Юрий Москаленко.

Берсерк забытого клана. Книга 3. Элементаль



скачать книгу бесплатно

Пролог

Вечер уступает место сумеркам, подгоняя горожан покидать улицы и места общественного пользования города. Небольшие тучки собирались вдали, норовя разразиться затяжным августовским дождём в преддверии приближающейся осени. В такое время настроение обывателей ухудшалось из-за открывающихся перспектив провести остаток свободного времени не в веселье, а скучая у окна, прислушиваясь к каплям, барабанящим по карнизам.

Да. Люди спешат разойтись по домам, но, как это принято повсеместно, далеко не все. Во все времена, всегда и везде, живут рядом те, кому просто некуда податься. Их жизнь отличается в корне от жизни обычного обывателя и домом они считают любое место, где есть постель, уготованная им для ночлега.

Первые, пока не сильные порывы ветра, развивают полы старых плащей двух человек, отличающихся габаритами. Один худой и невысокого роста, постоянно отчитывал здоровяка, непонятно по какому поводу.

Целью им служит странный дом на окраине, окна которого никогда не светятся ночью, а вся жизнь кипит внизу, в подвалах, скрытая от непосвящённых, от тех, кому знать ничего и не надо об этой, закрытой грани городской жизни. Особенно ночью.

Бум! Бум! Бум! Худой застучал в неприметную дверь входа в подвал с торца здания.

– Пахом!? Или кто там сегодня за принимающего? – он крикнул, начав раздражаться. – Это я, Сивый. Я могу объяснить Барри, что нам тут не рады и он осерчает! Оно тебе надо, такое счастье? Жить с зубами в карманах, а не там, где им полагается находиться?

Бум! Бум! Бум! Здоровяк подключился, нанося очень неслабые удары, заставившие дверь подвала моментально открыться.

– Пахома сегодня нет, и не будет, – раздался сначала голос, а потом показалась немытая голова человека. – Уехал, но заведение работает, так что проходите, тут всегда вам рады.

– В следующий раз ты резвее подбегай, – пробурчал Сивый и прошмыгнул внутрь, где попал сначала в просторный зальчик, типа предбанника, с ещё одной дверью напротив входа.

– Обязательно исправлюсь, – поспешил согласиться мужичок и раскланялся. – Ещё минутку.

Впустив здоровяка следом за нетерпеливым коротышкой, принимающий выглянул на улицу, внимательно оглядел двор и прилегающие улицы дёрганным взглядом скрывающегося жулика.

Удостоверившись в отсутствии ненужных соглядатаев, он вернулся и притворил дверь. Прошёл к внутренней и постучал три раза. Скрипнул засов и массивная преграда, гораздо прочнее предыдущей, открыла доступ в несколько залов, заполненных столами, стульями и шумными посетителями с сомнительными профессиями.

Внешности всех завсегдатаев соответствуют роду деятельности. Нелегальной, естественно, и часто пресекаемой жандармами, законом, судами и палачами.

– Ваш стол, – встретивший мужичок указал место. – Сейчас подадут поесть.

– Живее давай, пива принеси, пару кувшинов сразу! – Сивый озвучил дополнение к обычному заказу. – Гуляем, пока гроши карман оттягивают.

Оба посетителя заржали, полагая, что шутка удалась на славу, но никто не поддержал их компанию.

Посему, они просто замолкли.

Так совпало, что к ним за стол в этот самый момент подсел другой завсегдатай этой ночной забегаловки.

– Ночки вам, я присяду, – он щёлкнул пальцами, выискивая в зале разносящего. – Возражения не принимаются, придётся терпеть меня как минимум до того, пока я сам того не пожелаю, – заявил гость стола, не глядя на притихшую компанию Сивого и Барри.

Спорить с этим товарищем друзья не стали по вполне очевидной причине. Если они торговали оружием нелегально, то этот господин им нелегально пользовался, причём «задорого» и всегда по прямому назначению.

Подошёл разносящий и склонился к третьему гостю, присоединившемуся к застолью. Неизвестный сделал заказ и бросил целый пятак на столешницу.

Товарищи проследили, как служка ловко подцепил монетку и вновь обратили взоры на человека с накинутым капюшоном.

– Коли нужны, так слушаем, – Сивый взял слово на правах главаря маленькой ватажки.

Гость выждал долгую паузу, дождавшись заказа и лишь выпив кружку пенистого напитка обратился к главарю продавцов нелегального товара:

– Вы продали удачную партию, – он поднял ладонь призывая Сивого и Барри к молчанию. – Не стоит, я прекрасно осведомлён по ситуации, – неизвестный дал пояснение действию. – Меня интересует, как выйти на покупателя? Так, чтобы он не оказался в теме. Вы меня понимаете?

