Софи Пемброк.

Предложение на миллион



скачать книгу бесплатно

A Proposal Worth Millions

Sophie Pembroke


A Proposal Worth Millions

© 2015 by Sophie Pembroke

«Предложение на миллион»

© «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

* * *

Посвящается Питу и Кейт, а также поистине чудесному, запоминающемуся отпуску



Глава 1

Сэди Салливан прикрыла глаза, спасаясь от яркого солнца, и помахала рукой вслед арендованному автомобилю, отъезжающему от отеля «Азур». Если присмотреться повнимательнее, то можно разглядеть крошечное личико Финна, прижавшееся к заднему стеклу, и его машущую в ответ ладошку. Сидящий на водительском месте отец уже сосредоточился на дороге, но Сэди уловила рядом с Финном отблеск светлых волос матери – уж она-то позаботится о том, чтобы он был крепко пристегнут и не скакал по салону.

Сын в надежных руках. Она должна помнить об этом, даже если сердце разрывается на части от мысли о разлуке с ее маленьким мальчиком.

Машина преодолела последний поворот в конце подъездной дорожки и скрылась из виду за рядами кипарисов. Дальше дорога сначала вела к побережью, затем поворачивала к главным трассам и аэропорту Измира. Сэди сделала глубокий вдох и торопливо вытерла глаза тыльной стороной ладони, пока никто не видит. Слухи о том, как босс проливает слезы, – последнее, что ей сейчас нужно. Профессионализм – вот ключ к успеху.

– Всего одна неделя, Салливан, – сказала она себе. – Не раскисай. Через семь дней ты тоже полетишь в Англию и заберешь его домой. А пока наслаждайся покоем.

Однако в следующий раз разлука может затянуться. Причем на целый учебный семестр. А что, если он не захочет ехать сюда на каникулы? Нет, не надо даже думать об этом.

Она сглотнула застрявший в горле комок и ступила в прохладу «Азура». Даже в конце сентября Кушадасы нежились под теплым солнышком Турции. Через несколько недель местные начнут натягивать на себя свитера и жаловаться на прохладу, а она вместе с оставшимися в городе туристами все еще будет бегать на пляж и наслаждаться концом бархатного сезона.

В следующем году Финн в это самое время отправится в школу. Единственный вопрос – где?

– Финн и ваши родители уже отбыли в аэропорт? – спросила сидящая на ресепшн Эсма, не отрывая от клавиатуры пальчиков с алым маникюром.

Сэди кивнула, не доверяя голосу.

– Он так ждал этой поездки к бабушке с дедушкой, – как ни в чем не бывало продолжала тараторить ее заместительница. – Да и время выбрано идеально.

Сэди снова машинально кивнула. Потом удивленно спросила:

– Правда?

Эсма чуть склонила голову набок, изучая ее, и Сэди напустила на себя серьезный вид, как и подобает руководителю. Деловой костюм, прическа, макияж – это ее доспехи. Они помогли ей пережить смерть мужа и подхватить его невероятно амбициозный бизнес-проект, о котором она имела весьма смутное представление.

Так почему они подводят ее теперь, перед лицом всего лишь недельной разлуки с сыном?

Ее усилия явно принесли свои плоды, потому что Эсма пожала плечами и подтолкнула в ее сторону рабочий дневник.

– Я просто имела в виду приезд потенциального инвестора. Вам не нужно будет волноваться о Финне, а значит, у вас будет больше времени, чтобы завоевать его расположение, не так ли?

– Да, конечно, – на автомате ответила Сэди, уставившись на два слова, написанные красными чернилами поперек пяти следующих дней: «Визит инвестора». Как она могла забыть об этом?

Самое важное дело этой недели. Единственное, о чем ей следует сейчас волноваться, – это инвестор и его драгоценные денежки.

Она очень не хотела прибегать к посторонней помощи, но положение было отчаянным, даже если никто, кроме нее и Нила, не догадывался об истинных масштабах проблем отеля «Азур». Когда охота на местных инвесторов потерпела крах, Нил предложил поискать за рубежом – с тем же успехом. Казалось бы, они попали в тупик, но тут выяснилось, что у Нила имеется на примете один человечек. Знакомый по бизнесу, который якобы интересуется гостиничной индустрией и может прислать своего сотрудника, чтобы проверить «Азур».

Сэди терзали сомнения, но выбора у нее не осталось. Она доверяла Нилу: он был для нее больше чем бухгалтер – он был одним из самых преданных друзей ее покойного мужа Адема.

«Она вдова. – Люди всегда печально качали головой, произнося слово «вдова». Такая молоденькая, а уже потеряла мужа в автомобильной аварии».

