Сергей Абашкин.

Посох патриарха



скачать книгу бесплатно

© Сергей Абашкин, 2016


ISBN 978-5-4483-3833-5

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Предисловие

Эту историю нам поведал отставной майор королевских вооруженных сил, бывший военный хирург, а ныне частнопрактикующий врач, уважаемый Энрико Бордезе. Более пятнадцати лет сеньор Бордезе прослужил в армии Его Величества короля Сардинского. В память о тех временах, он хранит десяток боевых наград, письмо за подписью легендарного маршала Вердони, в коем тот лично благодарит его за проявленный героизм, да следы от ранений, которых Энрико не избежал, слишком часто находясь в гуще ожесточённых сражений.

Но пришло время, и, несмотря на достойный послужной список, искреннее уважение однополчан, Энрико отказался от продолжения военной карьеры и подал рапорт об увольнении. Получив отставку, наш герой навсегда покинул армейский гарнизон.

Имея неплохую пенсию и некоторые сбережения, он мог бы беззаботно наслаждаться прелестями светской жизни, пребывая в беспечной неге ее соблазнов, которые столь заманчивы и вожделенны для многих наших сограждан. Однако сомнительное удовольствие никогда не привлекало сеньора Бордезе. Он любил профессию врача и не хотел с ней расставаться ни при каких обстоятельствах. Уже давно Энрико подумывал о частной практике где-нибудь в тихой провинции, вдали от шума столичной круговерти. Когда же возможность представилась, свой выбор он остановил на маленьком городке Вантино, который расположился на побережье Тирренского моря.

Много лет назад, будучи еще лейтенантом, Энрико побывал в его окрестностях на военных учениях. Именно тогда, очарованный красотами дивного края, молодой офицер решил, что когда-нибудь он обязательно вернется в полюбившиеся места и останется там навсегда.

С трех сторон Вантино окружали горы, серебряные купола их вершин уносились в безбрежную заоблачную высь. От старых городских стен до каменистых горных подножий простирались чудесные фруктовые сады и пышные виноградники, устилая предгорье чарующей изумрудной зеленью.

С четвертой стороны город омывало ласковое южное море, с теплыми, всегда прозрачными бирюзовыми водами. Множество скалистых бухт, разбросанных по побережью, соперничали друг с другом в красоте и пленительном великолепии. Замечательные песчаные пляжи являлись излюбленным местом отдыха всех жителей Вантино.

Скромное описание тех мест окажется не полным, если не сказать несколько слов о самом Вантино и людях, его населяющих. Город действительно был небольшим, но все его обитатели невероятно гордились тем, что живут именно в Вантино.

Как утверждали многие из них, город являлся самым древним поселением на побережье, и его история уходила далеко в глубь веков.

Отказавшись от спора по этому поводу, мы предоставим другим усомниться в столь ответственном и смелом заявлении, но прежде обратим внимание скептиков на очевиднейшую деталь, с которой им предстоит считаться.

Крепостная стена, окружающая Вантино, действительно имела почтенный возраст, насчитывающий не одну сотню лет.

Она являла собой великолепный образчик старинного фортификационного искусства, которое и по сей день восхищает наших современников, знающих толк в оборонительных сооружениях. Сей факт совершенно очевидный, и с ним нельзя не согласиться.

Переехав в приморский городок, Энрико сразу же приступил к любимой работе, чем несказанно обрадовал его жителей.

Стоит отметить, что по странному стечению обстоятельств до появления сеньора Бордезе на побережье в Вантино не имелось своего доктора. Когда возникала необходимость, заболевший или его родные отправлялись за помощью в соседний город или, уповая на милость Божью, занимались лечением самостоятельно. Молва о прибытии врача, да к тому же военного, разнеслась по округе с невероятной быстротой. Так что с самого начала работы сеньор Бордезе не испытывал недостатка в пациентах.

Энрико часто вспоминал, с какой душевной теплотой его встретили жители Вантино. Он искренне признателен всем, кто помог ему освоиться на новом месте и постичь традиции благодатного края. Радушие людей так понравилось доктору Бордезе, что он никогда не жалел о решении поселиться у моря.

Жизнь в приморском городке протекала на удивление спокойно. По утрам обитатели Вантино спешили по своим делам, проводя день в праведных трудах и заботах. Вечерами же, собираясь в многочисленных харчевнях, они с интересом обсуждали события, произошедшие за день.

