Рустам Панченко.

Герцог. За что боролись…



скачать книгу бесплатно

Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.


© Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru)

Глава 1

Насколько хватало глаз, нас окружали высокие, первозданные горы, устремившие ввысь свои заснеженные пики. До определенной высоты они поросли лесом, который во многих местах был абсолютно непроходимым. Над горами чистой синевой сверкало небо. Уже клонящееся к закату солнце говорило о том, что день подходит к своему логическому завершению. А еще в голове прямо-таки зудел вопрос, ответ на который так и хотелось получить, да еще и побыстрее. Куда меня угораздило вляпаться на этот раз? Или же правильнее будет спросить: во что? Ведь все настолько продумано и просчитано, что не должно было произойти никаких накладок. Вот только чего-то не учел и что-то не просчитал, поэтому все пошло совсем не туда и не так. В общем, для меня это уже привычная картина. Вечно на мою бедную больную голову наваливается разная ерунда, которую необходимо разгребать, и притом очень оперативно.

Мои спутницы с интересом осматривались вокруг, не выказывая никаких эмоций. Быть может, они были уверены, что все идет строго по плану? Или считали, что мы пребываем именно там, где я и запланировал? Не знаю, что и сказать. Так как мы находились на незнакомой, а следовательно, и заведомо враждебной территории, то расслабляться не стоило. Естественно, перво-наперво сделал вид, что ситуация под контролем, продолжая просчитывать варианты развития событий. Что ни говори, а издевательства Профессора даром для меня не прошли. Теперь в любой ситуации стараюсь просчитать, откуда у нее растут ноги и чем для меня это все может окончиться.

– Котяра, – обратился к начальнику моих четырехлапых телохранителей, – что показал осмотр местности?

Он посмотрел на меня удивленно-непонимающими глазами – мол, он-то здесь при чем? Вот нравится мне эта животинка. Умеет он притворяться настоящим котом, хотя и имеет габариты, как у здоровенного волкодава. К тому же в последнее время он совсем разожрался на дармовых харчах. Поняв, что, играя в гляделки, ему не выиграть, ответил, используя мысленную связь, что сейчас мелкие заканчивают осмотр близлежащих территорий. Близлежащие, как он их называет, могут составлять километров десять-пятнадцать в радиусе от места нашего пребывания. А мелкие, если вы еще не в курсе, это биологические роботы навернутой конфигурации. Они даже металл грызут, как куриные косточки. Честное слово, сам видел!

Пока мы занимались рекогносцировкой на местности, мои спутницы, к слову сказать, в количестве трех единиц, тоже времени даром не теряли. Они воспринимали происходящее как приятное приключение. Хотя как иначе они должны были воспринимать реальность после того, как получили от Императора невероятное количество плюшек и бонусов? Ох неспроста он был таким щедрым! Нюхом чую, что есть во всем этом некая подстава. Нет, доказать я ничего не смогу, а вот интуиция намекает, что все именно так или даже еще хуже.

Пока предавался унылым размышлениям о несправедливости бытия, девчонки тоже решили осмотреться. Хотя более правильным в данной ситуации будет сказать, что они целенаправленно двигались к увиденной цели. Ею оказалось небольшое озерцо, уютно расположившееся недалеко от места нашей телепортации. Когда они осмотрелись и определились с тем, что оно им подходит, то с криками, которые обычно производят отдыхающие на море, помчались к воде. Направился было за ними, но мне намекнули прямым текстом, что там, где купаются девушки, некоторым не место. Вот вам и разделение по половому признаку в куче с дискриминацией! Для безопасности вслед за ними решил отправить Синеглазку, но не успел. Она уже и так пристроилась хвостиком к девичьей компании.

После того как внимательно осмотрелся, заметил интересное дерево. Что за вид, не скажу, сам не знаю, а вот форма у него была очень подходящая к данной обстановке. Говорю о том, что на нем можно было с комфортом и сидеть, и даже лежать. Устроился поудобнее и следил за тем, как остальные Мурзики занимаются картографированием. Лео пристроился невдалеке, так как его тоже отнесли к мужскому роду, следовательно, ему, как заявила Миранда, не место среди леди. Исходя из взглядов на жизнь, ему было решительно все равно, где находиться, и он подпирал ствол дерева с абсолютно отрешенным взглядом.