Сэди была уверена, что в прежние времена о ней было гораздо больше чего рассказать.

Однако, несмотря на все усилия Нила, затея с инвестором вполне может потерпеть крах.

Широко распахнутые глаза Эсмы за стойкой регистрации начали излучать тревогу, и Сэди тут же нацепила улыбку «все под контролем». Это ее дом, и она приведет его к успеху, так или иначе.

Она поклялась. Дала обещание. И твердо намеревалась исполнить его.

– Нил сообщил имя парня, которого присылает компания? – спросила Сэди. – Наша машина уже уехала за ним в аэропорт, так?

– Да, в четыре часа, – подтвердила Эсма. – Я послала Алима.

– Хорошо.

На Алима можно положиться, да и английским он владеет превосходно – намного лучше, чем Сэди турецким, хотя она четыре года живет в этой стране и усердно изучает язык. Как выяснилось, Финн учится гораздо быстрее нее.

Она взглянула на часы. Время близилось к пяти.

– Алим прислал сообщение? Они уже выехали обратно? – поинтересовалась Сэди.

– Почти час назад. Должны прибыть с минуты на минуту. – Эсма прикусила губу. – Все будет отлично, Сэди, – добавила она через мгновение, но это было похоже скорее на вопрос, чем на утешение.

Сэди широко улыбнулась.

– Конечно! Я в этом абсолютно уверена, – солгала она, а потом вдруг обратила внимание на то, что Эсма ответила лишь на второй вопрос. – Так что там насчет имени? – с нажимом повторила она. – Нил ведь назвал его тебе?

Не хватало только опозориться и встретить гостя, понятия не имея о том, как его зовут.

Эсма вжалась в кресло и принялась перекладывать какие-то бумаги, не отрывая глаз от своих красных ногтей. При виде этой картины Сэди вдруг сделалось дурно.

– Эсма, как его зовут?

Бледная как полотно, Эсма наконец-то встретилась взглядом с Сэди.

– Нил сказал, будет лучше, если вы… – Голос ее стих.

– Если я что? – взвилась Сэди. – Не буду знать имени человека, от которого, возможно, зависит будущее моего отеля? Что за… Если только…

За ее спиной послышалось шипение автоматических дверей, по мраморному полу загрохотали колесики тяжелого чемодана. В висках у Сэди застучало, грудь сдавила знакомая тяжесть, не позволяя вдохнуть и угрожая несчастному, измученному сердцу приступом.

Она повернулась и внезапно возвратилась на тринадцать лет назад. Казалось, рядом с ней стоит Адем – юный, взволнованный, живой – и переминается с ноги на ногу, представляя ее двум своим лучшим друзьям – Нилу Стефенсу и Дилану Якобсу.

Только Адем мертв, Нил в Англии – и накричать на него нельзя, по крайней мере прямо сейчас, – и только Дилан находится в лобби ее отеля. Дилан, который должен быть за тысячи километров отсюда, а Австралии, где ему и место. Между тем вот он, явился в «Азур», все такой же дерзкий и самоуверенный. И все такой же красавчик.

Ничего удивительного, что Нил ничего не сказал ей. Иначе она бы села в самолет и улетела отсюда вместе с Финном, и он это прекрасно знал. Может, знает он и не все, но Нил не мог не заметить, что с самых похорон Адема Сэди прилагала все усилия, дабы не встречаться с Диланом.

Но теперь она не могла убежать от него. Ей нужно сдержать обещание – и так уж вышло, что именно Дилан оказался тем человеком, который может ей помочь в этом.

Сэди растянула губы в улыбке, шагнула вперед и протянула едва заметно дрожащую руку.

– Дилан! Как здорово, что ты приехал! – бодро проговорила она, моля Господа о том, чтобы ее слова не прозвучали слишком фальшиво.

* * *

При виде ее у Дилана сдавило грудь. Несколько часов в самолете и почти час езды из аэропорта, а он все еще не готов. Делая шаг навстречу Сэди и беря ее пальцы в свою ладонь, он внезапно осознал, что ему, видимо, не суждено подготовиться. К чему угодно, только не к этому.

Пять минут назад он был близок к тому, чтобы вовсе отменить свой визит. Сидя в машине, петлявшей по длинной извилистой подъездной дорожке к отелю, он чуть было не велел водителю повернуть обратно.

Но Дилан Якобс никогда не отказывался от возможностей. И, кроме того, это же Сэди. Поэтому он взял себя в руки и еще раз в привычном порядке проверил свой телефон – сначала электронные письма, потом сообщения, затем голосовые сообщения и прочую ерунду. Все, что угодно, лишь бы не думать о Сэди.

