Сергей Савинов.

Карты судьбы 3. На задворках мироздания



скачать книгу бесплатно

Выглядит все немного странно, когда образец металла передо мной начинает расти в размерах, потом распадаться на молекулы, атомы, частицы, а ты, будто какой-то бог, можешь со всем этим работать. Так, сейчас только не надо ничего трогать, только изучить. А то, если сломаю, больше образца у меня уже не будет.

Итак, на первый взгляд структура плотная, сложная, похожая на пирамиду. С другой стороны, нечто похожее я уже видел у олова и германия, так что повторить должно быть не так сложно. Открываю глаза. Мик пыхтит, потеет, но, вроде бы, без проблем сдерживает обоих наседающих на него скелетов. Это хорошо, значит, можно не торопиться. И чего это он покраснел? Я что – вслух об этом сейчас подумал? Ладно, сначала дело. Пробую повторить только что увиденную структуру – кажется, получилось. В воздухе передо мной повис небольшой шарик жидкого металла, понемногу растущий в объеме. С непривычки получалось довольно медленно, но ничего, с опытом скорость создания новых элементов у меня только возрастает.

А теперь попробуем полученный металл в деле – превращаю его в лезвие и бросаю в противника. И ничего – мое чудо технической мысли просто истаивает в воздухе. И как я мог забыть про поле антимагии? Все-таки исследовательский и боевой режимы требуют совершенно разных складов ума, и лучше их не совмещать.

Жестом попросив Мика отойти в сторону, я обновил лезвие меча новой сталью, так что в итоге к его голубоватому сиянию добавились серебряные искры. Удар, удар, удар – на этот раз моя скорость и свойства новой стали не оставили противникам и шанса. Меньше чем за десять секунд оба оказались разрублены на кусочки и перестали подавать даже признаки своей псевдо-жизни.

– Не так уж и сложно, – я не смог не покрасоваться. Особенно было приятно смотреть на недоуменное выражение на лице Астори, переводящей взгляд со своего меча на мой. Будет ей уроком, а то начало складываться впечатление, что после всех моих вопросов она стала поглядывать на меня свысока.

– Но как? – наконец не выдержала она. – Демоны – это же создания разрушения, вы по определению не можете создать ничего нового. А тут у тебя за десять минут получилось то, над чем лучшие кузнецы королевства били головы целые поколения. Это неправильно!

– Чтобы сломать что-нибудь ненужное, нужно сначала создать что-нибудь ненужное, – например, атомную бомбу.

Мое глубокомысленное замечание окончательно загнало эльфийку в ступор. А вот Мик, похоже, оценил и даже несколько раз причмокнул губами, пробуя новую фразу на вкус.

– Ну что ж, а теперь опробуем твои навыки в настоящем бою, – тут он указал рукой куда-то вверх. И я только сейчас заметил, что помимо двух голых скелетов с ржавыми мечами, которыми мы занимались все это время, нас еще поджидала тройка немертвых рыцарей, собравшихся на верхних ступенях. И выглядели они на порядок серьезнее: блестящие доспехи, щиты и мечи. Да они еще и внешне больше раза в два. Мои способности сразу перестали выглядеть такими уж абсолютными.

И где я был, когда всех обучали магии смерти? Тоже хочу!

– Смотрите, с ними еще босс, – теперь уже Астори вытянула руку вверх, но и без этого мы все увидели на мгновение выглянувшего из гробницы на вершине гиганта в синих доспехах.

Спокойно, Леша – на тебя сбрасывали ядерные бомбы, нападали повелители демонов, даже явно не очень здравомыслящий сын самого императора зачислил тебя в свои враги.

Так разве после такого я могу испугаться какого-то короля скелетов?

Глава 6. Эффект пустоты

– Расточительство, – яростно шептала себе под нос Астори, пока я создавал все новые и новые порции хладного железа и формировал себе из них доспех.

Раз уж оно так эффективно, а я могу себе это позволить, то почему бы и нет. Завершив подготовку, я неспешно двинулся вперед: важно помнить, что мне сейчас нужно не просто победить, а оценить свои сильные и слабые стороны в столкновении с таким необычным противником. Поддавшись именно этим мыслям, я специально пропустил первый удар – меч взмыл вверх, а потом обрушился прямо на выставленный щит с такой силой, что я с трудом сдержал крик от напряжения в мышцах.