Куда нас могло занести? Мне было очень интересно услышать ответ на этот вопрос. А еще больший интерес вызывал вопрос, как мы здесь оказались. Тем более что «здесь» было довольно незаурядным местом. Попытаюсь, насколько хватит моих писательских способностей, обрисовать вам картину нашего местопребывания. Итак, представьте небольшую долину, буквально несколько километров в поперечнике, находящуюся среди скал. Ее расположение было настолько оригинальным, что вряд ли возможно найти другую, подобную ей. Мурзики собрали достаточно информации, чтобы выяснить, что долина людьми не посещаема. Нет ни тропинок, ни дорог, ни перевалов. То есть все то, что может связать ее с внешним миром, отсутствует напрочь. Стоит ли в такой ситуации говорить о том, что мы просто ошиблись адресом? Верится в это с трудом. Да ладно, я махнул на все это рукой – время покажет, просто так мы находимся здесь или же для этого есть иные причины. Я ведь парень начитанный и знаю, что не стоит полагаться только на одну систему доставки. Поэтому большинство в моей команде имеет телепорт, настроенный на лесной домик Хранителя.

Расслабленно лежу на дереве и почесываю Шустрика. Жизнь хороша, и жить хорошо. Вот так бы и построил в этой местности дом отдыха для себя любимого. Подальше от людей и всех прочих благ цивилизации. Мелкий, кося под настоящего котенка, мурчит, что тоже неплохо успокаивает. Вдруг шерсть на нем начала подниматься дыбом. Сильное беспокойство, раздражение и шквал иных чувств чуть не снесли мне крышу. Раньше не так чутко реагировал на их эмоции, неужели каким-то образом теперь стал эмпатом? Также отметил, что забеспокоился не только мелкий, но и остальные охранники из моего окружения. Котяра же вообще походил на побитую собаку, во двор к которой забрался волк. Вроде бы и лаять нужно, но в то же время страх мутит рассудок.

– Что происходит? – задал вопрос, обращаясь ко всем сразу.

На меня никто не обратил ни малейшего внимания. Все сосредоточенно смотрели в одну точку. Когда начал вглядываться туда же, увидел, как в нашу сторону неспешной походкой направляется мужчина преклонного возраста. Но было в этой фигуре нечто такое, что нелегко описать словами. Может, это и будет звучать банально, но от него за версту пахло властью. Притом это была не власть местного царька с одним городом и тремя деревнями. Здесь чувствовалась власть повелевать судьбами миров. Нет, это звучит как-то по-идиотски, но пока не могу подобрать иные примеры или сравнения. Он подошел к нам на расстояние пяти-шести шагов, остановился и произнес хриплым, но в принципе приятным голосом:

– Приветствую тебя, Кевин. – Посмотрел мне в глаза, горько усмехнулся и добавил: – Или тебе больше нравится имя Константин?

Итак, меня этот человек знает. Это уже, скажу вам, интересно. И сколько еще народа на этой планетке имеет представление о том, кто я на самом деле? Так как меня уже не просто удивить, то решил вести себя как настоящий аристократ. То есть делаем вид, что все происходящее меня не только не шокирует, но и идет по заранее продуманному сценарию. Со спокойным достоинством поднялся со своего лежбища, которое уже немного нагрел на вышеупомянутом дереве, сделал несколько шагов навстречу нежданному визитеру и церемонно поклонился. Вот только поклон, которым встретил гостя, был предназначен не вышестоящему, а равному. Этим сразу постарался показать, что не стоит считать меня… ну, кем там они считают аборигенов. Тот улыбнулся, показывая, что прекрасно понял мой намек.

– Предлагаю использовать имя Кевин. Привык уже как-то к нему, – ответил в той же манере своему собеседнику.

Он кивнул головой, соглашаясь с приведенным аргументом, и продолжил.

– Нам нужно обсудить с тобой один очень важный вопрос, – он заявил об этом, что-то прикинув или просто сделав такой вид, – только наедине.

Котяра тут же стал в боевую стойку, как если бы перед ним находилось самое страшное существо, которое можно встретить в обозримой вселенной. Дедок вздохнул и просто скомандовал:

– А ну, брысь! – и всех моих четырехлапых охранников как ветром сдуло.

Да и Лео тоже испарился в неизвестном направлении.

