Роман Казимирский.

Высоко под землёй



скачать книгу бесплатно

– А где же все? Разве кафе не подразумевает наличие клиентов? Или это тоже не является вашим приоритетом?

– Точно, – с довольным видом кивнула девушка. – Мы вообще все это затеяли для того чтобы иметь возможность собираться вместе в любой момент, когда нам вздумается.

Эта фраза натолкнула Касьяна на мысль о том, что он попал в логово каких-нибудь сектантов. Мысленно обругав себя за доверчивость и непредусмотрительность, он начал уже придумывать повод, чтобы потихоньку смыться из этого странного места, когда дверь, которую он сначала не заметил, открылась – и оттуда вышел пожилой мужчина в сопровождении молодого человека, почти мальчика. Они о чем-то оживленно беседовали и, похоже, совершенно не ожидали увидеть перед собой посетителей. Однако прежде чем они успели заметить их, Агата откашлялась, чтобы привлечь их внимание. Вздрогнув, старший из вошедших резко остановился, но, присмотревшись, тут же расплылся в улыбке:

– Девочка моя! А я уже было подумал, что ты вернулась домой. Хорошо, что я ошибся. Ты познакомишь нас с твоим другом?

Касьян торопливо поднялся и, чувствуя непонятное смущение, словно находился перед экзаменатором в школе, представился. Старик ответил на рукопожатие:

– Адальберт. Можно просто Альберт.

Не видя особой разницы между этими двумя именами, Касьян, тем не менее, постарался изобразить на лице приветливую улыбку и перевел взгляд на молодого человека, который почему-то пристально рассматривал его, словно изучая. Наконец, он кивнул и многозначительно спросил:

– Кассиан? Хорошее имя, с историей. И значение подходящее: «пустой». Кому-то такой перевод может показаться немного ущербным, а по мне, так это очень даже замечательно, поскольку пустоту всегда можно заполнить, а это уже большое дело. Недаром среди ваших тезок сплошь одни богословы да святые.

Касьяну было не особо приятно слышать эти рассуждения от совершенно не знакомого ему человека, но он решил не лезть в бутылку и просто отшутился:

– Не думаю, что все они приходятся мне родственниками.

Однако молодой человек, похоже, говорил серьезно, потому что тут же возразил без тени улыбки:

– Никто не может знать этого наверняка. Вот меня, например, зовут Самсоном, и я не уверен, что мой знаменитый тезка не приходится мне дальним предком. Начнешь копаться в своей генеалогии – а так такого намешано, что волосы дыбом встают.

Касьян не стал говорить о том, что габариты его собеседника не соответствовали его собственным представлениям о том, как выглядел персонаж, которого тот, судя по всему, имел в виду. Вместо этого он вежливо улыбнулся и обвел взглядом помещение:

– Здесь мило. При желании это место можно было бы сделать популярным.

– Да, нам тоже нравится, – Альберт, казалось, был доволен похвалой. – Что ж, присядем? Расскажите мне, как вы познакомились с моей дочерью.

Опускаясь в мягкое кресло, Касьян с трудом удержался, чтобы не закатить глаза: ну, вот, все так, как он и предполагал.

Неужели это такой топорный способ захомутать состоятельного жениха? Не на того напали… Но в этот момент Агата вдруг нахмурилась и сердито заявила:

– Папа, что за допрос? Мы просто знакомые.

– А я разве сказал что-то другое? – удивился тот. – Ну, если эта тема для тебя по какой-то причине неприятна, мы можем поговорить о чем-то другом.

– Мы познакомились вчера на приеме у моего коллеги, – Касьян решил, что глупо делать тайну из таких обычных, по его мнению, вещей.

– На приеме? – почему-то эта новость рассмешила Альберта.

– Да, прием в честь запуска крупного строительного проекта.

– Так вы архитектор?

Похоже, отец Агаты понятия не имел, с кем разговаривает, и Касьян, как только понял это, расслабился – зачем бы его ни привели сюда, его деньги, похоже, никого не интересовали. Ситуация сразу стала выглядеть иначе.

– В каком-то смысле, – он в двух словах попытался обозначить свой статус, не вдаваясь в лишние подробности. – По образованию я строитель, однако, в последнее время занимаюсь больше управленческой деятельностью.

– Менеджер? – разочарованно протянул Альберт.

– Вам не нравятся менеджеры? – Касьян был удивлен такой реакцией.

