Тара Пэмми.

Просто скажи «да»



скачать книгу бесплатно

Tara Pammi

The Surprise Conti Сhild

The Surprise Conti Сhild © 2016 by Tara Pammi

«Просто скажи „да“» © «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

Пролог

– Леонардо Конти!

Это имя почти благоговейно произносили разгоряченные гости вечеринки. Алексис Шарп замерла посреди танцпола эксклюзивного миланского ночного клуба, куда девушку пустили только благодаря ее новой подруге, Валентине Конти.

Они сразу понравились друг другу. Алекс тогда страдала от неуместных ухаживаний влюбленного, но безвредного официанта-итальянца, и Валентина пришла ей на помощь.

Жизнерадостная утонченная богачка и простая американская девчонка были похожи не более, чем Милан и Бруклин, но их различия не пугали Алекс до тех пор, пока она не встретила старшего брата Валентины.

Леандро Конти. Генеральный директор «Конти лакшри гудз».

Великолепный, элегантный магнат-итальянец. Властный и суровый. Он смотрел на остальных людей свысока. Будто жил в другом измерении.

Алекс, двадцатилетняя простушка из Бруклина, казалась себе ничтожеством рядом с этим утонченным красавцем.

Появление Леандро в миланском ночном клубе было таким же редким явлением, как приземление НЛО. Даже самые раскованные светские львицы пригладили волосы и одернули облегающие платья на безупречных фигурах типа «песочные часы», надеясь привлечь его внимание. Алекс была реалисткой и прекрасно понимала, что проиграет на их фоне.

Тем не менее она рискнула взглянуть на Леандро.

Центральный стеклянный танцпол, подвешенный над водой, в лучах специального освещения создавал иллюзию огромного пространства.

Одетый в черную рубашку и темно-синие джинсы, суровый Леандро остановился на краю танцпола, окидывая толпу взглядом своих серо-стальных глаз.

Как же ей захотелось, чтобы он заметил, что она – Алексис Шарп – привлекательная женщина… И ее нельзя так легко отвергать.

Однако Алекс частенько получала доказательство того, что у нее нет особых талантов. Отпуск в Милане стал своего рода побегом – девушка была в отчаянии после того, как ей отказали в работе в солидной фирме на Манхэттене. Она поняла, что не годится для большой карьеры, как некоторые ее подруги, и ей уготована скучная работа в отцовском магазине здорового питания.

– Лето в Италии? – скептически заметила тогда ее мать. – Ты решила подсластить пилюлю.

Мать Алекс рассуждала так, словно не ожидала от дочери ничего другого. Ее слова раздражали, но Алекс именно это и требовалось. Ей просто напомнили о том, что она ничем не выделяется из толпы.

Но в случае с Леандро Конти ей очень хотелось выделиться и попасться ему на глаза.

Как две недели назад, когда он пришел на ужин с Валентиной, их братом Люкой и друзьями.

Гости устроились на веранде виллы с видом на озеро. С озера дул мягкий ветерок.

Валентина выпила несколько коктейлей «Маргарита». Алекс сделала только один глоток и тут же поставила бокал на стол.

Леандро пододвинул свой стул ближе к Алекс и пристально посмотрел на нее.

– Вместо того чтобы бранить Тину за то, что она осталась ребенком, – передразнил он тон, каким Алекс ругала Валентину несколько недель назад, – лучше скажите, как вам нравится поездка, мисс Шарп.

От его акцента по телу девушки пробежала дрожь. Его снисходительный тон насторожил ее.

Ее шокировало уже то, что он присел рядом с ней, а тем более заговорил первым. Леандро скользнул взглядом по ее волосам, стянутым в высокий хвост, по лицу, на секунду задержался на губах…

Он смотрел на нее от силы пять секунд, но Алекс показалось, будто он ее ласкает.

У нее покраснели щеки.

– Меня зовут Алекс, – сказала она. – Неужели так трудно называть меня по имени?

