Оливия Гейтс.

Королева соблазна



скачать книгу бесплатно

His Pregnant Christmas Bride

© 2016 by Olivia Gates

«Королева соблазна»

© «Центрполиграф», 2018

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2018

Глава 1

Писк аппарата жизнеобеспечения, к которому была подключена Анастейша Шеферд, участился. Она просыпалась.

Но любой кошмарный сон лучше такой реальности. Ее брат погиб, а она получила ранения.

Анастейша зажмурилась, снова вспомнив вооруженных людей в масках, перестрелку, алое пятно на белой рубашке Алекса, то, как он рухнул рядом с ней…

Несмотря на шок, она знала, что не умрет. Не сразу. Она также понимала, что обязана защитить своего брата. Она закрыла собой Алекса и вдруг увидела, как нападавшие рухнули на пол, словно в видеоигре.

А потом она увидела его.

Ивана. Человека, бросившего ее без объяснений семь лет назад.

Он накрыл собой Анастейшу и Алекса. До того, как потерять сознание, она услышала то, что мечтала услышать от Ивана давным-давно.

– Я вернулся, – сказал он.

С тех пор он рядом с ней. Уже три недели. Постоянно сидит у ее кровати, словно страж. Наблюдает за ней, выполняет все ее желания. Но не отвечает на ее вопросы.

– Не жалей меня.

Анастейша произнесла эти слова до того, как открыла глаза.

Иван не ответил. Вероятно, думал, что она разговаривает во сне. Но Анастейша почувствовала, как он подошел ближе.

Заставив себя открыть глаза, она снова поразилась красоте Ивана.

Тридцатитрехлетний здоровяк, которым она его запомнила, превратился в сногсшибательного сорокалетнего красавца.

Она влюбилась в него с первого взгляда, когда ее брат представил Ивана как своего нового друга и очередного эмигранта из России.

Удивительно, но теперь он привлекал ее больше, чем прежде.

– Анастейша, ты проснулась? – спросил Иван.

В ответ она нажала на кнопку пульта от кровати, чтобы приподнять ее спинку.

– Избегая моих вопросов и ничего мне не объясняя, ты делаешь только хуже, – произнесла она.

Хотя что может быть хуже потери Алекса?

Ее брат, наставник и победитель, ее самый близкий друг, убит. Как несправедливо, что он умер, а она выжила. Из них двоих должна была умереть именно она. Алекс был намного лучше нее, от него зависело так много людей…

Не зная, почему он стал жертвой злодеяния, Анастейша не находила себе места.

Иван сообщил ей только о том, что вынес ее и Алекса с места нападения до приезда полиции и аварийно-спасательных служб. Он отвез их к Антонио Балдуччи – единственному врачу, которому он доверял.

Анастейша знала, что Иван и его партнеры в «Блэк касл энтерпрайзиз» – очень богатые и могущественные люди, но действия Ивана все равно ее ошеломили. Он вмешался в ситуацию раньше официальных властей, которые даже не расследовали нападение, потому что из больницы им никто ничего не сообщил. Однако, хотя доктор Балдуччи был гениальным хирургом-травматологом и его мастерство граничило с магией, он смог спасти только Анастейшу.

Доктор Балдуччи рассказал ей, что она выжила только благодаря своевременному вмешательству Ивана.

К сожалению, ранения Алекса не оставили ему шансов на спасение.

Анастейша до сих пор не понимала толком, что произошло. Сначала нападение. Потом возвращение Ивана, который с тех пор от нее не отходит, но при этом не отвечает на ее вопросы и говорит, что она должна думать только о своем выздоровлении.

Он единственный мужчина, которого она любила. Он ворвался в ее жизнь как метеор, оставив после себя только обломки. Его внезапное возвращение, а также недосказанность и путаница сводили ее с ума.

– Просто расскажи мне все. Пожалуйста.

В больничном освещении его изумрудные глаза казались темно-зелеными. Иван долго боролся с нежеланием ей отвечать. Затем он глубоко вдохнул.

– Я хотел, чтобы ты выздоровела до того, как узнаешь мучительные подробности. Я также хотел разобраться с этой ситуацией прежде, чем все тебе расскажу. – Он на секунду опустил голову, а потом снова посмотрел на нее. – Сожалею, если расстроил тебя. Я не нарочно.

Интересно, а семь лет назад он догадывался о том, что расстроил ее, когда уехал, не сказав ни единого слова?

Хотя Иван всегда был замкнутым. Он и сейчас такой же. Вероятно, ему невдомек, как его поступки влияют на других людей. Он не понимает, что Анастейша чуть не умерла из-за его внезапного и необъяснимого отъезда тогда, семь лет назад.

