Сара Орвиг.

Самая смелая фантазия



скачать книгу бесплатно

The Rancher's Nanny Bargain ©2017 by Sara Orwig

«Самая смелая фантазия» © «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018


Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме.

Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Иллюстрация на обложке используется с разрешения Harlequin Enterprises limited. Все права защищены.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterpriseslimited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением.

Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

***

Глава 1

Кейд Каллахан сидел в своем кабинете на ранчо и просматривал почту, но буквы расплывались у него перед глазами.

Его не покидали мысли о гибели младшего брата и его жены. Кейд то и дело прокручивал в голове картинку ужасной аварии, которая случилась в конце июня, когда в машину брата врезался пьяный водитель. Нейт, как и виновник трагедии, погиб на месте, а Лидия скончалась по дороге в больницу.

И теперь Кейд стал единственным опекуном своей шестимесячной племянницы Амелии.

Холодок прошел у него по спине, когда он в очередной раз подумал об огромной ответственности, которая легла на его плечи. Кейд совсем не знал, что делать с маленькими детьми.

Вот почему он нуждался в помощи Эйрин Дорси, которая должна была появиться в его доме с минуты на минуту.

Неделю назад за обедом он пожаловался своему лучшему другу Люку Дорси, что не может найти подходящую няню, несмотря на огромное количество просмотренных кандидатур. И Люк очень удивил Кейда, порекомендовав ему свою сестру.

Кейд помнил младшую сестру друга робкой, веснушчатой и рыжеволосой худышкой, которая все время держалась в тени, избегая компании Люка и его друзей. Кейд обменялся с ней пару раз приветствиями, а потом она совсем исчезла из поля его зрения. Эйрин была на несколько лет младше, возможно, сейчас ей было около двадцати одного года.

Когда Кейд заметил, что помнит ее очень тихой девочкой, глаза Люка весело блеснули.

– Ну, сейчас она далеко не такая тихая и давно уже выросла, – ответил его друг. – Эйрин очень энергичная и жизнерадостная, любит детей, а дети любят ее. Поверь мне, она здорово управляется с ними.

– Она работает инженером-экологом, как и ты?

– Не-а. – Люк озвучил послужной список сестры. Оказалось, что Эйрин получила степень бакалавра в области социальных служб и в свое время руководила яслями при церкви. – Правда, она не сможет работать у тебя постоянно. В январе она возвращается в Техасский университет, чтобы продолжить учебу. Эйрин решила пропустить один семестр, чтобы заработать денег.

Я предложил ей оплатить учебу, но она отказалась, – улыбнулся Люк. – Моя сестра – очень независимая особа и все делает по-своему. Если честно, я могу ее понять. У нас достаточно большая семья, и ее самостоятельность очень поможет маме и папе. И мне тоже пришлось пробиваться самому. Тебе повезло больше. Твой отец пристроил всех своих сыновей в дело.

– Всех, кроме Блейка. И давай не будем о моих родителях. Мама с самого начала дала понять, что не собирается заниматься Амелией, и улетела с друзьями в Европу. И какого черта мой отец наделал столько детей… В любом случае сейчас август, и мне не станет легче от того, что я найму няню на пару месяцев, чтобы потом заниматься поисками новой, – бросил Кейд, вгрызаясь в сочное ребрышко, покрытое темно-красным соусом для барбекю.

– Прежде чем отказываться, подумай хорошенечко, – ответил Люк. – Если ты наймешь Эйрин, у тебя появится время найти по-настоящему хорошую няню. Сестра могла бы помочь тебе подыскать себе достойную замену и подучить ее.

– У них у всех отличные рекомендации, – вздохнул Кейд. – Мне не по себе при мысли, что придется отдать нашу крошку в чужие руки, но нужно решать этот вопрос. И как можно быстрее. Пока о ребенке заботятся бабушка и моя кухарка, но бабушка не больше моего знает, что делать с младенцами, а Мейзи занимается готовкой, поэтому не может уделять Амелии все свое время. Еще нам иногда помогает Сиерра, жена Блейка.

