Роман Прокофьев.

Игра Кота. Книга четвертая



скачать книгу бесплатно

– В правильном направлении мыслите, – довольно согласился инвестор. – Мне нравится эта идея. Из события мирового масштаба, конечно, надо делать рекламу и привлекать новых игроков. Но и лояльность тоже необходимо проявить. Надо быть гибкими. Ямато, что вы сможете спасти из потерянного имущества?

– Ну, если использовать нейровизоры, думаю, многое, – задумчиво произнес японец, пощипывая узкий подбородок. – Содержимое пространственных хранилищ, типа сундуков, сумок и ячеек, все активы «Золотого Хомяка» и аукционное имущество… Придется работать практически вручную, это займет очень много времени! И в конечном итоге многое, например, недвижимость или оборудование, транспортные средства, корабли – восстановить невозможно.

– Ничего страшного. Я разрешаю вам использовать для компенсации любые игровые ресурсы, исключая деньги и игровое время. Но – выставьте это как жест доброй воли, а не признание своей вины администрацией Сферы. Это, надеюсь, понятно? Короче, раздавайте финтифлюшки из запасников, одновременно постаравшись вытащить оттуда все возможное. Ну а вы, Лана, знаете что делать. Раздувайте и подбрасывайте дровишки, запустите еще несколько рекламных роликов на основе этого эвента.

– Ашот Багдасарович, у меня вопрос, – сказал Йошито, – Что, если все это будет повторяться? Что нам делать? Богиня, судя по всему, останавливаться не собирается. Будем каждый раз подчищать за ней «хвосты»? Извините, но это не вариант. А если подобное случится одновременно в десятке миров? Нам просто не хватит рук. Нужно кардинальное решение проблемы.

– Насколько я вас знаю, Ямато, у вас оно уже есть, – нахмурился Агасян. – Ну, выкладывайте!

– Да, есть. Изучая Сферу, я постоянно натыкаюсь на следы моих предшественников. Балабанов и Ко, судя по всему, тоже не могли справиться административными средствами с результатами «процедурной генерации». История с Таэрландом это ясно показала. Но у них был какой-то ключик, с помощью которого они использовали внутренние игровые возможности, сгенерированные самой Сферой.

– Не понимаю. Выражайтесь яснее!

– Архивы уничтожены, и я могу только предполагать. Но, вероятно, у них были мощные цифровые воплощения, с помощью которых они и решали подобные проблемы. Ультимативно. Изнутри игры, понимаете? Я предлагаю использовать их тактику. Но для этого мне необходим ваш карт-бланш.

– Карт-бланш?

– Да. Потому что мы до сих пор не понимаем, как работает авто-балансир, этот самый Закон Равновесия. Ответ «процедурного» запутанный, порой принимает совершенно неожиданное обличье. Часто противодействие скрыто или отложено, отследить его невозможно. Совершенно ясно, что завоевательный поход Ананизарты – реакция «процедурника» на что-то. Но на что? Есть, конечно, предположения…

– И вы боитесь, что ударит по вам, если полезете – утверждающе произнес Ашот Багдасарович.

– Не по нам. По всем игрокам Сферы.

Глава 4

– Мне страшно, Хоткот, – глаза Вельди были красными. Видимо, девушка только что плакала.

– Когда они пришли снова, я вообразила, что… – она запнулась на полуслове, – Что они вернулись, опять пришли за мной! И испугалась.

Неужели они не оставят нас в покое? Игроки говорят, замок падет…

– Не падет, – твердо сказал я, сжимая ее руки. – Не падет.

По правде говоря, я не был уверен в своих словах. Военная машина “Пандорума” закрутилась, и остановить ее будет очень тяжело. Но – пробовать можно и нужно. Даже маленький камешек, попав между шестеренками, способен сломать работу целого механизма.

До ближайшего таймера оставалась еще пропасть времени. Большинство Дозоров занялись подготовкой к рейдам, кто-то бросился вывозить из кланхранов все нажитое непосильным трудом. К счастью, таких было немного.