Так, первый блин, будем считать, вышел комом. В этот момент вниз пошел меч второго скелета-рыцаря, но я уже был готов. Вот что-что, а работать быстро во время боя мои мозги точно научились. В момент удара от краев щита вниз, будто корни у дерева, выросли три подпорки, принявшие на себя всю силу удара, помноженной на вес меча и мощь гравитации. И ничего сложного! Да, сами атаки мой обычный металл выдержать не может, но вот в новом качестве проявил себя самым лучшим образом. Как только читерская сила мертвых оказалась за скобками, так тут же его прочность и гибкость сработали, как и положено.

Прекрасно, значит, стоит немного изменить мою боевую форму. Если раньше я использовал классический комплект доспехов времен столетней войны, то теперь моим прообразом стал Шива. Несколько дополнительных рук по бокам сжали щиты, готовые прикрывать меня от любой атаки, а меч вытянулся вперед, став похожим на хищное жало.

– Потанцуем! – два шага, шесть взмахов, и все трое противников разлетаются в стороны, разрубленные каждый на четыре части. Это не так уж и сложно, особенно когда снова чувствуешь себя защищенным.

– Смертный! – король скелетов решил не давать мне паузы и атаковал, нанося удар в прыжке. – Сейчас ты умрешь!

Мои щиты в обеих дополнительных руках тут же взлетели вверх, я даже не удержался и вырастил дополнительные упоры, чтобы справиться наверняка. И у меня получилось! Никакого вреда, и лишь корни-подпорки пошли трещинами, но здесь как раз ничего страшного нет. Уж их-то я могу обновлять хоть каждую секунду. Единственное, что расстраивает – я так нервничал, что не успел нанести ответный удар. Впрочем, тоже ничего страшного, сейчас повторим, и на этот раз синего гиганта уже ничто не спасет. Даже немного жаль, что ничем кроме размеров он так и не смог меня удивить.

Новый удар – я уже приготовился привычно его блокировать, вот только он почему-то рассек мой щит, как обычную бумагу. Спас доспех, и то меня откинуло в сторону шагов на пять, и еще наверняка будет синяк на все плечо. Но почему так произошло? В первый раз же все сработало нормально. Или дело в этом еле заметном темном дымке, что клубится над лезвием его бастарда?

– Не ожидал, но, похоже, это мертвая сталь, – опять поработал справочной Мик. – Она вытягивает силу из всего, чего касается, так что неудивительно, что созданное тобой хладное железо от первого же прикосновения превратилось в обычное.

Получается, и броня меня теперь уже не защитит – я быстро сделал следующий вывод и ускорился, избавившись от навешенного на плечи балласта. А король скелетов и не думал замедляться и упускать свое преимущество. Воздух рядом с ним начал клубиться серебристым туманом, и вот место подле него заняла еще одна тройка мертвых рыцарей. Совсем как те, с которыми я недавно расправился. Как будто мне его бронебойного оружия недостаточно!

Что ж, кто-то в таких обстоятельствах сбежит, как трус, кто-то мудро и осторожно отступит, а кто-то ухватится обеими руками за возможность стать сильнее.

– Прикройте меня! – в воздухе рядом со мной как раз успел сформироваться еще один шар хладного железа, так что именно его я и пустил на то, чтобы заковать в латы Мика и Астори.

Теперь они смогут хоть немного продержаться, а мне нужно время, чтобы пополнить свою коллекцию. И, отпрыгнув за спины растерянно переглядывающихся демона и эльфа, я опять погрузился в конструктор металлов. На этот раз удерживая взглядом меч своего главного противника.

Увеличение. Увеличение. Увеличение! Наконец-то я смог рассмотреть структуру этого разрушающего силу карт чуда. На первый взгляд, почти то же самое, что я недавно воспроизвёл на основании клинка Астори, вот только сами частицы металла выглядят немного по-другому. Даже не немного, а совсем по-другому. Я раньше никогда ничего подобного не видел. Такое чувство, что в углах кристаллической решетки притаились маленькие черные дыры, поглощающие все, что окажется с ними рядом. И как мне повторить этот феномен? Я же не бог, в конце концов.

Нет, я, конечно, попытался, но было видно, что мое творение и оригинал отличаются как небо и земля. И в тот самый момент, когда я уже отчаялся и был готов возвращаться, чтобы заканчивать бой без каких-либо новых открытий, внутри меня появилось странное чувство. Как будто рядом с сердцем на мгновение возник шарик с… пустотой. А потом от него пронеслась волна, исправившая мое неудачное творение.

