Сергей Мясищев.

Обреченный на скитания. Книга 8. Рудник ассанитиса



скачать книгу бесплатно

– Сашенька, – донеслось откуда-то издалека, – как ты это делаешь? Смотри! О, Единый, смотри же, как красиво! Саша!

Мне пришлось ненадолго сбросить сосредоточенность, чтобы успеть оценить это странное зрелище: вокруг меня кружили непрерывным цветным водоворотом те самые яркие звездочки, ближе к центру они совсем сливались в мерцающий поток, а потом словно впитывались в мое тело, оставляя в воздухе лишь лёгкую светящуюся пыль.

Пока я возвращался в реальность, сияющий аттракцион неожиданно закончился. Веста смотрела на меня уже вполне нормально, без гримас боли, и от неё явно шёл неподдельный интерес, правда, почти на самой грани бессовестного любопытства.

– А ты, правда, прилетел со звёзд? – спросила принцесса.

– А ты как думала? – вымучено улыбнулся я и аккуратно перевёл тему: – Сама-то как?

– Вроде, хорошо, – тут Веста с заботой посмотрела мне в глаза. – А тебе очень больно?

– Сейчас пройдёт! – пообещал я, поднимаясь. – Вот только освобожусь от своей погремушки.

Оставив меч на нарах, направился к телу ближайшего охранника. Прежде прочих важных дел требовалось снять кандалы, и мне был крайне необходим его чудо-клещи-инструмент.

– Давай, помогу, – предложила принцесса.

– Конечно же, поможешь, но только чуть-чуть попозже, – пообещал я, снимая клещи с тела мертвого гнома. – Сейчас снимем с меня цепь и начнём выбираться из этого ада…


Глава 3


Светлый лес. Имение принцессы Анариэль

После столкновения с драконом, в Светлом лесу было введено чрезвычайное положение.

Странным образом перворожденные оказались почти в условиях военного времени. Отсутствие доступа к Древу Жизни касалось всех и каждого, поэтому равнодушных не было. В столице перестали устраиваться праздники и празднества, а в семьях, что готовили своих великовозрастных чад к таинству Перерождения, настроения были близки к паническим. В столице стало слишком тихо, мрачно и тревожно – и все ждали нового нападения драконов.

В поисках проверенных методов борьбы с драконами, эльфы поднимали архивы уже Последней войны. В академии магии Светлого леса были открыты работы по изучению надежных методов защиты от драконьей магии и не менее эффективных способов магической атаки. На полигонах академии, практически ежедневно испытывались самые мощные и смертоносные заклинания, даже те, что ранее были отвергнуты самим же Советом академии из-за их нестабильности и опасности для окружающих.

Именно поэтому Анариэль уехала в Листопадное, где, наконец-то, можно было отрешиться от истеричных настроений столицы. Здесь, в поместье, рядом со своей герувиншей, девушка решила посвятить себя подготовке к появлению своего первенца. По прибытии в имение, Анариэль обнаружила, что чешуйчатая Подруга уже успела обустроить себе гнездо и даже отложить яйца. У самой эльфийской принцессы срок был еще настолько мал, что увидеть её беременность мог разве что Видящий. Несмотря на это, все её мысли сейчас были исключительно о ребенке, о его здоровье, спокойствии и светлом будущем.

После того, как уехал Алекс, она никуда не спешила, и часами могла созерцать великолепные пейзажи Светлого леса или наслаждаться прекрасной поэзией древних авторов. В этом умиротворенном, почти воздушном состоянии Анариэль начала заниматься обустройством Листопадного и прочими творческими экспериментами, а ещё, к особой радости Таури , она снова стала рисовать.

Особую прелесть этой загородной жизни придавал ИРДЕН, тот самый артефакт Древних, что установил Алекс, и который, по его заверениям, придаст жизни Анариэль особый вкус. Так и произошло. Принцесса очень быстро оценила все преимущества использования ИскИна в реализации своих «хотелок». Именно ИРДЕН позволял Анариэль воплощать свои самые дерзкие идеи, буквально со скоростью их появления, и она с восторженным энтузиазмом погружалась в творческий процесс, переделывая для себя дом и поместье в целом.

