Роберт Крафт.

Пират поднебесья. Экспедиция за нигилитом (сборник)



скачать книгу бесплатно

«Диктатор» продолжал свой путь, проносясь над горами и долинами, над реками и необозримыми степями. Вот вдали уже показались цепи Гималаев, а там дальше желтеющие на солнце джунгли. Путешественники приближались к цели полета – таинственному, заколдованному замку. Не то ли это массивное здание треугольной формы, которое виднеется вон там, на горизонте, среди джунглей? Внимательное изучение карты подтвердило это: вот здесь небольшие индусские деревушки, а вот маленький городок, который не может быть не чем иным, как Манди, находящимся недалеко от Нарбада. Да, несомненно, вот то здание посреди джунглей и есть тот таинственный замок, в котором погребены в течение многих столетий сокровища индусского раджи…

Но что это? Как будто воздушный шар?

Да, это, несомненно, аэростат, который только что поднялся из деревушки, ближайшей к джунглям. Неужели же кто-то здесь появился раньше них? Неужели они уже опоздали?

Все четыреста человек с женщинами и детьми высыпали на палубу корабля и с глубоким интересом, не отрываясь, следили за маневрами аэростата. Было ясно, что три человека, находившиеся в корзине аэростата, стремились подлететь к тому массивному зданию, но северный ветер относил их в сторону, и они не могли достигнуть своей цели.

Тогда капитан приказал опуститься значительно ниже и направить «Диктатор» к аэростату. Огромное чудовище плавно опустилось и неподвижно остановилось на расстоянии десяти метров от аэростата.

Трое сидевших в корзине наконец заметили огромный воздушный корабль и, пораженные этим зрелищем, в особенности таким количеством народа на палубе, долго не могли проронить ни звука.

– Добрый день, господа! – раздался громкий и звучный голос капитана, подошедшего в сопровождении свиты офицеров к перилам.

Вместо ответа один из сидевших в корзине, оправившись от своего изумления, начал задавать целый ряд вопросов: «Что это за корабль? По какой системе он построен? Как возможно иметь такой огромный экипаж на воздушном корабле?» И прочее и прочее.

Эдвард Смит терпеливо отвечал на эти вопросы, удовлетворяя, насколько это было в его интересах, любопытство аэронавта, и наконец спросил у него, с кем он имеет честь говорить?

– Орвин Реджинальд, директор англо-индусской плантаторской компании, – представился аэронавт.

Из дальнейшей беседы выяснилось, что аэростат стремится попасть в заколдованный замок, и Орвин Реджинальд с чисто английской самоуверенностью предложил Эдварду Смиту взять на буксир его аэростат и доставить туда. Это предложение было до того забавно-наивно, что капитан Смит, улыбаясь, сказал:

– Я предпочитаю полететь туда один.

– Я вам запрещаю это! – решительно и резко заявил англичанин.

– По какому праву?

– Со вчерашнего дня замок и вся местность вокруг него куплены англо-индусским обществом в полную собственность у индусского раджи, владельца этой местности.

– О, я хорошо знаю, как англичане покупают у индусов! – с нескрываемой насмешкой произнес капитан Смит и отдал приказ держать курс к замку.

Корректный англичанин потерял все свое спокойствие и начал посылать вслед удаляющемуся кораблю отчаянные проклятия – до слуха экипажа «Диктатора» донеслось восклицание англичанина:

– Именем короля Великобритании, императора Индии, я запрещаю вам приближаться к этому замку… Вы раскаетесь в этом!..

Но «Диктатор» шел вперед и несколько минут спустя уже плавно парил над заколдованным замком.

Но где произвести спуск? Можно, конечно, спуститься прямо на крышу замка, так как она по восточным традициям совершенно плоская, но вся крыша заросла травой, на ней были даже высокие деревья.

А среди травы и деревьев видны были хищные животные, обезьяны, чешуйчатые спины змей сверкали на солнце. Необходимо было сначала расчистить место.

По приказанию капитана снарядили отряд стрелков и ратников с ружьями, топорами и пилами на четырех воздушных лодках, которые летали совсем низко над крышей замка. Выстрелы следовали один за другим – раздавался вой и рычание потревоженных зверей, которые со всех ног бросились бежать по лестнице с крыши замка. Только после того как все звери разбежались, приступили к выравниванию крыши, и закипела лихорадочная работа топоров и пил. Работало почти все мужское население «Диктатора». Через несколько часов крышу почти очистили, и корабль, плавно изгибая свое огромное тело, опустился на крышу заколдованного замка.