И он не осознает, как его поведение влияет на нее сейчас.

Да, Иван спас ее. Он заботится о ее здоровье. Он просто не замечает остальные ее потребности – эмоциональные и психологические. Впрочем, так было всегда.

Сев в кровати, она отметила, что хирургический шов на животе почти не болит, хотя ей снизили дозу обезболивающих.

– Я тоже очень сожалею, Иван. Меньше всего я хочу показаться неблагодарной после того, что ты для меня сделал. Мою благодарность тебе не выразить словами. Но я выдержу правду. Мне необходимо ее знать. Хуже, чем было, уже не будет, и я хочу понять, как такое могло случиться.

Ее слова, казалось, ошеломили его. Анастейша оказалась права – он не подозревал о том, что она чувствует.

Наконец Иван кивнул и сжал кулаки, опустив руки по швам. Руки, которые когда-то ласкали ее тело. Но это было в другой жизни. В этой – новой – жизни он ни разу не прикоснулся к ней, а только сжал ее пальцы, сообщая о смерти Алекса.

– Я расскажу тебе все, что ты хочешь узнать, – сказал Иван с таким видом, будто предпочел бы застрелиться, чем открывать ей правду. – Но мне нужно, чтобы ты кое-что мне пообещала.

Анастейша кивнула, настороженно глядя в его потемневшие глаза.

– Ни за что не извиняйся. И никогда меня не благодари, – выдохнул он.

Он обидится, если она поблагодарит его или извинится перед ним? Иван Константинов по-прежнему оставался для нее загадкой.

– На вас напали из-за того, что обнаружил Алекс, и того, что он собирался сделать. – Иван секунду помолчал, ожидая реакции Анастейши, но она и глазом не моргнула. Он поморщился: – Мне известно о сверхсекретном проекте в области альтернативной энергетики, который Алекс готовил для компании «Футур Энг» вместе с многонациональной Международной энергетической организацией. Ты участвовала в этом проекте как один из лучших физиков. Не притворяйся, будто ты не знаешь, о чем я говорю.

Анастейша изумленно покачала головой.

– Я не притворяюсь. – Иван явно хотел ее прервать, поэтому она быстро добавила: – Меня не удивляет твоя осведомленность. Теперь, когда я лучше знаю твои возможности, меня не удивит, если окажется, что тебе известно все и обо всех, с кем ты когда-то был знаком. Но я не понимаю, почему Алекс стал мишенью из-за своей работы. Он не первый человек, сделавший открытие в этой области.

– Ты в самом деле не знаешь?

Когда она отрицательно покачала головой, Иван заскрежетал зубами. Ему явно не хотелось продолжать.

– Ты его сестра и партнер по исследованиям, и я думал, он доверился тебе, когда обнаружил утечку на самом высоком уровне как в частном исследовательском центре, так и в Международной энергетической организации.

Ей стало тошно. Она откинулась на кровати, по ее щекам потекли слезы.

Иван отвел от лица густые черные волосы и нахмурился:

– Вероятно, он хотел оградить тебя от всего этого и вскрыть мошенничество без твоего участия. Однако он не предполагал, что его решат заставить замолчать навсегда.

Анастейша разрыдалась:

– Как ты узнал об этом, если даже я об этом не подозревала?

Иван посуровел:

– У меня свои методы, Анастейша.

Ивана Константинова называли королем киберпространства. Вероятно, он в курсе всего, что творится в мире.

– Но если ты узнал о том, что Алекса хотят убить, почему не предупредил его? Или ты предупредил, а он не поверил, что дойдет до такого?

– Алекс был очень осторожен и заметал следы, находя преступников и собирая против них доказательства. Так осторожен, что даже я не мог отследить его, пока он не созвал экстренное совещание с ключевыми игроками проекта, вне сомнения, чтобы сделать признание. Я узнал обо всем незадолго до совещания.

Анастейша прикусила дрожащую губу:

– Он сказал мне, что пойдет на совещание один.

– Он старался избавить тебя от возможных последствий, которые, по его мнению, повлекли бы за собой юридическое разбирательство. Он явно не понимал, какой удар нанесет тем, чье мошенничество обнаружил. Алекс не представлял, что его могут убить. – Иван стиснул зубы. – У меня оставалось мало времени. Было два варианта: обратиться в полицию с бездоказательной претензией и попросить временно защитить Алекса или вмешаться самому, обеспечив ему защиту. Я старался дозвониться Алексу, чтобы попросить его оставаться на месте до моего приезда. Я отправлял ему сообщения, но безрезультатно. И хотя я подозревал, что тебя с ним не будет, я отправлял сообщения и тебе тоже. Но ты не ответила.