Лидеры клана удалились на военный совет. Пока меня не напрягли чем-то неожиданным и приятным, я быстро и незаметно улизнул. Кое-что требовало моего присутствия, тем более действовать я собирался, в целом, на благо Дозоров.

Портал в Хелт Акор, в Великий Храм Теней, вшитая особенность моего плаща. Если бы мог, взял бы с собой Вельди, чтобы девушка в безопасности переждала эту войну в святилище серого бога. Но – портал перемещал только одного персонажа.

В Храме Тормиса ничего не изменилось. Свет и неуловимая игра теней между тремя ипостасями бога торговцев и воров. Негоже приходить в Храм без подарков. Я осторожно коснулся каменной ладони Нищего, оставляя на ней подношение – один из предметов, снятых с убитых наемников Панд в Дыре.

Сзади негромко зааплодировали, я резко оглянулся – пустота, но теневое зрение уловило быстрое движение шлейфа теней к алтарю. Спустя секунду на нем материализовался Тормис. Привычное обличье человека в коричневом плаще с капюшоном. Он повертел в руках, осматривая, подношение – “синего” качества пояс – перевязь, потом небрежным броском вернул его мне.

– Кот, Кот. Зачем мне это барахло? – мягко упрекнул бог, – Не для этого я тебя здесь поджидаю. Расскажи лучше что-нибудь интересное.

Тормис обожает чужие тайны и секреты, это его любимая жертва. Однако мне нечего было поведать ему сегодня, о чем я и сообщил.

– Можешь заплатить ответом на вопрос, – усмехнулся мой собеседник, – Зачем ты притащил сюда ЭТО?!

Он ткнул рукой в сторону, и одна из стен Храма исчезла, открыв нам вид на цитадель Серебряного Оплота, мирно парящую в воздухе в противоположном конце пещеры. К нему тянулись множество гибких шлангов от эдровых колонн, делая летающую крепость похожей на осьминога, выпустившего тучу щупалец. Романова, видимо, активно пополняла запасы эллура. Надо бы не забыть выставить ей счет, месторождение-то мое… Я мельком удивился, как все изменилось за время моего отсутствия. Пещера выглядела обжитой: йорди развернули бурную деятельность, вся каменная поверхность была утыкана десятками черных игл, построен основательный лагерь, лаборатория и цех по первичной переработке эллура. Голубое озеро, окружающее Зиккурат, возле которого и сейчас копошилось множество коротышек в пузатых защитных скафандрах, значительно обмелело.

Я внезапно осознал, что Тормис находится в отнюдь не благодушном настроении. Он выглядел спокойным, но Тени кипели вокруг него, обвивая непроницаемым коконом. Ну да, скорее всего, Романова. Она кого угодно из себя выведет.

– Я выполняю твое задание, – твердо ответил я, глядя ему в глаза. – Ты же хочешь переместить свой Храм на Звездную Дорогу? Это – первый шаг.

– Ты разбудил силу, о которой не имеешь представления.

– Кстати, Звездная Дорога – это где? – после небольшой паузы спросил я, – Она находится в материальном мире или в плане Теней?

– Звездная Дорога – это мост между мирами, – неохотно ответил Тормис.

– Это Астрал? Либра? Тень? Туда можно попасть, открыв Астральный Портал, пентаграмму или…

– Или! – прозвучал новый насмешливый голос. Рядом с нами внезапно материализовалась еще одна фигура. Стройная, в иссиня-черной облегающей одежде и серебряной маске. Тени в испуге бросились от нее, я опять уловил краем глаза движение – Тормис, исчезнув в материальном мире, ушел прочь и в теневом. Это странное, непонятное поведение – в восстановленном Храме Теней, средоточие своей силы, Бог Теней в страхе бежал? Или Романова действительно настолько сильна?

– Твой покровитель не из храбрецов, честно говоря, – усмехнулась Первая Леди. – Я его знаю. Тормис всегда предпочитал действовать чужими руками и не вступать в открытое противостояние.