До конца разобраться, что же именно произошло я так и не смог, и весь в раздраенных чувствах вывалился в привычный режим восприятия реальности. Мик и Астори, кстати, пока справлялись и даже довольно успешно: ловко маневрируя, они держали между собой и королем скелетов прислужников последнего, тем самым избегая его смертельно опасных атак. Увидев, что я наконец-то открыл глаза, они тут же скользнули мне за спину и облегченно выдохнули. А может быть, им этот бой давался не так уж легко, как казалось со стороны.

Но, как бы там ни было, сейчас я готов заканчивать. С одной стороны от меня висит шар хладного железа – из него получается броня и небольшой с серебряным отливом меч для второй руки, а с другой – мертвый металл. Его немного, но для крупного меча в правую руку более чем достаточно. По уже отработанной схеме прикрывшись щитами, я разобрался с прислужниками, а потом нанес удар своим новым оружием прямо в воздух рядом с королем скелетов. Он как раз снова попытался использовать призыв, но теперь уже мой меч выпил из него всю силу.

– Демон, открывший для себя тропы мертвых? Интересно, – синий гигант на мгновение замер, как будто обдумывая новую информацию. У меня даже появилась надежда, что вот сейчас у нас получится договориться, но нет. Стоило уже мне самому остановиться, как его меч тут же устремился к моей шее.

Принимаю удар на щит, тут же отбрасываю железяку в сторону, все равно пользы от неё уже не будет, и наношу в ответ свой. Скелет тоже успел прикрыться щитом, вот только у меня же теперь два меча – второй нанес удар лишь с небольшим опозданием после первого. Небольшим, но при этом достаточным, чтобы понять, где будет уязвимое место. А дальше добить замедлившегося и потерявшего координацию хранителя гробницы было делом пары секунд.

– Я знала, что демоны сильны, но не думала, что настолько, – задумчивая Астори не сводила с меня глаз.

Как бы не влюбилась – улыбнувшись про себя, я проводил взглядом растаявший в воздухе черный меч, а вместе с ним и короткое сообщение, после которого стало совсем не до шуток.

Открыта способность «Сила мертвых», уровень 1

Возможность призывать до 0,5 кг мертвого металла единовременно

Скорость призыва – 1 кг/минута

Откат – нет

Нет, с одной стороны все прекрасно: новая сила подтверждена, можно сказать, официально. Вот только вопрос – как тогда я создал этот самый мертвый металл, пока у меня такой способности еще не было? И пусть металла было не так много, готов дать зуб, что в любом случае в мече бы набралось не меньше пары кило. Тут же в памяти всплыло странное чувство пустоты, которое появилось в тот самый момент, когда мне каким-то чудом удалось повторить меч короля скелетов. Неужели пребывание в тюрьме не прошло для меня бесследно? Пока все закончилось даже хорошо, но вот к чему это может привести в будущем? Стало очень неуютно.

– Это только я такой, – наконец-то, с помощью еще одной хорошей привычки не думать о том, чего не можешь исправить, удалось взять себя в руки и даже пошутить.

– Сильный, но глупый, – Мик довольно постучал по своему лбу, показывая, у кого в нашей паре хранятся все мозги. – Ну что, назад или посмотрим, что такой грозный тип тут охранял?

Вроде бы и спросил, но тут же полез вперед, не дожидаясь ответа, пришлось даже ухватить его за шкирку и дождаться, что же решит Астори. Нет, я не настолько правильный, упасите меня боги. Просто думаю, что тут вряд ли может быть что-то настолько ценное, ради чего стоит ссориться с нашей нанимательницей.

– Да, давайте посмотрим, – впрочем, как я и думал, эльфийка и не думала отказываться от поиска сокровищ. Все-таки довольно интересная у нее интерпретация того, что можно, а что нельзя.

Поднявшись на самую вершину, мы оказались на небольшом пятачке, огороженном со всех сторон колоннами. В центре лежала каменная плита, в которую, похоже, когда-то было вплавлено чье-то тело. И, судя по всему, совсем недавно мы имели честь познакомиться не со стражем, а с самим хозяином данного тихого уголка.

– Ух ты – корона! – Мик приметил легкий блеск золотого обруча, закатившегося в угол, но не стал спешить и брать его в руки.