Разносящий сменил опустевший кувшин пива на полный, в мгновение ока появившись у столика и так же исчез из поля обзора. Все трое хмыкнули и разлили по новой вместительной порции, не забыв отщипнуть по куску белорыбицы на закуску.

– Ты вправе просить, а я отказать! – сделал заявление Сивый. – Или ты хочешь мне покрыть все возможные убытки от курицы, несущей яйца с золотыми скорлупками? Не дёргайся, ты на прицеле, – продавец кивнул в сторону неприметного человечка у импровизированной стойки так называемого бара. – Калибр подходящий, выцеливать нет нужды.

Неизвестный покосился в указанном направлении.

– Вы, уважаемые, не так меня поняли, – он продолжил более покладистым тоном. – Я заплачу хорошие деньги, – на столешницу упал кошелёк, появившийся словно с неба.

Сивый небрежно попробовал вес и положил кошель на место, раздумывая и поглядывая на негласных охранников, блюстителей другого порядка в ночном городе.

– Ты, мил человек, прибывши из столичного города, – дал первую правдивую характеристику Сивый, от которого не ускользнул говорок гостя. – Так тут, милый, дела так не делаются.

– А я по наводке и с рекомендацией, – парировал незнакомец, протягивая другую монетку, не имевшую в обыденности хода. – Узнаешь?

Сивый присмотрелся, но своеобразный пароль в руку не взял. Лишь покачал головой, цокая языком.

– Кх-м! Занятно, – он произнёс после паузы. – Даже уважение прёт напролом. Так вот, что я скажу, милостивый государь, – продолжил продавец нелегала с подчёркнутым сарказмом. – А ты не боишься здешних беспризорников, что наверняка уже тебе карманы подчищают?

Гость нервно ударил по штанам, прошёлся по куртке и выдохнул, не постеснявшись заглянуть под стол.

– Пока только шутка, и пока она к правде только приближается, – ухмыльнулся Сивый, Барри поддержал его зловещей улыбкой, а некоторые в зале в открытую заржали. – Да, дорогой, тут, – он обвёл зал рукой, а вторую спрятал под столешницу, – тут не бывает секретов в таких ситуациях. Человек, который тебе нужен, закорешился с малолетними бродягами. А посему, он стал им почти братом. Я не желаю стать их мишенью и всплыть в отхожем месте, голым и с железными перьями в заднице. Да и тебе того не советую, – Сивый сплюнул. – А теперь, мил человек, проваливай!

После этой фразы все вокруг вытащили всё стреляющее и меланхолично, с некоторым безразличием, направили в сторону неизвестного.

Тот застыл с кружкой, не решаясь ни испить пива, ни поставить ёмкость назад.

– Иди, – из его рук забрал посудину внезапно появившийся служка. – Постарайся пока не попадаться никому, хотя бы дней пять!

Обе двери распахнулись и гость выбежал наружу, не оборачиваясь…

– Психопат! – Выдал вердикт Сивый и веселье в подвале продолжилось, как ни в чём не бывало.

– Самоубийца! – добавил ещё кто-то, с безразличием к судьбе неизвестного.

Глава 1. Неожиданное пополнение

Первым делом я озаботился организацией тёплой, а по возможности, горячей ванны. Озноб прошиб мою тушку в сырых и холодных лабиринтах древних катакомб до самых костей, и мне просто требуется, такая вот, водная реанимация.

Артур ушёл вперёд, прихватив свёрток с трофеями из катакомб, так и не удосужившись поругаться. Хотя, я придерживаюсь мнения, что ему попросту не положены такие эмоции. То, что этот мистический человек – маг, или даже рунный магистр, я не сомневаюсь с самого начала знакомства. Его полёт на подоконник больничной палаты и обратно, лишь утвердил меня в отношении его вероятного статуса.

Я осмотрел коридор и, проверяя, подёргал за ручки все, попавшиеся по пути двери, прежде чем войти в нашу маленькую комнатку с сейфом, моей кроватью и уютным местом для отдыха, например, чаепития. Ничего отдалённо похожего на санузел не обнаружил, даже нет никакого намёка. Опечалился, что вполне понятно, и соответствует моему родившемуся отвратительному настрою.

Повезло, что незнакомые посетители находятся в торговом зале, иначе впечатление от первой встречи я обязательно бы испортил.

