Юрий Москаленко.

Малыш Гури. Книга пятая. Часть первая. Неуловимый



скачать книгу бесплатно

– Теперь о его ликвидации речь не идёт, придётся приручать, но вначале его найти сперва надо. А по старику… он хоть и тварь редкостная и я бы его сама с удовольствием на ленты узкие порезала, но и сделать ничего не можем. Все ниточки судьбы у мальчугана, вот его-то искать и надо. А что за предсказание, что с ним бегаешь уже не одно десятилетие? А, Тави?

Император примолк. Сжал губы и, прикусив немного зубами нижнюю до крови…

– Да не расстраивайся ты так, родной. Всё хорошо будет! – погладила ладошкой по спине мужа.

– Гадалка сказала, что из дверей этого рода выйдет новый Император…

– Ого! Сильно! – Луиза села рядом с мужем и задумалась – Но, тогда и Мартин может стать Императором, он ближайший родственник, а теперь и вся линия Верховного… Дела…

* * *

Крики новорождённых оглашали полупустой зал храма. На алтаре лежала обнажённая женщина ослепительной красоты. Вот только кровавое, растекающееся пятно в районе паха и два маленьких комочка, яростно криками извещающих о своём приходе в мир, портили извечный покой этого древнего, недавно восстановленного места.

Маниша смотрела во все глаза за действом рождения новой жизни. Мама ей строго настрого запретила подходить к алтарю, чего бы ни случилось. И вот сейчас Мани терпеливо ждёт, хоть какого-нибудь знака от мамы.

Сгусток силы витал над алтарём во время долгих, тяжёлых родов. Богиня, как могла, поддерживала тающие силы своей верховной жрицы. Тяжело далось рождение новой жизни, благо хоть боги сжалились и не забрали себе в оплату ни одну из них, ни жизнь детей, ни жизнь их матери…

Почти пять декад прошло с того момента, когда с сопровождающими и охраной в селе появился Ферро.

Долго, долго прошлось упрашивать Дора и Марфу на переезд в далёкий Караллой. Но удалось… и теперь настало время долгих, скрупулёзных сборов.

Скупили все имеющиеся повозки, качество которых сильно не устроило славного мастера. Потом работа, и ремонт транспорта, сборы и по вечерам посиделки за чашкой вина. Всем было о чём рассказать и чем похвастаться. Всем было чем друг друга удивить.

Потом, когда казалось, что всё готово к переезду, захворала мама, и стало понятно, что пуститься в путь смогут только после родов…

И вот теперь это свершилось… и мама движением руки подаёт ей какой-то знак… наконец-то!

Прошло ещё четыре декады. На дворе весна. Время цветения и радости жизни. Растянувшийся караван. Канны исполняют обязанности возниц, охрана из личной сотни Ферро бдительно смотрит по сторонам. Гиблые земли не место, где можно беззаботно расслабиться. Дор с Дэром постарались, и теперь все воины каравана щеголяют в кольчугах украшенных чешуйками кожи драконов. Дор – великий мастер! Даже из его знаменитого арбалета, пробить её с пяти-семи шагов так и не смогли. Вал наложил защитное плетение и теперь и огненная стрела и фаербол не могли нанести хоть какого-нибудь урона.

– Легендарная вещь получилась! – прогудел рядом отец, своим басом.

– Слава, мастерам – сказал граф Билилай, начальник охранной сотни, любовно оглаживая тёмную сталь наплечников. – За неё спокойно можно замок средних размеров купить, с прислугой и парочкой деревенек впридачу.

А может, и доплатят ещё.

– Это как торговаться будешь! – поддержал своего командира барон Монтей.

В телегах загружены саженцы, для установки охранных зон вокруг строящихся храмов. Но, в большинстве своём, скарб запасливого гнома. Ничего не захотел продавать мастер, почти до дощечки разобрал свой дом и особенно мастерскую и кузницу…

Двигались, несмотря ни на что, быстро. День хода, отдых в храмах. В центральный храм ходила только мама с детьми. Отсутствовала долго, даже Дор стал сильно волноваться. Но обошлось. Богиня благословления накладывала. И правда, через день вдруг обнаружилось, что волосики на головках девочек приобрели яркий золотистый цвет.

– Как и обещала богиня… Золотинки… – усмехнулась Марфа.