– Возьми на работу Эйрин, и тебе не придется иметь дела с чужим человеком. Я бы не рекомендовал сестру некоторым из своих друзей, – добавил Люк, – но я знаю, что могу спокойно уехать из страны и быть уверенным, что ты не станешь приставать к ней.

«Да и аминь», – хотелось ответить Кейду, но он промолчал.

– Ты не станешь увиваться за ней, потому что она не из тех, кто тебе нравится. Эйрин серьезно смотрит на жизнь, а ты у нас беззаботный парень, который не привык связывать себя долговременными отношениями. В прошлом году сестра была буквально раздавлена, когда ее парень разорвал их помолвку и женился на другой. С тех пор она ни с кем не встречалась.

Кейд удивился, что Эйрин была с кем-то помолвлена, но промолчал. Он по-прежнему думал о сестре Люка, как о неприметной девчушке, дрейфовавшей на заднем плане жизни своего брата.

– И скажу тебе еще кое-что… Когда Эйрин была помолвлена, она забеременела, но случился выкидыш, и ее парень разорвал помолвку. Врачи сказали, что у нее могут быть дети, но существует высокий риск повторного выкидыша. Узнав об этом, бывший жених Эйрин заявил, что ему нужно знать наверняка, что он женится на женщине, которая сможет родить ему детей.

– Вот черт. Похоже, он не сильно ее любил.

– Я тоже так считаю. Этот парень разбил ей сердце. Эйрин тяжело переживала этот разрыв. Сестра всегда мечтала о семье и детях, к тому же она любила своего жениха. А теперь малышка Эйрин не доверяет мужчинам. В общем, она стала очень ранимой. Кейд, я знаю, что могу положиться на тебя, и уверен, что ты не причинишь ей еще больше страданий.

– Если она будет работать на меня, некоторые из моих работников могут пригласить ее на свидание, но тут ей придется разбираться самой.

– Уверен, она справится с ними. А я больше не буду переживать из-за твоей проблемы с поисками няни.

– Ты говоришь так, будто я уже согласился взять ее.

– Пригласи на собеседование еще несколько нянь, а потом позвони Эйрин.

– Жаль, что ты не предлагаешь собственную кандидатуру.

Люк рассмеялся в ответ, а потом снова посерьезнел.

– Послушай, Кейд, у нее выдался непростой год, и мне бы хотелось, чтобы она понянчилась с каким-нибудь ребенком и вернулась к нормальной жизни. Послушай моего совета. Перестань беспокоиться и найми человека, который тебе подходит.

– Я подумаю, – улыбнулся в ответ Кейд.


Следующие два дня Кейд проводил собеседования с нянями из различных агентств, а потом все-таки позвонил Эйрин.

Он не смог выбросить из головы образ замкнутого и худощавого подростка и ожидал, что его разговор с ней будет таким же коротким, как когда-то. Он очень удивился, обнаружив, что сестра Люка изменилась и стала общительной и уверенной в себе девушкой. Она вежливо отказала ему, поблагодарив за предложение, и сказала, что предпочитает оставаться на своей высокооплачиваемой должности секретаря, пока не придет время возвращаться в университет.

Но Кейд не собирался отступать. Используя всю свою силу убеждения, он уговорил Эйрин прийти на собеседование, а потом уже принимать решение.

И теперь Кейд сидел в своем кабинете и посматривал на часы.

До начала собеседования оставалось четыре минуты, когда в дверь постучали.

– Пришла мисс Дорси, – доложил дворецкий.

Кейд мысленно улыбнулся. Эйрин Дорси была такой же пунктуальной, как Мэри Поппинс.

– Спасибо, Гарольд. Скажи ей, пусть войдет.