Необходимо было заняться осмотром огромных залов индусского раджи, где в течение многих столетий не появлялся ни один человек. Это предприятие было очень опасным, и капитан распорядился предварительно отправить отряды стрелков для очистки, по возможности, этих залов от хищных животных, поселившихся там. Замок представлял собой редкий и красивый образец: огромные стены его проросли мхом, каким-то чудом в трещинах полов выросли деревья, и ползучие растения переплетались между ними, покрывали стены, высокие стрельчатые окна и вились даже по потолку. Целое население тропического леса обитало здесь: пантеры, обезьяны, тигры и другие звери…

Но все это население очень скоро осознало страшную опасность маленьких пуль. И после того как было убито пять тигров, три пантеры, семь обезьян и множество змей, – все это население куда-то исчезло. Ушли ли они в джунгли или по неизвестным тропинкам перебрались в близлежащий лес, трудно определить. Но было несомненно, что замок почти очищен от хищников и что можно начать поиски.

Однако где же и как искать спрятанные сокровища? Это требовало много времени и подробного осмотра шаг за шагом всего замка, всех погребов и вообще всех его тайников.

Об этом в данную минуту разговаривали капитан с Арнольдом, переходя из зала в зал и осматривая это странное место.

Положение осложнялось еще и тем, что необходимо было произвести значительную починку «Диктатора», хотя никто из экипажа не замечал каких-либо повреждений. Только опытный глаз гениального инженера Эдварда Смита мог уловить неисправности.

– «Диктатор» болен, это я один вижу, – говорил капитан, – и лечение нужно применить немедленно, но для этого я должен отправиться на свою верфь, находящуюся, как вы знаете, в Скалистых горах Сюзанны в Америке. На это потребуется не менее двенадцати дней пути, так как при имеющейся скорости корабль может обогнуть весь земной шар в двадцать четыре дня, а Сюзанна находится отсюда приблизительно в половину пути.

– А сама работа много времени должна отнять?

– Нет, дня два-три, – ответил задумчиво капитан, – но вместе с полетом туда и обратно на все должно уйти дней двадцать шесть или двадцать семь. Меня это очень беспокоит, так как оставлять этот замок мне тоже не хотелось бы. Это значило бы отказаться от владения им и предоставить его англо-индийской компании… Вот разве что оставить здесь…

В это время с крыши замка раздались отчаянные крики нескольких голосов:

– Господин капитан! Господин капитан!

– Что это? – воскликнул капитан и, перескакивая через несколько ступенек сразу, помчался наверх.

Глава IX
Съеден тигром…

Арнольд, вбежавший наверх вместе с капитаном, сразу заметил, что весь «Диктатор», так же как и лодки, стоявшие рядом, были почему-то не обычного желтого цвета, а серого. Стало ясно, что воздушный корабль и лодки потеряли свою невесомость и лежали теперь огромной массой неподвижно на крыше заколдованного замка.

Весь экипаж был удручен этим и с волнением ожидал, что скажет и предпримет капитан. Но старший офицер, мистер Кок, был в ужасном отчаянии. Он буквально потерял голову, кричал, рвал на себе волосы и, чуть не плача, твердил, что теперь все погибли, так как никогда не удастся ни одному человеку выбраться из этого проклятого болота…

Капитан успокаивал его и громко объявил всему экипажу, что нет никакого основания так беспокоиться, что это, несомненно, какое-то временное повреждение, которое будет скоро исправлено, и что, во всяком случае, экипаж может быть спокоен, так как обязательно будет найден способ выбраться отсюда. После этого капитан отдал распоряжение всему техническому персоналу произвести внимательный осмотр каждой малейшей части корабля, всех машин и всех электрических проводов; капитан сам уединился у себя в лаборатории и занялся исследованием всех инструментов и аппаратов. Но час проходил за часом, а положение дел не изменялось: неподвижной серой массой лежало чудовище на крыше заколдованного замка, и казалось, что оно никогда не двинется отсюда.

Все население «Диктатора» было в глубоко удрученном состоянии, но все же продолжало верить в гений своего капитана; только один мистер Кок, как видно, мало верил в это, так как, вместо того чтобы в качестве старшего офицера деятельно помогать разрешению этой загадки, он все время только и делал, что, появляясь то здесь то там, жалобно причитал, предсказывая гибель всем.