Однако городок жил не только повседневными заботами. Его население любило праздники и умело веселиться. Если в Вантино случалась свадьба, то радостное событие являлось поводом для веселья у доброй половины горожан. Люди заранее готовились к знаменательному действу. Приглашенные на торжество шили праздничные наряды и ломали голову, выбирая подарки, которые непременно должны оказаться лучше, чем у других гостей. Не дай Бог кто-нибудь упрекнет дарителя в скупости или, того хуже, в неуважении к молодым. Родным же невесты и жениха выпадали приятные хлопоты о свадебном пиршестве.

В такие дни в городе царило всеобщее ликование. После завершения празднеств они еще долго оставались поводом для радостных воспоминаний, порой превращались в очень увлекательные истории с колоритными по убедительности подробностями.

Если же в семье появлялся ребенок, то веселье и отменное угощение ожидали любого, кто дружил с родителями малыша. Искренние поздравления, пожелания счастья и добрые шутки раздавались еще много дней спустя после рождения младенца.

Описание Вантино не окажется полным, если не упомянуть любопытную деталь.

В нескольких километрах от города располагался монастырь. На первый взгляд он ничем не отличался от подобных заведений не только в Италии, но далеко за ее пределами. И все же у него имелась особенность, позволявшая обители занимать исключительное положение. Дело в том, что при монастыре находились лечебница и приют для больных проказой. По этой причине монастырь закрыли для посещений, и только несчастные больные являлись прихожанами его церкви.

Никто из местных жителей не помнил, как давно монахи взяли под опеку прокаженных, но то, что произошло это в несказанно давние времена, мог подтвердить каждый. В Вантино ходили слухи, что монастырь находится под особым покровительством Ватикана. Если бы это оказалось правдой, то никто бы не удивился. Кому еще подобает заботиться о несчастных, как не столь почтенному сообществу богословов?

За многие годы соседства с лепрозорием люди привыкли к нему и не проявляли интереса к деятельности лечебницы. Большую роль в этом сыграла закрытость богоугодного заведения, что, в общем-то, и понятно – проказа. Хотя объективности ради мы упомянем занятный случай, произошедший здесь несколько лет назад.

В городе появилась небольшая группа активистов, не желающих более мириться с близостью небезопасной, по их мнению, лечебницы. Они даже отправили в столицу письмо, в котором требовали немедленного разбирательства. Через несколько дней в Вантино прибыл чиновник из Рима в сопровождении отряда гвардейцев. Не найдя признаков настоящих волнений, он отыскал возмутителей спокойствия и потребовал объяснений. В сопровождении вооруженных солдат те проследовали с ним в городскую мэрию. Неизвестно, о чем они говорили в кабинете градоначальника. Только после отъезда столичного гостя больше никто не возражал против прибежища для больных, которое мирно соседствовало с городом на протяжении многих столетий.

Скорее всего, данный случай оказался единственным, когда подобная тема обсуждалась публично.

На этом, пожалуй, можно закончить описание городка и его окрестностей, где произошли события, записанные нами со слов сеньора Бордезе.

Глава 1

В ночь на 17 июня 18** года доктор Бордезе не спал. И не бессонница явилась тому причиной. Дело обстояло иначе.

Вечером минувшего дня, в очередной раз заглянув на почту, он услышал, наконец, известие, с нетерпением ожидаемое вот уже неделю.

«Силы Небесные! Неужели мое терпение больше не подвергнется испытаниям и участь почтенного Иова благополучно минует столь несовершенное создание, как я?» – иронично подумал Энрико, выслушав от почтового клерка долгожданное известие. Его взгляд повеселел, а на губах появилась легкая улыбка. Какое счастье! С этого момента он избавлен от мучительного ожидания, а намеченным планам теперь ничто не помешает сбыться. Ликовал Энрико не напрасно. На его имя поступила бандероль и несколько писем из столицы, в томительном ожидании которых доктор пребывал вот уже несколько последних дней.

Торопливо заполнив квитанцию, Энрико с удовольствием принял от служащего вожделенный груз, после чего без промедления отправился домой. Миновав центральную площадь и бульвар Антонио Вивальди, доктор Бордезе повернул направо. Именно здесь, в районе старой крепостной стены, в самом тихом и зеленом уголке Вантино находилось его холостяцкое жилище.