Гарольд вышел из кабинета, и через несколько секунд туда вошла Эйрин.

Кейд тут же забыл о собеседовании. Он сидел и, не мигая, смотрел на высокую, длинноногую нимфу, появившуюся в комнате. Лицо девушки обрамляли рыжие кудри с выгоревшими прядками, а ее зеленые глаза были очерчены длинными густыми ресницами. Эйрин надела обычный деловой костюм темно-синего цвета и белую блузку с треугольным вырезом, но он смотрелся совсем не по-деловому. Короткая юбка открывала длинные, стройные ноги, а узкий поясок подчеркивал тоненькую талию. Кейд ни за что и никогда бы не узнал в этой красавице младшую сестру Люка.

Он какое-то время потрясенно смотрел на Эйрин, а потом спохватился. Кейд быстро поднялся из-за стола и, подойдя к девушке, протянул ей руку. Когда его пальцы коснулись ее мягкой ладони, его словно током пронзило.

– Ты заметно подросла с тех пор, как мы виделись в последний раз, – заметил он.

Эйрин улыбнулась, и на ее правой щеке появилась ямочка. Кейд не помнил, чтобы у нее была ямочка, но он также не помнил, чтобы она улыбалась. Хотя в то время он вообще не обращал никакого внимания на сестру друга. А теперь ему вдруг стало жарко от ее ослепительной, с ямочкой улыбки. У Кейда промелькнула мысль, что он не сможет взять мисс Дорси к себе на работу, потому что ему обязательно захочется пофлиртовать с ней или поцеловать этот чувственный рот. Он тряхнул головой и прогнал эту мысль прочь.

– Пожалуйста, присаживайся, – пригласил Кейд и сел в одно из кожаных кресел напротив Эйрин.

Еще до встречи с ней Кейд решил, что возьмет ее на работу, потому что она была в какой-то мере своим человеком. Но что еще важнее, он знал, какие ценности были у семейства Дорси, и считал их идеальными. Кейд хотел, чтобы его маленькая племянница росла среди людей, которые будут оказывать всяческую поддержку и заботиться друг о друге. Люк получал от своего отца дружбу и наставничество, а Кейд от своего только финансовую поддержку. Да, Эйрин как нельзя лучше подходила на роль няни малышки Амелии. Только бы не обращать внимания на ее сногсшибательную внешность.

– Да уж, давненько мы не виделись, – с улыбкой повторил он.

Эйрин улыбнулась в ответ:

– Я удивлена, что ты вообще помнишь меня. Я пыталась не путаться у Люка под ногами, когда приходили его одноклассники, потому что эти высокие и шумные парни внушали мне страх.

Что ж, с тех пор она очень изменилась и стала шикарной и уверенной в себе женщиной. Кейду хотелось, чтобы его племянница выросла именно такой. Подумав про Амелию, его охватила знакомая боль, которая появлялась, стоило ему подумать о ее родителях. Кейд скучал по брату и всегда будет скучать. Малышке Амелии следовало расти под крылышком у Нейта и Лидии, а не под присмотром дяди и няни.

Эйрин словно прочитала его мысли, и ее улыбка тут же исчезла.

– Я сожалею о том, что случилось с твоим братом и его женой.

– Это было ужасно. Пьяный водитель врезался в их машину и тоже погиб. Три жизни загублены, – тяжело вздохнул Кейд.

– По крайней мере, с ними не было ребенка, и как хорошо, что ты будешь ее опекуном.

– Я не ожидал, что на меня свалится такая огромная ответственность. Знаешь, когда Нейт составлял их с Лидией завещание, он спросил меня, буду ли я в случае чего опекуном Амелии, но я подумал, что такая возможность равна нулю. – Кейд вспомнил, каким потрясением стала для него гибель брата и его жены и какой благоговейный страх охватил его, когда он осознал, что ответственность за Амелию ложится целиком на его плечи. – Я совсем ничего не знаю о маленьких детях.