– Он всегда выключал звук своего мобильного. Мой телефон стоит на виброзвонке, но в то утро я не проверяла пропущенные вызовы и сообщения. Я думала только о совещании, на которое собирался Алекс.

– Я чуть не свихнулся, когда не смог до вас дозвониться, – сказал Иван.

– Но как ты успел приехать к нам? – спросила Анастейша.

Он еще сильнее помрачнел:

– Я к вам не успел. Я не смог спасти Алекса, хотя головной офис «Блэк касл энтерпрайзиз» и моя квартира над ним находятся в получасе езды на автомобиле от ваших лабораторий. Я прилетел на вертолете.

Иван был так близко? Все прошедшие годы Анастейша думала, что он вернулся в Россию или колесит по всему миру, не находя постоянного пристанища. Получается, они могли встретиться на улице…

Может быть, даже встречались. Ей всегда казалось, что Иван где-то рядом. Вероятно, он просто старался не попадаться ей на глаза.

Он продолжал:

– По пути я отследил GPS-сигналы ваших мобильных телефонов и понял, что ты рядом с Алексом. Я был в ужасе, когда понял, что вы вместе, хотя вы работали в разных лабораториях на этом этапе исследований.

Анастейша кивнула, снова удивляясь его осведомленности:

– Я почувствовала, что Алекс скрыл от меня что-то важное об экстренном совещании, поэтому я поехала к нему, а не осталась в своей лаборатории. Я хотела быть рядом с ним.

Иван коротко кивнул:

– Как только я узнал, что вы вместе, я понял, что у нападавших будет отличная возможность нанести удар. Они должны были уничтожить вас обоих. Не сомневаюсь, они сровняли бы с землей все здание, чтобы уничтожить доказательства, если бы я не приехал.

На Анастейшу нахлынули воспоминания. Она глотнула воздух, чувствуя себя отброшенной во времени назад, в эти ужасающие мгновения.

– Я едва вошла в лабораторию и не успела ничего сказать, как они… – От ужаса у нее перехватило дыхание. – Я видела, как налетчики падали. Это ты?..

– Я с ними разобрался, – сказал Иван.

– Ты убил их?

Его глаза угрожающе сверкнули. Он словно не только подтвердил, что убил нападавших, он заявил ей, что готов убивать снова и снова.

Такого Ивана она не знала. Перед ней был не просто виртуозный специалист по информационным технологиям и замечательный любовник, но и опытный, безжалостный воин. Анастейша снова подумала о том, что не знает, каков Иван на самом деле.

Однако ее не пугала и не расстраивала его воинственность. Ей даже в голову не приходило, что Иван нарушил закон. Он просто немедленно отомстил нападавшим. На его месте она поступила бы точно так же.

– Что еще ты сделал? – спросила она.

– Я удалил все признаки нападения.

– Ты вынес тела?

Он равнодушно кивнул. Сколько раз он бывал в подобных ситуациях? Казалось, этот человек видел смерть так часто, что и бровью не поведет, действуя безжалостно и имея все ресурсы, чтобы разрешить любую проблему. Людей с подобными способностями она видела только в шпионских триллерах. Кто же такой этот Иван Константинов?

Анастейша решила уточнить:

– Что ты сделал с ними?

Его глаза метали молнии.

– Незачем о них вспоминать. Их никогда не найдут. И ни у кого не будет доказательств нападения на тебя и Алекса. – Увидев ее озадаченность, он продолжал: – Твои коллеги и работодатели думают, будто Алекс отменил совещание, потому что ему и тебе пришлось срочно уехать из-за проблем в семейном бизнесе. Вы должны были выйти с ними на связь, когда уладятся все проблемы. Я регулярно отправлял им сообщения с твоего телефона и с телефона Алекса, чтобы не вызывать подозрений.

Итак, Иван все предусмотрел. Анастейша подумала о том, как, вероятно, волнуются их родные. С момента их внезапного исчезновения прошло три недели.

– Наши семьи сходят с ума от беспокойства, – сказала она.

Иван мрачно кивнул:

– Знаю. Я очень стараюсь их успокоить, но я могу только отсрочить их горе, чтобы добиться определенных целей.

– Каких целей? – вспылила Анастейша. – Почему ты не разрешаешь мне связаться с ними? Почему не хочешь, чтобы полиция провела расследование?