Он всегда здоровался с ней подчеркнуто вежливо, словно хотел ей досадить.

Валентина, проницательная и добрая по натуре, предупредила подругу, что ей не надо строить планы по поводу Леандро, однако это предупреждение только усилило интерес Алекс.

– Зачем ты сокращаешь свое имя до мужского варианта?

Его загадочный взгляд скользнул по ее маленькой груди, скрытой простенькой футболкой с логотипом университета, талии и длинным ногам. На Алекс были поношенные брюки капри и любимые кроссовки. Потом он снова посмотрел ей в лицо. Впервые за четыре недели, проведенные в обществе изысканно одетой Валентины и ее друзей, Алекс захотелось принарядиться.

Его тонкая, четко очерченная верхняя губа изогнулась, и Алекс насторожилась.

– Думаешь, тебе удается скрыть, какая ты на самом деле? – спросил он так тихо, что никто, кроме нее, не услышал его слов.

Алекс призадумалась. Неужели она в самом деле одевается так, чтобы на нее обращали меньше внимания?

Она дерзко встретила его взгляд:

– Понятия не имею, что ты имеешь в виду.

Хотя он сидел на почтительном расстоянии от нее, каждая клеточка ее тела трепетала от желания. Его теплое дыхание касалось ее уха.

– Позвольте, я дам вам совет, мисс Шарп, по-братски. Перестаньте смотреть на мужчин вот так. – Он снова взглянул на нее, и его зрачки расширились. – Хотя, возможно, вы знаете, каким оружием владеете.

С этими словами Леандро поднялся и ушел не оглядываясь.

Алекс была вне себя от унижения, смущения и злости. В тот момент она поняла: он обо всем догадался.

Леандро понял, что нравится ей. И он отверг ее. Очень искусно.

А она даже не ответила ему. Казалось, у нее из головы вылетели все мысли.

Как и сейчас…

Слушая медленную джазовую мелодию, под которую чувственно двигались мужчины и женщины вокруг, Алекс разглядывала Леандро.

Он стоял довольно далеко от нее, но она отчетливо ощущала магнетизм его мускулистого, подтянутого тела и чувствовала, как ее тянет к нему.

Чтобы снова не выставить себя дурой, Алекс заставила себя отвернуться и направиться к выходу.

Не нужно, чтобы этот высокомерный итальянец испортил ей с таким трудом завоеванный летний отпуск. Эта поездка в Италию стала для девушки попыткой сбежать от прежней Алекс, которой постоянно не везет. Она всегда была лишь тенью своего гениального брата, Адриана. Ей следовало изменить ситуацию прежде, чем она окончательно разочарует своих родителей.

Торопясь уйти, она оступилась – ее подвели туфли на высоких каблуках. Внезапно сильные руки обхватили ее за талию, не давая упасть.

Крепко прижавшись к твердой мужской груди, Алекс затаила дыхание.

– Спасибо большое, – пробормотала она одну из двух известных ей фраз на итальянском.

– Ты едва стоишь на этих шпильках. Если Валентина предлагает тебе надеть ее туфли, это не означает, что их следует надевать.

Она резко подняла голову, услышав знакомый голос.

Леандро Конти смотрел на нее, задрав орлиный нос. Увидев, что он хмурится, Алекс выпрямилась.

– По-вашему, я не достойна носить дизайнерскую обувь? – спросила она.

– Я этого не говорил.

– Вы нахал, мистер Конти.

Он оглядел ее с головы до ног. На сей раз на Алекс было облегающее платье из дорогой ткани, одолженное у Валентины, но под пристальным взглядом Леандро она почувствовала себя ничтожеством.

– Я вижу, ты решила притвориться взрослой, – заметил он. – Должен сказать, у тебя плохо получается.

– Плевала я на твое мнение. По крайней мере, трое мужчин уже предложили отвезти меня домой сегодня вечером, – гордо парировала Алекс, несмотря на жгучую обиду. – Поэтому засунь свое никому не нужное, вонючее мнение…

Он крепче сжал ее талию. Хотя выражение его лица оставалось невозмутимым, Алекс поразилась тому, насколько его хватка красноречивее слов.

