Роман Прокофьев.

Игра Кота. Книга пятая



скачать книгу бесплатно

– Сколько еще «пешек» нам нужно набрать?

– Думаю, около десятка. Хилеры, археологи, разведчики, искатели, маги. Только давай договоримся, Кот! Не лезь больше в разговоры, окей? Неписи – не люди, но соображают порой не хуже! Видел, сколько репы нам скинули из-за одной фразы? Знаешь, сколько я тут времени провела, набивая с Аудиториумом «Восхищение»? Без моей репутации тебя бы вообще сюда не пустили.

Тут она права, не поспоришь. Без благой кармы и отличной репутации дорога в Верхние Миры закрыта. Впрочем, я нужен Фэй так же, как и она мне, поэтому разводить экивоки тоже не стоит.

– Воу-воу, полегче! – я примирительно поднял ладони, – Твоя рекомендация поможет мне здесь, моя – тебе в Серебряном Оплоте. Мы квиты.

– Окей, – согласилась Фейана. – Просто предоставь переговоры мне. Ты же хочешь помочь своей девчонке?

Я промолчал. Нам нужны «пешки», боевые и обычные, в экспедиции некомплект, а время тикает неумолимо. В Аудиториуме, пользуясь репутацией «Первопроходцев», мы наберем их бесплатно, причем таких, какие в Гильдии Наемников не появляются. Все мои попытки найти НПС с «Геном Древних» самостоятельно до сего момента не увенчались успехом.

На горизонте появилась черная точка воздушного скифа. Рассеянно глядя в его сторону, Фейана невзначай спросила:

– Хоткот, еще один вопрос. Я, если честно, очень удивлена. Как ты умудрился подрядить на это дело «Бестий»?

Я усмехнулся. Расскажи мне кто неделю назад, что буду вместе с лидером «Первопроходцев» вербовать «пешек» в Верхних Мирах, собирая экспедицию, да еще под защитой элитного клана лучших киберспортсменов Сферы – сам бы не поверил. Жизнь порой выделывает забавные коленца.

– Долгая история, – сказал я.

Глава 2

Немногим ранее, Вестник Сферы, Video-Net

…сегодня все внимание зрителей приковано к Арене! Финал, долгожданный финал ежегодного командного ПВП-турнира Сферы, «Кубка Королей», в самой престижной, «золотой» категории – мидл, шесть на шесть! Мы ждем незабываемой, красивой схватки, ведь в финале сошлись по-настоящему элитные соперники! В красном углу ринга – бойцы клана «Хаттори», наследники страны Восходящего Солнца, прошлогодние обладатели «Кубка Королей» в двух номинациях! Опытные кибер-спортсмены, они достаточно легко прошли турнирную сетку и в финале готовятся защитить свой титул! В синем углу…

– Все готовы? – Лу обвела взглядом свою команду. «Бестии» почти синхронно кивнули, поднимаясь на ноги. Оставалось меньше получаса до выхода на Арену, и нервное напряжение, конечно, зашкаливало.

– Ты определилась с составом и шмотом? – спросил Одрис, единственный, кто остался сидеть. Мастер клинкового боя, внешне абсолютно спокойный, он аккуратно подводил полудужье боевого топора черным угольком оселка, беспрестанно обновляя бафф заточки.

– Да. Думаю, они выставят против нас сетап с упором на контроль – своего супер-псионика, мистиков или мага времени. Поэтому возьмем контру. Идем таким составом: я, Ника, Одрис, Данте.

И… Морган.

– Пашка? – удивился Одрис, – Не рано мальчишке еще?

– «Хаттори» наверняка изучили нас и подготовились. Мы должны удивить их! – ответила Лу, – Морган будет сюрпризом, он сидел в резерве, его способности им неизвестны. При удаче он сможет сразу вырубить одного из магов.

– Ты назвала пятерых! – усмехнулся Данте, чародей и рунный мастер, – Кто шестой?

– Что за глупый вопрос, Дан? – нахмурилась Лу, – Зверь, конечно.

