Юлия Зобова.

Эпизоды с исчезновением



скачать книгу бесплатно

Эпизод № 0

Вечер.

Поздний вечер.

Вообще-то уже ночь, около двух часов.

Небо глубокое. Оно безучастно застыло, будто тяжелая крышка, измазанная черной краской.

Ни звезд, ни луны.

Никому внизу это не нужно. Улица в пульсирующем сердце города немного замерла после бешеного дневного ритма, хотя, не остановилась. Почти исчезли машины, но фонари ярко освещают дорогу.

Свет, провал в пустоту, снова свет. Почти нет людей, но иногда из пустоты выныривают тени, чтобы быстро, зажмурившись, перебежать в следующий провал. Из окон слышатся звуки работающих телевизоров. Кто-то слушает музыку. Довольно тихо, но в два часа ночи, в пустоте, эти звуки оглушительны.

Тяжелые, плотно закрытые двери ночного клуба извергают парочку, мужчину и женщину. Он немного навеселе, кривится от яркого света. То есть даже такой свет, дерганный, изрезанный тенями, кажется ему ярким после интимного полумрака, царящего внизу. Дверь захлопывается, оставляя их на улице одних. Тишина становится всепоглощающей. Он искренне наслаждается этим вакуумом. Ни машин, ни людей, будто одеялом накрыло. Мысль об одеяле несколько расслабляет. Он смотрит на девушку, что призывно пошатывается на высоченных шпильках и размышляет о том, насколько ему все это нужно… Не вообще, конечно, а прямо сейчас. Как сильно ему хочется сейчас утруждать себя разговорами, ухаживаниями, любовью… Как сильно ему нужно напрягаться, запоминая ее очаровательное имя и номер такси, которое сначала увезет из обоих отсюда к нему домой, а потом ее одну к ней домой. Он вряд ли будет волноваться о том, как она доехала. А хотелось бы поволноваться.

Мужчина встал возле фонаря в метре от дороги.

– В чем дело? – Девушка немного пришла в себя на свежем воздухе. – Ты передумал? Не хочешь никуда ехать?

– Не совсем так. – Он смущенно пожал плечами. – Ехать-то я хочу, но…

– Но один. Так? – Она улыбнулась и щелкнула его по носу. Как-то проворная девушка оказалась совсем рядом. Видимо он выпил чуть больше, чем планировал. – Ну и ладно. Вечеринка все равно была так себе. Признай.

– Признаю. Тухлая была вечеринка. Сплошной пафос и еда, тоже тухлая. Я немного устал.

– Все устали. – Она равнодушно пожала плечами. – Но это ничего. Ты хороший парень, отдохни, может еще встретимся.

– Я, с удовольствием.

Мужчина отпустил, наконец, столб и как джентльмен, поцеловал даме ручку.

– Может быть, телефончик, по такому случаю?

Девушка на мгновение изобразила приторное кокетство.

– Ни к чему. У нас все так романтично получается, что это точно должна быть судьба. А если это судьба, то мы обязательно встретимся.

– Ты сейчас нарушаешь авторские права на все ромкомы, которые я смотрел.

– Не бурчи, даже в нашем городе в наше время, осталось место для любовной магии и невинного плагиата. – Она усмехнулась и пониже опустила юбку. Платье было не самым откровенным на вечеринке.

Собственно, поэтому он к ней и подошел. Девушка мудро оставила в своем наряде некоторую загадку в отличие от нескольких особей в бикини. Но теперь, на безлюдной улице и этот образ казался чересчур откровенным.

Она пригладила волосы и определенно собралась идти.

– Постой, я хочу проводить тебя или вызвать такси. Как ты собираешься попасть домой?

– Да я здесь не далеко живу. – Она подмигнула неудавшемуся кавалеру. – Но провожать не надо. Это будет странно.

