Роман Казимирский.

Глюк



скачать книгу бесплатно

– Ну, мать, ты даешь!

– Что? – не поняла женщина.

– Да ты у меня красавица, – молодой человек оценивающе поцокал языком и кивнул в сторону зеркала. – Посмотри сама. Нет, тебе определенно нужно следить за собой. А то я уже успел забыть о том, какая ты на самом деле.

Взглянув на собственное отражение, Аврора улыбнулась – на нее смотрела миловидная женщина, которой на вид можно было дать лет тридцать-тридцать пять. Впрочем, ей и так было немногим больше. Да, лицо осунувшееся, глаза уставшие, но, тем не менее, ей понравилось человек, глядящий на нее из зеркала. С трудом сдерживая нахлынувшие эмоции, она улыбнулась и махнула рукой:

– Ладно тебе. Будем считать, что я так нарядилась для твоего друга. Выясню, что ему от нас нужно, и снова превращусь с себя обычную, чтобы не смущать твой взор.

– Нет уж, постарайся лучше оставаться всегда такой, как сейчас, – совершенно искренне воскликнул Стан. – Нет, правда, ты потрясающе выглядишь.

– Спасибо.

Аврора не хотела признаваться даже самой себе в том, что ей очень не хватало восхищенных мужских взглядов. Она давно не предпринимала попыток наладить свою личную жизнь. Последний ее ухажер оказался не самым честным человеком – она выяснила это, когда обнаружила, что из ее дома пропали ценные вещи – ну, или то, что вообще могло представлять хоть какую-то ценность. Вместе с ними бесследно исчез и несостоявшийся отчим Стана. С тех пор женщина предпочитала рассчитывать только на собственные силы, рассудив, что лучше уж жить одной, чем с кем попало. Поэтому теперь, несмотря на одобрительные восклицания сына, она ни на секунду не верила в то, что из всей этой затеи с Лордом может получиться что-нибудь хорошее.

Без пяти четыре Аврора поймала себя на мысли о том, что испытывает что-то похожее на волнение перед свиданием, и сердито нахмурилась: ей не хотелось рассматривать предстоящую встречу как нечто, из ряда вон выходящее. Напротив, подумала она, это скорее адекватная реакция на угрозу, которая исходила от опасного незнакомца, сующего свой нос в их жизнь. Соответствуй обстоятельствам – и выживешь. Аврора любила повторять эту неизвестно где и когда услышанную фразу, которая, несмотря на свой нерадостный смысл, не раз помогала ей сдержаться и не наделать глупостей. Жизнь, которую она для себя не выбирала, постоянно напоминала ей о том, что люди порой могут быть хуже зверей, и поэтому к ним нужно относиться с известной долей недоверия. Совершая свои вылазки в поисках того, что можно было бы отменять на еду, она часто сталкивалась с агрессивными конкурентами и со временем перестала относиться к ним как к чему-то необычному. Напротив, женщина даже научилась извлекать пользу из периодически возникающих конфликтов. Так, тип, которому она выбила пару зубов, когда он попытался напасть на нее сзади, в конечном итоге стал ей если и не другом, то надежным бизнес-партнером – неудачное начало знакомства никак не повлияло на их дальнейшие взаимоотношения, и теперь они иногда даже предпринимали совместные вылазки в наиболее опасные районы.

Дядя Болт, как называл его Стан за любовь ко всяким железкам, оказался прекрасным механиком. Правда, он любил пропустить стаканчик-другой и никогда не отказывался, когда ему предлагали выпить, однако в трезвом уме был вполне надежным товарищем и даже другом.

Странно, но та сила, которая устроила весь этот бардак, похоже, следовала какому-то одному ей известному плану – уничтожив все хорошее, что создало человечество, оно сохранило и даже преумножило его уродливые проявления. Поэтому никто из выживших не испытывал никакого недостатка ни в алкоголе, ни в наркотических средствах. Казалось бы, при отсутствии производства запасы этого яда рано или поздно подойдут к концу, но очень скоро выяснилось, что новые условия просто идеальны для производства самогона, и даже те, кто ни разу в жизни даже не пытался пить ничего крепче кефира, вдруг открыли в себе доселе неизвестные им таланты. Самогон получался просто идеальным и выходил практически из всего, разве что табуретовку никто не додумался варить, хотя, если бы такая попытка состоялась, можно было предположить с известной долей вероятности, что она увенчалась бы успехом.