Переход до герцогства через старый тракт с ночёвкой в караван-сарае занял ещё два дня. Скорость держали хорошую и по истечении второй декады показались высокие стены могучей крепости…

– Вот мы и дома! – прошептал Ферро…

Больше всего запомнилось Манише момент, когда под громкие звуки фанфар настежь открылись огромные ворота, и толпа народа хлынула из них навстречу уставшему каравану. Люди вставали по сторонам дороги на колени и кланялись, кланялись, кланялись…

Уж чего-чего, а такого приёма никто не ожидал.

Проезжая мимо радостно кричащего народа Мани ловила себя на мысли о нереальности всего происходящего. Их встречали, словно вестников богов.

Площадь, битком набитая народом. Шум, крики… и вдруг всё смолкло.

Навстречу встречу вставшему каравану шла процессия.

Мани с трудом узнавала в идущих навстречу ей людях Мартина, Сержа и других смутно знакомых воинов.

Всё было очень чинно…

Впереди идущий Серж, не доходя пару шагов до родителей Мани остановился… и преклонил колено. Вслед за ним, вначале опустились воины, а затем и все люди, заполнившие площадь.

– Благослови, лучезарная… – громко, в полнейшей тишине, звонким мальчишеским голосом сказал маленький воин.

– Да будет с тобой спокойствие и порядок, рыцарь и с твоими спутниками и людьми, доверившимися тебе. Порядок в мыслях и помыслах, делах и любви! – Громко сказала мама, касаясь рукой непокрытой головы мальчика. – Будь благословенен и внемли разуму, но чувствуй, что говорит тебе сердце. Встань, воин. Негоже победителям стоять на коленях даже перед богами и их слугами. Живи, радей и властвуй на благо Богини и на благо всем! Да будет так!

И тут, из находящегося рядом котлована далеко ввысь рванул горячий гейзер, пока ещё грязной от почвы, воды…

– Ну, наконец-то! Свершилось! – радостно рассмеялся Серж, а рядом обнимались огромный Мартин с, не менее огромным, Дэром.

– Мы дома! – заорал Ферро, тиская за плечи неизвестного воина, и довольно скалясь…

Часть первая

Глава первая

Прохладно, если не сказать, что холодно. Остановились на ночёвку. Переход через болота удовольствия доставил мало. Да и какое-то это смутное удовольствие, промокнуть в холоднючей воде позднего апреля. Лёд уже полностью сошёл вместе со снегом, но почва ещё не прогрелась и не отмёрзла. Мне-то ещё повезло, меня вместе с язвой тащат за собой Хэрн с Нансом, пускай и не сами, а прицепив лодку толстой верёвкой к сбруе лошадей. Их возросшая стать, после моих экспериментов с заклинанием Ку, позволяла и не такой груз тащить за собой, хоть и находясь иногда и по холку в воде.

Остановились на ночлег на небольшом островке. Первым делом, обиходили четвероногих друзей. Очень бы не хотелось, чтобы они заболели, но всё обошлось. В отрыв через болота, по прямому маршруту, мы идём втроём. Нанс, как основной проводник. Он же будет меня сопровождать непосредственно до ворот школы, в славном городе Веркасен, герцогства Шенгер. Это одно из Великих герцогств, входящих в состав Империи. Там герцог – и царь, и бог, и воинский начальник. Свои законы, свои войска, даже имеется своя личная валюта. Но золото – оно везде золото, а банки ушастых и коротышек раскиданы по всей Империи и не только, а по всему миру…

В котле булькает бульон и Хэрн со знанием дела готовится отправить в кипящую воду первую партию хинкалий. Последняя заначка. Тратить силы на поддержание заморозки продуктов ни я, ни Хэрн не собираемся. Да-да, и такому научились!

Смотрю устало на то, как огонь пожирает брикеты производства Хэрна, и перед глазами пробегают моменты последнего отрезка жизни, который довелось провести у макров…

Всё – я макр!

Даже манишка имеется соответствующая, но её я оставляю Хэрну, такое палево мне точно ни к чему. В школе я появлюсь, как обыкновенный простолюдин, родственники которого оказали большую услугу его светлости герцогу Ивалье, то есть короне. Но пока не о моих планах на будущее, а давайте немного вспомним, что же произошло со мной за последние месяцы и дни…

– … Какого хрена тебя опять несёт к тем стенам? – разъярялся Хэрн.

– Камни, друг мой, камни!

– Вы и так с ребятами почти телегу ими с горкой нагрузили. Если бы не твои руны, её бы ни один тяжеловоз с места бы не сдвинул.

– Телег нам хватает. Подготовили. А запас камней, которые вряд ли где ещё найдёшь, Ордену очень понадобится. Все наработки по работе с камнями, их свойствам, которые мне удалось раскрыть, нашим магам, и тебе, в том числе, понадобятся.