– Ничего не странно. – Он решительно перестал опираться на столб. – Пока спорим, уже б дошли. Если не далеко. – Внезапно усталость накатила с новой силой. Собственная кровать и вожделенное одеяло показались сказочной мечтой. Однако, неприятное ощущение, что отпускать девушку одну нельзя, тоже не покидало. Борьба желаний и опасений отразилась на лице непередаваемой мукой.

– Вот теперь уж точно не надо. – Девушка фыркнула. – Делай что хочешь, только с более довольным лицом. Я пошла.

– Хорошо. Что если я пойду сзади как какой-то маньяк и буду напряженно дышать тебе в спину.

– Если от этого твои джентльменские замашки будут удовлетворены, пожалуйста, но дыши с более довольным лицом. – Она развернулась на острых шпильках и не спеша зашагала вдоль дороги.

Вокруг по-прежнему не было ни души. Двери клуба казались прочно опечатанными. Ни одна машина не проехала за последние десять минут. Музыка в окне соседнего дома умолкла. Город звучал только стуком шпилек об асфальт.

Мужчина наблюдал за тем, как роскошная фигура в обтягивающем желтом платье удаляется от него. Чувствовал ли он досаду? Возможно совсем чуть-чуть. Но не от того, что изменил планы на вечер, от того, что вечер все еще продолжается, не зависимо от смены планов. Хотя, может быть, в такой извращенной форме сбылось его желание о ком-то поволноваться?

Он тяжело выпрямился, отдергивая рубашку. Хмель почти выветрился.

Вообразив себя настоящим преследователем, молодой человек тихо пошел за девушкой. Девушка не оборачивалась, обогнав его на полсотни шагов. Так как разговаривать никто не собирался, он просто шел сзади, надеясь, что она не соврала и действительно живет где-то рядом.

Улица поворачивала.

Впереди был резкой поворот за угол дома. Мужчина начал замечать, как девушка дергает плечиком, заставляя себя не смотреть назад. Он усмехнулся и на всякий случай достал телефон, быстренько настроив камеру. Путь только не сдержится и будет безжалостно поймана в его фото галерею.

Девушка почти дошла до поворота. Ей оставалось сделать всего пару шагов, когда она, не выдержав, обернулась. Раздался тихий щелчок. Против воли мужчина рассмеялся, довольный ее удивлением. Девушка тоже засмеялась и показала ему язык. Еще два щелчка.

Она развернулась на девяносто градусов, отсалютовала ему и… скрылась за углом.

Все еще очарованный этой сценой, мужчина закопался в телефоне. Несмотря на освещение, дергающиеся от смеха руки и расстояние, фото получились удивительно хорошими. Довольный, он пролистал их еще раз.

Не прибавляя шаг, мужчина дошел до конца улицы и так же почти повернул за угол. Оставалось всего несколько шагов, когда он понял, что не так. Тишина, заполняющая пространство между фонарями, стала абсолютной. Где-то пролаяла собака. Вдалеке раздался и затих визг, заходящего в вираж автомобиля. Стук каблучков исчез.

Сердце ухнуло и провалилось в желудок. Мужчина в несколько больших шагов преодолел оставшееся расстояние, оказавшись на другой улице. Она была очень похожа на предыдущую.

Пустая, узкая дорога в две машины. Маленькие тротуары, притиснутые к фасадам зданий и оградкам палисадников. Яркие, мигающие фонари. Дерганый свет, тишина и пустота.

Девушка исчезла.


***

Максим вышел из метро Парк Культуры и не спеша, побрел в сторону Пречистенки. Погода была просто великолепная. Солнце не жарило, а лениво, словно ласковый котенок терлось о кожу. Ветерок тепло, по-дружески трепал шевелюру, проникал под пиджак, успокаивал разгоряченное в метро тело. От всего этого Максим разомлел, сбавил темп, вальяжно вышагивая по тротуару, тем более что идти было не далеко. Скоро покажется вход во двор, потом еще один, и молодой человек на месте. На всякий случай он, конечно, поглядывал на карту района, но, по-хорошему, в ней не нуждался. Центр города давно исхожен вдоль и поперек. Белых пятен в пределах Садового кольца для него не осталось.

