Юлия Шкутова.

Снежных магов не предлагать, или Как я попала в сказку



скачать книгу бесплатно

– А теперь? – поинтересовалась Алиса, затаив дыхание.

– А сейчас своим пением сирины губят людей, затуманивая разум и заставляя прыгать в воду, где благополучно их топят. – Ледяной маг грустно вздохнул. – Хотел бы я хоть раз увидеть их… Но Стражи Заслона, как стали их называть, больше не показываются людям. Единственная возможность увидеть сирину – подплыть как можно ближе к преграде, разделившей наш мир на две части. А таких самоубийц среди людей нет.

– Знаете, а ведь в нашем мире тоже есть миф о таких существах, – призналась Алиса. – Только у нас их зовут сиренами, и они не просто топят моряков, но еще и питаются ими.

– Ого, какие они у вас кровожадные! – рассмеялся маг. – Наши таким точно не занимаются. Или, по крайней мере, никто ничего об этом не слышал. Но это все равно не меняет ситуации – доступа к другим расам у нас нет. Да и не думаю я, что они захотят с нами беседовать. Особенно после того, как наши предки устроили это кровавое побоище. Это мы живем не так долго, а среди Старших рас есть долго живущие народы. Например, эльфы, драконы и альвы.

– Значит, нет ни малейшей надежды?.. Ни единого шанса?..

– Надежда есть всегда, – качнул головой ледяной маг. – Но как сделать так, чтобы не пропустить благоприятный момент, это другой вопрос. Ну а пока не стоит забивать себе этим голову. Если захочешь, можешь сама подробнее ознакомиться с историей из книг, которые есть в этой библиотеке. Она, конечно, не столь обширна, как главная имперская библиотека в столице, но здесь тоже есть довольно интересные трактаты.

– Я обязательно воспользуюсь этой возможностью. – Алиса благодарно улыбнулась, уже представляя, какие книги ей нужны в первую очередь.

– Главное, не забывай о своих обязанностях, – моментально спустил ее с небес на землю Морозко. – Если от готовки ты пока избавлена, причем твоими же стараниями, то другую работу по дому никто не отменял!

«Вот же ж…». – В голове опять замелькали раздраженные мысли о хозяине дома.

– Тогда, надеюсь, вы мне все подробно объясните в этот раз? – Девушка специально выделила окончание своего предложения. – Не хотелось бы погибнуть в столь юном возрасте из-за того, что вытирала пыль против часовой стрелки, когда нужно это было делать слева направо.

Маг коротко хохотнул, оценив слова девушки.

– Повторюсь! Я признаю свою вину и постараюсь этого впредь не допускать. Начнем, пожалуй, с солнечных камней. О них, кстати, есть довольно интересная легенда. Говорят, это застывшая кровь первого дракона, принесшего себя в жертву на алтарь Судеб, чтобы защитить всех от какого-то древнего и ужасного зла. Своей жизненной энергией он запечатал угрозу, погрузив то зло в глубокий сон, а место захоронения охраняют стихийные элементали, не давая никому пройти к нему. Только не спрашивай, где оно находится. Знание об этом месте давно стерто из памяти людей. Добывают же солнечники высоко в Драконьих горах, там, где лежат вечные снега. В одной из ледяных пещер, самой глубокой и холодной, есть богатая жила этих удивительных камней.

Они очень просты и удобны в обращении. Нужно просто поднести такой камешек к горючему материалу, как тут же появляется огонь. И для этого совсем не нужно засовывать руку чуть ли не по плечо в печь.

Благополучно пропустив шпильку мимо ушей, Алиса поинтересовалась:

– А почему же тогда мешочек, в котором находился камешек, не сгорел?

– Потому что обработан специальным составом, – пояснил маг. – Так же, как одежда и инструменты шахтеров. Его придумал один эльф, талантливый алхимик, который был среди первооткрывателей этого чуда. Хотя на самом деле это не так. Когда все же в ту пещеру смогли войти, то помимо сгоревших заживо товарищей того эльфа было найдено еще пять или шесть трупов. Выходит, что кто-то нашел солнечники раньше, вот только рассказать об этом не смогли.

– Какой кошмар! – Алиса искренне пожалела тех несчастных, оказавшихся по незнанию в той пещере. – Лучше бы спички придумали, это было бы намного безопаснее!

– А в вашем мире что, все открытия происходят без неприятных неожиданностей? – полюбопытствовал Морозко, удивленно посмотрев на девушку.