Единственное, что омрачало её насыщенную жизнь – это отсутствие какой-либо связи с Алексом. Иногда принцесса тосковала, но ИРДЕН сразу же увлекал её очередной задумкой, и девушка на время забывала про свою тоску.

А уж после того, как телефон озвучил сообщение от её любимого, Анариэль воодушевилась еще больше. Алекс жив, но очень занят. Он занят, но направил ей весточку! Всего несколько слов, и эльфийская принцесса была почти счастлива – о ней помнят, её любят и к ней стремятся.

Сразу после лёгкого завтрака Анариэль хотела проведать Подругу, но тут телефон, висевший у неё на груди в кожаном мешочке, доложил:

– К имению приближаются четыре всадника, один из них – ваш отец, остальные мне неизвестны. Их пропустить?

– Обязательно! – нахмурилась принцесса. – Я тебе уже говорила, что для папы вход свободный в любое время.

– Ваш отец не один, я только поэтому уточнил, – под таким хозяйским напором начал оправдываться ИскИн.

– Он Владыка Светлого леса, и не может в одиночку разгуливать по дорогам!

– Принято, – покладисто отозвался ИРДЕН и добавил, – прибытие Владыки с сопровождающими через двадцать секунд.

– А знаешь что? – хитро прищурилась принцесса, – подсвети-ка наш защитный купол салатовым цветом. Совсем немного. Помнишь, как мы делали позавчера?

– Да, помню, это проект 4896, – подтвердил ИскИн.

– Ну и ворота перед ними открой поэффектнее, хорошо?!

– Принято, – очередной раз подтвердил ИРДЕН.

Вполне довольная собой, своим настроением и своей жизнью в целом, Анариэль мельком глянула в зеркало, висевшее у самого выхода из дома, и лёгкой походкой направилась встречать гостей.

Она едва успела выйти на крыльцо, как со стороны ворот послышался дробный стук копыт, и в имение, прибавленной рысью, въехали четыре всадника. Придерживая лошадей и постепенно переводя их на шаг, всадники направились к ожидавшей их хозяйке Листопадного. Туда же уже спешили и слуги-полуэльфы, чтобы помочь гостям, принять их лошадей.

Подъехав к дочери, Морохир легко соскочил на землю, сопровождавшие его воины также спешились.

– Гостей принимаешь? – весело спросил Владыка, передавая повод подоспевшему конюху.

– Гостям всегда рады, – улыбаясь, ответила Анариэль, подходя к отцу и от души обнимая его. – Привет! Какими судьбами?

– Просто соскучился, – чмокнул Владыка дочь в макушку.

– Ой, папуль! Приятно, конечно, такое слышать, – отстранилась принцесса, – но что-то мне подсказывает, что это далеко не единственная причина.

– Ты всегда отличалась избыточной проницательностью, – негромко хмыкнув, Владыка взял дочь под руку. – Ну, давай, показывай своё хозяйство. Знаешь, столько слухов в столице ходит про Листопадное, причём самых разных! Боюсь, драконы скоро обидятся, что мы про них так быстро забыли!

Принцесса рассмеялась и прижалась к плечу отца:

– И ты решил сам посмотреть?

– Ну, что-то вроде этого. Заодно и проведать свою любимую дочь, – согласился Морохир. – И как тебе тут?

– Отлично! – ответила Анариэль, ненавязчиво увлекая отца в сторону хозяйственных построек. – Пойдем, я познакомлю тебя с Подругой.

– Это теперь так принято, селить подруг в сараях? – улыбался Владыка. – Это не очень-то учтиво.

– Очень смешно! – передразнила отца принцесса. – Можно подумать, ты не знаешь, про кого я.