Прошло два тяжелых дня. Только на третий, часа в три пополудни, из каюты капитана, который так ни разу и не показывался до сих пор, раздался сигнал:

– Все по местам! Слушай команду!

Радостно сбежался весь экипаж в уверенности, что гений их капитана спасет всех. В самом деле, едва весь экипаж собрался, «Диктатор» начал постепенно все желтеть, пока наконец не принял свой обычный ярко-желтый цвет.

А из каюты неслась уже следующая команда:

– Отчаливай!

Легко и плавно корабль начал подниматься в воздух, а затем, произведя несколько маневров, он, так же плавно изгибаясь, опустился на прежнее место.

Все население экипажа бурно выражало свою радость; мистер Кок радовался больше всех.

Капитан никому не объяснил тайны того, что происходило на корабле; только одному Арнольду он сказал, и то как-то мимоходом:

– По какой-то причине провода в одном аппарате были слегка повреждены… Как это случилось, мне не совсем понятно…

Больше капитан ничего не прибавил, но какое-то темное облако пробежало у него по лицу.

На «Диктаторе» все вошло в норму. Согласно указанию капитана работы продолжались: часть экипажа занималась исключительно охотой, а другая часть должна была методически шаг за шагом исследовать весь огромный замок и, главное, все погреба, где можно было надеяться найти спрятанные сокровища индусского раджи, если только они вообще существовали и вся история не была одной из индусских легенд.

Да, были ли там сокровища – неизвестно. Но что сам замок был какой-то заколдованный и проклятый – это было несомненно. Так как едва экипаж успел оправиться от испуга, вызванного тем, что корабль вдруг потерял свою невесомость, все были поражены новым горем: обнаружившейся гибелью двух наиболее страстных охотников. На них напали тигры, так как потом было найдено место, где это произошло, и куски тел несчастных.

Был назначен однодневный траур. Вскоре люди оправились от потрясения, и жизнь на «Диктаторе» продолжалась в прежнем порядке. Но злые духи заколдованного замка как будто не могли примириться с нашествием чужеземцев. На следующий же день всех поразил новый удар – исчез мистер Кок, отправившийся один на охоту. И все поиски оказались тщетны: не удалось даже обнаружить места, где произошло несчастье, и, кроме обрывков платья, ничего нельзя было найти.

Капитан был сильно поражен этим происшествием и предпринял очень тщательное расследование, но все было бесполезно; было ясно, что несчастный мистер Кок неосторожно решился отойти слишком далеко от замка и был без остатка уничтожен одним из бесчисленных хищников, бродивших вокруг замка.

В отчаянии от этой потери капитан решил сократить, насколько возможно, пребывание в этом проклятом замке и приказал ускорить его исследование, чтобы наконец убедиться, существуют мифические сокровища или нет. Но все усилия не приводили ни к чему. Вдруг через несколько дней начальник отряда, занятого исследованием замка, пришел с докладом, что он кое-что открыл.

Начальником отряда был назначен Бен Якобсон – потомок краснокожих индейцев, обращенный в христианство и усвоивший все привычки культурного человека, но не потерявший при этом чутье разведчика, свойственное его племени.

Индеец доложил капитану, что он натолкнулся в одном из далеких погребов замка на свежие следы. И он уверен, что в этих погребах не далее как день или два тому назад проходили босиком пять человек. По отпечаткам стоп он был убежден, что это были индусы; следы терялись в джунглях, и поэтому дальше их проследить было невозможно.

Было ясно, что жившие в окрестных селениях индусы знали какую-то тайную тропинку через болото и что пятеро индусов делали попытку проникнуть в погреб. С одной стороны, это доказывало, что сокровища раджи действительно существуют, но, с другой стороны, это внушало тревогу, так как было ясно, что кто-то имел о них более точные сведения, чем те, которыми располагал теперешний владелец замка Эдвард Смит.

Капитан вместе с Арнольдом спустились в погреб, но не увидели там ничего, кроме того, что уже рассказывал им индеец; поэтому было решено назначить беспрерывный тайный надзор за этим погребом в надежде, что, быть может, удастся выследить индусов.