– Нет, почему же, – спохватился старик. – Извините, мне не всегда удается управлять своей мимикой. Но менеджеров у нас достаточно, а вот опытных и талантливых специалистов, как всегда, не хватает.

– У кого это – у вас? – не понял мужчина.

– Отец говорит в общем, – уточнила Агата. – Общество потребления и тому подобное.

– А, тогда понятно. Ну, с этим ничего не поделаешь, такова сегодняшняя реальность. Я бы, возможно, с удовольствием до сих пор работал бы руками, однако подобная деятельность оплачивается не так хорошо, как хотелось бы.

– Да, понимаю, – покачал головой Альберт. – Но все же, скажите, кто вы больше сейчас – архитектор или руководитель?

– Вы имеете в виду тип мышления?

– Да.

Касьян никогда прежде не рассматривал себя в таком ключе и теперь был вынужден задуматься. Несмотря на то, что в течение последних нескольких лет все, чем он занимался, было связано исключительно с административной деятельностью, инженерные навыки позволяли ему видеть любую проблему изнутри. Возможно, именно способность вникать во все детали и сделала его одним из самых успешных независимых бизнесменов страны.

– Наверное, я что-то среднее, связующее звено. Было бы неправдой утверждать, что я полностью перестроился, однако и сказать, что я все еще мыслю как строитель, нельзя.

– И это правильно, – неожиданно заявил Альберт, с одобрением глядя не него. – Такая позиция достойна похвалы. Наверное, вы достаточно успешны в своем деле?

– Не могу пожаловаться, – кивнул Касьян и, решив сменить тему, в свою очередь, тоже задал вопрос. – А чем вы занимаетесь? Ведь это кафе, судя по вашему к нему отношению, не может являться основным источником ваших доходов.

– Вы абсолютно правы, – согласился старик. – NUCLEO – это так, игрушка. У нас другое направление. Назовем его разведкой.

– Разведкой?

– Да, нас интересуют недра земли.

– Так вы занимаетесь добычей полезных ископаемых? – понял Касьян. – Очень интересное занятие!

– Вы считаете?

– Конечно! Я всегда думал о том, что, если бы не занялся строительством, то, скорее всего, посвятил бы жизнь геологии.

Касьяну показалось, что это его заявление произвело на Альберта впечатление. Несмотря на то, что он и не думал пытаться понравится семье Агаты, ему все же было приятно. Тем временем старик, переглянувшись с дочерью, вдруг подвинулся к мужчине ближе и заглянул ему в глаза.

– Кстати, раз уж мы познакомились, могу ли я рассчитывать на дружескую консультацию?

– Консультацию? – Касьян удивился такому повороту.

– Угу. Малюсенькую такую. У нас в семье есть странная традиция – вот уже много лет мы все никак не можем закончить одну игру. Это что-то вроде шахмат, но гораздо интереснее и намного сложнее.

– Я весь внимание.

Мужчине стало интересно – вообще, в этом заведении все было немного странно, начиная с отсутствия посетителей и заканчивая этой занимательной беседой, которая всего за несколько минут превратилась в какую-то болтовню на неопределенную тему. Усмехнувшись про себя, Касьян подумал, что первоначальное предположение о том, что все это было попыткой захомутать его, теперь не выдерживало никакой критики.

– Замечательно! – Альберт почти подпрыгнул на месте от радостного нетерпения, и на его лице, к удивлению гостя, появилось хищное выражение. – Если объяснять в двух словах, то суть игры в том, чтобы расшатать устои противника, которые заключаются в конструкции его основного строения. Ну, то есть родового замка. У нас есть подробный чертеж, и имеется единственная попытка.

– Попытка чего? – Касьян все еще не понимал, чего от него хотят.

– Нанести удар так, чтобы все рухнуло. Все это длится уже невероятно долго, и никто не хочет признавать поражения. Укрепления становятся все мощнее, но, сам знаешь, у любого колосса всегда найдется какая-нибудь глиняная нога. Нам нужно ее найти. Виртуально, конечно.

– А как вы поймете, что удар пришелся туда, куда нужно? Результат ведь будет только теоретическим, его можно будет оспорить.

Альберт неожиданно замялся, и ему на помощь пришел Самсон. Молодой человек, нетерпеливо потирая руки, объяснил с таким видом, будто говорил о чем-то элементарном:

– Считай это программой, которая способна воспроизвести все до мельчайших деталей. Стоит нам только сделать свой ход, как она определит его эффективность. Ты когда-нибудь играл в шахматы онлайн? Здесь действует примерно тот же принцип.