Он жестом прервал ее:

– Те, кто посылал к вам убийц, не должны догадываться о том, что произошло, пока я с ними не расквитаюсь.

– Поэтому ты не отвез нас в обычную больницу, а передал на попечение доктора Балдуччи? – спросила Анастейша.

Казалось, он испытал облегчение. Значит, она пришла к правильному выводу.

– Я не мог отправить вас даже в его широко известную клинику, где вас могли узнать. Я должен был убедиться, что преступники больше никогда не станут угрожать тебе или кому-то еще. – Увидев слезы в глазах Анастейши, Иван заскрежетал зубами. – Теперь я понимаю, что должен был рассказать тебе об этом раньше. Но я по-прежнему не могу позволить тебе созвониться со своей семьей. Они могут подвергнуться опасности. Сперва я должен все выяснить.

– А что ты выясняешь?

– Я завершаю расследование.

Ситуация наверняка была хуже, чем Анастейша себе представляла. Даже сейчас она не предполагала, что делает Иван. Теперь, узнав правду, она не хотела вдаваться в подробности.

Ясно одно – Иван неудержим. Он сделает все, чтобы обезопасить ее и их с Алексом близких. Что бы он ни говорил, она благодарна ему за рассказ. Теперь ярость и гнев прибавили ей сил и желания жить дальше.

Он выпрямился:

– Теперь ты знаешь, что случилось. Но ты должна кое-что понять. Тебе больше нечего бояться, Анастейша. Клянусь, тебе никто не навредит.

Его клятва и последствия его откровений глубоко засели в ее мозгу. Анастейша старалась сдерживать слезы. Она пристально вглядывалась в его суровое, замкнутое лицо.

Несколько лет назад он был ее любовником и воплощением всех ее самых смелых фантазий. Но в один прекрасный день все закончилось. Он сказал ей, что уезжает по делам. И больше ни разу не выходил с ней на связь.

Расставание было настолько внезапным, что Анастейша поверила бы, будто с Иваном произошло нечто ужасное, если бы не прочла о нем в газетах, в колонке «Богатые и знаменитые». Это побудило ее прекратить все попытки связаться с ним. Только он сам мог объяснить причину своего поведения. Получается, во время их непродолжительного романа страсть и эмоции бушевали только в ее душе.

Однако все его действия после нападения противоречили этому предположению. Ничто в его поступках не выдавало человека, безразличного к ней и Алексу. Иван пришел им на помощь, не колеблясь ни минуты, и сделал все возможное, чтобы устранить любую потенциальную опасность для нее и ее семьи и отомстить за Алекса. Он постоянно находится с ней с того момента, как ее спас.

Это было выше понимания Анастейши, но она и не пыталась во всем разобраться. Ей оставалось только позволить Ивану управлять ситуацией так, как он считает нужным. Он обладает знаниями и возможностями, а она еще слишком слаба.

Анастейша едва заметно кивнула, принимая его клятву и признавая, что ей необходима его защита. Дрожа, она опустилась на кровать.

– Знаю, ты не примешь благодарность, Иван, но я тебе благодарна. И сделаю все, чтобы отплатить тебе. – Она закрыла глаза, не позволяя ему возразить. Перед тем как погрузиться в сон, она прошептала: – Сообщи, когда я смогу связаться с родными.


Иван наблюдал, как дыхание Анастейши выравнивается и замедляется. Он надеялся, что ей не станет хуже.

Антонио уверял, что она идет на поправку. Иван был рядом с ней днем и ночью, отыскивая признаки улучшения ее состояния.

Он вспомнил слова, которые она произнесла до того, как снова уснула.

Наши родные.

Она имела в виду свою семью и семью Алекса: их родителей, жену и детей Алекса, его тестя и тещу, с которыми у него были очень теплые отношения.

Она не догадывалась, что одна из этих семей – и его тоже.

Иван скрывал этот факт. Это была одна из причин его расставания с Анастасией и Алексом семь лет назад. Хотя сегодня он многое ей рассказал, эту тайну он собирался хранить.

Разбираться с подонками, ответственными за убийство Алекса, было непросто. Но гораздо сложнее иметь дело со всем, что касается Анастейши. Со страхом за ее жизнь. С его неспособностью повернуть время вспять и воскресить ее брата. С ожиданием того, что скоро ему придется снова от нее отказаться.

Расставшись с ней семь лет назад, он думал, что в конце концов привыкнет к этой потере. Но одного взгляда в ее глаза в те кошмарные моменты, когда он решил, что не успеет спасти Анастейшу, было достаточно, чтобы доказать его заблуждения.

