Павел Шаров.

Звездные облака. Часть третья. Встреча с могучими



скачать книгу бесплатно

Когда время подходило к назначенному для встречи, он заработал руками, разгребая песок с такой энергией, с какой мог.


Прошло пять месяцев полета по инерции. До карлика оставалось полтора триллиона километров. Корабль должен был или тормозить с ускорением в три четверти g и в течение девяти месяцев оказаться у цели, или включить боковые двигатели, чтобы обойти опасную систему карлика. Чтобы решить, что делать, командир приказал готовиться к экспедиции по безынерционной связи.

– Кто пойдет? – опять спросил ПИП.

– Подготовиться к экспедиции: Николай Иванович, Эдуард, Федор, Николай Григорьевич и Вася с Димой.

– А я что говорил? – шепнул Васе ПИП. – Уж вас-то он обязательно возьмет.

– За состоянием нашего здоровья будут следить Мария и Валентина, – продолжал Командир. – Контроль работы безынерционной камеры обеспечивает Сергей. За коррекцию нашего движения отвечает Марина. Чтобы не растеряться, пойдем в связке. По прибытии на место расходиться не далее десяти метров друг от друга. Николай Иванович, проверьте состояние здоровья участников, и через час – в коллективную камеру безынерционной связи.

Когда Вася с Димой шли во врачебный кабинет, Вася напутствовал Диму:

– Ничего страшного. Когда полетим, держись за мою руку и зажмурься. Когда откроешь глаза, мы будем за полтора триллиона километров отсюда. Если будет плохо, нажми кнопку на правом рукаве. Сергей Павлович тебя вернет в камеру. Старайся ни о чем не думать. Нас поведет мой папа.

– А что мы там будем делать?

– Мы – ничего. Наша задача запомнить, что делают взрослые, чтобы донести эту информацию как можно дальше в будущее.

Через час команда из семи человек расселась в креслах небольшой комнаты. Свет погас. Раздался голос Сергея:

– Приготовились… включаю.

Когда Дима открыл глаза, он увидел всю команду у дисколета на возвышенности какой-то совершенно пустой планеты.

– Смотрите по сторонам, – приказал командир, – ищите, куда робот пропал.

Группа стала искать робота. Его нигде не было.

– А почему не крикнуть? – спросил Васю Дима.

– Чудак. Мы с тобой слышим друг друга, потому что сидим в камере рядом, а робот улетел от нас на полтора триллиона километров. Если по радио очень громко крикнуть, то он услышит нас через два месяца.

– Делаем так, – сказал командир, – расходимся цепочкой метров в пяти друг от друга и проходим эту возвышенность по прямой. Затем возвращаемся и делаем то же самое со смещением.

Прошло часа два поисков. Верхняя часть возвышенности была исследована. Никаких следов Куба не обнаружено, да и не могло быть обнаружено в этой сыпучей среде. Вдруг Дима увидел вдалеке у подножия возвышенности какое-то движение. Там образовалась воронка, куда сыпался песок.

– Смотрите! – крикнул Дима, показывая в ту строну, где образовалась воронка.

Через некоторое время на месте воронки показался стеклянный колпак, прикрывающий голову Куба, а вскоре и весь робот, интенсивно разгребающий песок, появился на поверхности.

Путешественники окружили его, наблюдая, как он утаптывает песок, чтобы освободить ноги. Помочь ему никто из присутствующих не мог, поскольку единственным материальным объектом среди фантомов был он. Командир подошел к Кубу и правой рукой показал ему стоять на месте и не двигаться. Затем он обратился к путешественникам:

– Необходимо обследовать породу до глубины двадцать – тридцать метров на наличие глубинных полостей. Сделать это надо шаг за шагом, чтобы проложить дорогу роботу к космолету.

Вася с Димой, взявшись за руки, нырнули вглубь песчаной россыпи и на глубине пятнадцати метров обнаружили твердый выступ скальной породы, под которым образовалась пустота. Вынырнув наружу, ребята показали Афанасию Николаевичу, где твердая скальная порода, а где ее опасный край.