– Ну… В общем-то, нет, – смутилась Алиса. – У нас тоже это все связано с определенным риском. И все же… – но так и не договорила, еле заметно вздрогнув от пришедшей в голову мысли. – А почему моя одежда не загорелась? Или она тоже пропитана тем составом?

– Конечно же нет, – тяжело вздохнул ледяной маг, представив, что ему теперь предстоит. – Чтобы она загорелась, тебе нужно было поднести камешек совсем близко к ткани. Но ты же этого не делала? – Дождавшись отрицательного покачивания, он одобрительно улыбнулся. – В следующий раз поднеси солнечник к дровам и быстро убери руку, спрятав камешек в мешочек, – принялся подробно объяснять маг, даже показав в движении, как это происходит.

– Хорошо, – медленно кивнула девушка, внимательно следившая за его движениями. – Я все поняла.

– Ну а больше вроде бы в уборке нет ничего необычного. – Постаравшись припомнить, что вообще знал об этом деле, маг задумчиво уставился на карту. – Но если что-то будет непонятно, сразу обращайся ко мне.

– А если вас не будет в это время дома? – нахмурилась Алиса, желая изучить этот вопрос досконально.

– Значит, дождись меня, а потом спроси. Я не люблю сюрпризы.

– Хорошо-хорошо, я поняла вас, – покорно согласилась Алиса, смотря на недовольное лицо старика. – Вы, кстати, никуда не опаздываете?

– Избавиться от меня хочешь? – насмешливо спросил Морозко.

– Нет, просто еще хотела вас расспросить, – усмехнувшись, ответила девушка. – Например, как мне обращаться к другим людям, если в том будет необходимость? В нашем мире, конкретно в моей стране, к знакомому обращались просто по имени, к незнакомому – по имени и отчеству.

– А что это такое? – заинтересовался ледяной маг.

– Отчество – это имя отца. Его прибавляют к имени, когда обращаются к постороннему человеку, – пояснила Алиса.

– Хм… Я понял, что ты имеешь в виду, – кивнул маг. – К аристократам тебе надо будет обращаться просто по имени, прибавляя перед ним ларр или ларра. Такая же приставка полагается при обращении к любому магу. И не имеет значения, были ли у него в роду аристократы. Также при обращении к магу можно говорить «мастер» или «магистр», но при этом называя не по имени, а по фамилии.

– А как я определю, кто маг, а кто нет? – обеспокоилась Алиса, не желая нажить себе неприятности из-за пустяка.

– У всех магов есть вот такие эмблемки. – Сжав ладонь в кулак, а затем разжав пальцы, герцог показал девушке плоскую круглую брошь, в центре которой был вделан камешек белого цвета. – Для всех людских государств эта эмблема едина, а все маги обязаны их носить на видном месте. Если только специально не хотят остаться инкогнито. Но в этом случае им придется прятать волосы или накладывать иллюзию.

– Зачем? – удивилась Алиса, не уловив связи между магией и волосами.

– Понимаешь, дело в том, что когда в ребенке просыпается магия, то его волосы окрашиваются в цвет той стихии, к которой он больше всего предрасположен, – покладисто пояснил Морозко. – И чем лучше человек умеет контролировать ее, тем меньше цветных прядей остается. – Заметив подозрительный взгляд, коим Алиса осмотрела его шевелюру, поспешил заверить ее: – Я хорошо контролирую магию, просто волосы седые уже!

Решив не настаивать на своих подозрениях, а поверить ему, девушка задала следующий вопрос:

– Значит, если у мага полностью пропадут цветные пряди, то он будет считаться очень могущественным?

– Да, но у нас уже давно никто не слышал о таких людях, – согласился Морозко, тут же подумав о своем императоре. – Сейчас архимагом может считаться тот, у кого в волосах осталось не больше трех цветных прядей. Но и таких очень мало. Всего семь человек на весь материк. Боюсь, пройдет еще несколько веков – и планку придется снизить.

– Но ведь это же тоже очень опасно, когда человек не может контролировать свою магию, – нахмурилась девушка, представив себе всякие ужасы, от пожаров до всемирного потопа.

– А на этот случай у нас есть браслеты-блокираторы, – усмехнулся старик. – Прости, но показать его не могу, так как мне нет нужды носить его.

«Хвастун», – припечатала мысленно Алиса, заметив, каким самодовольством на мгновение блеснули глаза собеседника.

– Если маг начнет терять контроль, то браслет автоматически срабатывает, блокируя на время его способности и посылая сигнал бедствия в ближайшую цитадель, – продолжил объяснять маг, не заметив, как на мгновение его слушательница неприязненно поджала губы. – Когда маг достигает четвертой ступени, он имеет право больше не носить этот браслет. Но многие еще где-то около года ходят с ним, не желая рисковать понапрасну.