– И как это понимать? – обратился к моему виртуальному наставнику, именуемому Профессором.

Но тот сидел не то что тише мыши, а вообще не издавал даже фонового отзвука, как если бы его не было и в помине. Интересно, и кто же это такой меня посетил? Может, он один из местных богов? Хотя эти мысли просто прокручивал в голове, но ответ на них прозвучал абсолютно реальный.

– Извини, мой мальчик, но я не вправе отвечать тебе на этот вопрос.

– Вы что, тоже мысли читаете? – выдавил из себя.

Знали бы вы, как мне надоели все те, кто ковыряется в моих мозгах!

– А зачем мне так глубоко лезть, если у тебя все вопросы на лице написаны? – удивился гость. – Поживешь с мое, не только вопросы будешь по лицам читать, но и многое другое, особенно то, что тебе и даром не нужно.

– И как же тогда мне к вам обращаться, уважаемый? – решил выпытать у него хоть это.

На всю жизнь запомнил, что не стоит грубить незнакомым людям, особенно если не уверен в том, кто перед тобой. Была у меня одна ситуация, когда хозяина немаленького холдинга принял за бомжа, непонятно каким образом проникшего в наш офис. Что тогда было… Ладно, замяли.

– Называй меня Варден, – отрекомендовался мой гость.

После того как он назвал свое имя, у меня просто засосало под ложечкой. Те, кто знаком с английским, прекрасно поймут мои чувства. Тем же, кому это слово незнакомо, переведу его на более понятный язык. Дословно оно означает «начальник тюрьмы». Увидев мой потухший взгляд, дедок подтвердил, что я правильно его понял. Так как не верилось в тот бред, который стучался в черепушку, решил уточнить:

– Надеюсь, это имеет отношение не ко всей планете?

В ответ была только горькая усмешка, сказавшая мне очень и очень многое. Напрашивается вывод, который мне даже страшно озвучить. Я нахожусь на планете-тюрьме. До чего же должна дойти цивилизация, чтобы использовать планеты под тюрьмы?

Самое обидное, что я никогда не смогу покинуть эту проклятую планету, – пронеслась в голове мысль. Вот только мыслишка-то не моя. Откуда знаю? Так я, когда жил на Земле, был уверен на все сто, что с нее никуда не деться. И ничего, нормально. Да и почти сто процентов ее жителей никуда и не собираются переселяться. Нет, есть, конечно, уникумы, которые не прочь перебраться на Луну или Марс или же на Альфа Центавра, но это уже отдельный случай. Клинический.

– Я так понимаю, что мы встретились совершенно не случайно? – подвел моего собеседника к вопросу, почему мы оказались совсем не там, где первоначально рассчитывали.

– Совершенно не случайно, – подтвердил он мои выводы.

– Тогда, как я понимаю, мне нужно будет что-то сделать, – поделился с ним своими выводами, которые были просты, как три копейки.

Ведь не для того же, чтобы узнать, как мое здоровье, он соблаговолил побеседовать непонятно с кем из неизвестно какой дыры? Дедок кивнул, соглашаясь с моими выводами и явно ожидая продолжения.

– Вижу два реальных решения данного вопроса, – не стал его разочаровывать и продолжил делиться выводами. Или меня сейчас силой заставят делать нечто, невзирая ни на какие выводы. Или, второй вариант, будут приведены аргументы, которые я не смогу проигнорировать, и, следовательно, добровольно суну свою голову в эту авантюру.

– Как вижу, твое обучение проходит очень даже неплохо, – похвалил он меня. – Давай я тебе расскажу одну историю, а потом поговорим обо всем остальном.

Так как я парень не гордый, решил выслушать столь культурного собеседника, тем более что никакого давления он не оказывал. Так почему бы не ответить той же монетой?

– В далекой-далекой галактике, – начал свой рассказ этот тюремщик, – жила одна семья.

Начало очень четко напомнило мне вступление к Звездным войнам. К чему бы это?

– Глава этой семьи был… – мой собеседник запнулся, что-то прикинул и продолжил как ни в чем не бывало, – государственным служащим. Его жена – просто умница и красавица. Они очень любили друг друга. У них родилась дочь, в которой родители души не чаяли. Она росла, училась, и многие были влюблены в нее по уши. Но она, как это часто бывает среди таких девочек, влюбилась в одного… типа.