Командир нарисовал в блокноте линию от того места, где они находились до дисколета и стал отмечать места безопасные для робота. Вскоре робот был у дисколета, и командир жестикуляциями сделал ему нагоняй за то, что тот вышел из дисколета без индивидуального ракетного двигателя. В свою очередь Куб нарисовал на песке местоположение большой пещеры с множеством останков костей и развалившихся сооружений, а потом через аппарат большого увеличения показал, что собой представляет среда, на которую он произвел посадку. На экране появился обломок скальной породы, весь обсыпанный шевелящимися микроорганизмами, пожирающими друг друга и воспроизводящими себе подобных.

– Это они, – сказал Николай Григорьевич, – сожрали наш космолет «Аврал».

– Совершенно верно, – согласился командир. – Они же сожрали этот спутник планеты, а потом начали пожирать друг друга, воспроизводя свое потомство.

– Значит, они и дисколет сожрут, – спросил Дима.

– Не сожрут. Он сделан из такого же немагнитного материала, как и сам Куб.

Куб по движению губ понял, о чем идет речь, и написал на песке: «Можно, я сдеру с себя этот резиновый скафандр?»

– Нет, – отрицательно покачал головой командир, – так больше гарантий безопасности.

Группа оставила Куба в дисколете и углубилась в то место, где находилась пещера. Действительно, пещера представляла собой грандиозное, когда-то жилое помещение. Сверху скалистый потолок был покрыт сверхпрочным материалом черного цвета. Тем же материалом были покрыты стены. Там, где это покрытие в стене обвалилось, отверстие было забито песком из перемолотой скальной породы.

– Хорошо потрудились эти мелкие твари, – сказал командир.

– Для того, чтобы разгрызть целую маленькую планету, нужно много времени, – согласился Николай Григорьевич.

Пройдя несколько шагов, путешественники обнаружили под ногами бесчисленное количество рассыпавшихся от времени костей. Внимательно рассматривая эти останки, Николай Иванович произнес фразу, прозвучавшую, как открытие.

– Так это же «могучие»!

– А рядом скелеты див, – добавил Эдуард Сергеевич, – и еще каких-то животных.

Стали обследовать всю площадь, и по ее краям, рядом со стенами обнаружили ряд разноцветных кристаллов.

– Роботов сожрали без остатка. Только мозг и сохранился, – отметил Федор.

– Пап, – возразил Вася, – откуда же взялись те «могучие», которые нас посещали по безынерционной связи, когда мы ремонтировали их бывший храм, а потом ремонтировали их склад семян под ледяной шапкой планеты ХАС?

– Если вы говорите о тех «могучих», которые показали мне направление на ваш корабль, – сказал Дима, – то не из прошлого же они появились?

– Я представляю, ребята, картину так: «могучих» здесь настигла беда, но они нашли тот «Ноев ковчег», на котором часть из них добралась до конечной цели. Так что не все потеряно. Не теряйте надежд, ребята.

Группа продолжала обследование. В центре пещеры нашли гору рассыпавшихся материалов. Когда-то это было крупное сооружение. Магнитные материалы даже со слабыми магнитными свойствами были съедены, диэлектрические – искусственного происхождения – рассыпались от времени в порошок. Однако, в центре этого мусора Федор обнаружил хорошо сохранившиеся детали сверхпрочных углеродистых соединений.

– Друзья, это же бывшая летающая тарелка, на которой «могучие» по безынерционной связи сообщались с теми, кто продолжал полет.

– Значит, здесь должен быть пульт управления бедствующим поселением, – сказал командир, – давайте искать.

Долго искать не пришлось. Под одним из завалов сохранилась герметически закрытая кабина размером в небольшую комнату. Изготовлена она была из того же углеродистого соединения, которое, по-видимому, обладало рядом особенностей: не подвергалось окислению, разрыву молекулярных связей и обладало огромной устойчивостью к механическим воздействиям. Тем не менее, стены комнаты были облеплены слоем микроорганизмов, которых притягивало магнитное поле ферромагнитных материалов, из которых была изготовлена аппаратура внутри камеры. Путешественники проникли в камеру через сверхтвердую стенку. В камере было три истлевших скелета. Один из них сидел, по-видимому, у пульта связи. Металлические детали аппаратуры сгорели под действием кислорода. Мебель превратилась в горки мелкой перхоти. Несколько деталей из сверхтвердого материала сохранились. Сохранился и многогранный кристалл.

– Я считаю, что необходимо кабину поднять в воздух, очистить электомагнитной защитой от этой микромерзости и только после этого изъять кристалл, – предложил Эдуард.

