Юлия Шкутова.

Снежных магов не предлагать, или Как я попала в сказку



скачать книгу бесплатно

– Первый раз вижу, чтобы при входе в столовую стучали в дверь, – отвлек ее насмешливый голос Морозко. – Это принято в вашем мире?

– Нет, – коротко ответила Алиса, переводя взгляд на восседающего во главе стола мага. – Но я подумала, что это может быть принято у вас.

– Тоже нет, – хмыкнул мужчина и погладил свою густую белую бороду. – Что стоишь? Присаживайся, обедать будем.

«Как странно… Такое чувство, что он хотел потереть подбородок», – мелькнула недоуменная мысль, пока девушка устраивалась на стуле по правую руку от хозяина дома.

Обратив внимание на сервировку стола, Алиса удивленно посмотрела на тарелки. Получалось, что маг специально уходил из дома, чтобы принести еды.

«И явно не купленной в магазине, а кем-то приготовленной»

– Даже не надейся, – усмехнулся маг, глядя на девушку. – Как только будет установлена новая плита, готовка будет на твоей совести. Надеюсь, теперь ты ничего не взорвешь?

– Я, честно, не хотела этого! – ответила Алиса, хмуро посмотрев на веселящегося деда. – Сама не знаю, как так получилось. Да и не знала, что эти ваши солнечники могут взрываться. Зачем вообще хранить в доме такую опасную вещь?

– Солнечные камни совершенно безопасны, если их не нагревать, бросив в огонь, – возразил мужчина, пододвигая к себе одну из тарелок. – Но я признаю, это была моя вина. Совершенно упустил из вида, что сейчас ты как несмышленый ребенок. Обычное и совершенно привычное для жителей Эдеи, для тебя ново, незнакомо и непонятно.

– Тогда, может быть, вы расскажете мне об этом мире? – осторожно поинтересовалась Алиса, стараясь не показать, как ей на самом деле интересно. – Научите хотя бы самому основному.

Усмехнувшись тому, с каким ожиданием и надеждой смотрела на него девушка, Морозко благосклонно ответил:

– Договорились. После обеда отправимся в библиотеку и начнем тебя посвящать в реалии этого мира. А сейчас попробуй блинчики, – пододвинув к ней небольшое блюдо, посоветовал маг. – Только сначала обмакни их в этот соус. Тебе должно понравиться!

Алиса поначалу хотела отказаться. Она бы с большим удовольствием прямо сейчас начала обещанный урок. Но громко заурчавший живот воспротивился такому произволу. Смутившись от такой громкой провокации желудка и от насмешливого взгляда хозяина дома, Алиса запрятала подальше любопытство и принялась за еду.

Глава 5

Ощущая приятную сытую расслабленность и ленивое благодушие, Алиса лениво крутила в руках глиняную чашку с чаем. Теперь ее собеседник не казался столь вредным и язвительным. Мысленно махнув рукой, девушка для себя решила больше не реагировать остро на слова Морозко. Главное – пообещал рассказать об этом мире и научить ее, как себя вести. А там уж…

«Знание – сила! Я обязательно постараюсь найти выход и вернуться домой, – пообещала она сама себе. – Только бы все получилось. Я готова даже вполне мирно поговорить с… Хотя нет, с этим павлином мне встречаться совсем не хочется».

– Ты наелась? – прервал ее размышления маг.

– Да, спасибо, – отозвалась Алиса, моментально напрягаясь в ожидании новых язвительных слов.

– Тогда пойдем в библиотеку. – Встав из-за стола, мужчина бодрым шагом направился к выходу.

И девушка тут же отметила эту странность.

Старик был слишком шустрым для своего возраста. Не было в нем той степенности, которую она наблюдала у людей пожилого возраста в своем мире. Наоборот, этот дедок всегда ходил, насколько она успела заметить, бодро и стремительно. И даже как-то слишком легко, мягко и практически бесшумно.

«Так бы описывали походку воина в моих любимых фэнтези романах, – следуя за хозяином дома, размышляла Алиса. – Ну, или боевого мага. Они там тоже не только магией сражаться умели. А может… – Внимательно посмотрев на идущего впереди нее старика, девушка на некоторое время задумалась. – Может, он и правда какой-нибудь боевой маг, отошедший от дел и занявшийся такой своеобразной благотворительностью. Интересно, кем он был раньше? Чем занимался? И вообще, есть ли у него семья? Жена, там, дети, внуки…»

– Проходи. – Распахнув широкую резную дверь из темного дерева, маг остановился на пороге, пропуская гостью вперед себя.