Иван не смирился с расставанием. Он просто запретил себе думать о ней. Это был единственный способ жить дальше. Боль от ее потери закалила его так, как ни одно из мытарств его адского прошлого. Но тогда Анастейша была жива и здорова. Думая, что она может умереть, Иван почувствовал – он не выживет, если потеряет ее по-настоящему.

Но он ее не потерял. Антонио спас Анастейшу.

Поначалу Иван скрыл от нее, что случилось с Алексом, и не сказал, как поступил с нападавшими. Он желал утаить от нее свою истинную природу. Анастейша и Алекс знали его как Ивана Константинова, а не как непредсказуемого и смертельно опасного наемника.

Наблюдая за реакцией Анастейши, Иван почти радовался, что не сообщил ей, как она выжила только благодаря пересадке печени, которую взяли у Алекса.

Но об остальном он должен был ей рассказать. Теперь она позволит ему решить проблемы по своему усмотрению. В конце концов, Анастейша, которую он знал прежде, не позволяла эмоциям затмевать ее разум.

Когда он уехал, она пыталась связаться с ним только один раз. Он не ответил, и она продолжала жить, словно не было тех волшебных недель.

Поначалу вместо облегчения от того, что его уход не причинил ей боли и она просто живет дальше, Иван испытал горечь, которая сделала его еще безжалостнее и циничнее.

Но он продолжал, как одержимый, следить за ней и Алексом. Время шло, Анастейша была слишком занята исследованиями и своей научной карьерой, а Иван чувствовал почти извращенное удовольствие от того, что она не нашла ему замену. Хотя он помог бы ей, даже если бы она сошлась с другим мужчиной. И он в самом деле помогал ей и Алексу. Их успех был оправданным, но даже в научном мире не всех ценят по заслугам.

Ивану было трудно держаться от Анастейши на расстоянии, хотя он понимал – ей лучше без него. Он боялся, что прошлое настигнет его, и Анастейша и Алекс подвергнутся опасности. Именно поэтому он уехал.

В его кармане ожил мобильный. Иван прочел долгожданное сообщение. Его помощник, Федор, подтвердил, что убийцы Алекса нейтрализованы.

Больше нет причин отказываться от общения с семьями Анастейши и Алекса.

Честно говоря, его не особенно волновало то, как будут страдать родственники Алекса, когда узнают правду. Если бы они не были членами его семьи и не влияли на жизнь Анастейши, то Ивану было бы на них наплевать.

В конце концов, именно эти люди отправили его в ад.

Глава 2

– Не выписывай ее!

Иван преградил дорогу Антонио в пустом коридоре, перехватив его по пути в палату Анастейши.

Он смотрел прямо в глаза своему лучшему другу. Антонио всегда был самым хладнокровным членом их братства и порой казался бесчеловечным в своем умении справляться с любыми проблемами с холодной головой и бесстрастной улыбкой. Будучи его ближайшим другом с детства, который понимал его лучше остальных, Иван даже не подозревал, что Антонио умеет чувствовать.

Но в один прекрасный день случилось невозможное. Антонио влюбился. По уши. И Лилиана – женщина, которой он поклонялся, – узнала правду о том, что он начинал с ней отношения с целью разделить и уничтожить ее семью. Теперь Лилиана считает, что он никогда ее не любил. В расстроенных чувствах она сбежала, не дав ему возможности объясниться, и чуть не погибла. Антонио спас ей жизнь, однако не спас ее любовь. Отказ Лилианы был окончательным.

После этого Антонио – виртуозный хирург, человек со стальными нервами – совершенно раскис. Прежний Тонио, чьи эмоции никогда не влияли на его решения, отклонил бы требование Ивана. Но нынешнего Антонио может растрогать его просьба.

Иван хотел, чтобы Анастейша как можно позже встретилась со своей семьей.

Покачав головой, Антонио сказал:

– Я держал ее дольше положенного срока. У меня нет причин запрещать ей вернуться к обычной жизни.

По спине Ивана пробежала дрожь.

– Слушай, Тонио, я бесконечно благодарен тебе за то, что ты сделал для… Анастейши. – Ему было трудно произносить ее имя даже в присутствии друга. Иван назвал ему ее имя, только когда выяснилось, что хирург не знает, как зовут его пациентку. – Я благодарен тебе за то, что она восстановилась и может выйти из больницы. – Он схватил Антонио за руку, когда тот отвернулся. – Но я прошу тебя не выписывать ее.

В глазах Антонио промелькнуло раздражение.

– А ты удосужишься сообщить мне причину своей просьбы?

Расстроенный, Иван сильнее сжал мускулистую руку друга:



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3