Умный демон, не зря он так о себе говорит. При помощи своего зрения золотой карты прямо над короной я мог с легкостью разглядеть несколько темных клякс, и, готов поспорить, ничего хорошего они не принесут никому из тех, кто попытается протянуть руку к этому старинному украшению.

– Я не умею снимать проклятья, – тут же пожаловалась Астори. Похоже, она тоже каким-то образом может видеть эту ловушку.

– Может быть, попробуем побить ее издалека? – предложил Мик, но тут же осекся. – Хотя тут наверняка проклятья наводятся по ауре, потом не отмоешься. Или меч…

В глазах демона зажегся азартный огонь. А я что? Я уже использовал свой новый навык и сейчас аккуратно пытался ткнуть копьем с наконечником из мертвой стали в одну из клякс.

– Либо сейчас получится, – я сам не заметил, как начал шептать, – либо нам придется очень быстро бежать.

В этот момент острие копья все-таки пронзило первую цель. Клякса на мгновение распухла, за секунду став чуть ли не с метр диаметром, а потом беззвучно рассеялась в воздухе. Вот и хорошо, теперь надо всего лишь повторить эту операцию еще три раза.

– Я помню из книжек, что нежить и люди – это расы, лучше всего разбирающиеся в охоте на сокровища, – интересно, что за книжки читала Астори, что там такая прорва явно бредовой информации? Сказки? – А тут прямо-таки два в одном, даже три. Ты же еще и демон. Знаешь, если, когда все закончится, у тебя не будет срочных дел, я, пожалуй, была бы готова предложить тебе постоянный контракт.

Мик от такого даже присвистнул, быстро зашептав мне на ухо, что эльфы демонам не делали таких предложений уже несколько тысячелетий. Ведь по факту – это не только настоящий знак доверия, но и возможность приходить и уходить с Сиримилля, когда заблагорассудится. Ну и попытка привязать к себе, куда уж без обратной стороны медали.

Поблагодарив довольную Астори за оказанную честь (естественно, ничего не обещая), я наконец-то смог до конца разобраться с проклятьями и протянул руку за нашим сокровищем.

Корона Короля Аденна

Знак правителей королевства, была выкована лично первым предком на пламени из корней изначального дерева. Позволяет наследникам открыть все грани своего таланта.

+1 к способностям смерти

Можно использовать только членам королевской семьи Аденн

Интересная вещица, жалко только, что лично мне от нее совсем никакой пользы.

– Лови, – я швырнул золотой ободок с огромным красным камнем в середине прямо в руки опешившей Астори. – Судя по всему, это твое наследство. А еще, похоже, у вас в роду уже были маги смерти. Так что, я бы сказал, что в ситуации с твоим дядей не всё так просто, как могло бы показаться на первый взгляд.

Кстати, интересный момент. Я вот понял, что Астори не против и после возвращения трона пользоваться моей помощью – догадался, что мной пытаются манипулировать, но все равно почувствовал благодарность. А отдал бы я ей этот артефакт, если бы этого чувства не было? Насколько же проще понять других, чем разобраться в себе.

– Маги смерти или нет, – Мик заметил, что я нахмурился, – но для нас же это ничего не меняет?

– Конечно, нет, – кого волнуют такие мелочи, особенно, если учесть, в какие неприятности я уже успел влипнуть. – Что там у нас там дальше по плану?

Глава 7. Академия рейнджеров

– Подделываем документы, пробуем поступить в академию и ищем возможности без шума и пыли захватить Нотифол, так же называется этот городок? – Мик повернулся к Астори, все еще с восторгом осматривающей корону в своих руках.

– С документами все в порядке, просто выпишем вам новые. Я, когда убегала, захватила с собой малую королевскую печать, которую как раз используют для таких случаев, – эльфийка наконец-то оторвалась от поглотившего ее с головой процесса.

– А ничего, что у каких-то непонятных странников в таком вот медвежьем уголке да еще и в столь смутное время будут документы с такой серьезной печатью? – судя по ответным взглядам, я опять что-то не то сказал, но на этот раз Астори и не думала потешаться в ответ. Похоже, последние события научили ее воспринимать меня всерьез.

– У меня с собой оригинал, – без какого-либо раздражения принялась объяснять она. – Но образы этой печати есть в муниципалитетах каждого населенного пункта королевства, так что заподозрить какой-либо подвох никто не сможет. По крайней мере, если сложности возникнут, то не из-за документов.