Артур с невозмутимым видом повернулся, когда я вошёл и застал его за укладкой моей законной добычи за надёжную дверь, под серьёзный замок сейфа. Выражая крайнее безразличие к случившемуся произволу с моей стороны, вызванному исчезновением в катакомбах, хозяин антикварной лавки взглянул на часы.

– Время завтрака, – он односложно озвучил вывод наблюдения за временем. – Надеюсь, что все помыли руки с лапами.

Фраза о пище пробудила рыжего демона с усами в моём кармане. Таракашка зашевелился и после некоторых усилий выбрался, проскочил по одежде и мебели, оказавшись в итоге на столе, среди чашек и тарелок с нехитрой снедью. Благо, что делал он это молча.

Мне надоело поведение хозяина, тем более, что действовал я в сложившейся обстановке правильно. Посему, кровь начала закипать в моих жилах от негодования и непонимания его реакции. Ничего же не случилось непоправимого, по большому счёту!

– Слушай, Артур, – я решил первым начать диалог. – Ну, что ты в самом деле раздуваешь проблему на ровном месте? – мне надоело смотреть на его кислое выражение. – Думай, что хочешь, но не было у меня другого выхода, – я попытался прочесть его мысли, автоматически, словно всегда так делаю. – Помощь оказать я был обязан, иначе как потом жить? А твоя хмурая натура этого понять никак не может, – я в сердцах махнул рукой и опустился в кресло напротив взрослого друга. – Делай, что хочешь.

Артур промолчал.

Хозяин потрогал вечно горячий самовар и достал ещё два чайных прибора. Разместив их на столе, он проверил наличие сахара и мёда в розетках. Затем, хозяин лавки оценил свежесть сдобы, купленной по пути на работу и ткнул пальцем Чукчу, сидящего у блюдца и ожидающего начала трапезы, чтобы честно полакомиться крошками.

– Чего твоя толкается? – таракашка изогнул усы в двух вопросительных знаках. – Моя замёрз в этих подвалах, как… – чудик почесал себе бока средней парой лапок, словно руками. – Как снеговик в Антарктике! А у тебя даже нема обыкновенной ванны! А о жакузи, моя не мечтаю! – рыжий насупился и отодвинулся подальше, на всякий случай.

Вообще, он походит на маленького человечка, только количество рук в два раза больше, а так – полное сходство. Я даже ловлю себя на том, что распознаю его выражение лица, хоть и продолжаю считать, что так не бывает в нормальной жизни обыкновенных тараканов, которых не задела магия.

Тут Артур не выдержал и наконец-то среагировал удивлением, возникшим на лице. Пусть и мимолётным.

– Кх-м, – он кашлянул в кулак и посмотрел на меня и таракана. – Я уже в который раз слышу про ванную, но не пойму, что конкретно тебе нужно, – хозяин антикварной лавки запросто так сменил тему разговора. – У меня есть нормальный таз и воду горячую обеспечить не проблема, но ты ищешь нечто другое, я правильно понимаю?

От неожиданности такого вступления я поперхнулся и представил себя в детском тазике, с леечкой и рядом плавающими резиновыми уточками. Посему я просто встал, подошёл к сейфу и достал свои письменные принадлежности с тетрадкой.

Вырвал один из листков сзади и нарисовал то, что считаю ванной и душем. Протянул Артуру листок и начал наблюдать за его бровями, стремительно поползшими вверх, на лоб.

– Вот, что я считаю ванной! – высказал я, дав хозяину время ознакомиться с эскизом. – Тут и полежать можно, ножки вытянув, и душ принять стоя, если нет времени нежиться, – добавил я важное пояснение, жмурясь от удовольствия и мечтая.

Артур ещё раз взглянул на чертёж полезного во всех смыслах изобретения человечества и убрал его в карман.

– И как ты собираешься наполнять водой такое непотребство? Хотя… – кидает на меня оценивающий взгляд. Ему явно пришли в голову мысли о патентах, выписанных на моё имя. – Потом, когда поговоришь с гостями, начертишь мне всё в полных подробностях, – констатировал друг своё решение. – Не забудь!

Я ожидал, что он займётся чаем, но мой взрослый друг не прикоснулся к сервизу и самовару, продолжив вдумчиво созерцать таракана, начавшего заметно нервничать под его пристальным взглядом.

– Мы кого-нибудь ещё ждём, о ком я не знаю? – я запоздало среагировал на количество чайных приборов и информацию о предстоящей встрече с разговором. – У меня стойкое ощущение, что ты борешься в выборе принятия нужного решения.

Артур вышел из задумчивого состояния и встал.