Алиса вошла и с любопытством осмотрелась по сторонам. В просторном помещении с высокими потолками стояли ровные ряды книжных полок, плотно забитые бесчисленными томами книг. Для удобства рядом с полками находились передвижные лестницы.

Сквозь высокое, неплотно зашторенное окно с широким подоконником в комнату струился неяркий свет зимнего солнца. Но больше всего Алису заинтересовала висящая на одной из стен карта. Она с интересом стала ее рассматривать, но девушку ждало разочарование – надписи были совершенно непонятны, потому что состояли из незнакомых ей знаков.

Алиса обернулась к магу, ожидая, что он переведет ей написанное на карте. Но мужчина решил пойти другим путем.

– Присядь сюда, – распорядился Морозко, указывая на одно из кресел, и, когда она выполнила его просьбу, пояснил: – Учиться читать у тебя нет времени. Сейчас я применю к тебе одно заклинание, и эти знания придут автоматически. Правда, потренироваться в чистописании все равно придется.

– А как я тогда понимаю ваш язык? – удивилась Алиса, только сейчас поняв, что говорит не на русском.

За эти несколько часов столько всего случилось, что девушка даже не задумалась о такой странности. А вот если бы она прислушалась, то поняла бы, что слова звучат необычно для ее слуха.

– Когда ты спала… Я использовал еще одно заклинание, – медленно подбирая слова, ответил Морозко, осознав свой промах. – Этот язык считается всеобщим, но не все его могут знать. В некоторых королевствах люди из низших сословий не изучают имперский.

– Имперский? – тут же переспросила Алиса, отогнав мысли о том, что Морозко изначально ей в чем-то соврал.

– Мы сейчас находимся практически на самой границе империи Роз. – Вздохнув, маг убрал свою руку с ее лба. – По территории империя – самое обширное государство. Это и стало одной из причин, по которой наш язык решили сделать всеобщим. Согласись, очень удобно, когда в любом королевстве или княжестве ты сможешь объясниться с людьми. Вот я и применил заклинание. Так, на всякий случай. Мне ведь было неизвестно, откуда ты. Как видишь, это оказалось правильным. Да и неприятных ощущений смогли избежать.

– Каких еще неприятных? – подозрительно прищурилась Алиса, отклоняясь от вновь занесенной над ее головой руки мага.

– Немного поболит голова! – раздраженно ответил ледяной маг. – Возможна легкая тошнота. Мне приступать или предпочитаешь изучать все самостоятельно? Имей в виду, у меня нет времени на это.

«Хрыч старый!» – Алиса позабыла все недавние обещания и почувствовала тугой комок злости, образовывающийся в груди.

Девушке пришлось плотно сжать губы, чтобы не высказать все, что она думает о вредном старике. Уж очень сильно он ее раздражал. Да только другого выхода Алиса пока не видела. Пусть и в такой ехидной манере, но маг был готов помочь. А вот другие, если девушка их встретит, вряд ли согласятся сделать все бесплатно. Алиса не питала иллюзий насчет отзывчивости и бескорыстия людей.

«Даже этот «Морозко» установил за помощь свою цену. Пусть и несколько своеобразную. Мало ли, вдруг он так странно развлекается, заставляя отрабатывать эти подарки… Вот же женоненавистник какой-то!»

Сообразив, что начала злиться еще сильнее, Алиса прикрыла глаза и принялась глубоко и размеренно дышать. Ей нужно было хоть немного успокоиться. Все же умение читать на чужом, но необходимом языке было совсем не лишним. Ведь у девушки оставался, пусть и небольшой, шанс найти в книгах хоть какое-то упоминание о перемещениях между мирами.

– Я готова, – наконец сообщила она.

– Отлично. Не открывай глаза и расслабься. Больно не будет.

Вскоре возникло ощущение, будто тоненькие невидимые иголочки проникают в мозг, вызывая непонятные образы, мелькавшие перед мысленным взором с невероятной скоростью. А затем пришли легкое головокружение и тошнота. Прикусив губу, Алиса старалась не шевелиться, чтобы ненароком не помешать мужчине.

– Потерпи, я уже практически закончил, – попытался подбодрить ее Морозко, заметив, как побледнела девушка. – А теперь не двигайся.

Алиса лишь слегка поморщилась на его слова – при всем желании она бы просто не смогла сейчас пошевелиться, опасаясь, что ее вывернет наизнанку. Медленно и размеренно дыша, девушка чувствовала, как неприятное покалывание в голове начало исчезать, расходясь мягкими, щекочущими волнами по телу.