– Люк сказал, что твоей племяннице шесть месяцев.

– Ага, – кивнул Кейд. – Он говорил, что у тебя есть опыт по уходу за малышами. Я…

– Кейд, давай начистоту, – перебила его Эйрин. – Как бы мне ни нравилось твое предложение, я откажусь от этой работы. Я пришла, только чтобы сделать приятное брату, но я не собираюсь бросать свою подработку в должности секретаря. – Она улыбнулась и покачала головой. – Извини, но тут ничего не поделаешь. Мы можем сказать Люку, что не смогли договориться.

– Не надо так торопиться. Давай обсудим все как следует, – сказал Кейд, не сумев удержаться от быстрого взгляда на ее скрещенные длинные ноги. И как застенчивый и не блистающий красотой ребенок мог превратиться в такую роскошную рыжеволосую нимфу? – Для начала я предлагаю тебе познакомиться с ребенком, а потом поговорим.

– Мне кажется, в этом нет никакой необходимости, потому что я не могу согласиться на эту работу.

– Но она подойдет тебе. Ты ведь выбрала профессию по работе с детьми, – напомнил Кейд. – Твой брат спросит о том, как прошло наше собеседование, и ему доставит удовольствие, если ты хотя бы выслушаешь, что я тебе предлагаю. К тому же, – улыбнулся он, – не думаю, что знакомство с ребенком займет у тебя много времени.

Ее глаза на секунду вспыхнули, и Кейду снова на миг захотелось забыть о Люке и собеседовании и просто наслаждаться обществом красивой женщины, сидевшей напротив. Но потом Эйрин моргнула, отвела взгляд, и чары тут же развеялись, но Кейд еще долго не мог унять внутреннее волнение.

– Наверное, ты прав, – кивнула Эйрин. – Ладно, я познакомлюсь с Амелией, а потом поговорим.

Подавив улыбку триумфатора, Кейд поднялся с места.

– Мы пойдем в комнату Амелии, которую пока сложно назвать детской. У нас было не так много времени, чтобы подготовить все как следует. С малышкой сейчас моя бабушка.

Эйрин тоже поднялась, и он заметил, что в туфлях на каблуках она выше большинства знакомых ему женщин. Кейд уловил слабый, но от этого не менее волнующий запах экзотических духов. Он пропустил Эйрин вперед, и она, вежливо поблагодарив, прошла мимо него.

Кейд не сдержался и провел взглядом вниз по ее спине, остановившись на ее бедрах. Эйрин слегка покачивала ими, чем приводила его в дикий восторг.

Когда они вошли в детскую, его бабушка стояла посреди комнаты с Амелией на руках. С выбившимися из прически седыми прядками и торчащей из пояса брюк блузкой цвета лаванды она выглядела слегка растрепанной. Кейд подумал, что нужно во что бы то ни стало уговорить Эйрин принять его предложение, потому что его бабуля явно нуждалась в отдыхе.

– Амелия не всегда просыпается после дневного сна бодрой и жизнерадостной, – заметила Марго Уэйкли.

– Я возьму ее, – предложил Кейд, и бабушка тут же вручила ему ребенка. Он начал тихо успокаивать и поглаживать девочку по спинке, глядя в ее полные слез синие глазки. Он мягко поцеловал ее в лобик, а потом перевел взгляд на женщин.

– Бабуля, это младшая сестра Люка, Эйрин Дорси. Эйрин, это моя бабушка Марго Уэйкли, – представил он женщин друг другу, продолжая поглаживать спинку Амелии.

– Миссис Уэйкли, примите мои соболезнования, – тихо сказала Эйрин.

– Спасибо. Тяжелее всего приходится нашей крошке.

– Обычно она такая жизнерадостная, – пожал плечами Кейд, глядя на неунимавшуюся девочку. – Наверное, я выбрал не самое удачное время для знакомства.