В этом месте стало понятно все отношение данного индивида к этому, как он сказал, типу.

– Он вскружил ей голову, и девчонка, бросив все, – тут он прервался, так как не собирался выкладывать первому встречному, что такое она там бросила, – умчалась за ним. И не верила девушка в то, что ее «возлюбленный» является преступником, которого заочно приговорили к смертной казни. Они, когда их прижали и попытались захватить, сбежали на эту планету.

Здесь Варден прервал рассказ, явно ожидая моих вопросов. А они напрашивались, и к тому же очень интересные. Например, почему их никто не выковырял с нее? Ничего более умного в голову не приходило, поэтому задал вопрос напрямую.

Ответ меня озадачил. Оказывается, что уже с незапамятных времен эту планету используют как планетарную тюрьму. Кто придумал такой вариант избавляться от нехороших или неугодных личностей, Варден не знал. С его слов, так было всегда. К планете подлетал корабль и выбрасывал капсулу. Та спокойно приземлялась, и о заключенном забывали. Навсегда. Если же с планеты поднималось нечто большее, чем футбольный мяч, то оно просто аннигилировалось, не доходя до орбиты. Ничто высокотехнологичное покинуть планету не может – это аксиома. Единственное место на всей планете, с которого возможно выбраться на орбиту, правда, только особо мощным телепортом, находится как раз в этой долине. Да и то не всегда все проходило гладко. Какое-то время здесь пытались проводить исследования некоторые ученые, но после того как на планете укрылся Адриан, о них больше ничего не слышно.

На языке так и вертелся вопрос: неужели нельзя было отправить по этому пути группу спецназа и вытащить девчонку? Говорил уже о том, что язык у меня работает вперед мозгов? Снова произошла та же картина. Скривившись на вопрос, мне соблаговолили сообщить, что определить местоположение Ромиры достоверно невозможно. Одно только удалось вычислить, что этот гад последние несколько месяцев находился примерно там же, где и она. И они были абсолютно недвижимы. Существует еще несколько причин, но, увы, у меня недостаточно прав доступа для получения остальной информации.

Что могу сказать? Вешают мне лапшу на уши, притом по полной программе. Не настолько я уж наивный, дабы верить всему, что говорят. Да и жизнь в моем бывшем мире тоже не располагает к тому, чтобы быть таким лопухом, которому можно втереть, что хочешь, и он поверит в любую ерунду. Как-то это очень похоже на работу спецслужб. Хотя мне и не приходилось сталкиваться с ними в своей жизни, но вот о том, как используют таких простачков, как ваш покорный слуга, а потом списывают в утиль – начитан.

В конечном итоге мне предложили стать спасителем Ромиры. Что могу сказать обо всем этом? Начинают меня доставать такие повороты в жизни. Уж не развлекательную ли передачу для жителей какой-то планеты снимают здесь с моим участием? А что, очень даже может быть. Где-то читал о таком герое и о том, как на его приключениях целый тотализатор устроили.

– Что мне за это будет? – задал вопрос, который покажет, кто я в данной комбинации, разыгрываемой непонятно кем.

Мне отведена роль главного героя или разменной пешки? Не согласен рисковать своей шкурой из чисто альтруистических побуждений, даже ради богини! Если пешка, то, думаю, будут обещать космический корабль и принцессу в придачу к куче «розовых слонов». Это логично, так как платить все равно никто никому не будет. Может быть и второй вариант, где, кроме головной боли, ничего не получу. Итак, что же мне могут предложить?

– Я помогу тебе покинуть эту планету! – произнес этот типчик напыщенным тоном.

Посмотрел на него и расплылся в улыбке. Он что, считает меня идиотом? Ох, нутром чую, что сейчас, кроме пряников, пойдет в дело и кнут.

– Прекрасно! Я счастлив! Рад настолько, что не знаю даже, где переночевать! – выдал ему очередную идиотскую фразу из своего прошлого.

Он уставился на меня с непониманием.

– Тебя что-то не устраивает в столь щедром предложении? – переспросил меня осторожненько, как больного.

– А в чем состоит это предложение? – поинтересовался у него. – Здесь я какой-никакой, но герцог. Имею положение, друзей, деньги и прочее по мелочам. Вы же предлагаете мне плюнуть на все это и отправиться туда, не знаю куда, и стать непонятно кем. Главное, там, куда вы приглашаете меня перебраться, я хоть кому-нибудь нужен?