– Знаю, – театрально вздохнул Морохир, – и это меня беспокоит! Моя дорогая дочь дружит только с ящерами!

– Она хорошая, вот увидишь, – пообещала Анариэль, а затем спросила, – а как дела в столице? Все так же готовятся к войне?

– Зря иронизируешь! – уже серьезно отозвался Морохир. – Честно говоря, нам с большим трудом удается поддерживать хоть какой-нибудь порядок. Явно пора что-то предпринимать для улучшения ситуации. Думаю, это должно быть что-то очень радикальное, иначе и до всеобщих волнений недалеко. А нам только раскола Светлого леса не хватает!

– Извини, – смутилась принцесса, поняв, что случайно наступила на папин «больной мозоль», – у меня тут так спокойно. И даже столица видится как-то очень издалека.

– В твоем положении это только во благо, – Морохир с теплотой взял дочь за руку.

– Спасибо, папуль! – растроганно ответила ему принцесса, а потом шепнула, – я так рада, что ты приехал!

За этими разговорами венценосные особы добрались, наконец, до просторного здания с непривычно широким входом.

– Тут совсем нет защиты? – удивленно спросил Морохир. – Или я её просто не вижу?

– Все правильно, защиты нет. Она мне не нужна, – высвободила локоть принцесса и громко сказала. – Подруга, это я и папа, не пугайся!

– Думаю, она нас давно уже почуяла, – негромко проговорил Морохир, незаметно от дочери активировав свой защитный артефакт и ещё парочку атакующих.

– Всё равно! Это же её дом, а мы пришли в гости, – отозвалась Анариэль и, входя, ещё раз громко повторила, – не беспокойся, это мы!

В ответ раздалось приветственное, с лёгким посвистыванием, шипение Подруги. Морохир остановился сразу у проема, стараясь повнимательнее рассмотреть внутреннее убранство, скрытое в сумраке просторного помещения. Центр занимало огромное гнездо, с любовью сооруженное из всякого лесного мусора: листвы, веточек, мха… Ну, а посередине этой «уютной» кучи расположилась Подруга в своей полной боевой ипостаси. Вытянув к Анариэль длинную шею, герувинша оскалила свои немалые зубы и опять зашипела. От неожиданности Морохор вздрогнул и чудом не активировал свои артефакты.

– Ну-ну, это же я! – принцесса Светлого леса спокойно гладила животное по устрашающей морде, ни капли её не опасаясь. – Как ты тут? А где Зубатик? Опять в бегах? Ну да, мужики – они все такие! Всегда у них найдутся очень важные дела, – ласково приговаривала девушка, гладя Подругу по чешуйчатой шее.

– И как ты её не боишься?! – негромко спросил Морохир. – Это же не котёнок, она ведь может и руку случайно откусить.

– Какую руку?! Ты что? – удивилась Анариэль, посмотрев сначала на отца, а потом опять на герувиншу. – Хотя ты, наверное, прав, со стороны она действительно выглядит страшноватенько, но зато в душе она, именно, как котёнок – мягкая, нежная и пушистая.

Словно в подтверждение слов хозяйки, Подруга, негромко шипя, легонько потерлась макушкой о плечо девушки.

– Видишь, какие мы ласковые, да? – потрепала принцесса герувиншу по морде, забавно сюсюкая над подопечной. Той это явно нравилось, и это было крупными буквами написано прямо на хитрой чешуйчатой морде.

– Я очень надеюсь, что когда ты родишь, всё-таки станешь чуть более осторожной, – тихо проговорил Владыка. – Герувины – это грозные боевые ящеры. Пожалуйста, не нужно об этом забывать.

– А я и не забываю, – беспечно отозвалась Анариэль и, уже направляясь к выходу, пообещала Подруге, – я потом ещё загляну, тогда и поболтаем.

Герувинша, вытянув шею, снова что-то зашипела, негромко, вполне дружелюбно, местами переходя на высокие свистящие ноты.

Выйдя на улицу, Анариэль опять подхватила отца под руку.

