не повесить, а на кол посадить. – Маркиз от воспоминаний передёрнулся всем телом.

– Ужас какой! – подыграл супруге Тави.

Но всё его веселье сошло на нет, стоило только ему разглядеть предмет в руках маркиза.

Стрела. Походу эльфийская, вот только этот наконечник…

Жена тут же почувствовала изменение в настроении мужа, и тут же перевела встревоженный взгляд на маркиза.

– Чарли, объяснись. – Потребовала она.

Тот икнул и произнёс:

– Я вас умолял, чтобы вы отказались от идеи поездки по святым местам, но вы меня не слушали. У нас война! Все против Империи, и главная её болевая точка – это супружеская чета Императоров, а вы меня не слушали! – опять повторился он.

Император кивнул на предмет в руках маркиза.

– Готовили засаду? – произнёс он, скорее утвердительно, чем вопросительно.

– Да! Притом ушастые, но свидетелей не осталось. Прибыл нарочный, и вы не поверите от кого! Но не верить ему я не могу, да и аргумент сильный! От такого гостинца не укрыться!

Маркиз посмотрел в глаза Императору.

– Это заговор. Есть мнение, что у заговорщиков существует и страховочная группа убийц.

Император задумался.

– Потом просветишь меня, кому я, по-видимому, обязан жизнью, но судя по тому, как горят твои глаза азартом, предлагаешь поиграть в кошки мышки?

Маркиз, довольный, без разрешения, поднялся на ноги и отвесил поклоны императорской чете.

– Двойники в готовности. Почему бы не тряхануть это болото? Да и данных на этого «Великого» герцога у моих людей в достатке, а что мутят ушастые, и так понятно. Так что, действуем?

Супруги переглянулись между собой.

– Извини, дорогая, но я тебя никуда не отпущу! – потом, повернувшись к маркизу, приказал:

– В разработку. Двойников приведёшь во дворец завтра. Завтра же они и двинут в путь. И спасителя вызови в столицу – долг платежом красен, а быть должен я не привык.

И его словам вторила грустная улыбка жены.

– И карать надо провинившихся. Сурово карать. – Прошептала она.

* * *

Коля внимательно всматривался в пелену приближающегося тумана. Ущелье почти полностью заволокла непроглядная муть, но он же не прост, как впрочем, и его ребята. Мёртвые, вернее, неживые бойцы. Им-то, как раз, чтобы живую цель видеть глаза, уж точно, не нужны.

Почти декада противостояния, игра в кошки мышки. Противник устал – шесть приступов и всё никак. Против простых воинов командующий выставляет его разросшийся отряд, а вот стоит только показаться хирду коротышек и тут же Колю и его бойцов сменяют гномы Ордена.

Пат…

Ущелье узкое. Для удара, хорошего удара, у противника не хватает места для разгона, да и много народа не выставишь – воспользоваться колоссальным преимуществом в количестве воинов не получается. Пробка в горловине ущелья заткнута его бойцами – не пройти противнику.

Но что-то изменилось. Только что поступил приказ выдвигаться на новые позиции. Почему? Ведь всё и так отлично получается. Войску Чёрных не пройти, и никакие маги не в состоянии помочь своим войскам. Противомагическая защита в Ордене налажена как надо, да и сводный отряд магов неплохо прикрывает основные боевые подразделения. Так чего командующему надо?

Коля волнуется, и не только он!

Вчера, неожиданно, командующий вновь собрал общее совещание. Расширенный совет. Присутствовали все. Все основные военачальники и наиболее значимые люди и нелюди Ордена. Но то, что там услышал Коля, казалось невозможным. Если не удастся план Сержа, то это форменный разгром! И зачем же так-то рисковать, когда и так война идёт, в принципе, для Ордена с пользой. Они же выигрывают войну.

Таким было мнение большинства присутствующих… подавляющего большинства, впрочем, никто так и не рискнул в открытую противиться приказам командующего, даже Верховный маг и магистр…

Никто из основного состава совета.

– … но, господин командующий… – герцог Валуа отчаянно пытался скрыть волнение, – оставлять позиции… добровольно оставлять неприятелю, в тот момент, когда по донесениям разведки в лагере неприятеля разброд и шатания? Попытки прорвать нашу оборону тщётные, и всё благодаря вашему гению! – попытался лестью прикрыть своё недовольство бывший Линч.

– Мы сколько угодно можем держать неприятеля в этих узких ущельях, – поддержал отца Стив. – Я не понимаю, зачем провоцировать нападение, Серж?

Он один позволял себе при всех обращаться к командующему столь фамильярно. Хотя, пожалуй, ещё и Ферро было это позволено.

– Есть шанс не дать армии противника прорваться, и этим мы собьём их наступательный порыв… – наконец-то, впервые за весь совет, дал волю чувствам Мартин.

Серж медленно окинул взглядом собравшихся. Из значимых военачальников, пожалуй, только герцогской четы не было, но у них свои задачи, да и далече они теперь. В гостях у Императора Синх обитают, пытаясь решить судьбу своего будущего и будущего своей маленькой страны.

Демон перевёл взгляд на принца.

– Ну, а вы-то чего молчите, Ваше Высочество? – спросил он. – Выскажитесь, прошу.

Прозвучало сие предложение весьма подстрекающе. Но принц уже успел изучить повадки своего командующего и понимал, что Серж всего лишь немного веселится. Всё уже решено и ничего менять в своих решениях он не собирается.

– Я, пожалуй, воздержусь, Ваше Высокопревосходительство, к тому же, я не привык обсуждать приказы своего командующего, я привык их выполнять чётко, точно и в срок. По возможности.

Серж удовлетворённо кивнул.

– Ну, наконец-то, я слышу хоть одно умное решение! – перебивает он своим голосом несостоявшуюся реплику Хэрна, – а теперь, немного конкретики, господа. Мне не нужно удерживать войско неприятеля. Мне нужно по возможности его уничтожить, или сделать его полностью небоеспособным, чтобы дать возможность принцу начать экспансию на территорию королевства. Прошу заметить, что смена там династии и власти не столь лёгкая задача, к тому же, уверен, что у руководства армии и присутствующего со своими подразделениями короля есть возможность экстренно покинуть расположение войска в трудную минуту и организовать уже в столице очередной фронт для сдерживания сил нашего принца. А потому, по задачам. Начнём с вас, Ваше Высочество. Пока Высочество! – выделил он голосом. – Ваши силы вторжения будут состоять из ударной конницы Ордена, под командованием нашего незабвенного магистра. В полном составе корпуса, его милости, Жака, и ваших личных полков. Кроме этого, к вам прикомандировываются отряды Лиса в полном составе. Для них на том театре военных действий дел хватит. И это не обсуждается. Не стоит забывать, что вам уже на первом этапе будет противостоять организованная армия и количество воинов в ней впечатляет. Она не уступает по численности армии вторжения, которую ведёт в данный момент король. Благо, там сборная солянка – дворянская вольница и ополчение а так же сброд который желает поучаствовать в разграблении герцогства. Они я думаю только и ждут команды от своего короля. Когда его более подготовленные силы выйдут из этого каменного мешка на оперативный простор. Вот как раз этого я уже оставшимися силами королю Чёрных Роз и постараюсь не дать. Полицейский корпус наших блюстителей порядка делим также пополам. Дал бы всех, но я не представляю, кто еще, кроме них, сможет организовать приём пленных.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5