– Выпей это, станет легче. – Неожиданно раздавшийся над ухом голос мага заставил ее испуганно дернуться.

Алиса вновь не услышала его шагов. И дело не в том, что она сейчас задумалась. Девушка была абсолютно уверена: даже если специально прислушивалась бы, все равно ничего не услышала бы.

– Что… это? – поинтересовалась Алиса, не открывая глаз.

– Мятная вода, – пояснил Морозко. Он приподнял немного голову девушки и поднес к ее губам кружку. – Она поможет быстрее убрать неприятные симптомы.

Осторожно пригубив холодную жидкость, девушка уже с первого глотка почувствовала обещанное магом облегчение. Прокатившись успокаивающей волной, напиток помог справиться с тошнотой.

Выпив все, что было в кружке, и посидев не шевелясь еще немного, Алиса пришла к выводу, что жить точно будет. Стоило ей приоткрыть глаза, как она наткнулась на внимательный и немного обеспокоенный взгляд мага.

«Красивые», – отстраненно подумала она, разглядывая глаза льдисто-голубого цвета.

– Ну, как ты себя чувствуешь? – поинтересовался Морозко.

– Как подопытная крыса, – честно ответила Алиса, недобро прищурившись.

– Вполне себе симпатичная крыска, – усмехнулся ледяной маг. – Правда, немного бледная, но это скоро пройдет. Сейчас я принесу тебе книгу, попробуешь…

Но договорить девушка ему не дала. Осторожно встав с кресла, и, подождав, когда пройдет головокружение, она медленно направилась в сторону карты. С жадным любопытством всмотрелась в очертания материка и островов, нарисованных на ней. Подойдя еще ближе к карте и чуть ли не уткнувшись в нее носом, Алиса заметила одну странность. Поверх обозначенных границ королевств были нанесены черные пунктирные линии.

«Хм… Как интересно. – Проведя рукой по черной линии, Алиса чуть отстранилась. – Ладно, начнем по порядку! Итак, материк по форме напоминает… – Задумчиво окинув его взглядом, девушка недоверчиво замерла. Потерев глаза, она еще раз внимательно все осмотрела, но ассоциации остались те же. – Вареник?.. Он действительно напоминает огромный вареник! – Еле сдержавшись, чтобы не расхохотаться, Алиса прижала руку к губам. – Та-а-ак, и что же это за гребни такие? – Присмотревшись, она смогла прочесть название. – Драконьи горы… Ага, многообещающе так. Большая их часть находится в империи Роз. Хм, кто бы сомневался! С юга империя граничит с небольшим королевством Верия. На западе с тремя мелкими княжествами и королевством Галория. А с востока… Ох ты ж, как много тут этих королевств! Да ну их, потом как-нибудь все рассмотрю. – Решив не забивать себе голову ненужными пока сведениями, Алиса продолжила рассматривать карту. – Так, что же там за границы?.. Ого! Бывшие оркские степи? Бывшие гномьи подгорные царства? Бывшие эльфийские княжества?.. Бывшие территории оборотней… Бывшие… – Чем дальше она читала, тем сильнее поражалась своему открытию. – Альвы… Виверны… Драконы… Тролли… Нэйкеры… Что это вообще такое? – Отойдя на пару шагов, пока не зацепилась ногами за стол, девушка растерянно оглядела карту. – Неужели тут на самом деле?.. Но тогда почему помечено как бывшие территории? А где же они теперь?» – Алиса перевела взгляд в ту сторону, где располагались три крупных острова, и обратила внимание на заштрихованную серым широкую полосу со звучным названием «Сумеречный Заслон».

Обернувшись, девушка вопросительно посмотрела на внимательно следившего за ней мага. Вот только он не спешил ей ничего объяснять. Наоборот, наблюдал за Алисой с каким-то напряжением во взгляде. Словно ждал от нее чего-то.

Поиграв с ним некоторое время в гляделки, Алиса, обреченно вздохнув, спросила:

– Что это все значит? Все эти надписи… Бывшие владения орков, эльфов, драконов и еще множества других рас. Неужели они когда-то жили в это мире?

– Почему жили? Они и сейчас живут, – нарочито безразлично пожал плечами ледяной маг.

– И где же они теперь? – Алиса буквально впилась взглядом в лицо собеседника, желая поскорее услышать ответ.

– Ушли за Сумеречный Заслон, оставив эту часть Эдеи людям, – пояснил Макс.

– Мне что, все клещами из вас придется вытягивать? – не выдержала Алиса, уперев руки в бока.