Из пустоты за ее спиной внезапно выросла гибкая, мускулистая фигура демона, облаченного в черную чешуйчатую броню, казавшуюся его второй кожей. Сверкающие зазубренные лезвия на предплечьях, красные угли глаз в прорезях демонической маски делали облик Зверя угрожающе-зловещим.

– Я молюсь, чтобы нам выпала открытая арена, – констатировал Одрис. – Экипировка, эликсиры, обкаст – как в кайтовой тиме?

– Да, именно. С небольшой поправкой на анти-контроль. Готовимся!

Смена экипировки. Подготовка нужного набора эликсиров. Подготовка нужного набора баффов. Правила турнира запрещали Свитки, поэтому имеющиеся средства следовало использовать продуманно. Каждое зелье, каждая руна или заклинание должны работать, максимально эффективно усиливая персонажа в частности и всю тиму в целом.

Последние тактические указания, и шестерка «Бестий» встала на каменный круг портала, переносящего на Арену. Начал отсчет таймер последней минуты. Закрутилось виртуальное колесо случайного выбора Арены, среди множества вариантов отбирая ту локацию, где будет проходить бой.

– Поле! Поле, Мост или Фьорд! Там у нас хорошие шансы, – лихорадочно загадывала Лу, глядя на бег колеса. – Пойдут Руины, можно Старую Мельницу или Ледяное Озеро. Пятьдесят на пятьдесят. Но только, господи Боже, не Королевский Замок, Город или Деревню. А самое плохое, что может быть – закрытая, подземная арена типа Норы или Лабиринта…

3…2…1…

Река! Господа, ареной финала будет «Поле у Реки», одно из классических, любимых локаций ПВП-спортсменов, оттачивающих свои навыки на тренировках! Кажется, нас ждет хороший бой! Итак, команды телепортируются на арену, и мы с волнением ожидаем начала финального матча!

Вспыхнула яркая картинка, изображающая зеленую местность, наискось пересеченную широкой лентой реки. Берега соединяла каменная арка моста, на правом зеленели огороженные поля и желтели крытые соломой крыши нескольких крестьянских домов, на левом – виднелись серые руины сторожевой башни, окруженные кольцом полуразрушенных стен.

Лу резко выдохнула и опустила забрало. «Река» – это хорошо, просто отлично. Просторная карта, подходящая для боя на «птичках», где можно использовать главные козыри «Бестий» – скорость и маневренность.

Спустя секунду их перенесли на арену. Шестерка «Бестий», оглядываясь, стояла возле развалин башни. Можно сказать, что им вновь повезло – руины считались более выигрышной стартовой точкой. Одна из популярных тактик заключалась в обороне башни, вынуждая противника раскрываться и идти на приступ. Конста Лу, впрочем, такую стратегию не жаловала, предпочитая захватывать инициативу в атаке.

Лу: Зверь – наверх! Одри, запускай «Поиск»!

Лу: Морган – быстро в Тень! Идешь прямиком к мосту. Остальные – за мной!

Где-то там, за рекой, где над зеленой кукурузой желтели соломенные кровли, появилась и шестерка «Хаттори». Локация «Реки» была небольшой, Лу знала, что они столкнутся буквально через несколько минут. Не поднимая «птичек» в воздух – подставить себя на первых секундах под обстрел было бы абсолютным нубством, она повела свою консту к мосту, скрываясь за камнями низкой, частично обвалившейся стены. Взмыл в воздух, накинув свой классовый стелс, Зверь, выполнявший роль высотной разведки, растаял шагнувший в Тень Морган. Парень обладал очень редким архетипом теневика, что вкупе с прямыми руками делало его бесценным членом команды. Жаль только, что опыта таких серьезных турниров совсем нет…

Одрис: Поиск – чисто. Не вижу никого.

Лу: То есть как, не видишь?

Одрис: Никого. Скорее всего – ушли в хайд или арты на стелс.

Лу: Зверь тоже докладывает, что чисто.