– Так, хорошо, я примерно поняла, чего мне стоит ожидать и как обращаться к аристократам. – Алиса вздохнула и потерла виски. – А к простому люду?

– Уважительное обращение подразумевает добавление приставки сар или сара. Главное не перепутай. Если к простому жителю ты обратишься с приставкой ларр, то только польстишь ему. А вот если к аристократу или магу с приставкой сар… Маги иногда довольно вспыльчивы, – вздохнул старик и пристально посмотрел на свою собеседницу. – Тут уж неизвестно, что лучше – если он тебя убьет или оставит в живых, но калекой.

– И ему за это ничего не будет? – возмутилась Алиса на такой произвол.

– Почему не будет? – удивился Морозко. – Мы же не варвары. Он, конечно же, понесет наказание. Вот только неужели ты думаешь, тебе от этого станет легче?

Пришлось признать, что в этом он действительно прав. Да и забывать не стоило, что правда всегда на стороне сильного. Ведь никто не помешает провинившемуся магу откупиться от суда. А тем более аристократу.

– О чем задумалась? – прервал ее размышления маг.

– Да так, ни о чем конкретном, – заверила его Алиса, не желая рассказывать о своих планах и надеждах. – Лучше расскажите мне еще, что поможет не сильно выделяться из общей массы и не попасть впросак.

«Это у тебя вряд ли получится», – мысленно усмехнулся Морозко.

– Даже не знаю, что тебе рассказать, – задумчиво проговорил маг. – Я ведь просто не представляю, что может показаться тебе странным в нашем мире, а что схожим с твоим мировоззрением. Может, ты просто будешь задавать мне вопросы, а я отвечать?

Алиса тут же с удовольствием уцепилась за такую возможность, желая вытянуть из мага как можно больше информации.

«И все же он не так уж плох», – сделала девушка вывод.

Правда, спустя два часа все благодарные мысли бесследно выветрились у нее из головы. Стоя посреди его спальни и осматривая тот беспорядок, что здесь творился, Алиса на чем свет костерила вредного дедка.

Спустя полчаса прибравшись в комнате, она скинула грязные вещи в корзину и, прихватив ее с собой, отправилась в прачечную. Прямо посередине помещения на полу располагалась большая деревянная бадья. В углу из стены торчал кран, а рядом с ним стояли несколько ведер.

В другом углу находилась миниатюрная печурка, чем-то похожая на ту, которую девушка нечаянно взорвала на кухне. А рядом с ней примостился стеллаж, на котором расположились баночки и коробочки.

Вздохнув, Алиса поставила корзину на пол, принесла из чулана дрова и закинула их в печку.

– Ну что, приступим? – пробормотала она, доставая из мешочка солнечник.

Глава 7

Неспешно расхаживая по комнате, Алиса старательно смахивала невидимую глазу пыль с мебели. Маленькая метелочка легко порхала с места на место, послушная воле очередной хозяйки уборочного инвентаря.

Сосредоточившись на своем занятии, девушка не сразу поняла, что где-то хлопнула дверь. Алиса замерла, настороженно прислушиваясь, не слышны ли звуки шагов. Постояв так некоторое время и поняв, что все спокойно, она облегченно выдохнула. Вот уже два дня, прошедших с той стирки, девушка старалась как можно реже попадаться на глаза Морозко. Да и тот не торопился встречаться с гостьей, видимо, опасаясь, что не сдержится и точно придушит ходячее бедствие в лице одной конкретной девушки.

– Ну вот ты мне скажи, разве же я виновата, что так вышло? – спросила Алиса у мраморного бюста, с которого стирала пыль. – Кто же знал, что эти яркие шарики и есть тот аналог порошка из нашего мира? Вернее, он-то мне сказал про них и даже рассказал, где их найти, но… Юлий, да они же цвета «вырви глаз»! – возмутилась она, жалуясь высокомерному лицу бюста, чем-то напомнившему ей Гая Юлия Цезаря. – Видите ли, они специально делаются такими, чтобы раскрасить серую обыденность будней простой прачки, – кривляясь, передразнила Алиса слова разгневанного мага. – Но они же все настолько ядовитого цвета, что я просто побоялась испортить вещи. А он мне не сказал, что красители, использующиеся в шариках, совершенно не красят одежду. И вот представь, – забыв о том, чем она совсем недавно занималась, Алиса вдохновенно вещала своему молчаливому слушателю, – беру я коробочку с мыльными шариками в руку и, конечно же, ужасаюсь их видом! Мне сразу же в голову приходит мысль, что Морозко просто запамятовал и перепутал. И вот я, горя желанием сделать все в лучшем виде, принялась искать что-то другое! – Алиса преисполнилась праведного гнева и чуть ли не тыкала указательным пальцем в мраморный нос. Правда, вспомнив, что из всего этого вышло, тут же пристыженно продолжила: – Ну, собственно, нашла. Полупрозрачные, с блесточками внутри. И вот…