– Хозяин, вы в прошлый раз еле ноги унесли оттуда! – не успокаивался Хэрн – Вон, посмотри на Яву. Меня не слушаешь, так хоть ей дай высказаться.

– Хэрн, в прошлый раз мы слишком далеко в город забрели. Согласен, погорячился. Но ребята чувствуют себя хорошо и от ещё одного похода в город, точно не откажутся.

– Ты за себя говори, а не за них. За свои прошлые косяки они теперь готовы и в пасть дракону заглянуть, не то, что опять с Линчами пообщаться.

– Ладно, Хэрн, обещаю, поброжу только по окрестностям, за крепостные стены лезть не буду.

Да, не очень хорошо получилось, в прошлый раз. Заигрались и не заметили, как попали в ловушку. Благо, с нами Ява была, подняла тревогу. Прорывались через толпу нежити в направлении ворот. Линч, вроде как, нас и не пытался остановить или захватить, а просто выдавливал из города. Странно, но кажется, узнал он мою ауру, а раз так, значит был свидетелем моего знакомства с прежним хозяином Явы, и судьбу последнего испытать не захотел. Короче, нас просто попросили, весьма культурно и вежливо. Но такие выводы из случившегося сделал только я и Ява, ребятам же впечатлений хватило за глаза, но и показать, что они испугались и боятся… для них немыслимо, макры, одним словом. Гордые без меры, и признать свой страх – такое невозможно, это выше их сил.

Но в последнее посещение улов впечатляющий. Собрали под сотню камней перламутрового цвета. На солнце переливаются всеми цветами радуги. Красиво и завораживающе. Вообще, эти земли хранят в себе столько тайн, что дух захватывает. Уверен, как только Орден встанет на ноги и в достаточной степени окрепнет, на берегах этого залива появится форпост Ордена… и маги начнут изучать данный маленький мирок, а бывшие Линчи постараются наладить отношения с местными боссами. Всё-таки не так давно сами такими же были, а у меня, в свете таких событий, появится опять куча неприятных, но нужных дел. Ну ничего, хоть главного дракона будет повод вызвать для общения. Вот только сперва надо Бобика проведать и забрать ништяки, что я ему оставлял на хранение. Колечко, подаренное мне Сержем, очень кстати пришлось бы! Иногда жалею, что оставил его у Бобика, как и кинжал и свой, настроенный на меня, переносной портал. У Хэрна он есть, ему, как впрочем, и мне, манны и силы не хватает, чтобы запустить его в обычной обстановке, а подходящего алтаря под рукой нет. Хотя и создал я уже два алтаря, один с охраной панцирных рыцарей, и второй в доме, созданный по подсмотренному проекту продвинутых «печальных» моряков, но первый опасно в таком ракурсе использовать, а второй всё-таки слаб слишком для таких целей. Для сбора энергии в личных целях подходит, но на большее с ним рассчитывать не приходится. Есть, наверняка, в поле зрения ещё одно место, где, по определению, должен быть алтарь. Виднеющийся невдалеке разрушенный храм, но соваться туда, что-то особого желания нет. Вот появится в этих краях форпост Ордена, вот тогда, пускай, и рискуют энтузиасты, а я же пас.

Подготовка в весенней ярмарке идёт полным ходом. Игрушки, комплекты игр, оружие, украшения, всякие разные настойки спиртосодержащие и просто лечебные, и общеукрепляющие, лечебные снадобья. Всё, что годится к продаже поставлено на поток производства, словно на большом предприятии. Ланц изгаляется, мастерит игрушки, статуэтки и просто сувениры, и в этом ему активно помогает мелюзга. Эльфа всё-таки настояла и мальчишку отдали на воспитание им с Ланцем. Теперь приёмный папа передаёт сыну свои умения, а новоиспечённая мамаша гоняет его по просыпающему лесу, заставляя собирать какие-то, нужные ей для снадобий, гербарии засушенных растений. Нанс с Хэрном пропадают в мастерской, там же обосновались и прикомандированные, в качестве наказания, макры, и те, кто по своей глупости попали в рабство к Хэрну, но это только тогда, когда они не привлекаются в походы в проклятые земли за хабаром.

Происшествий нет. Всё относительно спокойно. Молоко, разлитое по пробиркам и заряженное эльфой стабильно поставляется представителю князя. Уже шесть полных поставок было, и деньги, и деньги не малые, идут стабильным потоком на наши нужды. Но чаще всего и не деньгами мы берём оплату. Материалы, кожи нужно. Даже металл древних макры обещались достать. Откопали мы все наши заначки с драгоценностями и оружием. Только понятное дело, осколок древнего алтаря и не думали трогать. Продавать из этого ничего не будем, это резерв для нужд Ордена. Упаковывали всё в тайники, выполненные в телегах, по образцу нашего первого транспортного средства.