Я вздохнул, внимательно изучая ее “теневым” зрением. Потом, не спеша ответил:

– Хороший трюк. Можешь научить?

Ваша репутация с Тормисом повышена на 50! Текущее значение 4010/15000 (Уважение)

Негромкий смешок. Бог Обмана, что с него взять? Игры, маски. Фальшивая Романова растаяла в воздухе, неуловимо превратившись в худощавого мужчину в подогнанном снаряжении из темной кожи, закутанного в плащ, с полностью скрывающей лицо повязкой. Лишь в узкой полоске поблескивали знакомые мне глаза. Тормис принял не виденную мною прежде форму Вора, я узнал ее по сходству с каменными статуями Храма.

– Я дам небольшой совет, Кот, – сказал Бог. – На тебя охотятся сильные враги. Они не отступят. Вам их не одолеть. Но силу не всегда побеждают силой. Присмотрись к своему окружению. Там есть кое-кто, способный склонить чаши весов вашей войны.

Лицо Тормиса неуловимо изменилось, из-за плеч выдвинулись рукояти двойных мечей, на груди блеснул знакомый символ. Я глубоко вздохнул. Вот это подсказка! Я, конечно, подозревал нечто подобное, но… Полученную информацию следовало обдумать, и более того – правильно ей распорядиться. Тогда, действительно, просматривался некий шанс.

Кажется, аудиенция окончена. Крылатый теневой сгусток с бешеной скоростью рванулся вверх, покидая Храм. Интересно, я также быстро двигаюсь, используя «Теневую Трансформацию»?

Невидимые валькирии Романовой, к счастью, не трогали меня, хотя во множестве патрулировали пещеру. Вуаль странного стелса Дев не идеальна – я видел смутные силуэты «теневым» зрением, да и обычным можно было разглядеть дрожание воздуха в местах их пролета. Надеюсь, они не обижали моих йорди?

* * *

– Пусть твой серый друг не боится. Мы здесь не задержимся, – задумчиво сказала Первая Дева. – Как только хранилища заполнятся и Сияние восстановят, мы уйдем.

– Он не боится. Скорее немного обеспокоен вашим присутствием.

– Знаю. Он пробовал шпионить за нами, по своему обыкновению, – насмешливо фыркнула Романова. – Но Серебряный Оплот хорошо защищен. Не вышло, вот он и расстроился. Можешь ничего не говорить, профайлы всех сущностей от шестого ранга есть в моем досье. Это моя бывшая специализация вообще-то. Так что кто такой Бог Теней, и с чем его едят, я представляю получше некоторых. Непонятно только, что он в тебе нашел?

Я с улыбкой постучал кончиками пальцев по рукояти Синевы.

– Ну да, скорее всего, – кивнула Романова. – Без Ключа ты бы никогда не смог найти и освободить его Храм. Да и психотип, видимо, подходящий, такие вещи они определяют безошибочно.

– Кстати, а что такое Звездная Дорога? – как можно более небрежно, словно между делом спросил я.

– Звездная Дорога? Откуда ты знаешь? – удивилась Романова, но ее перебил молчащий доселе Свечкин:

– Она же Великая Лестница. Стабильный меж-мировой инстанс, нечто вроде моста, связывающего Верхние Миры и Бездну. Обитель Богов.

– Работает по принципу Хелт Акор? То есть ваша цитадель, допустим, сможет прыгнуть туда?

– Зачем? Божественные сущности могут воспринять такое вторжение, как атаку. Война с ними совершенно ни к чему! – нахмурилась Первая Дева.

– Ответь просто: да или нет? – настаивал я. Ответ был очень важен.

– Теоретически Оплот может прыгнуть в любое место Сферы. Ограничений нет, нужна лишь наводка на маяк.

– Отлично! – улыбнулся я. – Тогда я определился с моими наградами!

– Неужели! Ну, и что же ты выбрал? – мрачно спросила Первая Леди, сверля меня взглядом через прорези серебряной маски.