Он не видел ее целых два года. Два долгих года со дня похорон друга. Ни словечка от нее не слышал, не говоря уже об ответе на карточку, в которой он просил ее звонить, если ей что-то понадобится.

А теперь, по всей вероятности, ей понадобилось все и сразу, и она призывает его выполнить свое обещание.

Ему просто хотелось, чтобы она сделала это лично, а не через Нила. Хотелось услышать ее голос, почувствовать ее настроение.

Подготовиться.

И понять, во что он здесь ввязывается.

«Она справляется, – сказал Нил. – Лучше, чем многие другие, но… она потеряла Адема, Дил. И конечно, она уже не та Сэди. И ты нужен ей. «Азур» – это все, что осталось у нее от мужа, и ты можешь помочь ей спасти отель».

После недолгого шквала электронных писем Дилан забронировал место на ближайший самолет в Измир, и вот он тут. В отеле мечты Адема. С женщиной мечты Адема.

Дилан посмотрел на вывеску с названием над главным входом и поежился. «Азур». Ну почему именно «Азур»? В мире существуют сотни достойных наименований отелей. Что заставило Адема выбрать именно это?

Полузабытое воспоминание всплыло в его сознании. Взволнованный телефонный звонок Адема, из которого Дилан узнал о его очередном Большом Проекте и о том, что они с Сэди перебираются в Турцию, чтобы спасти какую-то ветхую гостиницу, которая когда-то принадлежала турецкому дедушке матери или что-то в этом роде. Все, что он помнит, – острый укол в сердце при звуке названия, без всякого на то рационального объяснения.

Это просто слово. Оно ничего не значит, напомнил он сам себе.

Но воспоминания о том, что произошло много лет назад, не померкли. Для Дилана слово «Азур» олицетворяло потерю. Потерю отца, потерю свободы, потерю надежды. Упущенные возможности.

Хотя, быть может, – только быть может – на этот раз все будет иначе. Многое переменилось… И это совершенно другой отель в тысячах миль и двух десятилетиях от того «Азура», где воспитавший его мужчина бросил на произвол судьбы свою семью и ни разу не оглянулся назад.

Теперь это отель Сэди.

Он никогда не рассказывал Адему полную версию истории об отце и уж точно не упоминал название отеля. Если бы он это сделал, друг, скорее всего, поменял бы его, даже просто ради того, чтобы Дилан чувствовал себя более комфортно. Вот таким человеком был Адем, хорошим, заботливым, чутким.

Человеком, который заслужил любовь такой женщины, как Сэди.

Голову Дилана наполнили непрошеные образы. В последний раз, когда он ее видел, она была одета в черное, вместо ярких цветов, которые всегда обожала, и стояла у гроба под холодным моросящим дождем на мрачном английском кладбище. Она держала сына за крохотную ладошку, и Дилан знал: будь ее воля, она не взяла бы Финна с собой, не заставила его пережить весь этот ужас. Интересно, кто настоял на присутствии сына и почему Сэди уступила им?

Тогда это зрелище разбило Дилану сердце. Но теперь, стоя перед ее отелем, он просто пытался представить, какой она стала.

Пришло время выяснить это.

С бьющимся сердцем он взошел по ступенькам центрального входа и позволил автоматическим дверям раскрыться и пустить его внутрь. Первое, что он увидел, – это Сэди, стоит у стойки регистрации спиной к нему, лица не видно. Но у него ни на миг не возникло сомнений в том, что это она, несмотря на скучный серый костюм и более короткие волосы.

Так много воспоминаний пряталось под этим костюмом, застегнутым на все пуговицы, – о друге, которого он потерял, и о женщине, добиться любви которой не было ни единого шанса, – что у него сжалось сердце.

Он постарался взять себя в руки, когда она повернулась, но все его усилия пошли прахом. Он был не готов увидеть на знакомом лице шок и ужас, пусть мимолетный, тут же сменившийся маской приятной улыбки.

Она не знала о его приезде!

Господи, он убьет Нила! Медленно, с удовольствием.

– Дилан! Как здорово, что ты приехал! – сказала Сэди, улыбаясь сквозь ложь.

И Дилан пожалел, что не поддался импульсу и не вернулся в аэропорт, как велело ему сердце.

Но теперь уже слишком поздно.

Не обращая внимания на острое жало лжи, Дилан сжал ее холодные пальцы, притянул Сэди к себе, обнял за тонкую талию, чтобы не дать ей ускользнуть. Одно прикосновение к ней обострило все его чувства, и он судорожно сглотнул, прежде чем заговорить:

– Я так рад видеть тебя, Сэди!