Ледяной маг внимательно посмотрел на раздраженную девушку и махнул рукой.

– Присаживайся. А я кратко тебе расскажу историю нашего мира.

Алиса присела на соседнее кресло и замерла в ожидании обещанного рассказа.

– Когда-то люди действительно жили бок о бок с другими расами, – тихим голосом начал свое повествование маг. – Тогда в небе парили драконы, в бескрайних степях кочевали орки, в подгорных городах добывали драгоценные металлы и камни гномы… Ну, как ты уже могла понять, на Эдее было много рас. А затем более трех тысяч лет назад произошла война. Никто точно уже не знает, из-за чего все началось, но считается, что люди жили под гнетом других, более долгоживущих рас. И в какой-то момент они забыли распри и междоусобные войны, чтобы объединиться против общего врага. – При этих словах Максимилиан невольно нахмурился, сжимая руки в кулаки. – Та война была затяжной и кровопролитной. Погибло много и союзников, и врагов. Пылали оркские степи, в нескольких подгорных городах были заживо похоронены целые кланы гномов и пришедшие им на помощь нэйкеры с эльфами. Леса, в которых обитали оборотни, безжалостно вырубались или сжигались. Лишь деревья на территории эльфийских княжеств старались не трогать. Слишком много магической силы они впитали в себя. Их вырубка могла привести к ужасным последствиям. Зато были разрушены эльфийские города и Великая библиотека, в которой хранились знания множества поколений различных рас. Эту часть мира омыли реки крови как Старших рас, так и людей. И только драконы не вмешивались в ход мировой войны. Они всегда считались Хранителями Равновесия, но тогда почему-то не пожелали остановить войну. Если честно, многие до сих пор гадают, чем бы это все могло закончиться, если бы не Тириан Валхарский – основатель и первый правитель империи Роз.

– И что же он сделал? – Словно зачарованная, Алиса не могла отвести взгляда от рассказчика.

– Как гласит легенда, Тириан убил дракона, – ответил Максимилиан. – Вернее, драконицу.

– За что? – ужаснулась девушка, даже не представляя, как можно было убить такое необычное создание.

Почему-то она сразу решила, что драконы этого мира очень большие, сильные и невероятно могущественные маги.

«Ведь недаром Морозко сказал, что они были хранителями этого мира…»

– Насколько известно, какие-то идиоты украли маленького дракончика, желая то ли выкуп за него получить, то ли на ингредиенты для зелья пустить, – ответил маг, даже не заметив, как сильно побледнела девушка при последних словах. – Правда, до сих пор непонятно, как им это удалось. Ведь драконы охраняли свое потомство, словно самое ценное сокровище мира. И их можно было понять. Слишком редко драконицы откладывали яйца. Но факт остается фактом. Именно тогда обезумевшая от ярости драконица уничтожила один маленький предгорный городок, спалив там все и всех дотла. Воры действительно были глупы, считая, что смогут скрыться от нее, уйдя через портал. У матери особая связь с потомством, пока детеныши не достигнут совершеннолетия.

– Мне их ни капельки не жалко! – не сдержалась Алиса, до сих пор содрогаясь от мысли, что невинного дракончика могли убить только ради того, чтобы сделать ценным ингредиентом в каких-то зельях и заклинаниях.

– Вот и драконица никого не пожалела, – усмехнулся ледяной маг такой горячности девушки. – Но дело в том, что тогда погибли и совершенно невинные люди. Одной из них была жена Тириана, ларра Фаира, прибывшая в тот городок, чтобы ухаживать за больной родственницей. Вот тогда-то обезумевший от горя муж и отправился выслеживать виновницу смерти молодой жены. И более того, не только выследил, но и убил ту драконицу.

– Но как? Он был настолько могущественным магом?

– Как раз совсем наоборот, весьма посредственный огненный маг с небольшим количеством силы. И все же Тириан убил ее, благодаря чему стал невероятно силен. А затем, когда война закончилась, создал нашу империю.

– Подождите, но как же драконы? Неужели они не отомстили за смерть сородича? – Алиса с трудом могла в такое поверить, ведь маг сам сказал, что их было очень мало.

– А в этом и состоит странность, – загадочно улыбнулся Максимилиан. – Почему-то драконы восприняли смерть огненной драконицы как должное. Но после этого они собрали всех представителей Старших рас, кто еще оставался жив, и увели в другую часть Эдеи, воздвигнув Сумеречный Заслон. Так и получилось, что теперь всеми землями в этой части владеют люди, и уже очень давно никто не видел существ других рас. Возможно, что никогда больше и не увидим.