Дело осложнялось. «Бестии» изучали бойцов врага, смотрели стримы их матчей, отмечая сильные и слабые места, но сейчас «Хаттори» демонстрировали необычную тактику. Один-два игрока, способные уйти в невидимость, были у многих команд, но вся шестерка – это что-то новенькое. Впрочем, Лу оставалась относительно спокойна. Она обладала легендарным даром «истинного зрения», способного видеть сквозь стелс, хайд или иллюзию. Подобраться к ним незамеченными не получится.

Сгорбившись за укрывающей от глаз каменной изгородью, «Бестии» спустились к самому мосту, под которым поблескивала синяя гладь реки. Морган быстро пересек его, оказавшись на противоположном берегу. Врагов по-прежнему не было видно, и даже экран «Поиска», который обновлял Одрис, оставался девственно чист.

Использование фулл тимы невидимок не являлось новаторством. Команды, выросшие из коротких штанишек, умели противодействовать такой тактике. Лу, скорее, была удивлена подобным нубским трюком «Хаттори». Чудилось даже какое-то неуважение к ее консте. Неужели они полагают, что у «Бестий» нет артов, способных сбросить любой классовый стелс?

Но сначала – подождем. Торопливые, как правило, погибают первыми.

Миновало несколько минут. «Бестии» замерли в полной боевой готовности. Парил над ареной незримый Зверь, крался в Тени Морган, но никаких признаков врага обнаружено не было. «Хаттори» тоже не спешили, выжидали, кружа где-то в хайде.

Данте: Это уже не смешно. Они будут ждать до флагов?

Лу: Не удивлюсь.

Правила очень просты. На раунд отведено пятнадцать минут. Если время истекло, а обе команды на арене все еще живы, в случайном месте появляются флаги. Та тима, что захватит и удержит их, будет признана победителем. Зачастую судьбы матчей решались в радиусе влияние флагов, на последних минутах раунда.

Время тянулось медленно. Зрелищного финала не выходило.

И… к сожалению, пока ничего. Как мы видим, обе команды испытывают друг другу на прочность! Опытнейшие японские «профи» ждут действий противника, а Лу не торопится вынимать из рукава свои козыри. Все идет к тому, что судьба раунда решится у флагов! Осталось совсем чуть-чуть, сейчас они появятся! И очень важно, где именно!

Флаги появились на середине моста, совсем недалеко от затаившейся консты «Бестий». Не теряя времени, бойцы Лу устремились туда, чтобы занять круговую оборону и получить первые очки захвата флага. С другой стороны реки туда же поспешил Морган. Оказавшись в зоне видимости, молодой теневик «Бестий» вдруг закричал в «Гонце» сбившимся от волнения голосом:

– Внимание! Тревога! Сзади! Они сзади!

Лу мгновенно среагировала, оборачиваясь и вскидывая короткий меч в боевую позицию. Скорость в очередной раз спасла ее – два сюрикена со звоном отлетели от круглого щита, третий Лу отразила быстрым взмахом клинка. Звезды метали гибкие, одетые в облегающую черную броню воины «Хаттори», внезапно появившиеся из ниоткуда в паре шагов от них. Но почему не подействовала аура Данте?! Почему она не видит их «истинным зрением»?!

Морган: Они! Все! В Тени! Ника, сзади!

Поздно. Вышедший из Тени боец японской тимы двумя молниеносными ударами расправился с хилером «Бестий». С ним тут же сцепился, сминая напором, яростный Одрис, а Данте кастанул «Круг Света», выбивая из невидимости остальных, но поздно, слишком поздно!

Лу атаковали двое. Она парировала все удары, пытаясь вывернутся и перейти в атаку, но «Хаттори» мастерски раздергивали, все время нападая с противоположных сторон. Краем глаза лидер «Бестий» увидела, как в реку рушится Зверь, объятый странным зеленоватым заревом, как Морган ставит в чат тимы минус. Бой был проигран менее чем за минуту – вышедшие на расстояние удара японцы моментально нашинковали ее команду, первым делом выведя из строя ключевых игроков. Их осталось трое, и мгновение спустя погиб Данте, спину которого теперь некому было прикрыть.