Я усмехнулся. Готовясь к предстоящему разговору, я долго раздумывал, какую тактику избрать, чтобы получить желаемое. Настраивать против себя бывших разработчиков не хотелось. Но – они собирались использовать меня, так почему я не должен использовать их? Если смотреть в суть, я им нужен, необходим, как джокер в игре с Балабановым; не столько я, сколько мой Ключ и статус Одного из Семи. Поэтому возможности надо использовать на полную катушку: я буду диктовать условия, они их принимать.

– Во-первых, хотел поинтересоваться, все идет нормально с пополнением запасов эллура?

– Еще пара часов, и хранилища будут заполнены. Работы по восстановлению Магического Щита займут около суток. После этого можем приступать к поэтапному выполнению плана.

– Отлично! У меня есть маленькая встречная просьба, – улыбнулся я. – В качестве ответной услуги. У меня здесь, как видите, небольшой бизнес. Можете попутно захватить немного груза? После того, как Оплот выйдет в обычный мир, его заберет астральный грузовик.

– А нашему юному другу палец в рот не клади! – засмеялся Свечкин, – Смотри, Лена, так опомниться не успеем, как будем выполнять регулярные рейсы Хелт Акор – Базаар, вывозя груз эллура!

– Захватим. В качестве исключения, один-единственный раз! – после недолгого размышления вынесла решение Романова. – Что насчет остального?

– Я пока остановился на двух. Покажи еще раз, пожалуйста, фракционные награды Ордена Дев, – попросил я.

Полупрозрачное окошко вновь возникло передо мной.

Когда-то игроки разгадали тайну Миров-Кузниц и получили доступ к технологиям дромонтов. Результатом был ошеломляющий переворот геймплея – появились летающие корабли, Астральные Порталы, спеллджамперы, движители, работающие на энергии пойманных элементалей, защитные Купола, маг-реакторы и маг-орудия. И джаггернауты, несущие на борту сотни игроков и способные разрушать клановые замки. Сейчас я, единственный в Сфере, имел эксклюзивный доступ к нечто подобному, хотя и меньшего масштаба.

Орден Дев предлагал множество модификаций для астральных кораблей, значительно увеличивающие их характеристики. Разнообразный фракционный рангоут, превосходящий стандартные образцы. Тьму новых Рецептов, Техник и Чертежей, некоторые из которых могли в корне поменять тактику игры. Предметы и волшебные камни с новыми, невиданными аффиксами. Чего стоила только фракционная Вуаль, выпускаемая в трех вариантах – легком (для игрока), среднем (корабля) и тяжелом (цитадели). Большинство Чертежей, правда, использовали сложные цепочки производства, зачастую с уникальными вещами в качестве ингредиентов, добываемых в схронах Древних.

Я долго раздумывал, что выбрать. Конечно, хотелось получить вундервафлю в личное пользование, но тщательное изучение ассортимента повергло в некоторое уныние. Во-первых, вещей, более мощных, чем Ключи Семи Братьев, в Сфере, видимо, просто-напросто не существовало. Один игрок, каким бы сильным он не был, не в состоянии бросить вызов целой армии. А мне требовалось не только победить…

И, во-вторых, все остальное было настолько вкусным, что я буквально разрывался на части, прикидывая перспективы. Даже скриншоты компонентов и цепочек производства, которые я тщательно сохранял, могли произвести переворот на рынке Базаара, не говоря уже о появлении самих предметов.

В окошке наград я отметил две позиции – одну в середине, а другую в конце списка. В случае, если обычные игроки когда-нибудь начнут набирать репутацию к Девам, первая будет доступна примерно через пару недель, вторая – неизвестно когда. Заработать «Восхищение» с НПС-фракцией дело минимум нескольких месяцев, если не лет.

Обе награды были Чертежами. По ним производились уникальные предметы Ордена Дев.

Чертеж Амулета Вуали

Чертеж. Оригинал. Количество копий – не ограничено.

Качество – редкий

Позволяет производить Амулет Вуали.