Пройдя по брусчатому тротуару метров тридцать и не встретив никого на своем пути, доктор Бордезе остановился у каменного двухэтажного особняка с ухоженной клумбой перед входом. Достав из кармана ключ, Энрико привычным движением вставил его в замочную скважину и дважды повернул против часовой стрелки.

Оказавшись в прихожей, он торопливо разделся и прошел в кабинет. И хотя в комнате имелось достаточно освещения, Энрико зажег пару свечей, чтобы в дальнейшем не отвлекаться от интересной работы, к которой он приступил незамедлительно.

Устроившись в кожаном кресле поудобнее, доктор Бордезе вскрыл бандероль. Содержимое увесистого пакета так обрадовало Энрико, что он присвистнул от удовольствия. Четыре журнала по медицине и академический вестник по хирургии – новейшие издания лишь недавно покинули типографию. Нетронутые страницы, казалось, только ждали того, чтобы их немедленно коснулась рука человека. Уже несколько лет подряд Энрико выписывал научную периодику и раз в четыре месяца получал ее по почте.

Сейчас он желал поскорее ознакомиться с содержанием каждого номера, не пропустив при этом ни одной, даже самой маленькой публикации.

Сеньор Бордезе открыл оглавление первого журнала. Одну за другой он перелистывал страницы, вчитывался в каждое предложение. Последние новости науки полностью овладели сознанием Энрико. Не отрываясь, он с интересом изучал статьи, забыв обо всем на свете. Это занятие оказалось столь увлекательным, что доктор Бордезе совершенно не заметил, как наступила ночь. Вероятнее всего, Энрико еще долго просидел бы за чтением, если бы не уловил посторонний шум за окном.

Он пристально прислушался к звукам, доносившимся с улицы, пытаясь угадать их происхождение.

По узкой булыжной мостовой с большой скоростью двигалась тяжелая повозка, запряженная парой лошадей. С каждой минутой шум от нее усиливался и вскоре стал неприлично громок. Подобный факт

остался бы незамеченным днем, но ночью… Вероятно, кто-то имел веские основания гнать лошадей, не задумываясь о безмятежном отдыхе обитателей тихой улицы.

Приблизившись к дому Энрико, лошади перешли с галопа на рысь, а поравнявшись с домом, повозка и вовсе остановилась.

Какой-то человек спрыгнул с нее и торопливо направился к особняку сеньора Бордезе. Видимо, он очень спешил и плохо смотрел под ноги.

Энрико услышал, как бедняга споткнулся, после чего негромко выругался. Добравшись до особняка, незнакомец принялся что есть силы колотить руками в дверь, громогласно призывая отворить ее незамедлительно.

Свое появление и дальнейшие действия он сопровождал таким шумом, что многие соседи пробудились ото сна. Сомнений не оставалось: к доктору Бордезе пожаловал ночной посетитель и, скорее всего, по весьма неотложному делу.

Энрико сразу же узнал неожиданного гостя. Голос, который он безошибочно угадал, принадлежал Джакомо Ковалли, близкому другу сеньора Бордезе.

Так уж произошло, что именно сеньор Ковалли стал первым пациентом доктора Бордезе в Вантино. Со временем обыкновенное знакомство переросло в приятельские отношения, а затем – в настоящую дружбу. Сеньор Ковалли оказался на редкость интересным человеком и к тому же замечательным собеседником. Познакомившись с ним ближе, Энрико узнал много интересного о жизни своего друга.

Несмотря на скромное происхождение, Джакомо получил хорошее образование и должное воспитание в одном из лучших учебных заведений Рима. Произошло это благодаря родителям Джакомо, которые непременно хотели видеть сына человеком образованным, а посему не жалели денег для его обучения в столице. После многолетней учебы Джакомо решил вернуться домой.

Не привыкнув к шумной городской жизни, он с легким сердцем покинул столицу. По возвращении в Вантино Джакомо возглавил небольшое хозяйство отца, которое тот с удовольствием передал сыну.

Благодаря трудолюбию сеньору Ковалли удалось приумножить родительское состояние и развить семейное дело до весьма внушительных масштабов.