– Да, тут такое дело… больно уж не простые посетители тебя дожидаются в этот раз. Как я говорил чуть раньше, тебя ожидает пара визитёров, утверждающих, что ты им обрадуешься, – ответил на вопрос хозяин. При этом взгляд его выражал буквально вселенский скепсис. Дёрганым движением он поправил пару складок на пиджаке. – Так что, считай, что дождались, если ответишь на пару вопросов.

Что ни говори, а выглядит он всегда опрятно, даже если возвращается с дороги. Его костюм впечатляет строгостью и неприметной дороговизной. Даже запонки в манжетах рубашки выполнены из дорогого металла с рубиновыми или малахитовыми камешками.

– Я про них помню, но думал, что это обычные посыльные, – напомнил уважаемому хозяину расклад по теме и своё видение. – Хорошо, Артур, я весь во внимании, – я подтвердил готовность отвечать. – Спрашивай.

Обращение на «ты» он пропустил мимо, хотя я увидел некую досаду. Однако, Артур сам настоял на обычном, дружеском общении и, исходя из этого, не должен делать мне замечания. Да, я согласен, что он слегка злится и старается выглядеть строго, но мне нет дела до того, чем, по его мнению, мне заниматься стоит или не стоит.

– Тебе говорят о чём-нибудь фамилии Татищев и Распутин? – обескуражил начальным вопросом Артур.

Я сразу вспомнил, кто они такие в истории моего мира и мысленно улыбнулся, но не проявляя веселья в выражении на лице, чтобы не обидеть взрослого друга. Гришка Распутин!!! Вот так поворот… надеюсь, он не поп! Так и хочется смайлик запулить, при этой мысли, с улыбающейся рожицей!!!

– Ни о чём, – я решил, что аналогию проводить безответственно. – Только не говори, что их принесла какая-то оказия встретиться со мной. Или… – я прервался, поняв что нет места шуткам. – Значит, эти господа…

– Эти господа дожидаются тебя в торговом зале, – завершил за меня предложение Артур. – Выбора всё равно нет, поэтому я позову их.

С этими словами, он вышел, чтобы спустя пару минут вернуться в компании двух человек, явно проделавших долгий путь, если судить о состоянии одежды и плащей.

Пришлось подниматься на ноги и встречать посетителей стоя, при этом, не забывая отвешивать приветственные поклоны.

Я терпеливо дождался, пока гости займут места на стульях, любезно предоставленных хозяином. Затем, мой друг и хозяин антикварной лавки разлил всем горячего напитка по чашкам.

Слава богам, все расселись… уж больно я набегался за прошедшие сутки!

Гости сделали пару глотков, потом чинно попробовали сдобы с мёдом и лишь после соблюдения негласной церемонии приветствия и угощения гостей, господа отвлеклись, чтобы начать или поддержать ответами разговор.

– Итак, как вы мне уже говорили, – начал сам хозяин, – вас привело…

– Нас привело дело особой важности. Прошу прощения за бестактность, но время – деньги! – перебил продолжением старший, седовласый гость. – Я не буду ждать от вас расспросов, посему сразу перейду к делу, если никто не против? – он посмотрел на меня и скосил глаза на таракана, принявшего позу мыслителя на краю блюдца.

Таракаша его явно заинтересовал даже больше, чем его хозяин. Это я о себе, кстати. И не просто заинтересовал. Да этот, несомненно, маг, моего необычного другана явно побаивается!!! С чего бы это???

Но не отвлекаемся…

– Да, пожалуйста, – я ответил вместо Артура. – Боюсь, что моего согласия и не требуется, по большому счёту. Так что, – я вздохнул и пожал плечами в безысходности, – смело поясняйте причину вашего появления, – мне вдруг стала очень интересна их история, как, впрочем, и цель визита.

Старший гость поклонился, сделав это чинно и с достоинством, однако от меня не ускользнуло его движение под столом. Он ткнул коленом своего молодого спутника, заставив отвлечься от занятия бутербродом.

Парень отложил сдобу и виновато оглядел всех присутствующих, прежде чем потупиться под строгим взглядом своего немолодого спутника.

– Буду предельно краток и говорить только по делу! – заявил седовласый. – Кх-м. Мда-с. Так вот, – он кашлянул.

Гость чинно поправил манжет рубашки с красивой запонкой, а я оценил зеленоватый камень. Явный изумруд. Ну, это говорит мне о том, что дяденька совсем не беден, раз носит такие украшения в дороге. И не из пугливых, коли не переживает о тех индивидуумах, которые могут и жаждут их к рукам прибрать, причём, не интересуясь мнением самого хозяина украшений.