– Ты знаешь, сама Подруга очень спокойная, а вот Зубатика я слегка побаиваюсь. Вот уж кто монстр, так монстр. Он сейчас здоровый стал, как скала. А ты бы видел, как Алекс с ним обращается! Как с собачонкой! Как будто Зубатик и не ящер вовсе, а так, олень ручной, пусть и крупный. Как даст ему по морде кулаком, – девушка взмахнула кулачком, показывая, как всё происходило, – да как заорет на него! А тот в глаза жалобно так заглядывает, чуть ли не ноги Алексу лижет. Ну, как так можно?

– У каждого свои таланты, – неопределенно заметил Морохир.

– Наверное, ты прав, – кивнула Анариэль. – Тут один раз Зубатик на меня рыкнул, и я как вмажу ему в челюсть, а у самой от страха сердце в пятки ушло. Ну, всё, думаю, конец мне! Так нет, он только так удивленно посмотрел на меня и сразу же ушел. И, знаешь, после этого он больше ни разу на меня не рычал. Так, скалится слегка, но всё беззвучно. Молча.

– Ну, значит, ты у меня тоже талантливая! – усмехнулся Морохир. – А ещё с характером! Думаю, герувины тоже чувствуют, кто есть кто. С его точки зрения, ты – самка вожака. А, значит, он будет защищать тебя до последнего вздоха. Хотя поранить всё равно может, но, скорее, случайно, не рассчитав силы.

Несколько минут отец с дочерью шли молча.

– Ты обедать будешь? – наконец поинтересовалась планами гостей хозяйка имения.

– Буду. Но только сначала вместе съездим на заставу, – согласился Морохир.

– А что там?

– Проклятый лес опять начал расширяться, – нехотя стал рассказывать Владыка. – Причём, очень быстро – за последнюю неделю почти на пятьдесят метров. Если так и дальше продолжится, то через месяц придётся тебе отсюда уезжать.

– Нет! – категорично сообщила Анариэль.

– Ну, поживём – увидим, – покладисто свернул обсуждение Владыка. – Пока ещё непонятно, как там всё сложится.

– А что у нас с драконами? – Анариэль плавно перевела разговор на другую тему.

– Пока тихо. Так Алекс больше не объявлялся?

– Нет. Сообщение не так давно прислал, что воевал с демонами где-то в Огненных горах, был ранен, но скоро будет дома. И всё, – рассказала принцесса свои последние новости.

– Это хорошо, – отозвался Морохир, поняв, что о возлюбленном дочери у него сейчас есть гораздо более свежая информация. Но Владыка не решился огорчать Анариэль неприятными известиями, что Алекс в очередной раз пропал, и даже его соратники не знают, где и как его искать. Всё-таки не стоит лишний раз беспокоить дочь, ей сейчас нужно заботиться о будущем ребенке.


Гномьи горы. Рудник ассанитиса. Алекс

При наличии инструмента освободиться от металлического браслета на ноге не составило труда. Перекусил заклепку – и свободен! А вот самостоятельно снять ошейник мне всё-таки не удалось – для этого требовались, как минимум, еще одни руки. Критическим взглядом я окинул хрупкую фигуру Весты. Нет, в этом она мне точно не помощница. Так что выбрался я из своего закутка, как был, в заклепанном ошейнике и в обдёрганных шортах, с гномьим мечом в одной руке и с гномьим чудо-инструментом – в другой. Картина маслом! Одним словом, хоть в Эрмитаже выставляй. М-да!

– А у тебя тут есть знакомые мужики? Надо бы помочь ошейник снять.

– Конечно, – немного растерянно отозвалась принцесса, – здесь же много наших, то есть, баронов. Идем тогда к графу Наурдову.

– Так тут и графы есть? – слегка удивился я,

– И граф есть, правда, только один. А остальные наши бароны, ну, или просто дворяне в каком-то там поколении, – пояснила девушка, опять оглядываясь на лежащие рядом трупы охранников.