Вот! Вот какая прекрасная мысль! Подумать о городе. О погоде, о разливающейся весенней неге, о…

Было бы здорово, но память неизбежно возвращала его в пустой переулок. Стоило закрыть глаза, начинал нервно дергаться желтый свет старых фонарей, исчезали звуки, исчезали люди. Он оказывался один. Наедине с гулом собственных шагов и необычайно громким стуком перепуганного сердца.

Пытаясь отогнать видение, Максим прибавил шагу. На самом деле по дороге от метро он собирался обдумать предстоящий разговор. За неделю, что прошла с момента исчезновения девушки, много всего было. В том числе много непродуманных разговоров. Молодой человек не был склонен к самобичеванию и понимал, даже если бы речи ему писали самые адекватные люди на свете, вряд ли результат оказался другим, но все же, эта неделя стала сплошным, беспрерывным разочарованием.

С той ночи, в прошлую пятницу, он помнил не столько грохот шагов и гул крови, стучащей в висках, на самом деле можно было бы придумать еще массу интересных, образных описаний, но ярче всего запомнилась безысходность.

Сначала Максим просто онемел. Застыл на тротуаре, с отвисшей челюстью осматривая улицу.

Пусто.

Никого.

Понимая, что это какой-то фокус, молодой человек ухмыльнулся и плавно, только так степень опьянения и позволяла, обошел «место преступления». Девушка играла с ним и это, надо признать, было довольно хорошо. То есть, она была хороша, ни звука, ни шороха.

Через пол часа он убедился, что кроме крыс в мусорном контейнере и его самого поблизости действительно нет никого живого. Это было… Это было уже не смешно.

Максим присел на железную оградку, пытаясь перевести дух и сосредоточиться. Картина мира ни на секунду не поменялась. Наверху так же зияла непроглядная пустота. Свет фонарей выделял сизые контуры крыш невысоких домов, густые кроны деревьев, свисал вниз. Внизу распластался типичный московский тихий центр. Ничего дорогого или фешенебельного, ничего даже интересного. Обычная, двухполосная улица с рядами трех-пятиэтажных домов по обеим сторонам. С взлохмаченным, кое-как местами залатанным, асфальтом. С вонючими, подозрительными подворотнями и огромными мусорными баками. Задворки жизни. Неизбежные архитектурные провалы, которые случаются в любом, даже самом ухоженном городе мира. Здесь не было достопримечательностей, не было вообще ничего, на чем задержался бы взгляд. Кроме, разве что, одинокого, печального мужика, что притулился на железной оградке палисадника, превращая складки на своем костюме в нечто фатальное.

Прошел час или полтора. Максим несколько раз возвращался к столбу, от которого началась игра в преследование, чтобы в точности повторить все свои движения. Чем в принципе это могло помочь, неизвестно, возможно он вообще, пытался убедиться, что девушка существовала. Фотографии в телефоне, по крайней мере, были. Хоть какое-то облегчение.

Через час с небольшим Максим набрал номер полиции. Прослушал два гудка и сбросил.

Сказать полицейским было нечего. Он отчетливо представил себе наряд ночных дежурных. Уставших, не выспавшихся людей с тяжелой работой. И себя, пьяного, только из клуба, с выпученными глазами рассказывающего им волнующую историю невероятного исчезновения. Наркология, легкие телесные повреждения, ночь в обезьяннике.

Клуб. Можно вернуться в клуб. Выгнать всех на улицу, поднять панику, рассказать коллегам девушки, что она пропала. Недолго, очередной виток от палисадника к столбу, эта идея казалась Максиму оптимальной. Однако, так же быстро как звонок в полицию, она обрела четкую причинно-следственную цепочку. Попытка зайти в клуб – легкие телесные повреждения – такси – дом. Удачное проникновение в клуб – попытка поднять панику – тяжелые увечья – такси – больница – дом. По любому выходило, что сегодня его побьют. И, что самое противное, не поверят.