Ну да, учитывая смутное время, есть множество не самых приятных способов проверить лояльность тех, кто собирается наняться к тебе на службу. Хочется верить, что дядя Геворт уже чувствует себя победителем и не станет заморачиваться из-за таких мелочей.

– Но сначала, – тут я привлек внимание уже собравшихся двинуться в сторону выхода Астори и Мика, – я собираюсь поспать.

Три года в тюрьме, потом не останавливающиеся ни на мгновения события и только час отдыха перед нападением на ставку Каи – серьезно, глаза уже закрываются сами собой. Не дожидаясь возражений, я сдернул с плеча Мика его сумку с походными вещами, пристроил ее под голову и моментально провалился в царство сна. Последнее, что успел разобрать, когда мозг уже отключался, так это восторженный шепот Астори «а что, демоны тоже спят?».

Когда я проснулся, рядом горел костер, а в небольшом, покрытом копотью котелке булькало какое-то приятно пахнущее варево.

– Сейчас ты попробуешь настоящую эльфийскую кухню, – Астори, похоже, уже успела заметить, что я проснулся, и тут же сунула мне под нос ложку с желтой жижей, покрывающей небольшие квадратики непонятно чего.

Осторожно попробовав сперва только кончиком языка, я прислушался к своим ощущениям – вроде бы, нормально. Убедившись, что бояться нечего, я заглотил целую ложку. Так, что тут у нас есть? Мясо, несколько видов вареных овощей, много специй – чем-то похоже на наше родное земное кари, и очень вкусно.

– Спасибо, – вскочив на ноги и потянувшись, я получил от Мика уже полную тарелку и смог основательно подкрепиться.

Кстати, вопрос про эльфиек, жгущих дрова ради готовки, я задавать не стал. И так знаю, что услышу: дрова не разумные, нам нужнее. В общем, наши зеленые были бы недовольны, а ушастая сидит, улыбается во все свои тридцать два зуба и в ус не дует. Пока мой рот был занят поглощением завтрака, Мик посвятил меня в то, что они успели за это время вместе с Астори приготовить. Документы, комплекты одежды попроще, соответствующие нашему предполагаемому социальному статусу, свитки с историями друг друга, которые надо будет выучить наизусть. Это хорошо, а то мы в свое время на Земле попытались внедриться в одну банду, чтобы выйти на их покровителя, так столько ошибок нагородили на ровном месте. С самого начала нас, похоже, начали подозревать только по полностью новым комплектам боевой амуниции, а уж когда мы с Арсеном по-разному начали отвечать на одни и те же вопросы, тут-то нас и попытались скрутить. Из чего следует, что наши противники при том, что смогли нас разоблачить, были не очень-то сообразительными – кто же в здравом уме полезет устраивать драку с двумя золотыми картами. Банду мы тогда в итоге зачистили, а вот на главарей смогли выйти только через пару месяцев.

А сейчас так, вроде бы, почти все предусмотрели. Ну, по крайней мере, мне ничего больше в голову не приходит. Кстати, меня теперь зовут Лекси (хоть что-то созвучное с моим настоящим именем, что нашлось в эльфийском лексиконе), а Мика – Микки. И это, если что, мужские имена. А Астори так и осталась Астори, заявив, что двадцать лет назад половину девочек королевства назвали в честь нее, так что ничего страшного не случится, если она ничего менять не будет.

В общем, собрав все вещи с нашей временной стоянки, мы двинулись в путь. Если честно, я до последнего боялся, что прямо на выходе нас будет поджидать Каи, но все обошлось – только свист ветра в вышине да причудливые тени от гигантских деревьев. Мик, похоже, опасался того же и вместе со мной с облечением выдохнул, а потом, просияв белозубой улыбкой, пристроился за спиной Астори, возглавившей наше небольшое шествие. В принципе, можно было бы и ускориться с помощью стихийных порталов, но, как уверил меня маленький демон, их очень легко отследить. И та же Каи с радостью воспользуется нашей оплошностью.

Так что мы шли пешком до самых стен Нотифола, где нас в итоге встретили и, к моему удивлению, пропустили к академии без каких-либо вопросов. Как оказалось, довольно внушительное количество эльфийской молодежи почему-то отнеслось к захвату власти Гевортом с нескрываемым восторгом, по какой-то причине уверовав, что теперь-то их жизнь обязательно изменится к лучшему. И на волне этой идеи очень многие устремились в захваченные и перезапущенные академии рейнджеров.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6