– Согласен, – сказал командир, – кабину вернем на место. Выйдите на поверхность над кабиной и помогите Кубу посадить диско-лет над нами. Проверьте, насколько толстый слой песка над головой.

– Метров десять, – ответил Эдуард, оказавшись на поверхности.

– Хорошо, начинайте. Пусть Куб спустится к нам на тросе, укрепит к нему кабину и поднимет ее с помощь диско-лета.

– Трос может оборваться.

– Тогда так: пусть включит электромагнитную защиту и разнесет хотя бы половину песка над камерой.

Эдуард Сергеевич сел рядом с роботом за пульт управления и показал ему, что надо делать. Диско-лет взлетел, и под ним под действием электромагнитной защиты возник вихрь разлетающегося песка. Под диском образовалось углубление метров в шесть. «Хватит, – махнул рукой Эдуард, – сажай дисколет».

Прошло несколько минут, и сверху, разгребая песок, на крышу кабины вывалился Куб, укрепил трос на крыше кабины и снова вылез на поверхность по тросу, после чего кабина, привязанная к дисколету, зависла над поверхностью.

– Теперь продуй камеру защитой, чтобы с нее вся эта ферромагнитная мразь слетела.

Куб включил электромагнитную защиту, и черная поверхность заблестела в лучах карлика.

– А теперь попробуем цирковой трюк, – попросил командир, – Эдуард, попроси робота поставить диско-лет на самоуправление на воздушной подушке, а сам он пусть наденет индивидуальный ракетный двигатель и попытается в воздухе открыть дверь кабины.

Куб выполнил задание, подлетел к входной двери кабины и, собрав все свои незаурядные силы, дернул за ручку двери. Куб услышал треск, ручка оказалась в его руках, а дверь спокойно открылась.

– Эх, ай, ай! – удивился Вася. – А может, она открыта была?

Куб вошел в кабину, забрал голубой кристалл размером с грейпфрут, закрыл дверь и включил электромагнитную защиту для очистки кристалла. После этого он взлетел, положил кристалл в багажное отделение дисколета и проделал все операции по возвращению кабины на место.

Через час Куб вернул дисколет на космолет. Рядом с ним разместилась группа.

– Да… информация серьезная. В таком случае нам надо обязательно побывать на соседней планете, – сказал командир.

– На орбиту соседней планеты космолет выйдет через несколько часов. Здесь всего три миллиона километров, – сказал Николай Григорьевич.

– Оставляем робота летать вокруг планеты, а сами летим на планету, – распорядился командир.

Поверхность второй планеты ничем не отличалась от поверхности спутника. Тот же песок, то же запустение, отсутствие флоры и фауны.

Стали обследовать поверхность вдоль экватора. Те же холмы, когда-то представлявшие собой горы, те же горы мусора. Наконец, попали в бывший город, который отличался металлическими конструкциями, в том числе, из немагнитного материала. Спустились вглубь планеты. Нашли завод. Конструкции, оборудование из немагнитных материалов со временем окислились. Обнаружили массовое захоронение когда-то населявших планету существ. Рядом были разбросаны кристаллические пластины памяти.

– Я так думаю, в этих пластинах отражена жизнь их хозяев, вроде паспорта, который долгое время имел хождение среди людей, – предположил Федор.

– И не просто паспорт, а значительность сделанного этим представителем цивилизации, вроде интеллектуального богатства этой особи, богатства, вложенного на благо общества, – добавил Николай Григорьевич.

– Не будем гадать, – сказал командир, – нужно провести сюда Куба. Пусть возьмет парочку этих платин для исследования.

– По-моему, – предположил Эдуард, – в борьбе со своим противником жители планеты увлеклись и породили микроорганизмы, которые сожрали на планете такой очень важный элемент жизни, как железо. То есть, цивилизация не могла справиться со своим детищем.

– Да. Вы правы, – согласился Николай Иванович, – я, как врач, утверждаю, что, по крайней мере, теплокровные животные на Земле погибли бы без такого элемента, как железо, поскольку оно является важнейшим элементом кровяных телец. Здешние аборигены исключили из обращения один элемент и тем самым уничтожили жизнь.

– И эта зараза бродит в космосе, – сказал Николай Григорьевич, – как страшный враг космонавтики.