Амулет Вуали – эксклюзив Ордена Дев, магический талисман с уникальным аффиксом Вуали, позволяющим скрывать флером невидимости своего носителя. Валькирии Оплота были невидимы именно благодаря этим амулетам. Присутствовали жесткие ограничения – к примеру, Вуаль сбрасывало любое соприкосновение с материальным объектом, передвигаться в ней возможно исключительно по воздуху. «Левитация», «Полет», «Крылья Ветра» – всевозможные заклинания в помощь. Всадник тоже мог окутать своего летающего маунта флером Вуали, но только «птичек» небольшого размера. Но все равно – я чуял, что такой амулет мгновенно станет хитом продаж, стоит ему появиться на аукционе. Более того, у меня практически созрел хитрый план сбыта, имеющий прямое отношение к нашей войне с Пандами.

Чертеж Модуля Импульсного Сдвига

Чертеж. Оригинал. Количество копий – не ограничено.

Качество – легендарный.

Позволяет производить Модуль Импульсного Сдвига.

Это маго-техническое устройство венчало линейку оборудования для цитаделей. Получить одну копию такого чертежа в награду можно, только вкачав перфектную репутацию с Девами. Нескоро, ох нескоро игроки вообще узнают о его функциях. Модуль Импульсного Сдвига был репликой оборудования, позволяющего Серебряному Оплоту перемещаться между мирами. Судя по описанию, устанавливаться такой модуль мог только в ячейку замкового кипа, занимая место одного из усилений цитадели. Подключенный к мощному маг-реактору, он открывал прямые меж-пространственные тоннели, позволяя мгновенно перемещаться как в обычных мирах, так и между ними. Без пентаграмм, Астральных Порталов, напрямую. Правда, каждый прыжок требовал колоссальных затрат энергии, но игра стоила свеч. Если бы удалось раздобыть вместе с ним Чертежи Замкового ЛевитатораПрецетрона СиянияРепликатора Душ и еще парочки модулей, то постройка летающих цитаделей, копирующих Серебряный Оплот, стала бы чисто технической задачей.

– Ты, кажется, ошибся строчкой, – холодно заметила Елена, изучив мои требования, – Оригиналы выбранных Чертежей существуют в единственном варианте. Какое количество копий тебе сделать?

– Нет, не ошибся! – ухмыльнулся я, – Мне нужны именно оригиналы!

Чертежи, Рецепты, Техники Развития в Сфере делятся на два вида: оригиналы и копии, которые с них могут снять Книжники. По оригинальному Чертежу можно произвести бесконечное количество предметов, по копии число ограничено. Копия – расходник, поэтому большинство крафтеров стараются обзавестись оригиналами. Но это не всегда возможно, для вещей высокого ранга оригинальный Чертеж или Рецепт – редкость. И стоит, бывает, очень хорошо. А для фракционных наград оригиналов вообще никто не видел, это штучные вещи, – они находятся за семью печатями, как одно из главных богатств НПС. Что логично – если дать возможность делать аналоги всем подряд, кому будет нужна фракционная линейка? Если забрать у Дев оригиналы Вуали и Сдвига, они больше не смогут крафтить эти предметы. Опрометчивое обещание Свечкина выдать любые три вещи дало мне огромное поле для маневра. В общем, я нагло требовал невозможного и знал это.

Романова и Свечкин обменялись долгими взглядами. Гробовщик пожал плечами, с видом – ну что я могу поделать? Вот такой он, этот Кот. Наглец и прохвост, а что делать?

– Хоткот, мы не можем отдать тебе оригиналы Чертежей, – спокойно, как маленькому ребенку начала втолковывать Первая Дева. – Это просто-напросто невозможно. Это же оригиналы! Без них фракционная наградная линейка будет неполной. Давай я сделаю тебе любое количество Копий, это тоже самое…

– Разговор шел о трех любых предметах, – отпарировал я. – Ограничений не было. И да, я понимаю, что такое оригиналы и чем они отличаются от копий. Не надо пытаться ввести меня в заблуждение.