По крайней мере, это правда. Мир Дилана словно пришел в равновесие, когда он увидел и обнял ее… ну, это попросту подтвердило то, что он и так знал много лет. Что чувства к девушке его лучшего друга, которые он старательно пытался задушить и похоронить, при первой же возможности вырвались на свободу.

Он убьет Нила за это.

Сэди отстранилась от него, все еще улыбаясь и не догадываясь о том, что его мир вновь пришел в движение, как тринадцать лет назад, когда Адем сказал ему: «Дил, это Сэди. Она… особенная», а Сэди улыбнулась, и щеки ее покрылись румянцем.

Тогда это была настоящая, искренняя улыбка. Не такая, какой она одарила его сегодня.

– Давай зарегистрируем тебя, – предложила Сэди, и Дилан согласно кивнул.

Хоть и знал, что разумнее было бы сбежать из отеля «Азур» как можно быстрее и дальше.

Может, его отец все-таки был прав.


Сэди поднялась по лестнице в свой крохотный офис – в былые времена им пользовался Адем – и взялась дрожащими руками за ручку двери. Она машинально обернулась через плечо, чтобы удостовериться, что Дилан не последовал за ней. Но нет, лестница была пуста, она наконец-то осталась одна и могла продолжить так трудно начавшийся день.

Оставалось надеяться, что Дилан с комфортом устроился в лучших апартаментах «Азура», хотя, возможно, они не шли ни в какое сравнение с тем, к чему он привык. Перед уходом он не преминул взять с нее обещание пообедать с ним. Конечно же она сказала «да» – не в ее положении отвечать отказом, не правда ли? Только бы он не догадался о том, как ей этого не хочется!

Едва переступив порог, она тут же села за стол и потянулась к телефону. Дрожащими пальцами набрала знакомый номер, подождала, пока пройдет сигнал и Нил снимет трубку. Она была уверена, что он сидит на месте и ждет ее звонка. В конце концов, он прекрасно знает, что натворил.

– Мне очень жаль, – вместо приветствия произнес Нил.

– Еще бы тебе было не жаль! Почему не предупредил меня?

– Ты бы сказала «нет», – решил все-таки объясниться Нил. – Но, Сэди, он действительно хочет помочь. Он нужен тебе.

– Мне не требуется помощь из жалости.

– Так нужно, – спокойно, но твердо оборвал ее Нил. – И ты сама это знаешь.

Да, она это знала. Но как бы ей хотелось, чтобы это не было правдой!

– Ну почему это обязательно должен быть он? – хлюпнула она носом.

– Ты знаешь еще кого-то с миллионами фунтов, склонностью кидаться на все подворачивающиеся возможности и слабостью, питаемой к твоей семье? – спросил Нил.

– Ты прав.

Но это не значит, что она в восторге от происходящего. Хотя насчет склонности бросаться на все подряд Нил прав. Дилан – законченный авантюрист, не успевает он взяться за что-то одно, как тут же снова готов ловить удачу за хвост. Отель тоже не станет для него долговременным проектом, осознала вдруг Сэди. Дилан вихрем ворвется в ее жизнь, протянет ей руку помощи, а потом понесется дальше. Она не должна забывать об этом.

– Это действительно такая большая проблема? – спросил Нил. – Почему ты так к нему относишься? – В голосе его прозвучало искреннее любопытство. – Ведь он не просто напоминает тебе об Адеме, иначе ты бы и меня оставила за бортом после похорон. Так в чем же дело?

Сэди вздохнула. Она никогда не сможет объяснить это так, чтобы Нил понял. Пусть эта тайна останется для него тайной.

– Сама не знаю. Мы просто… никогда не сходились с ним во взглядах. Ни по одному вопросу.

Кроме той единственной ночи, когда сошлись слишком хорошо. Когда она наконец-то поняла, какую угрозу представляет собой Дилан для ее тщательно налаженной и прекрасно организованной жизни.

Угрозу новой возможности.

– Он хороший человек, – сказал Нил. – Он действительно хочет помочь.

– Я знаю.

И это было хуже всего. Дилан приехал не затем, чтобы создавать ей проблемы, или усложнять жизнь, или сделать ее несчастной. Она слишком хорошо его знала, чтобы быть в этом уверенной. Он здесь ради помощи, может, из-за ложного чувства долга перед человеком, которого вот уже два года нет в живых, ведь когда-то они были лучшими друзьями. Это она могла понять и уважала.

– И он нужен мне. Я должна была сама позвонить ему.

Она припомнила карточку, лежащую среди прочих в ящике стола ее спальни. С единственной лилией на лицевой стороне и четкими черными буквами, выведенными стремительным почерком, на обороте:

«Мне очень жаль, Сэди. Звони мне, если что-то понадобится. В любое время дня и ночи.