– Понятно. Хорошо, можно попробовать. Где чертеж?

Альберт тут же извлек из-под стола скрученный в трубу лист бумаги и расстелил его перед гостем. Касьяну показалось это странным – создавалось впечатление, что Альберт знал заранее о визите строителя и приготовился к нему. Однако мужчина никогда не отличался излишней подозрительностью и потому просто отмахнулся от этих мыслей. Взглянув на лист третьего формата, он мысленно присвистнул от удивления – если конструкция, изображенная на нем, существовала бы в реальности, то это был бы самый грандиозный проект из всех, с которыми ему приходилось иметь дело. Да что там, он вообще не мог представить себе, чтобы где-то на земле существовала такая громадина.

– Что это? – внимательно рассматривая идеально прорисованные линии, он пытался понять, о каком масштабе идет речь, чтобы определить примерные параметры проекта.

– Мы же говорили, – подала голос Агата, молчавшая все это время. – Это и есть то самое виртуальное здание, которое нам предстоит разрушить.

– Я не о том, – не поднимая головы, отмахнулся Касьян, который, казалось, с головой погрузился в изучение документа. – Видно, что весь этот комплекс построен в соответствии с какой-то общей идеей, как сфинкс, но я никак не могу определить, что конкретно он мне напоминает.

– Вы привели невероятно точный пример, – Альберт, откинувшись на спинку кресла, с уважением посмотрел на своего собеседника. – Мало кто способен, не видя физического воплощения этого чертежа, по одному только рисунку так четко определить его внешний вид.

– То есть?

– Это сфинкс и есть. Ну, не в прямом смысле, конечно, – поспешил исправиться старик. – То, что мы имеем в Египте, всего лишь истуканы, пустышки. Здесь все намного сложнее. Если бы это не было игрой, я бы сказал, что известные всем сфинксы являются сувенирами, созданными по мотивам этого строения.

– Очень интересно! – Касьян поднял глаза от листа бумаги и многозначительно покачал головой. – Судя по всему, это ручная работа, но я не могу представить себе, как все это можно было бы просчитать с такой точностью и, тем более, реализовать. Сложно поверить в то, что этот великолепный проект был создан только ради игры.

– Ну, у нас было много свободного времени, – Самсон как-то нервно хохотнул, но Альберт с неудовольствием взглянул на него, и он замолчал.

– Так что скажешь? Первое впечатление, насколько мне известно, самое верное, а все дальнейшие размышления и предположения лишь усложняют любую ситуацию. Куда бы ты ударил для того чтобы нанести самые большие разрушения?

– Сложно сказать, – Касьян с сомнением покачал головой, пытаясь представить себе гигантское здание в трехмерном изображении. – Но я попытаюсь. Минутку.

Закрыв глаза, он погрузился в глубины своего подсознания. Это всегда помогало ему принять единственно верное решение – еще во времена студенчества он поражал воображение преподавателей своей способностью находить простейшие выходы из сложных и запутанных ситуаций, о которых никто даже не задумывался. Во многом именно это помогло ему в свое время добиться успеха в бизнесе, который, как казалось многим, давно был поделен между местными динозаврами. Он всегда был на шаг впереди любой команды специалистов, какими бы выдающимися они ни были. Его проекты отличались смелыми и недорогими решениями, с которыми не мог конкурировать никто из его соперников.

Касьян представил себе гигантскую фигуру льва, которая по какой-то причине была выполнена не из камня, а из какого-то незнакомого ему материала. Он не мог точно определить причину такой вольности своего воображения, однако решил не мешать внутреннему голосу выстраивать систему так, как ему было угодно. Мужчина давно не ощущал такого мощного погружения и в какой-то момент даже испугался, однако быстро взял себя в руки – в тот же момент проект развалился на составные части, как если бы был конструктором. Мысленно разложив все детали по воображаемым полочкам, он с удивлением отметил, что одна оказалась лишней. Приглядевшись к ней, Касьян понял, что нашел решение этой сложной задачи, и с улыбкой открыл глаза.

– Ну? – Альберт даже привстал от нетерпения.

– Готово. Думаю, удар должен быть нанесен здесь.