Торговлю всегда надо начинать с более высоких позиций, чем хочешь получить. Это азы. Назовешь реальную ставку – оппонент начнет снижать, и в результате получишь меньше, чем нужно. Просить надо больше, в итоге можно сторговаться на то, что изначально запланировал. Я всегда следовал этой тактике, и редко оказывался в пролете.

– Ну, я еще могу понять насчет Вуалей…Но зачем тебе Чертеж Модуля Сдвига? Ты требования к крафтеру видел? А список комплектующих? Там даже для первой цепочки производства нужны «Магический Изобретатель», «Артефактор» или «Реликтор»… У тебя есть мастера с такими архетипами? Сомневаюсь.

– А у вас есть? – отреагировал я, – За такой Чертеж можно выручить миллионы. Если предложить его нужным людям.

– Думаю, знаю, зачем Коту Модуль Сдвига, – с невинным видом предположил Свечкин. – Включим логику! Мы имеем Великий Храм, запертый в схроне Древних на Путях. Мы имеем мутные вопросы о Звездной Дороге, упоминаемой одной строчкой в бэке. Мы имеем тесное общение подозреваемого с Богом Теней. Ух, чую, дело попахивает легендарным квестом!

– Верно, мне нужно найти способ перенести Храм на Звездную Дорогу, – не стал отпираться я. – И Чертеж нужен мне именно для этого. Сначала сделаю с него копию, потом оригинал продам. На вырученные деньги найду артефакторов и необходимые материалы. И построю…

– Нууу, если дело только в этом… – процедила Первая Дева, – Если дело только в этом, все просто. Мы построим и дадим тебе готовый Модуль Сдвига. У нас остается оригинал, ты выполняешь свой квест.

Среди наград Оплота нет готовых Модулей. Только Чертежи, а процесс постройки, и правда сложен. И очень дорог. Половину материалов калькулятор крафта вообще не расценивал – это означало, что они никогда не появлялись в продаже. На самом деле я блефовал, предполагая самостоятельно построить такую штуку. Это заняло бы кучу времени и отняло много сил. Мне изначально нужен был готовый модуль, но начни я разговор с этого, ничего бы не добился. Ведь в торговле никогда нельзя просить, нужно плавно подвести оппонента к тому, чтобы он сам предложил дать то, что ты хочешь получить. Это просто на самом деле, если приложить малость усилий.

Поломавшись немного для вида, я согласился на предложенные условия. Вместо оригинала Чертежа Вуалей удалось получить тысячу готовых амулетов (больше просто не было в хранилище), и копии на изготовление еще тысячи. Бонусом я выторговал также копии чертежей корабельных Вуалей – правда, всего пятьдесят штук, но больше и не требовалось.

Романова и Свечкин настаивали, чтобы я выбрал и третью позицию наград, но пришлось отказаться. Выбор третьей плюшки зависел от возможного развития событий. Пока и с двумя заморочек будет выше крыши, найти бы время на все! Я почти физически ощущал, как не хватает времени осуществить все задуманные ходы.

Это означало, что дело вертится.

* * *

Добыча эллура кланом Йордас шла даже лучше, чем я предполагал. Более пятидесяти тонн кристаллизованного, очищенного и подготовленного к продаже эллура уже возвышалось молчаливыми пирамидами, готовое к вывозу. Еще столько же сырья было в работе. Цверги Дьярви взяли хороший темп. Также росли горы попутно добываемых горных богатств: полупрозрачные, как рыбьи кости, друзы эдры, россыпи фиолетовых кристаллов морнлода, зеленовато-серебряный сильверит и багровые глыбы греорда. Пожалуй, груза уже было достаточно, чтобы забить трюм астрального нефа. Самая главная сложность заключалась в доставке всего этого богатства на Базаар, и если насчет первой партии вопрос был решен, то для транспортировки последующих требовалась прочная, работающая, безопасная логистика. То, что практически невозможно в Хелт Акор без поддержки сильного рейда игроков.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6