Поискали ближайший вход в подземелье для Куба. Нашли. Попросили его взять две-три пластины, лежащие рядом со скелетами бывших хозяев планеты. Решили посмотреть, что творится на третьей планете. Оказалось ничего нового. Приказали Кубу возвращаться. Договорились о сроках встречи.

– Полагаю, что делать нам здесь больше нечего, – сказал командир. – А сейчас пора возвращаться. Время обедать.

Пятьдесят тысяч лет назад

СОНСы на планетах карлика ХОРН

Планета САХ приближалась к промежуточной стоянке карлика ХОРН. Прошло 230 лет с тех пор, как Хозенат принял решение Сонсов осуществить мечту развивающейся цивилизации – покинуть остывающий карлик ХОРС и отправиться в далекий космический путь к потухшей два миллиарда лет назад звезде – белому карлику ХОРИ, окруженному хороводом планет. Система планет этого карлика была досконально исследована СОНСами. Она находилась на расстоянии полутора светового года от их родной системы карлика ХОРС. Переселение решено было предпринять всем народом, для чего в качестве космического корабля был в течение ста лет подготовлен небольшой по размеру спутник САХС. Сама несущая планета САХ представляла собой необъятные запасы водорода, в том числе тяжелого, необходимого для энергетического обеспечения ее перемещения. Таким образом, основным средством передвижения в космосе стала большая планета диаметром пятьдесят тысяч километров, вокруг которой обращался новый дом СОНСов – спутник САХС. Запасы радиоактивных материалов позволили направленными взрывами атомно-водородных зарядов снять планету с орбиты карлика ХОРС и разогнать ее за шестьдесят пять лет до скорости в одну тысячу километров в секунду. Направление – карлик ХОРИ. Для пополнения радиоактивных материалов, запасов воды и, следовательно, кислорода предполагалось промежуточная остановка в системе планет карлика ХОРН в пяти триллионах километров, к которому и приближался, постоянно снижая скорость, «Ноев ковчег» через 230 лет после старта.

Спутник планеты САХ диаметром в две тысячи километров усилиями СОНСов из природного образования был преобразован в летающий шарообразный дзот, состоящий из металлокерамического покрытия. Он ощетинился средствами наблюдения, связи с кораблями, электромагнитной защитой от метеоритных потоков, жерлами ракетных двигателей для экстренного перемещения всей конструкции. Из поверхности этой искусственно созданной конструкции торчали многочисленные иглы корпусов кораблей, готовых в любую минуту оторваться от спутника и выйти в открытый космос. Под пятикилометровым защитным слоем были расположены несколько этажей. Верхний этаж представлял собой рабочие помещения, в виде цилиндров двухкилометровой высоты, ось которых совпадала с направлением от поверхности к центру спутника. Диаметр каждого из цилиндров – размером два километра. Два соседних цилиндра вращаются вокруг оси в разные стороны с угловой скоростью в один оборот за восемьдесят секунд, создавая, таким образом, на внутренней поверхности цилиндра искусственную силу тяжести в две трети g, что соответствовало гравитации на планете КХА системы Рыжего карлика. Через небольшой промежуток – еще два таких цилиндра. Такими цилиндрами была покрыта вся подкорковая поверхность спутника. Половина их в количестве пяти миллионов штук, каждый площадью внутренней боковой поверхности, равной двенадцати с половиной миллионов квадратных метров были предназначены для расположения рабочих мест, мест отдыха населения в количестве двенадцати миллиардов СОНСов. Здесь и научные лаборатории, и средства наблюдения за космической обстановкой. Над цилиндрами в верхней части и в нижней – под цилиндрами, а также сверху вниз между парами вращающихся цилиндров – сеть электрических дорог с вагонами для перевозок различных грузов и СОНСов. Высадка производится в центре цилиндров, где не действует искусственная сила тяжести. Далее по специальным лифтам грузы и СОНСы перемещаются к внутренней поверхности цилиндра, где и обретают искусственную тяжесть.

Вторая половина поверхности спутника представляет собой аналогичные цилиндры в качестве производственных помещений, где происходит изготовление новых разработанных конструкций, ремонт космических кораблей дальнего плавания, летательных аппаратов ближней зоны, космических танкеров для поиска и транспортирования блуждающих в космосе астероидов из воды. Там же расположены агротехнические комплексы с автоматическим поддержанием нужного освещения и температурных режимов, устройств регенерации воды, кислорода и водорода из отходов. Основной рабочей силой при этом являлись роботы разнообразной формы и уровня интеллекта.