Все это жутко напоминало…

В конце прошлого века выходили такие книжки, из серии «Полтергейст», «Паранормальные явления» и прочее. Там обязательно описывалась похожая история.

«Теплым вечером, шестого августа, двадцатисемилетняя Сара Смит вышла из своего дома в пригороде Балтимора, чтобы вынести мусор. Спустя пять минут она вернулась, но прежней ее жизнь не стала уже никогда». Возможны варианты. Сара могла не вернуться вовсе, или вернуться по частям, мог прийти призрак Сары, что до поры никто не замечал, она могла что-то увидеть или съесть. Мусор, например. Иногда в принципе, возвращался только мусор. Смысл не в этом, а в том, что нечто подобное происходило с какой-то там Сарой из маленького городка. С кем угодно, начиная от капитана Смита на Титанике и заканчивая хоть всеми жителями пригорода Балтимора, но только не с тридцатипятилетним мужиком в центре Москвы. К такому научпоп девяностых Максима не готовил.

Дальше стало хуже.

Той ночью он все же отправился домой. Побрел дальше по улице, непонятными дворами вышел на Тверскую, поймал машину и уехал домой, где, не включая свет и не раздеваясь, рухнул в кровать.

Суббота и воскресенье прошли там же. В попытках понять, что ж такое было съедено на этом банкете. Такое несвежее…

В понедельник стало лучше. Максим вернулся к клубу, задумчиво побродил вокруг него, послонялся по той самой улице, осмотрев ее в дневном свете более детально, и пошел на прием к своему приятелю в полицию. Когда возникают подобные ситуации… Понятно, что возникают они крайне редко, но все же. Идти в отделение… Ну, это нужно понять рядовых работников полиции, к ним постоянно ходят какие-то психи. Необходимо время, знание ситуации, чтобы разобрать, перед тобой нормальный человек с незаурядной проблемой, или наоборот, простое дело в руках мастера вымышленных миров. Максим пошел к другу.

Друг выслушал и взял два дня на проверку. В среду выяснилось следующее: никаких заявлений о пропаже девушки с фотографии нет. Ее отпечатки Максим предоставить не смог, соответственно выяснить кто она, не удалось. Ни один женский труп, найденный за истекший период под описание и фото так же не подходил. Это все хорошие новости. Максим собрался написать заявление сам, однако был мягко, но безапелляционно остановлен. Без имени, адреса, без элементарных сведений, его заявление никто никогда не примет, какой бы долгой и веселой не была его дружба с перспективным капитаном полиции. Просто потому что это не имело смысла.

Тогда Максим попробовал зайти с другой стороны, встретившись в тот же день с детективом. С частным детективом.

Вообще, это сложное поле для человека, который ни разу прежде не нуждался в подобной услуге. В смысле, что сайты, а вырвать пару листов «Желтых страниц» в ближайшем таксофоне, слишком старомодно, сайты детективов оказались как под копирку. Один и тот же набор услуг, одни и те же обещания. Нет, бросалась в глаза, конечно, некая ценовая дифференциация, но зависело ли от нее качество услуг, Максим не понимал. В конце концов, выбрав наугад контору, что поближе, он направился по адресу.

«Частный детектив» и три самых клишированных ассоциации с ним: нуарный, пропахший табаком герой в стиле Хамфри Богарта с томной секретаршей, стальным взглядом и канонической фразой: «Я буду действовать так, как посчитаю нужным», это раз. Зависимый от алкоголя, сильных болеутоляющих или тяжелого развода, бывший полицейский из боевиков конца восьмидесятых. Непритязательные шутки, обескураживающая искренность, несколько необязательных взрывов. Это два. И третий вариант, современный, тонкий, звонкий высокоактивный социопат в стиле нового Шерлока. Быстрота, искрометность, прямолинейность… В общем, что-то из этого списка Максим совершенно серьезно и ожидал.

Но детектив не курил.