Присев на диван, девушка грустно принялась, помахивая метелочкой, вспоминать о приключении в прачечной. Припомнилось и то, как она радовалась, что постельное белье стало, казалось, еще белее прежнего. И нет бы ей еще тогда задуматься над этим, но Алиса, преисполненная радости, что справилась, ничего не сломав, спокойненько сменила воду и закинула отмокать одежду мага. А когда спустя час вернулась…

– Знаешь, Юлий, оказывается ткань одежды была окрашена краской, сделанной по старинным эльфийским рецептам, – продолжила жаловаться девушка. – Но дело в том, что и этот несчастный отбеливатель делался по старинному оркскому рецепту! Так что можно сказать, у нас в прачечной случилась эпическая битва между двумя Старшими расами… В принципе эльфы победили, понеся незначительные потери. На рубашках пострадали только рукава в областях локтей, практически полностью лишившись краски. А вот на брюках отбелились колени и… хм… попа. Как думаешь, к чему бы это? – Она вопросительно посмотрела на молчаливого слушателя, но, не дождавшись ответа, продолжила: – И как раз в тот момент, когда я рассматривала то, что получилось, пришел Морозко. Ух, и страшное же у него лицо стало! Вот честное слово, я думала, он меня и притопит в той бадье. Но зато теперь я точно знаю, что инициатива наказуема. – Алиса от рассказа и воспоминаний так расстроилась, что чуть не расплакалась, жалея себя. – Как думаешь, он меня точно не выставит на улицу в том, в чем я к нему попала? Не то чтобы мне сильно хотелось здесь остаться, но все же зима, холодно… А с него станется так отомстить за все, что я натворила.

И вновь тишина была ей ответом. Да Алиса и не сильно-то ждала его. Скорее уж ей просто нужно было выговориться. Хоть кому-нибудь, пусть даже это будет каменная фигурка.

За эти три дня, что она провела в доме мага, девушка сумела почерпнуть из книг много интересного о мире, в котором оказалась. Но так и не смогла найти никакой зацепки, которая помогла бы найти способ вернуться домой.

Хотя с другой стороны, девушка узнала, что люди появились на Эдее так же, как и она, придя из другого мира. По обрывочной информации получалось, что их мир погиб из-за ужасной катастрофы.

Тем, кто пришел на Эдею, каким-то образом удалось открыть проход между мирами, но если люди в древности и умели это делать, то теперь, судя по всему, это знание было утеряно. Вот только Алиса не желала сдаваться.

Уже то, что люди когда-то знали способ перемещения, давало ей маленькую надежду. Осталось понять, как и где найти это утерянное знание.

– Чем ты тут занимаешься? – Тихо подошедший Морозко, подозрительно осмотрел гостиную.

– Пыль протирала. – Подскочив с дивана, Алиса сделала маленький шажок назад, настороженно следя за магом.

Старик еще пристальнее осмотрел комнату, но сломанных вещей, видно, не заметил. А если они и были, то их хорошо спрятали. Удовлетворившись поверхностным осмотром, маг перевел взгляд на пятившуюся от него девушку. Вопросительно приподняв бровь и скрестив руки на груди, Морозко с интересом наблюдал за сменой эмоций на лице Алисы.

Вот она испуганно вздрогнула, но поняв, что он это видит, постаралась принять независимый вид. И все равно в глубине ее светло-карих глаз застыла настороженность.

«Кажется, я переборщил, – с сожалением решил маг. – Будет плохо, если она продолжит меня бояться. Но и изменить линию поведения я не могу. Уверен, Алиса еще больше насторожится. А ведь я говорил, что не гожусь на роль няньки!»

– Вы что-то хотели? – прервала затянувшееся молчание Алиса.

– На кухне установлена новая плита и готова к использованию, – спокойно ответил ледяной маг, но не смог удержаться от язвительного замечания: – Надеюсь, эту ты не взорвешь?

– Постараюсь, – фыркнула девушка в ответ, немного расслабившись, когда заметила уже ставшие привычными ехидные огоньки в глубине глаз хозяина дома.