Ровно в четыре часа, когда Аврора уже начала надеяться, что ее ухажер забыл о встрече, он вдруг проявил себя с лучшей стороны, явившись минута в минуту. Мысленно поставив ему плюсик, женщина вышла навстречу подкатившей машине и с любопытством взглянула на водителя, который с важным видом проследовал к пассажирскому месту и открыл дверь своему шефу. Вообще, прежде чем обратить внимание на Лорда, она внимательно присмотрелась к его работнику. Если бы не откровенно разбойничья физиономия, он вполне мог бы сойти за опытного водителя какого-нибудь высокопоставленного чиновника из прошлого – костюм на нем сидел идеально, а шоферка словно была сшита специально для него, так что создавалось впечатление, будто ее, как минимум, посадили на клей. Открыв дверь и вытянувшись рядом с ней по стойке «смирно», он замер в позиции, которую, впрочем, нельзя было назвать подобострастной – скорее, уважительной. Когда из автомобиля вышел ее недавний визитер, Аврора не сразу узнала его – во время первой непродолжительной встречи он показался ей похожим на шута горохового. Теперь же он не производил такого впечатления – напротив, женщина подумала, что при других обстоятельствах этот мужчина даже мог показаться ей интересным. Лет пятьдесят, виски слегка тронуты сединой, темные волосы, волевое, немного грубое лицо, статная фигура – да, скорее всего, он нравился женщинам. Однако она помнила, зачем позвала Лорда – чтобы выяснить его скрытые мотивы и планы относительно ее сына. Если выяснится, что он представляет опасность, ей не останется ничего кроме как избавиться от него, и пока не было ясно до конца, чем все закончится, Аврора не хотела испытывать к нему никаких чувств. Хотя, сказала себе женщина, он хорош, даже слишком, что дальше?

– Добрый день!

Он поздоровался просто, не пытаясь произвести на собеседницу впечатления. Возможно, это было частью его роли, или же он на самом деле не считал нужным красоваться перед ней. Что ж, Аврора оценила этот жест.

– Добрый. Стан рассказал мне о вашей помощи. Благодарю.

– Ну, что вы. Мне это было даже приятно.

– Как мне обращаться к вам? Сэр? Или можно просто – Лорд?

– Как вам угодно, – мужчина улыбнулся.

За спиной Авроры хлопнула дверь, и она едва успела обернуться, чтобы заметить, как ее сын проскакал мимо нее.

– Привет!

Стан обнял гостя, чем неприятно удивил свою мать. Она не могла не заметить, что ее сын испытывал теплые чувства к своему новому другу, и это несколько сковывало свободу ее дальнейших действий. Мысленно выругавшись, женщина, тем не менее, изобразила на лице улыбку и обратилась к молодому человеку:

– Милый, ты слишком активно выражаешь свои чувства, это невоспитанно.

– Да ладно тебе, мам, – отмахнулся тот, сияя от счастья, и обратился к мужчине. – У меня потрясающая новость!

– Что, неужели получилось? – искренне удивился мужчина. – И спутник до сих пор функционирует?

– Не то слово! Пыхтит как миленький!

– Шикарно! Ты настоящий гений. Вы знали, что ваш сын гений?

– Были такие мысли, – отозвалась Аврора, к которой был обращен этот вопрос. – Если бы еще от его изобретений была хоть какая-то практическая польза, цены бы им не было.

– О, вы недооцениваете Стана, – убежденно заявил мужчина. – Его работа имеет огромное значение для всего человечества.

– И в чем же оно заключается?

– Ну, например… – начал Лорд, но вдруг передумал и, прищурившись, кивнул в сторону автомобиля. – Впрочем, может быть, нам продолжить разговор в более комфортных условиях? Мне показалось, что вы не против осмотреть мои владения. Это, конечно, ни к чему вас не обязывает, можете не беспокоиться.

– Я и не думала, – проворчала женщина, которую немного покоробило то, что ее заподозрили в трусости.

– Вот и хорошо.

Отступать было поздно, и Аврора, приняв руку ухажера, проследовала за ним, напоследок пригрозив пальцем сыну, который только отмахнулся в ответ. Оказавшись внутри автомобиля, она удивилась тому, насколько там было чисто и просторно. Даже шикарно, подытожила она свой осмотр. Несмотря на нежелание признаваться себе в этом, она все же моментально была покорена почти забытым ощущением комфорта и даже на пару секунд закрыла глаза, наслаждаясь миром, который, как ей казалось, был навсегда утерян. Выходит, не навсегда – во всяком случае, кое-где еще сохранились его кусочки. Женщина пришла в себя, только когда услышала звук закрывающейся двери.