– Ах, а я и не подозревал, что ты такая неприхотливая. Разве мой модный братец не говорил тебе, что под твой стиль «американская девчонка» лучше всего подойдут узкие джинсы и ярко-розовые кроссовки? Это идеальная приманка для мужчин.

Хотя слова Леандро взбесили Алекс, она не могла не отметить тот факт, что он запомнил ее ярко-розовые кроссовки.

– Я не подозревала, что ты сноб, – процедила она.

– А ты думала, кто я?

– Высокомерный циник с каменным сердцем.

Он отпустил ее так резко, словно она причинила ему боль.

Алекс снова закачалась на каблуках. От боли у нее пульсировала лодыжка. Леандро опять схватил ее за талию и выругался.

– Тебе не говорили, что не следует напиваться в компании незнакомцев в чужой стране? – спросил он.

Его резкие и едкие слова, к счастью, привели Алекс в чувство.

– Я выпила только один… бокал. – Однако она ничего не ела весь день, поэтому вино ударило ей в голову. – Но я не обязана перед тобой отчитываться. Отвали!

Леандро властно выгнул бровь. Он был воплощением высокомерия.

– Мне отвалить?

Его горячая ладонь касалась ее поясницы. Мужчины, с которыми она знакомилась в университете, были мальчиками по сравнению с Леандро Конти.

– Оставь меня в покое. Ты не мой охранник.

– Значит, у тебя есть охранник? Хорошо же он за тобой присматривает.

– Ты что, из Средневековья? – язвительно поинтересовалась Алекс.

Его серые глаза сверкнули. Он едва заметно расслабился.

– Ты совсем не отчаявшаяся беспризорница, какой я тебя считал, да?

Она заставила себя расхохотаться, чтобы скрыть волнение. От Леандро так хорошо пахло… Темным горьким шоколадом.

– Тебе обязательно постоянно меня оскорблять?

– Хочешь услышать от меня слова лести, мисс Шарп? Тебе едва исполнилось восемнадцать, ты приехала в чужую страну и живешь с незнакомцами. С таким же успехом ты могла бы повесить себе на шею знак «Возьми меня». Я никогда не позволял Валентине вести такой образ жизни.

Алекс процедила сквозь зубы:

– Мне двадцать лет, и я не Валентина.

Алекс скорее умерла бы, чем призналась, что с той первой ночи, когда Леандро заговорил с ней на вилле Конти, она думала только о нем. Именно его пренебрежительный взгляд заставил ее позаимствовать платье у подруги.

Она жаждала его внимания и взгляда с того дня, как впервые увидела. Ее мучила мысль о том, что она вернется к своему унылому существованию, не узнав вкуса его поцелуев.

– Валентина и Люка мои друзья, даже если…

– Если ты считаешь моего брата другом, значит, ты недооценила его намерения по отношению к тебе, – бросил Леандро, раздувая ноздри.

Алекс не поняла, испытывает он отвращение или злится. Возможно, и то и другое.

– А значит, ты глупее, чем я предполагал. Я не должен был разрешать Валентине привозить тебя на виллу.

– Мое присутствие на вилле так тебе неприятно, что ты стараешься туда не приезжать? Что касается Люки и меня, мы прекрасно друг друга понимаем, – с вызовом добавила она.

Хотя Леандро был прав.

Через день после ее приезда на виллу Люка дважды зажимал Алекс в углу, дразнил и целовал. Он недвусмысленно дал ей понять, что хочет от нее большего. У Алекс сложилось впечатление, что Люка способен соблазнить любую женщину, чтобы бросить на следующее утро.

Но ему не удалось очаровать Алекс. Она ничего к нему не испытывала, хотя не могла не признать, что Люка чертовски сексуален.

А вот мужчина, стоящий сейчас напротив нее, пробуждал в ней желание одним взглядом.