– Имя моё, Татищев Николай Фёдорович, – началось повествование. – Граф, если позволите, – уточнил гость свой титул и поклонился, опять же, сдержанно. – Этот молодой человек, – он указал рукой на поднявшегося с места товарища, – Распутин, Григорий. Мой внук, несмотря на разные фамилии. Правнук, если быть абсолютно точным. Тоже граф и сирота, потерял отца с матерью в восточных землях, но это другая история, не относящаяся к делу.

Я оценил паренька, прикинув, что мы, вроде, ровесники, или близки к этому. Представил этого рыженького в главной роли тех баек о Распутине, что имели ход в моём мире, и еле удержался, чтобы не расцвести в идиотской улыбке.

Тем не менее, старый граф принял паузу созерцания по-своему и дал нам с Артуром и тараканом полностью рассмотреть обоих гостей, но уже более осознанно, так сказать, приняв во внимание поступившую информацию об именах и титулах.

– Взгляните на это! – граф достал старую бумагу с картой, в которой я определил очертания отдалённо знакомой местности.

Я взял бумаги и посмотрел поближе на надписи и печати разных мастей. Ничего знакомого среди выцветших монограмм не заметил, хотя сердце дёрнулась от волнения. Граф Татищев сдержанно ждал моей реакции определённого характера и начинал помаленьку расстраиваться, не видя ожидаемого.

– Я что должен, подпрыгнуть от радости? – моя натура не выдержала. – Может, пропустим спецэффекты реакции и перейдём к более конкретному пояснению? Что это? – я вернул документ.

Татищев обессиленно опустился на стул, принял у меня бумагу и печально вздохнул.

– Я знал, что сразу не будет понятно сути, ведь письмена стары и выполнены в очень старой манере изложения, – он промочил горло подостывшим чаем. – Посему, скажу просто. Это ваши владения, небольшая усадьба на правобережье, некогда принадлежащая знаменитой династии, чьим потомком, как оказалось, вы являетесь. Землю передали в дар за заслуги моим предкам, исправно служившим под началом лиц, носящих и вашу фамилию, но с условием, – он поднял указательный палец для акцента. – Мы обязаны вернуть этот участок, в случае появления наследника. Что я и делаю.

Мне ничего не осталось, кроме как сразу представить всю кучу проблем, упавшую на мою голову. Какой из меня землевладелец? Да и восстанавливать там всё надо. Потом придётся бодаться с местной управой, доказывая, что не жираф, что не имею заявку на владение переправой. Хотя, если аренду посчитать, то город мне должен. Это по любому.

А следователь Рэйнолд Аперкилд из Внутренней Безопасности Верховного Протектората, он знал о таком оригинальном раскладе с забытым завещанием? Вот я уверен, что нет!

Как он среагирует? Тот ещё вопросец. Заберёт назад титул и пинком в тюрьму? Выпишет путёвку в горы снег подметать, или в холодные страны отправит, варежки шить папуасам? Типа, вот он, самозванец треклятый, лови его! И ведь поймает!!

Да вряд ли! Нечего зря себя накручивать, он сам же, по сути, и заварил эту кашу, со мной связанную. Так что с этой стороны можно не опасаться возможного преследования. Да и сами земли, когда-то пожалованные моей мистической родне, по сути, одно баловство… Или!!!

Чего я так беспокоюсь то?

Пропуская ворох разного рода панических мыслей, я неосознанно сосредоточил внимание на графе Татищеве. Идея родилась на задворках сознания, но воплощение её пока кажется мне сомнительным. Но всё невероятное когда-то становится явью в этом магическом мире.

Татищев понял по своему мой взгляд и взял слово:

– Я вижу, как вы смущены открывшемся фактом, но есть выход. Если Вашей светлости обременительно, да и вообще, не с руки заниматься этим вопросом, как и многими другими, по статусу не положенными, – уважаемый вельможа встал и поправился, приняв супер официальный вид. – Я могу предложить свою кандидатуру в качестве поверенного в делах Его светлости! – в очередной раз за каких-то полчаса он ошарашил меня. – Понимаю, что сейчас в моде иметь иностранцев на этой должности, но ваши предки доверяли моим, если это поможет в принятии решения.

Ну, не знаю, как я выгляжу в глазах присутствующих, однако уверен, что тазом кипятка меня больше поливать не нужно.

Я расфокусировано обвёл комнату взглядом и зацепился за Распутина, вспоминая, чего конкретно ему от меня надо, так как с дедушкой, вроде, всё более-менее понятно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4