– Что-нибудь выпьете? – хозяин всего этого великолепия не переставлял удивлять свою гостью.

– Нет, спасибо.

Аврора хоть и была впечатлена обходительностью Лорда, все же с трудом сдержала усмешку, представив себе, как они, сидя здесь, будут потреблять какую-нибудь мутную бурду. Нет уж, пусть лучше все останется, как есть – ей не хотелось портить первое впечатление.

– Жаль, – покачал головой мужчина. – У меня есть замечательное «Лоран-Перье».

– Шутите?

– Ничуть.

Протянув руку, Лорд достал нажал на панель, и когда та открылась, вытащил оттуда темную бутылку внушительных размеров и продемонстрировал ее своей гостье.

– Grand Si?cle, – прочитала она. – Великий век?

– Вы знаете французский? – удивился мужчина. – Я покорен.

– Знала когда-то, наверное, – Аврора пожала плечами. – Честно говоря, я удивлена не меньше вашего. Впрочем, теперь в этих знаниях нет никакого смысла.

– Напротив, это очень важно. Так как насчет бокала шампанского?

– Если вы настаиваете, не откажусь.

Сняв мюзле, Лорд со знанием дела зажал пробку одной рукой, а другой покрутил бутылку. Когда за этим последовал негромкий хлопок, Аврора с наслаждением вдохнула аромат дорогого напитка. Она никогда не была любительницей алкоголя, но это было совсем другое – шампанское словно вернуло ее в то время, когда вся жизнь была впереди. Сделав первый глоток, женщина зажмурилась от внезапно нахлынувших воспоминаний и некоторое время молчала. Наконец, улыбнувшись, она кивнула мужчине:

– Очень вкусно, спасибо. Или я нарушила церемонию? Мне не нужно было дождаться какого-нибудь тоста? Видите ли, мне не повезло оказаться в числе тех, кому удалось полностью вернуть свои воспоминания.

– Нет, что вы, – рассмеялся Лорд. – Мы ведь не за столом. Считайте это просто приятным дополнением к общению. Если из нашей встречи не выйдет ничего хорошего, так хотя бы останется приятное послевкусие. А по поводу памяти – не переживайте, я сам стараюсь записывать обрывки своей прошлой жизни на всем, что под руку попадается. Правда, потом я забываю, что и куда записал, но это уже совсем другая история.

– Да, я тоже сначала так делала, пока не поняла, что это бесполезно.

– И как вы решили этот вопрос? – заинтересовался Лорд.

Вместо ответа Аврора оголила руку по локоть и продемонстрировала свой личный дневник памяти. Удивленно подняв одну бровь, мужчина автоматически пробежал глазами пару фраз и потом одобрительно улыбнулся:

– Прекрасная идея! Честно говоря, сам я до такого не додумался. Вы это сами сделали – или кто-то помог?

– Сама. Все и всегда только сама.

Лорд кивнул с пониманием, а Аврора, отпив еще немного из своего бокала, рассеянно взглянула в окно: ее собеседник определенно нравился ей, и она уже не знала, как поступит, если вдруг ситуация потребует от нее активных действий. Допустим, все это очковтирательство. Женщине не хотелось думать об этом, но она привыкла просчитывать будущее на несколько шагов вперед. Вот он сидит напротив нее и что-то говорит. Что – не важно. Делая вид, что внимательно его слушает, Аврора спросила себя: если вдруг возникнет ощущение опасности, сможет ли она пустить в ход нож, который был при ней? Без сомнения. Опустив руку вниз, она словно невзначай провела ей по своей голени – оружие было на месте: плотно прилегая к ноге, оно создавало иллюзию безопасности.

– Вас что-то беспокоит? – Лорд внимательно посмотрел на женщину, и та, поперхнувшись, покачала головой:

– Нет, все в порядке. Просто задумалась. Мы хотели поговорить о том, чем вас так привлек мой сын.

– Да, конечно, извините. Мне так редко предоставляется возможность просто пообщаться с образованным человеком, что я забыл обо всем.

– Образованный человек – это вы обо мне? – Аврора криво усмехнулась. – Здесь вы ошибаетесь. Я едва школу закончила, когда все произошло.\

– Наличие диплома никого не делает ученым, – наставительным тоном произнес Лорд. – Но мы опять отвлеклись. Итак, о вашем сыне. Вы, наверное, заметили, что наш мир в последнее время несколько изменился?

– Самую малость.

– И, конечно, вы не могли не обратить внимания на то, что неизвестный враг намеренно уничтожил не только все наши достижения, но и саму возможность развиваться, опираясь на них.