– Ты уже переспала с ним? – спросил Леандро.

Если бы она была вспыльчивой и если бы лукавые огоньки в его глазах не успокоили ее, Алекс залепила бы ему пощечину. Она медленно, но твердо оттолкнула его руку и посмотрела на него с отвращением.

– А ты, значит, таскаешься за женщинами, с которыми переспал Люка, и шантажируешь их?

– Я не хотел тебя обидеть, – поспешно сказал Леандро, и Алекс почти ему поверила. Однако в его голосе слышалось осуждение.

– А чего ты хотел?

– Ты не знаешь Люку так, как знаю его я. И ты…

– Кто я, мистер Конти? Обычная американская шлюха? Та, которую легко обидеть, даже ничего о ней не зная?

Он сжал губы и отвел взгляд. Когда он посмотрел на нее снова, его глаза метали молнии.

– Люка сосунок, – процедил он.

Она выгнула бровь:

– Значит, ты другой? – От волнения у Алекс кровь пульсировала в ушах.

Леандро вздохнул.

– Ты ждешь от меня уточнений? – спросил он.

– С того момента, как я приехала, ты смотришь на меня как на грязь под твоими ботинками ручной работы. Я жажду мести.

Его губы изогнулись в едва заметной улыбке. При виде нее Алекс показалось, будто по ее телу разливается теплый мед, и она становится томной и глупой.

– Ты молодая и жизнерадостная, и совсем не похожа на женщин вроде Валентины. Глаза выдают твою невинность и уязвимость. Ты не умеешь притворяться, и это делает тебя крайне привлекательной. Для такого пресыщенного человека, как Люка, ты стала бы глотком чистой воды, который утолил бы его жажду. Всего этого достаточно, чтобы разбудить в мужчине инстинкт защитника. Тебя хочется защищать.

Алекс была ошеломлена.

– Но, несмотря на то что ты выглядишь невинной и уязвимой, я думаю, ты сильная, – продолжал Леандро.

– Если это извинение, – неуверенно произнесла Алекс, борясь с волнением, – то самое изощренное из всех, что я слышала.

Две женщины, одна во всем черном и кожаном, другая – в белом коктейльном платье, перешептываясь, прошли мимо них.

Леандро Конти обычно не бывал в ночных клубах. И не старался попадаться на глаза журналистам, как это делал Люка. Кроме того, Валентина уже отправилась домой.

Получается, Леандро пришел сюда сегодня не случайно. Означает ли это, что он искал ее?

– Зачем ты пришел сюда? – спросила Алекс. Он нахмурился, и она уточнила: – Ты ведь не любитель компаний.

– Ты так хорошо меня изучила?

Алекс покраснела. Он буквально вынудил ее признаться, что она одержима им. А она никогда не встречала никого, похожего на него, и не знала, как скрыть свое восхищение.

Он держал ее под локоть:

– Мой дед убежден, что ты охотница за миллионами и намерена прибрать к рукам Люку. Я решил убедиться, что у тебя ничего не получится.

На секунду Алекс потеряла дар речи, но оцепенение вскоре сменила ярость.

– Иди к черту, – прошептала она и зашагала прочь.

Слезы жгли ей глаза, но она запретила себе плакать. Этот высокомерный придурок не достоин ее слез.

Через пару минут она выбралась из толпы и вышла в тихий коридор с тремя запертыми дверями без табличек.

Выругавшись, Алекс развернулась… и уперлась в грудь человека, которого никогда не хотела снова видеть.

Почему он последовал за ней?

– Я велела тебе идти к черту, – буркнула она.

Леандро схватил Алекс за запястье, открыл одну из дверей электронным ключом и втолкнул ее внутрь.

– Не устраивай истерик.

Дверь за ними закрылась. Алекс ошеломленно огляделась.

Они находились в ВИП-люксе. Широко раскрыв глаза, Алекс разглядывала номер и все сильнее краснела от злости.