Но прошло два дня – индусы больше не показывались. Капитан терял терпение, так как дни проходили бесцельно и бесполезно. После долгих размышлений он решил сделать перелет в свою верфь – в Скалистые горы Сюзанны в Америку, чтобы произвести там необходимые работы и изменения на «Диктаторе».

А для защиты замка от этих «бандитов», как капитан называл англо-индийскую компанию, он решил оставить здесь четыре воздушные лодки и отряд из шести человек, среди которых были Якобсон, два индейца и три машиниста; весь этот отряд был поставлен под начальство третьего офицера – Ван Руипа.

Ван Руипу были даны подробные инструкции на все случаи: на случай нападения аэростата англо-индийской компании, на случай появления индусов и другие. Кроме того, Ван Руипу было приказано ежедневно, каждые четыре часа, соединяться с капитаном посредством аппарата беспроволочного телеграфирования, изобретенного капитаном. Хотя в распоряжении капитана оставалось всего два аппарата, так как третий погиб вместе со старшим офицером Коком и находился теперь, скорее всего, в брюхе какого-нибудь тигра, один из этих аппаратов был вручен Ван Руипу.

Сделали последние приготовления, еще раз точно повторили все инструкции, и звучно раздалась команда капитана. «Диктатор» плавно поднялся и, изгибаясь всем своим телом, словно огромная желтая змея, направился опять к востоку, чтобы, обогнув земной шар, оказаться в своей верфи.

Глава X
Таинственная телеграмма

«Диктатор» с силой рассекал воздух и несся с головокружительной быстротой, направляясь к верфи.

В начале пути капитан был мрачен и, как видно, не мог отделаться от опасений за судьбу отряда, оставшегося в заколдованном замке. Но с каждым днем его лицо становилось все светлее, он делался все разговорчивее и по-прежнему вел продолжительные беседы с Арнольдом, так как сведения, приходившие из заколдованного замка посредством дивного аппарата, были успокоительными.

Каждые четыре часа – в двенадцать, в четыре, в восемь и так далее, – раздавался резкий звонок в главном аппарате, стоявшем в каюте капитана, и на телеграфной ленте можно было прочесть: «Все благополучно. Ничего нового. Ван Руип».

Лаконичность известий не удивляла капитана, так как ему хорошо была известна изумительная молчаливость голландца – его третьего офицера; и поэтому капитан изредка только задавал некоторые дополнительные вопросы, на которые получал такие же короткие и лаконичные ответы.

«Индусы не показывались?»

«Нет».

«Аэростат англо-индийской компании не появлялся?»

«Нет».

«Неужели ничего не происходило?»

«Ничего. Машинист только слегка поранил руку во время работы».

И капитан уходил, удовлетворенный, проникаясь все более убеждением, что все это путешествие окончится благополучно.

«Диктатор» проносился над Тихим океаном. Стояли дивные дни.

В один из таких дней капитан, будучи в хорошем настроении, пригласил Арнольда к себе в каюту, чтобы подробно рассказать ему устройство аппарата беспроволочного телеграфирования по его системе; но так как теоретического объяснения было недостаточно, то капитан решил практически продемонстрировать свой аппарат.

– Вот видите, на всех связанных аппаратах устанавливается какое-нибудь определенное слово, в данном случае, например, на «Диктаторе» и на воздушных лодках установлено слово «Семирамида»; я нажимаю вот на эту кнопку, и тогда там на воздушной лодке около поста Ван Руипа раздается звонок; сейчас он подойдет к аппарату и ответит мне.

Но ответного сигнала не получилось, и тогда капитан сказал:

– Его, как видно, нет на посту. В таком случае мы нажмем кнопку вот этого небольшого аппарата, который находится в соединении с карманным аппаратом Ван Руипа, и тогда, где бы он ни был, мы все же получим от него ответ.

В самом деле через несколько минут раздался ответный сигнал, и на ленте аппарата появились слова:

«Ван Руип у аппарата, слушаю. Кто говорит?»

«Это я, капитан Смит. У вас все благополучно?»

«Все благополучно», – отпечаталось на ленте».

Капитан дал отбой и, снова обращаясь к Арнольду, сказал:

– Теперь посмотрите: я поставлю снаряд на какое-нибудь другое слово… Ну хотя бы на слово «Гелиос»… И вот нажимаю эту же самую кнопку – аппарат, конечно, не будет действовать.