Замолчав, Макс принялся осторожно наблюдать за задумавшейся о чем-то девушкой. Он ей честно рассказал все, как было, умолчав только о некоторых моментах. Да и не было в этой истории ничего секретного. Каждый человек знал, что таило их прошлое.

Единственное отличие было в том, что Максимилиан рассказал все так, как видит и чувствует это сам. А уж поняла ли это Алиса и, что самое главное, приняла ли его точку зрения… Только время покажет.

Глава 6

Алиса никак не могла успокоиться, мечущиеся в голове мысли перескакивали с одной на другую. Слишком много интересного и необычного узнала девушка, чтобы можно было остановиться на чем-то конкретном.

Она ведь сначала думала, что в этом мире живут только люди. Возможно, потому что первым ей встретился именно человек, хоть и довольно необычный, по меркам ее мира. А возможно и потому, что все же ей было трудно поверить в существование других рас.

Да, Алиса увлекалась фэнтези, но всегда четко понимала сказочность таких сюжетов. И вот, совершенно неожиданно, ее поставили перед фактом несомненного существования других рас, отличных от людей. Легко ли поверить в сказку? Для себя девушка решила, что не очень.

С тем, как ее спаситель передвигает по воздуху предметы, создает лед, по сути дела, из воздуха, Алиса еще как-то могла примириться, но вот поверить в существование эльфов, гномов, драконов и других фантастических существ было сложно. А тут еще и эта война, из-за последствий которой у нее не будет шанса увидеть воочию таких необычных существ!

– Вы меня, конечно, извините, но это все довольно мерзко и подло, – наконец прервала она затянувшееся молчание. – Эта война просто какой-то сплошной геноцид и позор людской расы. Мне довольно неприятно узнать, что даже в другом, отличном от моего мире торжествуют людская зависть и жажда наживы. И я действительно считаю, что именно они заставили людской род развязать столь кровопролитную войну. Ну не могу я поверить, что другие расы угнетали вас. Да и вообще… Хотя что я тут разоряюсь попусту? Вы ведь и сами так считаете. – Неопределенно махнув рукой, Алиса откинулась на спинку кресла.

– Почему ты так решила? – немного настороженно поинтересовался ледяной маг.

– Да потому что вы во время своего рассказа больше описывали те ужасы, которые совершили люди по отношению к другим расам. – Девушка усмехнулась, пристально посмотрев на мужчину.

– Да, ты совершенно права, – согласился он. – В наших книгах по истории эта война называется Освободительной. Но многие, как и я, называют ее Позорной. Как жаль, что мы поняли это слишком поздно.

– И ничего нельзя исправить? – Девушка даже подалась вперед, в надежде услышать положительный ответ. – Ну, может, поговорить с представителями других рас?

– А как ты предлагаешь это сделать? – ехидно поинтересовался Макс, скрестив руки на груди. – Сумеречный Заслон только в одном месте проходит по суше. Это остров Забвения. И поверь мне, если ты туда попадешь, то единственным твоим желанием будет выжить. Там множество разных хищных тварей, созданных безумными учеными-магами еще в самом начале войны и успешно расплодившихся по всей территории острова.

– Но почему их не уничтожили? – Алиса передернула плечами, сразу же представив себе когтисто-зубастых монстров. К счастью или к сожалению, но на фантазию она никогда не жаловалась.

– Сначала было не до них. Люди спешно принялись делить обширные территории, которые раньше были недоступны. – Максимилиан безразлично пожал плечами, словно говорил о само собой разумеющихся вещах. – А потом было слишком поздно, твари уже вовсю хозяйничали на острове. Да и не сильно он нужен нам был. Ну, а со стороны моря можно было бы приблизиться к Заслону, но это также не рекомендуется. Когда-то давно пытались, вот только сирины быстро отбили у любопытных охоту.

– Сирины? – Девушка вопросительно взглянула на мага. Насколько она помнила, на обозначениях материка не было ни одного места, принадлежащего расе с таким названием.

– Они похожи на русалок, – пояснил Макс. – Только в отличие от них могут принимать человеческий облик. Этой расе принадлежал Радужный остров. Довольно большой и с прекрасной природой. Сейчас он находится за Заслоном, и людям больше не доступен. А ведь раньше среди моряков считалось огромной удачей встретить в пути поющую сирину. Тогда можно было с полной уверенностью сказать, что плавание пройдет хорошо и корабль доберется до цели без всяких трудностей.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11