Дальняя стена была полностью стеклянной, через нее открывался вид на танцпол и двухуровневый бар. У стены стояли две мягкие кушетки, а рядом с ними – небольшой холодильник. На противоположной стене висела гигантская плазменная панель.

Алекс повернулась к Леандро:

– По-моему, нам не следует здесь находиться. Этот номер…

– Я владелец этого клуба, мисс Шарп.

Девушка грустно рассмеялась. Вилла на озере Комо, ночной клуб в Милане, постоянно пополняющаяся коллекция предметов роскоши – все это принадлежало семейству Конти.

– Не сомневаюсь, – кивнула она и спросила: – Твои люди следили за мной?

Густые ресницы скрыли его взгляд.

– За Валентиной постоянно присматривают.

– И ты приказал телохранителям присматривать за американской охотницей за миллионами тоже?

– Ради твоей безопасности.

– А кто защитит меня от тебя?

Приглушенное освещение номера не скрыло от нее того, что Леандро вздрогнул, но девушка была слишком рассержена, чтобы задаваться вопросом, почему он так отреагировал.

– И что ты собираешься делать? – спросила она. – Запрешь меня в этом номере? Или отвезешь на один из своих самолетов, а потом сбросишь в океан? Знаешь, ведь твой брат ловелас. Ты не думаешь, что я уже прибрала его к рукам? Не считаешь, что мы с Люкой уже от души потраха…

– Хватит! – рявкнул Леандро и прижал ее к стене, зажав рот рукой.

Его взгляд пригвоздил ее к месту.

Леандро к ней неравнодушен.

Дрожа от волнения, Алекс высвободилась и произнесла, растягивая слова и усмехаясь:

– По крайней мере, с Люкой я хорошо проведу время. К тому же он не будет меня оскорблять.

Его зрачки расширились, и ей показалось, что комната стала меньше. Ее окутал запах его тела.

– Не провоцируй меня, если не готова к последствиям.

Алекс не унималась:

– Мне наплевать на ваше богатство!

Его сильные пальцы осторожно сжали ее ладонь.

– Я не согласен со своим дедом, красавица.

– Нет? Тогда зачем ты сегодня сюда пришел?

После напряженного молчания он произнес:

– Люка сказал мне, что забрал из клуба пьяную Тину, а тебя найти не смог. Мне не нравится, что ты одна разгуливаешь по ночному Милану.

– Ты мог бы прислать за мной своего телохранителя.

– То, на что ты надеешься, никогда не произойдет, Алексис. – Наклонив голову, он погладил пальцами ее подбородок. – Тебе пора уезжать.

Он говорит, что ей пора уезжать из Италии. Девушке показалось, будто он захлопнул дверь перед ее носом.

Алекс запаниковала.

– Ты же хочешь меня, – произнесла она обвиняющим тоном. – Ты заставил меня поверить, что я единственная, кто тебе нужен!

Леандро схватил ее за запястья:

– Ты ошибаешься.

Высвободив руки, Алекс прижалась к нему всем телом. Леандро резко и хрипло выдохнул. Она коснулась руками его плеч, запрокинула голову и прижалась губами к его груди, видневшейся в расстегнутом вороте рубашки.

– Поцелуй меня разок, – сказала она. – Покажи мне, что ты чувствуешь.

Леандро запустил пальцы в ее волосы и потянул за них. По ее коже побежали мурашки. На его лице читалось желание, и Алекс поежилась, ощутив, какие страсти скрываются под его маской безразличия. От предвкушения в ее жилах забурлила кровь.

– Ты не представляешь, что вытворяешь, – пробормотал Леандро.

Она отшатнулась от него:

– Считаешь, я тебя недостойна?

Он покачал головой:

– Ты слишком молода.

– Я достаточно взрослая, чтобы понимать, чего хочу… – Она провела языком по его груди.

Леандро крепче прижал ее к себе.

– По-твоему, я ограничусь скромным поцелуем? – страстно спросил он. – Решила, что отделаешься целомудренными объятиями?