Казалось весь его облик, вся окружающая обстановка, такая банальная: офисная мебель, какие-то книги на многочисленных стеллажах, ничего не имело прямых углов. Чуть позже, ознакомив детектива со своей историей, Максим понял причину своих странных ассоциаций. Человек начал задавать вопросы. Не то чтобы они были такими уж мерзкими, плотскими… Но осадок остался препротивный. Менее чем через час после начала встречи молодой человек покинул кабинет детектива, чтобы никогда больше не вернуться. Он чувствовал острую потребность принять душ и подумать. Хорошенько подумать, прежде чем совершить следующий шаг.

В четверг днем он предпринял новый поход в клуб, который неожиданно продвинул дело на качественно новый уровень. А вечером состоялась встреча и вовсе эпохальная. Встреча двух старых друзей. Друзей, которые пересекаются только когда ситуация с той или другой стороны становится безвыходной. Но если в дело вступал Володя, Владимир Иванович, то есть, выход точно был где-то рядом.

Вчера Володя с особой тоской смотрел в сторону выхода из бара. Мелкими глотками он пил виски, долго оттягивая каждую реплику.

– Макс, я не буду тебе помогать. – Наконец это прозвучало. Слова весь вечер витавшие в воздухе, прозвучали.

– Но почему? – Максим удивленно развел руками. – Я даже суть проблемы не рассказал. Дело-то не сложное, – на секунду он запнулся, – наверное.

– Вопрос не в сложности. У меня нет на это времени. – Володя равнодушно пожал плечами. – Я вижу, что ты не умираешь, не собираешься в тюрьму и вообще, вроде в порядке. Это так?

– Так, но…

– А если это так, на остальное у меня просто нет времени. Серьезно, чувак, мы же договаривались, только в экстраординарном случае. Ну, вспоминай!

– Да помню я, но случай как раз необычный. Я подумал, будет тебе зарядка для ума.

– Ой, ты за мой ум не волнуйся. Я последнее время его только и делаю, что заряжаю. Лучше бы разрядку предложил.

Максим не нашелся с ответом. До такого категоричного отказа он даже не понимал, как сильно рассчитывал на помощь Володи. Что делать теперь, совершенно непонятно.

– Ладно-ладно – Мужчина задумчиво постучал костяшками пальцев по стойке – не впадай в панические состояния. Давай по-существу. Где работал человек, которого ты ищешь?

Максим ответил.

Несколько следующих минут прошли в тягостном молчании.

– Есть! – Володя даже хохотнул от восторга. – Есть один вариант. Думаю, тебе подойдет идеально.

Максим подозрительно сощурил глаза.

– Слушай, если он из ФСБ или из…

– Расслабься, хорошо. Ниоткуда он. Юрист. Точнее, – Володя назидательно поднял указательный палец – юристка. Тебе нужно обратиться в ИП Покровская.

– О! Я так понимаю, она занимается сложными, запутанными делами и работает типа как детектив, да?

– Ты кино, что ли пересмотрел? – Мужчина фыркнул. – Юрист она. В основном разводами занимается, завещаниями, мелочью всякой, типа алиментов и так далее. ИП, понимаешь?

– Теперь уже нет. Мне нужен человек с особыми навыками и…

– А она такая. С особыми навыками. Профессионал. Слушай, ты обратился ко мне за рекомендациями, я ее рекомендую. В конце-концов, можешь поверить, мы – юристы, все друг друга знаем. За информацию ручаюсь.

– Ну да, ну да…

Максим с сомнением смотрел на знакомого. Конечно вы – юристы, все друг друга знаете. Собираетесь на общий межвузовский выпускной и братаетесь. Это все равно, что сказать: мы – представители среднего класса все обмениваемся тайным рукопожатием, чтобы не перепутаться с представителями креативного класса. Профессионально – конспирологический бред.

– Вижу, сомневаешься. – Володя разочарованно покачал головой.

– Не то чтобы… – Максим пожал плечами.