– Весточка, ты захвати фонарь, а вот корзину лучше оставь, – попросил я, пытаясь поудобнее примериться к трофейному мечу. – Нам очень быстро идти придётся, а то ведь могут и охранники подойти.

– Они не придут, – очень спокойно возразила мне принцесса, беря в одну руку фонарь, а в другую свою корзину.

Веста удивляла меня раз за разом. Я, честно говоря, совсем не узнавал её. Где тот наивный обиженный подросток, которого я запомнил по встрече во дворце? Сейчас принцесса вела себя, как очень мудрый человек с огромным жизненным опытом и тяжким грузом потерь за плечами.

– Недавно было три удара колокола. Значит, наступила ночь. До утреннего удара на каждом уровне дежурит всего два охранника, но ты их убил. А в корзине еда, она может нам пригодиться. Ведь так? – голос принцессы оставался всё таким же ровным и по-деловому спокойным.

– Да, девочка моя. Ты, как всегда, права, – почувствовав, что Веста подошла ко мне слишком близко, я опустил меч.

– Знаешь, мне очень приятно это слышать, – тихо проговорила принцесса. – Но только я тебя очень прошу, не называй меня так, если мы будем не одни. Мы ведь здесь всё-таки стараемся соблюдать этикет. Это наше отрицание беспредела вокруг. Наше желание сохранить хоть какое-то подобие привычной жизни. Призрачная, маленькая надежда для всех нас, что всё это когда-нибудь закончится. Понимаешь?

Я подошел к Весте, нежно обнял и прижал её к себе. Она не сопротивлялась.

– Конечно, моя хорошая. Увидишь, я буду сама галантность.

– Тогда, идём? – принцесса смотрела мне в глаза, и из взгляда её уходили страх и горечь потерь. Теперь там просыпалась нежность. Ко мне.

– Идём, – согласился я.

На первый взгляд, уровень, где мы находились, выглядел, как прямой длинный и довольно широкий коридор, проложенный в толще камня, но только с мощными опорами по центру. Внизу я уже видел подобные столбы-подпорки, но эти, похоже, были особой, усиленной конструкции. Местами, на столбах были закреплены тусклые масляные фонари, а значит, тут имелось хоть какое-то подобие вентиляции, иначе люди давно бы задохнулись. Не могу сказать, что кислорода здесь было вдоволь, но дышать удавалось вполне нормально. Иногда в стороны от основного направления уходили темные боковые коридоры, скорее всего, ведущие в другие забои.

– Тебя поместили в тупиковый забой, чтобы ты не сбежал, – поясняла по дороге Веста. – Сейчас за поворотом будет большая арка, это переход на верхний уровень. Туда мы с Ксин ходим за продуктами и водой. Чуть дальше вперед, наша с ней каморка. А вот напротив арки, где небольшое ответвление, второй забой, там живет граф Наурдов, а в следующем – близнецы Коровины…

Я, молча, слушал неторопливые пояснения принцессы и никак не мог осознать происходящее. За что? За что Весте выпала такая судьба? Каких богов она прогневила? В чём её вина? Только в том, что она родилась принцессой? Похоже, человеку никогда не понять Высшую Справедливость Богов!

– Пойдем, я представлю тебя графу, – потянув за локоть, Веста отвлекла меня от печальных размышлений о её судьбе и бренности всего сущего. Вот, ёлки зелёные, совсем задумался! Так ведь можно и не только слова пропустить.

Мы свернули в короткое ответвление и пошли на отсветы фонаря, тускло дрожащие впереди.

– Господин Савр, это мы, – громко произнесла принцесса.

– Да-да, Ваше высочество, сейчас я вам посвечу, – раздался в ответ немолодой, чуть охрипший, но, в целом, довольно приятный голос.