Интересные вопросики, правда? Предложат мне вернуться на Землю, например, и куда там пристроят двенадцатилетнего шкета? В лучшем случае в детдом, пардон, в интернат. Так лучше уж я здесь останусь. Прекрасно ведь понимаю, что хорошо там, где нас нет, мне ведь, как говорила одна женщина, далеко не шестнадцать. И чем дольше нас там нет, тем там лучше.

Озвучивая свои мысли, с ужасом начал отмечать, как на глазах меняется посетивший меня дедуля. Из доброго старичка он становился жестким, где-то даже жестоким человеком, привыкшим, что его просьбы имеют форму приказа и выполняются немедленно, без глупых вопросов. Он здесь распинается перед мелким аборигеном вшивой планетки, а тот корчит из себя вершителя судеб.

– Значит, так, щенок, – заговорил он командным тоном. – У тебя месяц на то, чтобы ликвидировать Адриана и найти принце… кх-кхм, – он закашлялся, как будто бы поперхнулся, и продолжил: – найти Ромиру и помочь вывезти ее с планеты.

Сделал вид, что не услышал его оговорки. Или это было сказано специально, чтобы сработать на моем любопытстве?

– А если я откажусь выполнить вашу просьбу? – поинтересовался у этого наглеца.

– Тогда ты умрешь! – выплюнул он в своей неподражаемой манере.

Ухмыльнулся и выдал ему то, от чего дедка переклинило.

– Тогда тебе придется встать в очередь!

Видя, что ответ адекватно не понят, попытался пояснить на пальцах.

– Меня уже столько раз пытались убить, что я задолбался считать. А еще больше желающих осталось. Так что тебе придется подождать. Они были первыми.

И раз я решил наглеть, то буду делать это по полной программе.

– Аудиенция закончена!

Как меня уже достали типы, считающие себя пупом земли! Теперь, даже если он сто раз прав, сотрудничать с ним не буду, чисто из вредности! Пока дедок краснел, зеленел, синел и вообще переливался всеми цветами радуги, отдал приказ Профессору приготовиться к силовому решению ситуации. Он попытался что-то вякнуть, но я пресек этот пораженческий образ мыслей на корню.

– Да ты хоть представляешь, кто перед тобой? – попытался урезонить он меня.

Но мне было все равно. Никто не имеет права вытирать об меня ноги, даже если у него больше сил.

План был проработан за считаные мгновения. Лео бросает несколько камней в этого старого заморыша, но они должны будут пролететь сантиметрах в пятнадцати от него и с нормальной скоростью, чтобы было похоже на нападение. Пока Варден отвлекается на эту демонстрацию, в игру вступают Мурзики, которые должны свалить его с ног, причинив парочку болезненных, но не серьезных гематом. И завершает картину Котяра, который берет его горло в захват своими когтями, и если будет хоть намек на нападение, физическое или виртуальное, использует ситуацию для нанесения максимального вреда.

– Пять секунд до начала операции, – отдал приказ Профессору.

– У тебя ничего не выйдет! – выдавил из себя Варден.

– А жизнь всегда штука несправедливая, – ответил ему на философский манер, – всяко бывает.

В этот момент операция «захват» началась. Вот только пошло все совсем не по моему плану. В сторону дедка вышел Котяра в сопровождении шестерых мелких. Было видно, или это я так чувствовал, что им было страшно до умопомрачения. Но они шли, и шли умирать. За ними находились двое полиморфов, трансформировавшихся в созданий, похожих то ли на кошек, то ли на волков. Шерсть у всех стояла дыбом, зубы оскалены, а у некоторых из пасти даже пена капала.

Дедок приготовился отражать нападение. Было видно, что он уверен в положительном исходе – для него, естественно.

– А ну, стоять! – рявкнул я на своих подчиненных. – Это что за цирк и нарушение субординации?!

На меня уставились все – и мои спутники, и неприятный гость.

– Как, я сказал, должно было пройти нападение? А вы что здесь устроили? Молока лишу, на месяц! Нет, на два!

В это время Варден расслабился, а мои телохранители уставились на меня непонимающими взглядами. И тут произошло то, на что я рассчитывал. Ба-бах! – и дедок лежит без сознания.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24

сообщить о нарушении