Мужчина ударил указательным пальцем по той части чертежа, которая, по его мнению, была слабым местом всего проекта. В тот же момент пространство вокруг него будто взорвалось – ему пришлось зажмуриться, чтобы не ослепнуть от ярчайшей вспышки. Сначала ему показалось, что взорвалась одна из ламп, освещавших помещение, однако уже в следующее мгновение он почувствовал, как некая сила вырвала его из кресла и с силой бросила на пол. Машинально сгруппировавшись, Касьян каким-то непостижимым образом умудрился смягчить падение и, перевернувшись несколько раз, вскочил на ноги. То, что он увидел вокруг себя, напомнило ему картинку из комиксов, которыми он когда-то увлекался. Все помещение было наполнено густым дымом, сквозь который невозможно было что-либо рассмотреть. Судя по всему, взрыв разметал не только людей, но и мебель по всей комнате, и мужчина непроизвольно поежился, понимая, что легко отделался. Быстро ощупав руками собственное тело и не обнаружив на нем никаких повреждений, он пригнулся и постарался определить, в каком направлении находится выход. Наконец, когда ему показалось, что он сориентировался в пространстве, Касьян с опаской двинулся вперед, вытянув перед собой руки. Наверное, сказался шок от пережитого, но ему и в голову не пришло искать Агату и ее родственников, и он вспомнил о них, только достигнув двери. Чертыхнувшись сквозь зубы, он пару секунд боролся с желанием бросить все и сбежать, но потом, победив страх, громко позвал:

– Агата! Кто-нибудь!

Не услышав ответа, он судорожно сглотнул слюну и опустился на колени, поскольку найти кого-либо в этом дыму можно было только наощупь. Шаря руками по полу, он медленно продвигался вперед, пока не нащупал тот самый лист бумаги, над которым он только что колдовал. Автоматически скрутив его в трубу, он вытянул его перед собой и тут же уперся во что-то мягкое. Торопливо приблизившись, он, наконец, увидел прямо перед собой Самсона, который, судя по всему, был без сознания. Торопливо осмотрев его, мужчина обнаружил на его голове глубокую рану, из которой вытекала кровь, однако молодой человек, похоже, был жив. Сорвав с себя шарф, Касьян, как умел, соорудил некое подобие повязки. Пока он занимался этим, Самсон вдруг открыл глаза и схватил его за руку:

–Чертеж! Покажи мне еще раз, где слабое место!

Раненый явно находился в шоковом состоянии, и Касьян постарался успокоить его:

– Тише, тебе нужно лежать спокойно. Произошел взрыв, у тебя голова пробита.

– Чертеж… – начал было Самсон, но мужчина перебил его:

– Сейчас это совершенно не важно. Лежи спокойно.

Однако пострадавший не желал ничего слышать. Не обращая внимания на рану, из которой сочилась кровь, он сорвал с головы повязку и схватил Касьяна за грудки:

– Слушай меня, ты! Мне нужна эта информация! Ты должен понять, что это самое важное из всего, что было в твоей жизни. У нас нет времени. Еще несколько секунд – и будет поздно! Ну же, показывай!

С ужасом наблюдая за тем, как кровь заливает лицо Самсона, мужчина сообразил, что самым простым решением будет не спорить с человеком, который пребывает в таком возбужденном состоянии, и, взяв в руки лист, развернул его перед ним.

– Самое слабое место всей конструкции – у основания…

Однако договорить ему не удалось – что-то просвистело рядом с его ухом, и в следующий момент Самсон, не издав ни единого звука, упал на спину. Потирая обожженную щеку, Касьян, словно в ночном кошмаре, наблюдал за древком стрелы, торчащем из самого центра лба молодого человека. Боясь пошевелиться, он продолжал сидеть в прежней позе. За его спиной что-то происходило, однако он не решался обернуться. Страх, сковавший его тело, был абсолютно бессмысленным – и он прекрасно понимал это, но все же у него не было сил заставить себя взглянуть в глаза убийце. Зажмурившись, Касьян ждал удара, прощаясь со всеми близкими ему людьми. Однако прошло несколько секунд, а он все еще был жив. И вот, когда он уже готов был подняться, кто-то тронул его за плечо, и, к своему удивлению, мужчина услышал спокойный голос:

– Я очень надеюсь на то, что ты не успел им ничего показать. Иначе всех нас ждут большие неприятности.

Эти слова были настолько неожиданными, что Касьян, забыв о чувстве самосохранения, резко поднялся и обернулся. В следующий момент ему показалось, что он вот-вот упадет – мозг отказывался воспринимать ту информацию, которая поступала в него через глаза. Перед мужчиной стоял мальчик лет пяти-шести, держащий в пухлых ручонках лук. На ребенке не было ничего надето, если не считать какого-то подобия набедренной повязки. Голубые глаза смотрели насмешливо.