Здесь необходимо упомянуть примечательный факт, о котором сеньор Ковалли не очень любил распространяться. Джакомо слыл местной знаменитостью, но относился к этому совершенно равнодушно и даже обижался, когда его так называли. Десять лет назад, когда на юге стояла невероятная засуха, все виноградники в окрестностях Вантино сильно пострадали. Многие фермеры обреченно наблюдали за гибелью урожая, не видя возможности что-либо предпринять для его спасения. И только Джакомо отказался от примирения с непогодой. Целыми днями он возил в огромных деревянных бочках воду на виноградник, поливая с утра до вечера неокрепшие побеги. Также он придумал особое укрытие для лозы, спасавшее её от немилосердно палящего солнца. Уже потом его изобретение оценили по достоинству и восторженно отзывались о нем все коллеги по ремеслу, но в те дни мало кто верил в удачное окончание эксперимента. Почти все друзья сеньора Ковалли говорили, что тот сошел с ума, противясь природной немилости, но Джакомо никого не слушал. Он верил в свою победу, продолжая изо всех сил сопротивляться засухе. Полтора месяца невероятных усилий не пропали даром. Джакомо оказался единственным человеком в округе, кто в тот засушливый год получил урожай винограда. Мало того, его качество явилось столь отменным, а количество впечатляющим, что многие люди, не веря слухам, распространившимся по окрестностям, приходили лично убедиться в их правдивости.

Справедливости ради стоит напомнить, что земля щедро одаривает старательного хозяина, и непременно настает момент, когда он получает вознаграждение по заслугам. С Джакомо именно так и случилось. Цены на виноград в тот год взлетели до невиданных высот, и сеньор Ковалли выручил за урожай весьма приличные деньги. Нашлись, конечно же, люди, которые завистливо утверждали, будто Джакомо случайно повезло, что деньги его вскоре закончатся, а сам он превратится из богача в обыкновенного фермера. Однако их ожидания не оправдались. Богатство вскружило бы голову многим, но только не такому человеку, как Джакомо. Сеньор Ковалли распорядился деньгами подобающим образом. Уже через месяц он владел четырьмя новыми виноградниками и большой винодельней с огромными складскими подвалами. Надо ли говорить, что именно с тех пор дела у него по-настоящему пошли в гору. Год от года он увеличивал состояние, оставаясь при этом скромным и обаятельным человеком. Столь необычное отношение к богатству считалось в тех местах редкостью, и многие удивлялись поведению сеньора Ковалли. Ему же не доставляло удовольствия купаться в роскоши, проводя жизнь в празднествах и развлечениях. Он любил работать на земле и не хотел для себя ничего другого. Деньги являлись для него лишь средством для жизни, но никак не ее целью. Подобные взгляды находили понимание очень немногих его знакомых, что, впрочем, нисколько не беспокоило самого сеньора Ковалли.

Через три года после описанных событий Джакомо купил большой дом в предместье Вантино и перебрался с дружной семьей на новое местожительство. Несмотря на финансовое благополучие, Джакомо по-прежнему занимался земледелием, частенько пропадая на своих виноградниках, а также старательно курировал винодельческий цех, в чем находил несравненное и особенное для себя удовольствие.

Доктору Бордезе нравилось общаться с Джакомо, и друзья довольно часто встречались. Энрико хорошо знал всех домочадцев сеньора Ковалли и нередко бывал у него в гостях.

Появление друга в столь поздний час сильно озадачило доктора Бордезе. Он немедленно поднялся из-за стола и поспешил встретить товарища.

Проходя мимо окна, Энрико приоткрыл створку:

– Уважаемый Джакомо, в любое время я с радостью принимаю друзей у себя в доме, и вы хорошо знаете об этом. Вашему приходу я рад в особенности и уже спешу отворить перед вами дверь. Но перестаньте, пожалуйста, шуметь, ведь в этом нет необходимости. То, что вы прибыли ко мне по весьма неотложному делу, я уже понял, а громогласно заявлять об этом на всю улицу нет никакой надобности. Смею предположить, что вы правильно истолкуете мою скромную просьбу. В противном случае, друг мой, вы разбудите весь квартал, что наверняка принесет нам обоим неприятности. Надеюсь, никто из моих соседей еще не вызвал полицию и у нас имеется шанс не попасть в участок.

– В участок? – сразу понизив голос и с опаской посмотрев по сторонам, смущенно переспросил Джакомо. – А за что же в участок, сеньор Бордезе?

– За нарушение ночного покоя добропорядочных граждан, сеньор Ковалли, – пояснил Энрико, усмехнувшись. – Подождите еще секунду, сейчас я впущу вас.