Лу все же достала одного из своих противников, с яростью увидела как черная фигура, раскинув руки и выронив оружие, валится с высокого берега реки. Одрис еще сопротивлялся в кругу врагов, «Огненное Колесо» в его исполнение застало их врасплох. Но реализовать двукратное преимущество – всего лишь дело техники. И «Хаттори» спокойно довели его до конца.

Один-ноль! Первый раунд за «Хаттори»! Очень быстрая схватка, я бы даже сказал – резня! Японская команда в очередной раз продемонстрировала свой класс. И использовала, надо сказать крайне редкую заготовку – атаку из Тени всей тимой. Эффект неожиданности удался, «Бестии» были захвачены врасплох! Первый блин претендентов на Кубок вышел комом. Ну что же, нас ждет небольшой перерыв, после него посмотрим, сможет ли русская команда переломить ход матча…

– Просто феерически отхватили! – мрачно усмехнулся Одрис.

Сколько у них? – отрывисто спросила Лу.

– Двоих только уложили. И оба – «пешки».

Эпик фэйл, просто позор! Лу нахмурилась, пролистывая киллисты и изучая лог боя. Целиком и полностью вина лежала на ней, и только на ней – «Бестии» оказались не готовы к атаке из теневого слоя. В доступных стримах «Хаттори» никогда не применяли подобных трюков, в известных профайлах японцев не было архетипов «теневиков». Изучая состав, выставленный на бой Кодзимо, она внезапно поняла, что враги сильно рисковали. Двое новичков, три НПС-спутника – целый табун «темных лошадок», ранее не засвеченных на арене. И ведь сработало, да.

– Откуда они взяли столько теневиков? – сакраментальный вопрос прозвучал из уст Ники.

– Хорошо лизнули кому-то из пантеона Тени… – угрюмо проворчал Данте, – Можно выяснить даже, кому именно, надо изучить профайлы «пешек»…

– В следующем раунде они наверняка запрутся в башне, к гадалке не ходи, – задумчиво сказал Одри, и Лу согласно кивнула. Нужны были изменения, и она решила использовать все три имеющихся замены – второй раунд мог стать последним. Костяк остался прежним – Лу, Одрис и Ника, а вот вторая тройка обновилась. Птицеголовый, мастер зверей, лучший стрелок «Бестий», и близнецы – «пешки». Оба – секретные козыри тимы: Эрго Рэндж виртуозно владел магией Воздуха, а Кастель Рин был одним из таинственных мастеров порталов. Держать их в запасе более не имело смысла – поражение во втором раунде означает проигрыш финала.

Правила турнира очень просты. Раунд длится пятнадцать минут, их максимальное количество – три. Побеждает в матче та команда, что одержит верх в двух схватках. Она выиграет «Кубок Королей», заберет солидный денежный приз, комплект легендарных доспехов «Королевского Стража» и самое главное – престиж, звание лучшей ПВП-тимы Сферы Миров.

Лу почувствовала, как внутри крепнет злая решимость. Слишком много они потратили усилий, слишком большой путь прошли, чтобы так глупо слить финал. «Бестии» должны выиграть!

* * *

Второй раунд начался неожиданно удачно. Как и предполагал Одрис, «Хаттори» забаррикадировались внутри башни, отдавая «Бестиям» инициативу. На этот раз они не ушли в Тень и тоже поменяли трех игроков. Лу увидела чисто защитный состав – минотавр, паладин, двое стрелков, и Кодзима с Сакурой, служившие постоянным ядром команды. Обычно тактика игры строилась именно вокруг них – одной из сильнейших псиоников Сферы и ловкача, виртуозно владеющего боевым хлыстом.

По сути, у Лу было два варианта – не считаясь с потерями, штурмовать башню или ждать флагов и перехватывать японцев возле них. Слабым местом казалось отсутствие штатного хилера в консте противника, но не стоило обольщаться. Сакура и Кодзима способны восстанавливать жизнь за счет урона, а троих вытащит и паладин.