– Тогда приготовишь себе что-нибудь на ужин, – распорядился Морозко. – Я вернусь поздно, поэтому можешь меня не ждать.

– Как скажете. – Девушка согласно кивнула.

Не сумев сдержать облегченного выдоха, когда маг покинул дом, она продолжила своё занятие. И так увлеклась уборкой, что не заметила, как наступил вечер. Вернее, живот напомнил о том, что она целый день ничего не ела, громко и требовательно заурчав, когда девушка проходила мимо кухни.

Поужинав, Алиса решила зайти в библиотеку. По дороге гася магические светильники, она погружала дом в ночную тьму. И только плотно прикрыв за собой библиотечную дверь, девушка осознала, как была напряжена. Все же остаться одной в таком большом доме было немного жутко.

Тут же в голову постарались пробраться пугающие мысли, а девушка неосознанно стала прислушиваться к тишине.

Упрямо тряхнув головой и усмехнувшись своим глупым страхам, Алиса целенаправленно пошла к одной из полок, где стояли книги с мифами и легендами этого мира. В них она желала найти не только еще какое-нибудь упоминание о путешествиях между мирами, но и просто отвлечься на интересные истории.

Выбрав первую попавшуюся книгу, она с удобством устроилась в глубоком кресле и углубилась в чтение. Вскоре Алиса поняла, что это не легенды и мифы, а скорее уж сказки, в которых добро обязательно побеждает зло, а в конце все счастливы. И более того, она стала подозревать, что все эти истории написаны женщиной, мечтающей о невероятной любви с одним из представителей старших рас. К сожалению, читать эти истории у неё совершенно не было настроения, поэтому книга была возвращена на место.

Устало потерев лицо, она хотела отправиться к себе в комнату, но мимолетный взгляд в окно заставил передумать. Взобравшись на широкий подоконник, она задёрнула за собой плотные портьеры и всмотрелась в ночную тьму, любуясь звездным небом и лениво вспоминая прошедший день. А затем неожиданно услышала тихие шаги. Подумав, что это, скорее всего Морозко, она выглянула в щелку между шторами и стала ждать, когда он появится в библиотеке. В том, что это старик-хозяин, Алиса нисколько не сомневалась, поэтому и не беспокоилась.

Но когда через открывшуюся дверь сначала прошел незнакомый ей темноволосый мужчина с ярко-синими прядями, а следом за ним еще один, только с белыми прядями, девушка почувствовала не только беспокойство, но и страх. Она совсем не ожидала, что в дом могут проникнуть чужие.

– Ну вот, свет не выключила, – заговорил смутно знакомым голосом один из мужчин.

– Да ладно тебе, закрутилась и забыла, – усмехнулся второй. – С кем не бывает?

– Главное, чтобы она мне опять что-нибудь не разнесла.

– Макс, да успокойся ты. Сколько можно уже?

– Столько, сколько буду помнить!

– А на память ты никогда не жаловался…

– Вот именно.

Не понимая, что здесь происходит, но желая рассмотреть незнакомцев поближе, Алиса приникла к щели. Но от резкого движения покачнулась и, не удержавшись, с громким вскриком полетела на пол, попутно оборвав тяжелую ткань. На мгновение в библиотеке установилась оглушающая тишина.

Полностью укрытая оторванной шторой, Алиса не могла видеть, что сейчас происходит в комнате, поэтому постаралась быстрее выбраться из своего укрытия.

– Алиса, ты почему не спишь? – возмутился мужчина со смутно знакомым голосом, направляясь в ее сторону.

– Не подходите ко мне! – воинственно выдала девушка и судорожно принялась озираться по сторонам.

Заприметив рядом с собой небольшую ажурную металлическую вазу, она схватила ее в руки и перевела испуганный взгляд на мужчину.

– Ты что собралась делать? – поинтересовался незнакомец, настороженно покосившись на предмет в ее руке.

– Защищаться! – грозно ответила Алиса, выпутываясь из плотной ткани.

– От кого? – непонимающе спросил второй незнакомец, с интересом наблюдая за ней.

– От вас!

– Зачем?

– А что это вы без спроса в чужой дом пролезли?

– В чужой? – переспросил мужчина, а потом посмотрел на своего спутника. – О-о-о…

– Вот же шерховы дети! – ругнулся тот, кого ранее называли Максом, оглядывая себя. – Совершенно забыл! Да и думал, что ты уже спишь.

– И значит, можно спокойно обворовывать чужое жилище? – приподняв повыше вазу, усмехнулась Алиса.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11