В селе у меня полный порядок. Староста и главари родов конечно в обиде на Хэрна. Ни для кого не секрет, что по весне мы отправляемся на Родину, и к тому же забираем с собой и нужных для жизни села персонажей. Знахарку и главную рукодельницу. Недовольны, но в открытую стараются недовольство не высказывать. Ребятня тоже печалилась, пока я им не пообещал оставить мячи и научить ещё одной интересной игре, для которой сейчас Хэрн плетёт сеть, а пацанва расчищает площадку и вкапывает два столба. Волейбол. Просто и со вкусом. С пионерболом они уже успели познакомиться, и просто мячом у нас удавалось перекидываться, играя в бомбочку. И вот теперь пришёл черёд классического волейбола, со всей сложной системой подсчёта. Пускай радуются, и пообещал, что для участников команд будет приличная скидка на игрушки и ножи в ближайшую ярмарку. Все довольны и полны радужных предвкушений и надежд. Последний период жизни в княжестве у нас проходил спокойно, в делах и приятных заботах.

Засылали Ланца в столицу герцогства с караваном. Задача была одна, узнать, во сколько нам обойдётся путешествие дорогами древних, как тут называли порталы.

Вернулся Ланц через декаду очень расстроенным. Сумма, озвученная клановцами, заведующими порталом, повергла его в шок. Мы ведь не благородные, хоть и макры, и не войска передвигаем, а караван, и собираемся продвигаться без специального разрешения. В общем, одна телега, в зависимости от веса, в пределах шестидесяти тысяч золотом. Если быть точнее, то самая тяжёлая телега, гружённая камнем, пойдёт в пределах ста тридцати тысяч, более чем в два раза дороже.

И как следствие, развернулась нешуточная дискуссия, а стоит ли игра свеч. Но я был непреклонен. Над нами продолжал висеть меч, занесённый Императором, а значит, лучше потерять все деньги, чем чью-то жизнь. И приказом просто прекратил любое обсуждение и сомнения. Возможности заработать такие деньги у нас имеются, да и на кулонах серьёзные суммы лежат. Я не собирался брать с собой кулон банка. Странно было бы, если бы у юного простолюдина был такой дорогой и редкий девайс, и, к тому же, оформленный на его имя. Куча дополнительных вопросов и подозрений.

Ярмарка подтвердила мои выводы.

Всё у нас раскупили буквально в первый же день, причём заезжим купцам практически ничего не досталось. Всё скупили князья и местное население, на общей эйфории решившие потрясти мошной. Запас денежных средств теперь существенный. Всеми финансами заправляет жёнушка Нанса. Хватка у неё железная! А если к этому добавить, что она спелась с эльфой, то даже бывший молодой вождь Верховного клана северных макров не смел ей перечить в хозяйственных вопросах, а в военные она и не лезла, хотя и могла бы, опыт есть. Но мне забавно было смотреть, как она принимала камни у добытчиков нашего небольшого отряда. Желание прикарманить какую-нибудь мелочь было у каждого, деньги никогда лишними не бывают, а если сделать такой подарок знакомой зазнобе, то с вероятностью в сто процентов можно надеяться на очень приятную и горячую благодарность. В общем, парни хитрили и хвалили всех богов, если в момент нашего возвращения женщины не было на хуторе. Но если их встречала на пороге одного из подвалов, переделанного в склад, красавица с руками, упёртыми в крутые бока, то лица становились, ну очень грустные и такие жалобные… Смех и грех!