– Можно я возьму ее? – Эйрин забрала малышку у Кейда и прошлась несколько раз по комнате. Не прошло и минуты, как Амелия затихла.

– Люк говорил правду, – заметил Кейд, глядя, с какой легкостью сестра его друга управляется с ребенком. – У тебя прекрасно получается ладить с детьми.

– У меня есть младшие братья и сестры, и я с детства окружена малышами. Но не надо заблуждаться на мой счет. Иногда дети плачут и у меня тоже, хотя не очень долго. Может быть, потому, что я веду себя расслабленно с ними. Я ведь присматривала не только за своими братьями и сестрами. Мне приходилось нянчиться и с другими детьми. А еще я помогала в яслях при церкви. – Эйрин посмотрела на Амелию и тепло улыбнулась. – Ты прав: она само очарование.

Амелия что-то залепетала и потянула Эйрин за лацкан пиджака.

Эйрин подхватила розовую погремушку, лежавшую среди игрушек на столике, и девочка тут же сжала ее своей пухленькой ручкой.

– Ты ей понравилась, – с улыбкой заметила Марго. – Эйрин, я помню тебя совсем еще ребенком. Кажется, ты намного моложе Люка и Кейда.

– На восемь лет, – ответила Эйрин, и Кейд удивился, потому что она оказалась старше, чем он думал.

– А теперь ты выросла и стала настоящей красавицей, – добавила Марго.

Эйрин улыбнулась, и на ее щеке снова заиграла ямочка, которая приводила Кейда в неописуемый восторг.

– Спасибо, миссис Уэйкли. – Эйрин перевела взгляд на Амелию, которая гремела своей погремушкой. – Вы только посмотрите на эти синие глазки. Какая красивая маленькая девочка.

– Не могу не согласиться, – улыбнулась Марго и кивнула Кейду, словно одобряя его выбор.

Пока Эйрин смотрела на Амелию, Кейд смотрел на нее саму и думал о том, что ему никак нельзя флиртовать с ней и целовать эти пухлые губы, которыми она нежно касалась щечки Амелии. Неделю назад, разговаривая с Люком, он решительно отвергнул возможную связь с ней, а теперь понимал, что, наверное, никогда в жизни так сильно не заблуждался.

– Бабуля, нам придется вернуть тебе Амелию, потому что у Эйрин мало времени.

– Спасибо, что успокоила нашу малышку, – поблагодарила Марго, забирая ребенка. – Ты ей очень понравилась.

– Она очень милый ребенок, – снова улыбнулась Эйрин.

– Амелия очень похожа на своего отца и чем-то на своего дядю, – сказала Марго.

– Бабуль, я скоро вернусь. Если понадобится помощь, зови Мейзи. – Кейд договорился со своей кухаркой, что она будет на подхвате.

– Я так и делаю, – ответила Марго.

– Амелия спит всю ночь, – сказал Кейд, когда они с Эйрин вышли в коридор, – но бабушке все равно тяжело справляться с ней. Я стараюсь помогать по мере возможности и приглядываю за малышкой по вечерам, но из-за работы я иногда не могу приезжать на ранчо. Мне нужно как можно скорее найти няню. Я ничего не смыслю в этом деле, а бабушка успела все забыть, – не стал юлить Кейд.

– Ты быстро научишься.

– Пока мне не по себе. Когда Амелия плачет, мне кажется, что я подвожу и ее, и Нейта с Лидией.

– Кейд, расслабься. Здесь на ранчо ты управляешься с вещами намного более сложными. А она всего лишь маленькая девочка.

– Но я на самом деле ничего не знаю о детях. В особенности о маленьких девочках. – Он закатил глаза и издал стон. – Представить не могу, что я буду делать, когда она станет подростком.

Эйрин тихо рассмеялась.