С первых секунд боя «Бестии» оседлали «птичек» и закружились вокруг башни, обстреливая ее из луков. Усиленные воздушными заклинаниями Эрго, они с предельной дистанции пробовали достать бойцов Хаттори, прятавшихся в руинах. Те отвечали, но перестрелка казалась бессмысленной – и те, и другие находились под защитой отклоняющих эффектов. Отражая постоянные попытки «Контроля», исходящие из башни, «Бестии» понемногу сжимали круг. Неожиданно широко улыбнулась удача – Птице удалось ваншотить одного из стрелков японцев, предугадав его появление в разрушенной бойнице. Впрочем, везение кончилось секунду спустя – одним за другим «Хаттори» подстрелили трех «птичек», неосторожно приблизившихся к руинам.

Драконий яд! Он не оставляет шанса выжить воздушным маунтам, как вы все прекрасно знаете! Как опрометчиво подставилась команда Лу! И «Хаттори», конечно, не простили такую грубую ошибку. Теперь половина «Бестий» лишена «птичек», а значит – мобильности! Кодзима, вероятно, использует это преимущество, прорываясь к флагам…

Что?! «Бестии» внутри башни?! Как они туда попали, ведь только что команда Лу была далеко?! Вот это да! Мне подсказывают, что они неожиданно использовали телепортацию, вернее, «Перенос»! В команде Лу есть мастер порталов, и это очередной сюрприз! Как бы там не было, трое «Бестий» уже внутри, и там идет свирепая схватка! О! Смотрите, с какой яростью дерется Лу!

«Хаттори» купились на «неосторожность», сбив подставившихся «Бестий» на землю. Бойцы Лу тут же встали в вершины льдисто засиявшей пентаграммы, и Кастель сомкнул над головой руки. Оставляя за собой мерцающий след, тройка исчезла, мгновенно переносясь к указанному ориентиру – внутрь поросшего мхом серого клыка башни.

Ааааргх! Появление «Бестий» оказалось абсолютным нежданчиком! Одрис с ходу врубил «Огненное Колесо», расшвыривая тех, кто оказался поблизости. Шипение огня, блеск вращающихся колес стали, крики и звон клинков! Жесткий, потный бой равных по скиллу противников, японская тима опытнее и лучше экипирована, на «Бестий» играл эффект неожиданного появления. Первым удалось вырубить паладина, за ним легла Сакура, захватив с собой Рина. Выжил внизу только громадный минотавр, своей бронзовой тушей занимавший почти все внутреннее пространство. Убийственно толстая «пешка» эпического ранга, он лишь частично пострадал от первого нападения «Бестий». Громадный, закованный в анатомические доспехи рогач яростно размахивал топором размером с человека. Лезвие крушило камень, высекало искры из стен башни. Лу и Одрис хладнокровно уклонялись, ответными выверенными выпадами пытаясь найти слабое место в броне монстра. И одновременно используя на нем «Очищение» – обкастованный, залитый эликами непись казался несокрушимым.

Сверху слышалось хлопанье крыльев, свист стрел и звон оружия – вторая тройка «Бестий» накрыла башню с воздуха, свалилась на голову Кодзиме и K°. Сквозь редкий настил оттуда посыпалась каменная крошка. Лу видела, как погасли иконки Ники и Эрго, но и «Хаттори» несли потери – судя по логу боя, их оставалось всего лишь двое.

Лу: Одри, наверх! Я здесь справлюсь!

Одрис, коротко кивнул, в длинном прыжке взвился на второй ярус. Почти «очищенный» от баффов минотавр был легкой добычей, а вот Кодзима – нет.

Лу контролировала бой, ее скорость и реакция позволяла избегать размашистых взмахов гиганта, каждый раз награждая его чувствительным ответным ударом. Минотавр утробно ревел, вращая залитыми кровью глазами, пытался наседать, не замечая, что оставляет за собой широкий кровавый след.