В отрыв мы ушли первыми. Караван выходит только через три дня, давая нам возможность скинуть с хвоста возможных наблюдателей и кого ещё похуже. В столице герцогства, если нам туда будет суждено добраться без особых происшествий, Хэрн с Явой остаются ждать караван и договариваются с кланом хранителей порталов на переброску каравана в полном составе в Варлей. А мы с Нансом, так же порталом переносимся в столицу герцогства Шенгер город Жарэ, а затем своим ходом добираемся в славный город Веркасен, а именно, в известную всей Империи начальную школу магии герцогства, находящуюся под патронажем великого герцога. Я вообще-то, вначале хотел в другую школу поступить, но прикинув, поговорив и посоветовавшись с эльфом, выбрал именно школу этого Великого герцогства. Городок, где она находится, стоит вдалеке от больших трактов, своего портала нет, город считается вольным и правит там выборный совет, а со стороны герцога, командует вооруженными силами бургграф. Процветает торговля рудой и соответственно, сталью, много мастерских. Город, по понятиям Империи, весьма преуспевающий и по размерам относится скорее к крупным, чем средним городам Империи. Культурный центр небольшой области, тоже свободных жителей. Такой островок свободы, где рабство не очень-то и приветствуют. Других учебных заведений в городе нет. Ближайшая академия находится в столице герцогства. Меня такой вариант полностью устраивал. Отсидеться года три-четыре, если до этого времени не удастся утрясти проблемы с Императорской семьёй, и дойти до возраста второго взросления. Получить право обучаться магии в академии, когда уже не будет нужды скрывать своё неожиданное дворянское происхождение. Мне уже, вроде, как и тринадцать, со слов эльфы. Она как-то с помощью своих фокусов смогла установить мой возраст довольно точно, но опять же, с её слов. На хорошем питании, свежем воздухе и при постоянных физических нагрузках, я довольно сильно подрос и раздался в плечах. Когда одет в свою дорогую охотничью сбрую, выгляжу намного старше своих лет, а вот стоит напялить штаны и рубаху местной босоты, то можно, наоборот, дать года на два меньше, чем мне на самом деле. Вот волосы меня сильно демаскируют. Длинные волосы разрешено носить, согласно табелю о рангах, только благородному сословию или лицам к ним приравненным, таким как, например, макры, и по должности, так же по праву силы. Кто в своём уме предъявит подобные претензии Ланцу?! Сдохнет тут же! Так что, даже стражники, следящие за порядком в городах, трижды подумают приставать к наёмникам с такими предъявами. Стричься я не собирался, и не особо волновался по этому поводу, на детей в этом вопросе не особо обращали внимание, главное, чтобы сопровождающий был. Хотя, в вольном городе к молодёжи вопросов обычно меньше, чем на обычном тракте. Вот там, как раз, в одиночку появляться мне не стоит. Нанс сопровождать меня будет в образе макра, а к этим ненормальным убийцам даже благородные стараются не цепляться.

Консервацию всех помещений закончит проводить Ланц. Помещение склада с наложенными чарами нетленности под завязку набили продуктами, как свежими, так и соленьями с копчёностями. Мало ли, когда придётся сюда ещё вернуться, и не факт, что именно нам. Лесопосадка, исполняющая роль силового барьера, получает подпитку от алтаря, под которым похоронены останки защитников и воинов захватчиков, а также, запрятана часть древнего алтаря. Магического фона вырабатываемого алтарём достаточно для бесперебойной работы охранного рубежа периметра. Три дня даны на прощания с родственниками и знакомыми. Ещё раз всё проверить, как транспорт, так и тягловую силу. Лошади все прошли знакомство с заклинанием огра. Изменения видны невооружённым глазом. Погружена или готова вся наша живность, которую запланировали транспортировать в Орден. Что Бяша, что Кава внешне спокойно отнеслись к предстоящей поездке. Клеток хватает на всю маленькую отару. Даже несколько кроликов решено взять с собой, и цыпок с гусятами. Крупную птицу пришлось всю пустить на мясо. Но ничего, ещё восполнятся наши запасы, нам бы только до крепости Караллой добраться, а там уже…

Но мечты-мечты…

А пока, мы сами сделали первый шаг для воссоединения с Орденом. Я пока отрезанный локоть. Соваться, не зная, что происходит вокруг нас – опасно, и наличие Нанса и Ланца говорит об этом лучше любого другого довода.

– Завтра переход всего до обеда, придётся немного поплавать. Лошади ведут себя отлично, надеюсь, проблем не будет. Перешеек небольшой, всего шагов сорок. Проблем не будет. – осоловевший после плотного ужина Нанс, делится с нами планами на завтра, через слово убеждая, то ли нас, то ли себя словами «Проблем не будет». Видно, всё-таки, слишком опасную дорогу мы для себя выбрали! – Если сегодня можно не оставлять ночное охранение, тут вряд ли какая живность появится, то вот завтра, однозначно, на ночь выставляем охранение. Явочка, конечно, прекрасный сторож, но могут и полукровки появиться. Иногда они и сюда дотягиваются. Зары опасны, если их общество не приняло, или они себя в жизни не нашли.

– Встречались, как-то, – молвил тихо Хэрн, – малоприятные воспоминания. Вон, сидит… – ткнул пальцем в мою сторону, – если бы не он, то не сидел бы я здесь с тобой.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10