– Чего уставился? Купидона никогда не видел?

В этот момент Касьян понял свою ошибку, которая объяснялась адским освещением и дымом: человек, показавшийся ему ребенком, на самом деле был вполне взрослым карликом. Осознание этого факта каким-то странным образом повлияло на мужчину – его ноги подкосились, и он упал на грязный пол. Коротышка подошел к нему и, несколько раз пихнув ногой неподвижное тело, с осуждением покачал головой:

– Вот, всегда так.

Пробуждение было долгим и тяжелым. Касьяну то казалось, что он снова находится в собственной квартире, и ему нужно собираться на работу, то вдруг прямо перед ним возникало встревоженное лицо Агаты, которая шевелила губами, словно что-то пыталась сказать, но ничего не было слышно. Мужчина напряг слух, чтобы хоть что-нибудь разобрать, и через несколько секунд действительно до него стали доноситься какие-то звуки. Казалось, что разговаривают двое, но их голоса не принадлежали девушке. Было похоже, что ребенок спорит со своим отцом. Хотя откуда здесь?.. Внезапно перед его глазами встала комната, заполненная дымом, и Самсон со стрелой, торчащей из головы. Касьян резко сел на кровати, и в тот же момент ему показалось, что он опять летит в пропасть. Но это было иллюзией – он просто упал на каменный пол с возвышения, на котором лежал, а сверху на него обрушился ворох каких-то одеял. Когда ему, наконец, удалось выбраться из-под них, он обнаружил, что все это время был накрыт большим количеством шкур животных, и, мысленно содрогнувшись, огляделся, пытаясь обнаружить источники голосов. Их на самом деле оказалось два – они принадлежали рослому бородатому мужчине с резкими чертами лица и тому самому типу, которого Касьян видел перед тем, как потерять сознание. Как только Касьян проснулся, они замолчали и уставились на него. Все еще не веря своим глазам, он потряс головой, пытаясь избавиться от наваждения, однако ничего не изменилось. Он находился в просторном зале, пол и стены которого были сделаны из белого мрамора. Рядом с ним был бассейн, до краев наполненный прозрачной водой. Если бы не обстоятельства, при которых он здесь оказался, Касьян бы с удовольствием полюбовался интерьером, идеально стилизованным под древнегреческий архаический стиль. Однако у него не было ни малейшего желания восторгаться искусством неизвестного мастера, и он, оглядевшись в поисках выхода, попятился. Увидев это, человек, рост которого едва достигал метра, вытянул вперед руку, чтобы успокоить гостя, и попросил:

– Только давай обойдемся без истерик, хорошо? У нас здесь и без этого обстановочка так себе.

Касьян дикими глазами обвел помещение и, стараясь говорить спокойным голосом, хотя у него это плохо получалось, спросил:

– Кто вы? Где я вообще нахожусь?

Малец важно кивнул и, церемонно поклонившись, что в другой ситуации выглядело бы комично, учитывая его наряд, ответил:

– Купидон, будем знакомы. Если хотите официоза, то можно и так: Эрот Гермесович. Как вам больше нравится?

Мужчина еще раз потряс головой, но, естественно, это не возымело никакого эффекта. Человечек со скучающим видом поковырял в зубах наконечником стрелы и взглянул на своего спутника, словно спрашивая: ну, и что с ним делать? Тот, однако, не был склонен к кривляньям и, нахмурившись, обратился к Касьяну:

– Твое удивление я могу понять. Не бойся ничего, у нас нет намерений убивать тебя. Во всяком случае, до тех пор, пока ты сам не решишь навредить нам. Но так уж получилось, что ты оказался втянутым в дела, которые обычно людей не касаются. Вероятно, это судьба, так что придется смириться.

– Людей? – переспросил Касьян, пытаясь справиться с головокружением.

– Именно так. Считай, что тебе повезло. Ты попал в место, о котором большинство и понятия не имеет. Оно имеет множество имен. В разные времена и у разных народов наш дом назывался то Олимпом, то Кайлосом, то вообще Асгардом.

– То есть вы?..

– Для вас – боги. Меня вы знаете как Гермеса. Этот неугомонный малыш – мой сын.

– Вот-вот, именно так, мы боги, – вмешался в разговор карлик с луком. – Любим метать молнии, умертвлять первенцев и шутки ради насылать на человечество лягушек с саранчой. Развлечения у нас такие.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6