Мы подошли к довольно большой нише, которая сейчас служила обиталищем для немолодого, но всё ещё мощного мужчины. Темные с сединой волосы, заплетённые в косичку, улыбчивое, круглое лицо с правильным носом и окладистой, тоже с проседью, бородой, и неожиданно острый, умный взгляд . Изрядно потрепанная, дорогая одежда лишь придавала дополнительных красок контрасту его интеллигентного облика, гордой осанки, и печальной окружающей действительности.

– Проходите-проходите, – мужчина поднял повыше фонарь, чтобы осветить нам дорогу, – осторожней, там ступенька.

Мы вошли. Слегка покраснев, Веста быстро проговорила:

– Господин Савр, позвольте вам представить – это мой Алекс. Ой! – смущенно поправилась девушка, – извините… Это Алекс, граф Андер. Алекс, это граф Савр Наурдов.

– Очень приятно, – галантно кивнул граф, быстро пряча улыбку в усы.

– Взаимно, – я легко кивнул ему в ответ.

– Господин Савр…

– Ваше высочество, а можно нам уже закончить церемонию представления? – хитро поинтересовался граф.

– Конечно, можно, дядя Савр, – в ответ ему улыбнулась Веста. – А я тогда пойду вещи собирать?

– Только слишком много не бери, – попросил я.

– Только самое-самое необходимое, – проговорила принцесса , и, подхватив фонарь, исчезла в темноте.

Проводив взглядом девушку, граф указал мне рукой на ближайшие нары:

– Присаживайтесь! Я правильно понимаю, что вы вскоре намерены оставить наш рудник?

– Можно по-простому? – спросил я.

– Да-да, конечно, – согласился с предложенным послаблением этикета граф. – Увы, но, к сожалению, ничего не смогу предложить нам выпить.

– На воле обязательно выпьем, – пообещал я и продолжил, – Савр, расскажите, пожалуйста, что на самом деле произошло в Империи? Как-то так получилось, что я почти ничего не слышал о последних событиях. Сначала был в Огненных горах, повоевал там, а как сюда попал вообще отдельная история. Малорослики меня в несознанку отправили и заковали, вот, – дотронулся я до ошейника. – А сейчас со своими связи нет. Вообще ничего не знаю и не понимаю. И, честно говоря, совершенно не ожидал встретить в гномьих подземельях принцессу Империи и цвет имперской аристократии.

– Вот как! – хмыкнул граф. – А ведь Веста ни на секунду не сомневалась, что вы придёте за ней. А вы, получается, к нам, и вовсе случайно заглянули?

– В целом, вы, конечно, правы, будем считать, почти правы. В конце концов, я же заглянул, – вздохнул я.

– Так-так-так. И с чего начать?

– А давайте с самого начала.

– Если вы с Вестой всё-таки намерены покинуть это место, то времени у нас не так уж и много, – не согласился со мной Савр. – Минутку.

Мужчина вышел в центральный коридор и, сложив ладони рупором, несколько раз ухнул филином. Услышав в ответ тихий короткий свист, Савр довольно кивнул, вернулся назад и устроился на вторых нарах, прямо напротив меня.

– Тогда, пожалуй, начну не совсем с начала. Как только нас привезли сюда, мы сразу же стали разрабатывать план побега, – граф подошел к вопросу по-деловому. – Скоро подойдут мои люди, они все уже давно знают, что делать. А я пока кратко расскажу, каких действий мы ожидаем именно от вас.

– Савр, подождите минутку, – поднял я перед собой ладонь, а потом продолжил гнуть свою линию. – А давайте, сделаем по-другому? Вы мне пока расскажете, что вам известно о событиях в империи, а когда соберутся ваши люди, мы подробно обсудим ваш план. Мы ведь совершенно точно что-то в нём изменим, а мне очень хотелось бы, чтобы ваши люди были в курсе наших последних договоренностей. Им же их потом выполнять.

– Резонно, – чуть подумав, согласился со мной Савр и произнес уже спокойнее, – не так давно в империи произошел дворцовый переворот, в результате чего мы, собственно, все и оказались тут.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7