– Например?

– Уничтожение любой нации начинается с истребления ее выдающихся людей. Так было всегда, и наш случай – не исключение. Политики – черт с ними, лично мне их не жалко. Но вместе с ними с лица Земли исчезли мыслители, ученые, художники, писатели. Возможно, кто-то из них сейчас бродит среди нас, но не помнит ничего из того, что когда-то знал. И, вероятно, уже никогда не вспомнит. Сегодня во всем мире вы едва ли найдете больше десятка упоминаний о том, что когда-либо существовали Ньютон, Коперник, Гоголь. Мы с вами еще знаем что-то о них, но пройдет еще пятьдесят лет – и их имена вообще ничего не скажут будущим поколениям. Наши попытки сохранить эту информацию не выдерживают никакой критики, поскольку подавляющее большинство новоиспеченных неандертальцев даже читать толком не умеют. Понимаете, о чем я?

– О вырождении?

– Вот именно. Мы исчезаем как разумный вид. К тому моменту, когда все это произошло, человечество уже представляло собой цивилизацию потребления, и катастрофа нисколько не изменила этого отношения к жизни. Но это уже риторика, не хочу пересказывать то, что говорили до меня бесчисленное количество раз. Однако можно было ожидать, что, попав в сложную ситуацию, мужчины возьмутся за мотыги и начнут возделывать землю, а женщины примутся усиленно рожать, чтобы вырастить новое поколение охотников и земледельцев. Но этого не произошло. Не обижайтесь, но взять, к примеру, вас – чем вы занимались последние несколько лет?

– Собирательством, – усмехнулась Аврора. – По-моему, так это называется.

– Вернее, разгребательством, – уточнил Лорд. – Я надеюсь, мы можем говорить откровенно, отбросив в сторону политес?

– Только так, пожалуйста.

– Вот и хорошо. Вы пытаетесь выжить за счет того, что еще осталось от погибшей цивилизации. И в этом нет ничего предосудительного – я понимаю, что в свое время у вас просто не было другого выхода, учитывая наличие ребенка на руках. Но ведь запасы из прошлой жизни не безграничны, и рано или поздно они закончатся. Особенно если принять во внимание тот факт, что вы не одна такая. Уже сегодня каждый второй готов перерезать глотку ближнему своему за банку чудом уцелевшей тушенки. И ему совершенно не важно, что, скорее всего, ее уже нельзя употреблять в пищу. Можете мне поверить – с каждым днем ситуация будет только усугубляться.

– Я это знаю. Но какое отношение это имеет к моему сыну?

– Самое прямое. Стан, можно сказать, исчезающий вид. Он не только потребляет – ваш сын создает. Я не знаю, откуда в нем это, но он уже добился многого. Возможно, этот несчастный спутник окажется бесполезной грудой металлолома, вращающейся вокруг Земли, но это не главное.

– А что же тогда главное?

– То, что это открытие состоялось. Кто знает, что последует за ним? Возможно, это будет способ фильтрации воды. Или обогащение почвы. Или еще что-то. Ученые-самоучки – лучшее капиталовложение из всех возможных.

– А вы, выходит, спонсор? – Аврора начала понимать, к чему клонит ее собеседник.

– Можно сказать и так.

– И что вы потребуете взамен своих услуг?

– Вы неправильно поняли меня, – мужчина поспешил объясниться. – Я не хочу зарабатывать на таких как Стан. Это не входит в мои намерения.

– А что входит?

– Мы почти приехали, – Лорд кивнул в сторону приближающегося темного пятна, которое постепенно приобретало очертания огромного строения. – Я бы хотел, чтобы вы сначала взглянули на то, чего я уже достиг, прежде чем выносить окончательный вердикт. Думаю, это поможет вам лучше понять меня.

– Что ж, пусть будет так, я никуда не тороплюсь.

Аврора на самом деле пребывала в замешательстве и поэтому с радостью ухватилась за возможность хорошенько все обдумать. С одной стороны, она привыкла относиться к любым изменениям с известной долей подозрительности, однако в данной ситуации она никак не могла решить, кем ее новый знакомый был для Стана – дающим или берущим. Слишком уж убедительно говорил Лорд, и это не было похоже на попытку пустить пыль в глаза. Казалось, что он действительно обладал гораздо большими возможностями, чем она могла себе представить. Что ж, подумала женщина, значит, не будем торопиться с выводами и сначала посмотрим, что к чему.