– Зря! Это же маленькое, даже в масштабах Москвы, болотце. Приходишь из вуза, где-то стажируешься, потом идешь работать в другое место, всех между собой знакомишь. Ни с кем не ссоришься. С тобой тоже уважительно, кто знает, что из растяпы вырастет. Клиентов подкидывают, если в свободное плавание уходишь. Вдруг и ты в голодный год отдашь кого-нибудь не по своему профилю. В общем, сплошные…

– Взаимовыручка и поддержка?

– Не, чувак, расшаркивания и кивочки. – Володя ухмыльнулся. – Но, с виду похоже. В общем, у Покровской есть репутация, что уже редкость для ИПешки в одну дверь. Она надежная, добросовестная и особняком. Что тебе подходит как нельзя лучше и подводит нас к следующему.

Одним глотком Володя осушил рюмку, занюхав двенадцатилетний французский коньяк тяжелым кабацким воздухом.

– Во-вторых, она работает индивидуально. Для того, о чем ты пытался мне рассказать, это важно, ни от кого не зависеть. И последнее… – Володя поднял бровь.

В другом месте этот жест мог означать что угодно, но здесь, как по мановению волшебной палочки, материализовалась еще одна рюмка.

– В-третьих, она, как бы это сказать, чтобы не испортить сюрприз, хорошо ориентируется в мире крупных компаний.

Максим развел руками.

– Надо хоть немного приоткрыть завесу тайны, друг мой, я прямо весь в нетерпении.

– Ладно. По-секрету. Насколько я знаю, она закончила МГУ с красным дипломом. И тут ты мог бы задать резонный вопрос: что делает девушка таких талантов в свободном плавании, которое в наших реалиях, не сильно прибыльно, опасно и вообще, один сплошной геморрой. Это все подводит нас к драматическим событиям ее стажировки в одной крупной и очень хорошей фирме. Я бы даже сказал коллегии. – Юрист заговорщицки подмигнул. – Первые пару лет она росла и блистала, а потом заиграла всеми красками выиграв сложный, в общем-то бесперспективный суд с собственными работодателями. Дело по харассменту. Если ты понимаешь, о чем я. – Володя сделал большие глаза.

Максим понимал и был в высшей степени заинтригован.

– Я думал это откуда-то из кино.

– Все так думали. – Мужчина уже откровенно забавлялся. – На самом деле я знаю эту историю так хорошо, потому что она прямо взорвала мозг. Очень редко у нас открывают, рассматривают, доводят до суда и уж тем более принимают сторону истца по 133 статье. За то и ценим родное УК. Мужики вообще не напрягаются. Ее начальник, тот, который подставился, подставился со всех сторон. Он и лично к ней приставал, и на глазах у коллег лапал, и звонил и письма писал. Он просто как бы умолял подать на себя в суд. Когда у нее накопилась серьезная стопка разной макулатуры с угрозами увольнения, перевода и просто дикими сальностями, девушка пошла в полицию. Как ты понимаешь, когда юрист подает жалобу на юриста, это серьезно. Заявление приняли. Потом, как по расписанию, долгие доверительные беседы с вышестоящим начальством, угрозы – унижения – шантаж и далее практически по всем пунктам все той же статьи. Короче, пока дело дошло до суда у нее накопилось гадостей еще на один процесс. Но смысла в нем уже не было. Судья, женщина лет сорока, очевидно, сожалела, что нормальной практики по домогательствам у нас нет. Все доказательства были приняты к рассмотрению, еще один фокус, и вуаля, суд выигран. Ей присуждают самую щедрую компенсацию, кулуарно подкидывают еще деньжат за молчание. Процесс естественно закрытый, огласки удалось избежать. С тех пор мы перешептываемся и подхихикиваем, компания со всеми своими начальниками продолжает приставать к сотрудницам, избегая излияний по электронной почте, а наша доблестная мадмуазель ютится в супермаленькой фирме имени себя самой.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5

сообщить о нарушении