Со всех сторон на спутнике расположены жерла, содержащие средства защиты, обладающие атомно-водородными зарядами, а также магнитными камерами, заряженными антиматерией.

Ниже этажом сосредоточена энергетика спутника: атомные реакторы, запасы радиоактивных материалов, магнитные камеры с антиматерией, тороидальные магнитные камеры синтеза водорода в гелий.

СОНСы долго готовились к перелету в более надежные и теплые места. Их корабли побывали в Солнечной системе. Но единственная, пригодная для жизни третья от Солнца планета, оказалась слишком тяжелой и, в связи с этим, обладающей гравитацией, превышающей ту, при которой развивался живой мир на планете КХА. Обследование планет третьей звезды Альфа Центавра Проксимы привело к еще худшим результатам. И только в системе карлика ХОРИ, обладающего высокой поверхностной температурой в двадцать девять тысяч градусов по Цельсию, нашлись две планеты, очень похожие по гравитации на их родную планету КХА.

Спутник мог быть самостоятельным сверхмощным кораблем, но главный архитектор перемещения цивилизации СОНСов решил, что без неограниченного запаса водорода, в том числе тяжелого, корабль может растерять свои ресурсы и превратиться в вечного странника. Конечно, те корабли, которыми был оснащен спутник, могли бы донести до цели ограниченный коллектив СОНСов. Но это было бы не переселение цивилизации, а слабая группа, способная погибнуть в непредсказуемых условиях на планетах карлика ХОРИ.


Глава Совета СОНСов Таф стидел за пультом связи и наблюдал на экране за приближающимися планетами карлика ХОРН. Решение вывести планету САХ на орбиту с радиусом в сто миллионов километров от карлика, было принято год назад. И теперь, управляя торможением планеты, главный компьютерный центр выводил ее на запланированное место среди водородных планет.

Таф мысленно вызвал главу астрофизического центра Нэра и главного энергетика Мижа. Голограммы астрофизика и энергетика появились рядом. Таф указал на экран показаний движения планеты. Цифры скорости относительно карлика приближались к тридцати километрам в секунду. Глава Совета Таф включил защиту, в связи с этим все, что говорилось в его кабинете, не могло попасть в коллектив СОНСов.

– Наступает ответственный момент, – обратился Таф к своим сослуживцам, – выводим планету на седьмое место. Меня смущает наличие спутника у шестой планеты, который обращается по эллиптической орбите. При максимальном приближении нашей планеты САХ его траектория может измениться и, произойдет захват его гравитацией нашей планеты. Что вы на этот счет думаете, Нэр?

– Расчетный центр просчитал эту ситуацию. В стабильном состоянии обращения САХ по круговой орбите сближение со спутником шестой планеты нам ничем не грозит. Однако, в случае удара средней величины астероида в планету САХ, ее орбита может приобрести эллиптический характер, что в свою очередь может привести к захвату спутника. Расчетный центр предлагает увеличить радиус орбиты нашей планеты вокруг карлика с радиуса в сто миллионов километров до ста двадцати миллионов.

– При этом, – включился в разговор энергетик Миж, – нам придется снизить скорость обращения вокруг карлика и усилить для этого торможение планеты.

– На сколько?

– С двадцати шести и шести десятых километров в секунду до двадцати четырех. Для этого придется увеличить частоту тормозящих взрывов в два раза. Тогда выйдем на орбиту с радиусом в сто двадцать миллионов километров. Прекращение тормозящих взрывов предполагается через тридцать четыре-тридцать пять суток.

– Хорошо. Предложение вычислительного центра принимается.

Через минуту частота направленных взрывов в сторону карлика удвоилось.

Разговор этот происходил беззвучно и значительно быстрее человеческого. Мысль СОНСов формировала электромагнитные колебания в диапазоне до ста мегагерц, которые воздействуя на ферромагнитные включения в нервных узлах «слушателя» вызывали магнитострикционные колебания и воздействовали на его нервные окончания..

Раздался запрос на доступ секретаря по особым поручениям Кава. Таф нажал кнопку и впустил его для обмена информацией.

– Почтенный Таф, я готов к сообщению, – доложил секретарь.

– Входите, – позвал его Таф.

В кресле напротив главы Совета появилась голограмма секретаря.

– Как обстоят дела с перспективой разработки радиоактивных руд?



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8