К этому моменту машина подъехала к конечной цели, и Аврора увидела перед собой самый настоящий замок – с каменными стенами, башнями и подъемным мостом. Проезжая по нему, женщина взглянула вниз и несколько раз удивленно моргнула, не веря своим глазам: оказывается, сын ничего не приукрасил – комплекс строений окружал действующий ров, наполненный водой. Она бы даже не удивилась, если бы в нем плавала какая-нибудь живность – но нет, судя по всему, там ничего не было. И все же сам факт наличия рва сильно впечатлил ее. Оказавшись внутри, женщина с любопытством огляделась и сделала знак своему спутнику, что хотела бы выйти.

– Конечно, – моментально отозвался тот. – Лука, останови, пожалуйста, прямо здесь. Мы с нашей гостьей дальше пойдем пешком.

Как только машина притормозила, Аврора, не дожидаясь, пока водитель откроет ей дверь, распахнула ее и выбралась наружу. Шампанское ударило ей в голову, и она слегка покачнулась с непривычки, но тут же взяла себя в руки и, отказавшись от любезно предложенной помощи Лорда, сделала несколько шагов по направлению к хижине, которая выделялась на фоне остальных построек. Сооруженная в основном из камня, она имела лишь три стены, которые были полностью увешаны различными инструментами.

– Это наша кузница, – объяснил Лорд. – Конечно, не бог весть что, но, как говорится, что имеем.

– А ведь вы только что говорили, что современная цивилизация ничего не создает.

– Это редкое исключение, – улыбнулся мужчина с довольным видом. – К тому же пока мы не имеем возможности наладить массовое производство и способны удовлетворять только собственные потребности, да и то с трудом. Можно сказать, что мне очень повезло – один из тех, кто поверил в меня, оказался неплохим кузнецом в прошлом, к тому же, не растерявшим своих навыков. Тем не менее, он, скорее, практик, нежели теоретик, так что нам приходится много экспериментировать.

– И все же. Я впечатлена. А это что?

Аврора протянула руку в сторону одноэтажного здания продолговатой формы. В отличие от остальных, оно было выполнено из деревянных брусьев и производило впечатление жилого дома. Вообще, несмотря на порядок, территория замка не казалось уютной, здесь явно чего-то не хватало. Возможно, подумала женщина, этим недостающим звеном были люди, которых нигде не было видно.

– Это школа, – Лорд ответил с таким видом, словно речь шла о чем-то обыденном.

– Школа?! – женщине показалось, что она ослышалась. – Вы серьезно? И кто в ней учится?

– Дети. Правда, пока их всего двое, но я надеюсь, что со временем количество учеников увеличится.

– Вы хотите сказать, что здесь, кроме нас, есть еще кто-то?

– Конечно. Вы ведь не думали, что все это я соорудил только для себя? Нет, здесь мы, можно сказать, строим светлое будущее. Маленький островок социализма.

– Вы не похожи на Маркса, – на всякий случай уточнила Аврора.

– Я и не стремлюсь им стать. У нас скорее фабианское общество, если вы понимаете, о чем я.

– Не совсем.

– Не важно. Суть его заключается в том, что мы стараемся дать людям то, что им нужно, и взамен хотим получить готовность расти и самосовершенствоваться. Если все пойдет так, как нужно, то уже через несколько лет у нас будет достаточно рабочей силы для того, чтобы организовать еще несколько подобных поселений. К тому же я слышал, что где-то на Западе действуют несколько таких общин.

Мужчина почему-то смерил свою гостью испытывающим взглядом, но она оставалась невозмутимой, главным образом, потому, что эта информация ни о чем ей не говорила.

– А вы? Кем вы видите себя во всем этом? – спросила она.

– Наставником. Я понимаю вашу иронию…

– И в мыслях не было.

– Хорошо, допустим. Но я все равно скажу. Видите ли, у меня нет ни детей, ни вообще каких-либо из родственников, ради которых я хотел бы заниматься личным накопительством. Единственное, что мне сейчас нужно – это оставить после себя что-то стоящее. Поэтому мой проект – все, что у меня есть. И я буду стараться изо всех сил, чтобы он рос и развивался.

– Сколько людей у вас уже есть? – Аврора задала этот вопрос, поскольку начала понимать, зачем, собственно, она понадобилась хозяину замка.

– Двадцать четыре вместе со мной.

– Не густо, – кивнула женщина. – А разместить здесь можно, по меньшей мере, раз в десять больше, верно?

– В яблочко.

– И я должна стать козлом-провокатором?

– Зачем же так грубо? – мужчина обиженно поднял брови. – Вы ведь не на бойню поведете людей!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7