Птицеголовый: Я минус. Без шансов…

Следом сверху рухнуло, проламывая дощатое перекрытие, тело Одриса. Жизнь напарника Лу мерцала в красной зоне, а спустя мгновение полностью исчезла, снятая каким-то дотом. Минотавра на секунду отвлекло падение, и глава «Бестий» все же достала его, в прыжке оттолкнувшись от стены и вонзив клинок в щель над верхним краем нагрудника.

Одрис: Одрис минус! Сцуко, он меня застанил!

Крит! Гипертрофированно мускулистый монстр покачнулся, рухнул на колени, и Лу добивающим ударом обезглавила его. Отскочила, взглянула в дыру в потолке, образованную падением Одри. Там, в просвете, на фоне голубого неба виднелся силуэт Кодзимы, журавлем застывший на обломанном зубце. Он наблюдал за ней и приветливо поманил ладонью, приглашая подняться наверх.

Прекрасный удар! Несомненно, он войдет в месячный хит-парад добивающих ударов этого месяца! Но, посмотрите – на арене остались в живых только двое, и что символично, это лидеры команд. Лу против Кодзимы, господа, нас ждет просто огненная схватка!

Лу глубоко вздохнула. Они остались вдвоем. Значит, так тому и быть – судьбу финала решит поединок лидеров.

Одрис: Внимание, Лу. У него, кроме контроля, отталкивающая аура, вампирик на хлысте и мощный яд.

Активировав двойной прыжок, она взлетела наверх, на разгромленный схваткой верхний ярус башни. Ловко взобралась на круглую смотровую площадку, огражденную крепостными зубцами, на которых ее ждал противник. Увидев ее, Кодзима выпрямился и неожиданно почтительно поклонился, на секунду опустив глаза. Затем он поднял свое оружие – скрученный боевой хлыст над головой, держа его параллельно земле, известным всей Сфере жестом вызывая на поединок.

Не колеблясь, Лу повторила его жест, быстро вскочила на противоположную сторону каменного ограждения. Смотровая площадка была полуразрушена, ее наискось пересекала глубокая трещина, зубцы частично выщерблены и сломаны. За сотни часов тренировок, проведенных на этой арене, Лу знала все их коварные неровности. Могла с завязанными глазами пробежать по кругу зубцов, балансируя на высоте.

Кодзима не ждал. Боевой кнут щелкнул, рассыпая алые искры, превратился в шипящий круг над головой японца. Зазубренное жало метнулось к «Бестии», и Лу вскинула щит, отбивая первый удар. Его мощь заставила ее слегка вздрогнуть – показатель Силы Кодзимы явно превышал сотню. Много… Лу коснулась мизинцем круглого рубина в яблоке эфеса, активируя свой козырь – легендарный камень Сказочной Мощи. Всего тридцать секунд, но ее Сила и Ловкость будут удвоены, и это позволит выиграть схватку!

Она прыгнула на соседний зубец, бросилась в атаку, осыпая Кодзимо градом быстрых ударов. Ловкость и скорость были основными атрибутами Лу, а разогнанная эликсирами и эффектом волшебного камня, она вообще казалась ожившей молнией. Обычный игрок не успел бы отследить движения Лу, и даже подготовленному клановому «профи» ничего не светило в поединке с таким ожившим вихрем.

Но не «Хаттори»! Кодзима не отступал, ловко парируя длинной рукоятью кнута и небольшим баклером. Обмен ударами стал настолько стремителен, что различить отдельные движения было непросто, а напряженный звук сталкивающейся стали слился в непрерывный звон.

Достала! Короткий клинок Лу вонзился во что-то мягкое, и Кодзима, охнув, ушел акробатическим сальто назад. Яростный взмах кнута остановил бросившуюся добивать «Бестию», захлестнув ее ногу черной петлей. Рывок опрокинул Лу на спину, подарив японцу драгоценные секунды. Когда лидер «Бестий», дрожа от ярости, вновь вскочила на зубцы, он уже был в безопасной зоне. Жизнь Кодзимы сократилась наполовину, он согнулся и зажимал левой рукой бок. Из-под ладони густыми струйками выбивалась кровь, пятнавшая серые камни.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6