Но, к удивлению капитана, в аппарате раздался звонок, застучал рычажок, и лента аппарата начала автоматически выдвигаться. Пораженный капитан начал читать слова, появляющиеся на ленте:

«Кто говорит?»

«Здесь Дункан».

«Что угодно?»

«Вы меня звали?»

«Нет, это вы меня звали».

«Нет, это вы звонили».

«Я не звонил. Мне кажется, что ваш аппарат не в порядке».

«Нет, он в полном порядке».

«Это непонятно…»

Остается предположить, что капитан Смит случайно поставил свой аппарат тоже на слово «Гелиос».

– Ну, такая случайность маловероятна!

– Знаете ли что? Лучше в таком случае говорить на своем тайном языке.

– Хорошо. Rambrowizko frabads…

И лента продолжала выдвигаться, но на ней стояли какие-то непонятные слова, которых нельзя было разобрать.

Капитан, взволнованный, следил за лентой, стараясь понять хоть одно слово, написанное на ней.

– Что это может значить? – тихо, с волнением спросил капитан, обращаясь к Арнольду.

– У кого-нибудь есть еще такой же аппарат, – ответил так же тихо Арнольд.

– Это невозможно, так как третий аппарат погиб…

– Остается предположить… – начал Арнольд.

– Ну говорите же! Говорите все, что думаете! – взволнованно сказал капитан.

– Остается предположить, – сказал Арнольд, – что ваш третий офицер Ван Руип – изменник… и…

– И…

– И в данный момент с кем-то беседовал…

После долгого молчания капитан сказал:

– Это невероятно. Ван Руипу я полностью доверяю – он не может быть изменником!

Сколько ни старались капитан и Арнольд разобрать непонятные слова, оказавшиеся на ленте аппарата, им это не удавалось, и таинственная телеграмма, перехваченная по пути, оставалась какой-то тайной. В данном случае его особенно волновало не то, что какие-то неизвестные люди владеют точно таким же аппаратом, а то, что эти таинственные люди знают, как видно, о существовании его – капитана Смита…

Это угнетало и мучило капитана, хотя на ленте с тех пор не появлялось больше никаких таинственных надписей, а от Ван Руипа по-прежнему с точностью хронометра приходили каждые четыре часа известия о том, что на воздушных лодках, оставленных в заколдованном замке, все совершенно благополучно.

«Диктатор» продолжал свой путь и к вечеру двенадцатого дня приземлился в расщелине Скалистых гор в своей старой верфи. Началась лихорадочная работа, которая к утру третьего дня была уже совершенно закончена, и капитан Смит предполагал ночью же сняться с якоря и лететь обратно в Индию.

Было около одиннадцати часов утра, что соответствовало одиннадцати часам ночи там, в далекой Индии.

Вдруг телеграфный аппарат издал резкий звонок, и капитан подошел к нему.

– Здесь «Диктатор», капитан Смит. Кто говорит?

– Ван Руип. Только что мы задержали пятерых индийцев, пробиравшихся через тайную дверь, не замеченную нами раньше, в погреб. Мы их выследили – оказывается, они знают, где сокровища раджи. Мы нашли пятнадцать огромных медных ящиков, наполненных золотом, бриллиантами и жемчугом.

– Что говорят индусы?

– Эти индусы прямые потомки раджи, умершего триста лета тому назад. Им было известно место, где спрятаны сокровища, так как эти знания передавались из рода в род, но добыть эти сокровища до сих пор они не решались, так как все предыдущие попытки неизменно кончались гибелью людей.

– Почему же они теперь решились на это? – спросил капитан.

– Индусы решились на это наконец, будучи уверены, что духи не могут желать, чтобы эти сокровища попали в руки чужеземцев.

– Хорошо, – телеграфировал капитан, – прикажите их связать и держать под замком в погребе до моего прибытия, но обращение с ними, помните, должно быть человечным и они не должны терпеть никаких лишений.

– Слушаюсь, капитан.

Капитан дал отбой и приказал усиленнее готовиться к отлету, который должен был произойти в тот же день…

Наконец все работы были закончены. «Диктатор» опять поднялся ввысь и понесся с прежней быстротой через всю Америку, через океан, через всю Европу – все дальше, туда, в глубь Азии, к заколдованному замку, стоявшему среди болот…

Прошло уже девять дней пути, наступал десятый, и, следовательно, через два дня корабль будет наконец там, в этом замке, и вся эта история, доставившая столько волнений, закончится.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5