– До этого придется подождать еще несколько лет, так что не стоит волноваться по этому поводу. Ты быстро привыкнешь к Амелии. – Эйрин сделала паузу, а потом серьезно посмотрела на Кейда. – Мне жаль, но я не смогу принять твое предложение. Мне очень понравилась твоя племянница, но мне будет слишком тяжело жить на ранчо и мотаться туда-сюда домой в Даллас каждый день. К тому же я получаю приличную зарплату на моем теперешнем месте. Так что извини, и желаю тебе удачи.

Кейд посмотрел в ее бездонные зеленые глаза, которые точно не скоро забудет, и решил действовать.

– По крайней мере, сначала выслушай, что я хочу предложить тебе.

И он, и Амелия нуждались в Эйрин. Но в то же время Кейд с самого начала их встречи понимал, что ему будет непросто справляться с влечением к ней. Но он надеялся, что у него получится держать себя в руках. К тому же ему придется потерпеть всего пару месяцев.

– Пойдем. – Кейд повернул в сторону своего кабинета, и Эйрин последовала за ним. – Может, кто-то из твоих знакомых огорчится, что ты будешь проводить целую неделю на ранчо вдалеке от Далласа?

– Да нет, – ответила Эйрин. – Люк на этой неделе отправляется в Антарктику и будет оставаться там до конца года. А мама сейчас у сестры в Арканзасе… – Она запнулась, словно ей в голову пришла какая-то мысль. – Наверное, ты говорил не о моих родственниках. – Эйрин покачала головой. – Я сейчас ни с кем не встречаюсь.

– Что даже к лучшему в данный момент.

Они снова вошли в кабинет и опустились в кожаные кресла. Эйрин скрестила ноги и выжидательно посмотрела на Кейда.

Он положил локти на колени и придвинулся ближе.

– Я знаю, что ты способная и заслуживаешь доверия. И я знаю тебя и твою семью. Мне кажется, ты как нельзя лучше подходишь для этой работы.

– Спасибо за доверие, но…

– Понимаю, ты думаешь, что не заработаешь тут столько денег, как на своей работе секретарем. Давай посмотрим, что можно сделать. У тебя есть пять месяцев, включая декабрь, а потом ты уедешь в университет, так?

– У меня есть только половина декабря, потому что я хочу подготовиться к учебе и провести Рождество дома.

– Хорошо. Значит, всего четыре месяца и две недели. Если ты согласишься на эту работу, я заплачу тебе в четыре раза больше, чем тебе платят на твоей теперешней работе.

Эйрин потрясенно посмотрела на Кейда.

– Пока ты будешь жить здесь, можешь пользоваться одной из моих машин. Таким образом, тебе не придется возиться со своей машиной и покупать бензин. После первого месяца работы у тебя появятся выходные по субботам и воскресеньям, и ты получишь десять тысяч долларов в качестве поощрительной премии, если согласишься принять мое предложение. Я прошу тебя первый месяц поработать без выходных, потому что в доме никого не остается, кроме меня и Амелии, а я пока не могу справляться с ней в одиночку.

– Но… – Ее губы приоткрылись, и Кейд тут же подумал, каким на вкус мог быть ее поцелуй. Он до сих пор не мог прийти в себя от того, что тот же человек, которого он не удостаивал своего внимания пару лет назад, теперь приводил его в какое-то смятение и пробуждал фантазии о горячих поцелуях.

– То, что ты предлагаешь, просто невероятно, – прошептала Эйрин и продолжала смотреть на него так, словно он пообещал ей все золото Форт-Нокса, крупнейшего в мире хранилища золотых слитков. – Мне определенно следует подумать. Ты ведь понимаешь, если бы я не знала тебя всю свою жизнь и если бы ты не был близким другом моего брата, я бы заподозрила какие-то скрытые мотивы в том, что мне предлагают такую кучу денег. Но я знаю тебя достаточно хорошо, чтобы поверить, что ты предлагаешь мне эту работу, потому что у тебя есть на то веские причины.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3