Дилан».


Но она так и не позвонила.

– Значит, все улажено? – спросил Нил.

– Да, у нас все в порядке. – Она переживала лишь за свое здравомыслие. – Я позвоню тебе на этой неделе, расскажу, как идут дела.

– Хорошо. – В голосе Нила по-прежнему сквозила неуверенность, но он не стал наседать на Сэди и повесил трубку, когда она попрощалась с ним.

Сэди откинулась на спинку кресла, запрокинула голову и уставилась в потолок. Все, что от нее требовалось, – это найти способ работать с Диланом бок о бок, пока он не перебросится на следующий крупный проект, – из своего опыта она знала, что долго ждать не придется. Работа, бизнес, женщины – ничто не удерживало его внимания надолго. Единственная известная Сэди неизменная вещь в жизни Дилана – это дружба с Адемом и Нилом. Все дело в чувстве долга перед другом, его женой и ребенком, попавшими в затруднительную ситуацию. Ей тоже нужен не он сам, а его деньги и его бизнес.

Глава 2

Дилан выждал немного, прежде чем позвонить Нилу и высказать ему свои претензии. В конце концов, Сэди имеет полное право первой перегрызть горло их общему другу.

Тем временем ожидание дало ему возможность обустроиться в номере. Комната была достойного размера, но, скорее всего, это самые большие апартаменты в отеле, поэтому нужно будет проверить обычные номера, прежде чем выносить суждение о размерах. Он прошел в ванную и изучил пушистые полотенца, хорошую плитку и освещение, а также душ, который ему не терпелось принять. Но это чуть позже. Если насадка так же хороша, как выглядит, и напор воды приличный, его уставшие мускулы скажут перед сном спасибо гидромассажу.

Вернувшись, Дилан пробежал пальцами по маленькому столику и креслам у окна спальни, потом через открытую арку вышел в гостиную. Опять же, размеры радовали, диваны выглядели удобными, на журнальном столике красовались разноцветные издания и брошюры с информацией о том, чем тут можно заняться. Он быстренько пролистал их и решил, что мини-бар и письменный стол представляют куда больший интерес.

Он присел на корточки, распахнул дверцу холодильника и одобрительно кивнул. Достойный выбор напитков – пусть он никогда ими и не пользовался – был для Дилана обязательным условием. Затем он сел во вращающееся кресло у письменного стола, достал из кармана телефон и проверил качество вай-фай – девушка в приемной заверила его, что это тоже входит в набор услуг. К его изумлению, беспроводная связь заработала практически сразу и с минимальными манипуляциями с паролем.

Вращаясь в кресле, Дилан то снова просматривал почту, то окидывал взглядом апартаменты и вдруг заметил одну вещь, которая до этого ускользнула от его внимания. Он встал, пересек комнату, раздвинул шторы и вышел на небольшой балкончик.

Ради одного этого стоило преодолеть тысячи миль. Дилан глубоко вдохнул, подставив солнечным лучам лицо и руки. Это место очаровало Адема с первого взгляда, и дело было не только в родственных связях с отелем.

Вид отсюда открывался просто потрясающий! Далеко внизу мерно билось о скалы Эгейское море, яркое, голубое, завораживающее, разлетающееся у камней клочьями белой пены. Над головой с криком пролетела птица, и Дилан впервые с тех пор, как провел отпуск с сестрой и семьей, вспомнил, что можно просто отключиться от мира тревог и наслаждаться моментом.

Если не считать того, что ему придется иметь дело с Сэди и выяснить, насколько на самом деле плохи дела в «Азуре», поскольку Нил послал его ей на помощь явно без ее ведома.

Через некоторое время Дилан решил, что прошло достаточно времени, чтобы даже Сэди закончила рвать на части незадачливого бухгалтера, и, оставив снаружи теплое солнышко, вернулся в комнату, сел за стол и позвонил Нилу.

После пары гудков Нил со вздохом снял трубку.

– Вряд ли мой звонок удивил тебя, – заметил Дилан.

– Знаю, знаю. – Дилан никогда не слышал, чтобы старинный друг был настолько расстроен. Это не могло не насторожить. – Поверь, я уже выслушал все от нее.

От нее. От Сэди. Воспоминание о шоке и ужасе, отразившихся на ее лице в первое мгновение их встречи, вновь больно кольнуло его.

– Нисколько не сомневаюсь, – сказал Дилан. – Ну и? Она даст мне пинка под зад или все же примет помощь?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3

Поделиться ссылкой на выделенное