Добравшись до входной двери, доктор Бордезе незамедлительно открыл ее. Даже в полумраке прихожей Энрико заметил взволнованное состояние Джакомо. Его раскрасневшееся лицо и учащенное дыхание говорили о невероятной спешке, с которой тот добирался до Энрико. Дрожь в голосе сеньора Ковалли указывала на беспокойство и сильное волнение.

Доктор Бордезе пригласил сеньора Ковалли пройти в кабинет.

– Помнится, уважаемый Джакомо, я навещал ваше дружное семейство только вчера и нашел всех в полном здравии и благополучии. Скажу честно, я сильно удивлюсь, если узнаю, что с кем-нибудь из домочадцев приключилось нечто, требующее моего присутствия. Сдается мне, дорогой друг, вы навестили меня по какой-то иной причине. Или, быть может, я не прав? – Энрико внимательно посмотрел на ночного гостя и жестом пригласил Джакомо присесть.

Доктор Бордезе зажег еще несколько свечей, после чего в комнате стало гораздо светлее.

Джакомо выглядел крайне растерянным. Он нервно теребил носовой платок, не решаясь приступить к рассказу. Сомневаться не приходилось: в доме сеньора Ковалли случилось что-то необычное. Энрико понял, что другу прежде всего нужно успокоиться и привести мысли в порядок.

– Давайте-ка сделаем вот что, дорогой Джакомо, – обратился к нему Энрико. – Я догадываюсь, что вы сильно устали за день и озабочены каким-то происшествием, о котором я пока еще ничего не знаю. Вы обязательно расскажете мне о нем, но только после того, как я немного позабочусь о вашем самочувствии. Сдается мне, без этого наш разговор не состоится.

– Я хорошо знаком с тем, что вы называете заботой доктора о пациенте, уважаемый сеньор Бордезе. Сейчас вы порекомендуете мне принять одну из ваших чудодейственных пилюль, и та поможет старине Джакомо справиться с волнением, которое мешает ему приступить к рассказу, – Джакомо устало улыбнулся.

– Нет, дорогой друг, на этот раз все произойдет иначе. Если вы думаете, что только аптекарские препараты в состоянии приободрить человека и вселить в него уверенность, то здорово ошибаетесь. Есть на свете не менее достойный способ привести расстроенные чувства в порядок.

– И что же это за способ? – деловито осведомился Джакомо. – Неужели в вашем арсенале имеется некое средство, отличное от традиционных способов лечения?

– Есть, дорогой Джакомо, верный способ добиться желаемого результата, не применяя снадобья. Только прибегать к нему следует крайне редко, да и не каждому он подходит для излечения.

– Вы не на шутку меня заинтриговали, сеньор Бордезе.

– Думаю, что мое нетерпение узнать о причине вашего визита несоизмеримо больше того любопытства, которое вы сейчас испытываете, но я готов еще немного подождать с расспросами и дать вам возможность убедиться в правдивости моего заявления.

Энрико подошел к шкафу и открыл скрипящую дверцу. Уже через минуту он держал в руках бокалы красного вина, один из которых предназначался ночному гостю.

– Вот то средство, о котором я говорил. Да, да, дорогой друг, хорошее доброе вино в приемлемом количестве иногда воздействует на организм как самое отменное лекарство. Мне кажется, что сейчас именно тот случай и замечательный напиток здорово вам поможет.

Сеньора Ковалли обрадовало предложение доктора по двум причинам. Как любой итальянец, он не имел ничего против бодрящего напитка, и желание Энрико помочь другу именно таким образом очень понравилось Джакомо. К тому же он освобождался от употребления лекарств, к которым относился неоднозначно даже после многолетней дружбы с Энрико. Так или иначе, предложение товарища сеньор Ковалли принял с благодарностью.

– Воистину замечательный рецепт и не менее великолепный способ избавиться от того состояния, в котором я пребываю, – Джакомо приготовился залпом осушить бокал.

– Подождите, дорогой друг, подождите. Я предлагаю вам принять участие в лечебном действе, но никак не в дружеской пирушке. Употребление одного и того же напитка в этих случаях весьма различно. Для начала вам надлежит перевести дыхание, а затем испить целебную жидкость мелкими глотками, представляя, как с каждым из них вас наполняет энергия солнца и земли, дарующая силы организму. Только так и никак иначе необходимо употребить вино. Последуйте моему предписанию, и вы нисколько не пожалеете об этом.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7