Его предупреждение только распалило желание Алекс.

– Я не из пугливых, Леандро.

Он выругался по-итальянски, когда она прижалась к его возбужденному телу, и крепко обхватил ее бедра.

– Я не стану для тебя заменой Люки, – заметил он.

– Мы с ним поцеловались только раз. Люка меня не интересует.

– Ты первая женщина в мире, которая это утверждает. Именно поэтому он от тебя без ума.

Сердце едва не выскакивало из ее груди. Алекс понимала, что рискует. Но все же рядом с Леандро она почему-то чувствовала себя в безопасности.

– А ты? – спросила она.

Он посмотрел на нее с нескрываемым желанием:

– Я хочу тебя, Алексис. Каждый раз, когда вижу.

Подняв голову, она встала на цыпочки, прижалась губами к его губам и обвила его шею руками, отказываясь отступать.

Леандро жадно ответил на ее поцелуй. В его действиях не было игривости. Это было настоящее соблазнение, в котором Леандро играл ведущую роль. Его руки уверенно ласкали ее грудь и напряженные соски, бедра и ягодицы, а потом он потянул вверх ее платье.

Алекс дрожала всем телом от волнения, желания и страсти. Леандро прижал ее к стене и обхватил руками ее грудь. Девушка застонала.

А когда он обжег ее щеку своим дыханием, шепча ей на ухо, что собирается с ней сделать, Алекс охотно ему отдалась.

Глава 1

Семь лет спустя

– У тебя болит рука, мама?

Алекс подоткнула Изабелле одеяло и поцеловала ее в лоб.

– Немного, детка, – искренне сказала она.

Иззи было всего шесть, но она всегда понимала, когда ее мама говорила неправду. Возможно, Алекс просто не могла солгать, глядя в эти проницательные серые глаза.

– … Но гипс снимут через пару недель. Тетя Джесси говорит, я быстро поправляюсь.

Маленькие пухлые пальчики коснулись еще незажившего широкого шрама, который шел от левого виска Алекс к ее глазу и рассеченной стеклом брови.

– Мне страшно, мама, – тихо произнесла Иззи.

Слезы подступили к горлу Алекс, но она не стала плакать.

– Ты моя храбрая маленькая девочка!

Подбородок Иззи задрожал.

– Да, но ты так долго лежала в больнице, а я была здесь одна… Бабушка не говорила, когда ты вернешься домой.

Устроившись на маленькой кровати, Алекс крепче прижала к себе драгоценную дочку:

– Но я уже в порядке, видишь?

Иззи кивнула, и Алекс еще крепче ее обняла. Девочка постепенно расслабилась.

Но страх остался. Алекс чувствовала его горький привкус во рту.

Огромный грузовик врезался в боковину ее компактного седана, превратив его в груду металла. Алекс чудом выжила, но она могла думать только о том, что было бы, если бы она погибла и Иззи осталась одна.

Черное облако страха поглотило ее, у нее перехватило дыхание. Ее руки дрожали, кожа стала липкой от пота.

Она зарылась лицом в волосы Иззи и глубоко вдохнула. Сладкий запах маленького ребенка вернул Алекс в настоящее.

Но это продлится недолго. После автокатастрофы ее постоянно преследовал страх. Она должна что-то сделать, чтобы позаботиться о будущем Иззи.

Алекс снова подумала о нем. О мужчине с иссиня-черными волосами, от которого Иззи унаследовала поразительно ясные серые глаза и густые прямые черные волосы. О мужчине, который отказался видеться и разговаривать с Алекс. Он не ответил ни на один ее телефонный звонок семь лет назад.

Она вспомнила, какое отвращение видела в его глазах, когда обмякла в его объятиях после их близости, словно безвольная тряпка. Леандро поспешно отстранился от нее и поправил одежду так холодно и сдержанно, словно брезговал встречаться с ней взглядом. Потом он проводил девушку в отель и заявил, что больше не желает с ней встречаться.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное