Олег Лутин.

Тени Сокрушения



скачать книгу бесплатно

Редактор Татьяна Рябинкина

Фотограф Сергей Сергеев


© Олег Лутин, 2017

© Сергей Сергеев, фотографии, 2017


ISBN 978-5-4485-1940-6

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Сквозь туман, под дождём

Я иду… Иду сквозь туман, под дождём. Иду и пытаюсь собрать по кусочкам себя прежнюю, ту, какой была до Сокрушения.


Было утро. Ещё толком не проснувшись, я готовила завтрак – яичницу с беконом и кофе.

Все случилось слишком стремительно, чтобы что-то понять. Сирены, крики людей, небо резко потемнело, а затем…


До сих пор не понимаю, правда ли, всё было так, или я просто ударилась головой, и это ложные воспоминания? Ультрафиолетовое свечение сквозь чёрные тучи, затянувшие небо, пронзительный звук на грани человеческого восприятия, омерзительное ощущение неестественного холода во всём теле…


Нет, такого не может быть. Наверняка воображение разыгралось. Впрочем, если всё было иначе, то что произошло на самом деле?


Не знаю. Я лишь иду… иду сквозь туман, под дождём. Дождь льёт уже много часов, а может, и суток. Я потеряла счёт времени – тучи не пропускают солнечных лучей, и непонятно даже, день сейчас или ночь.


Вокруг сквозь туман проступают обрушенные дома, трупы людей, дымящиеся машины… Иногда нахожу еду. Ем без аппетита, но знаю, что надо, иначе умру. Часть беру с собой…


Я не знаю, куда и зачем двигаюсь, просто не хочу оставаться на одном месте. Как же меня раньше звали? Все попытки что-то припомнить о себе прежней оканчиваются провалом, оставляя мне лишь лёгкие вспышки памяти, короткие, как время, за которое свет мог бы облететь вокруг Земли.


Прежняя я умерла, и став новой, мне нужно найти своё место.


Вдруг мне навстречу человек. Он выставляет ружьё, что-то кричит. За ним прячется ребёнок, может быть, его дочь. Он не хочет проблем, просто защищается. Делает выстрел в мою сторону…


Я бросаюсь на него. Хватаю за плечи и начинаю рвать его плоть острыми, как ножи, клыками. Отрываю ему голову и почти захлёбываюсь от наслаждения в потоках бьющей фонтаном крови, и пью, пью, пока она не иссякнет…


Девочка кричит и убегает… Пусть. Не она – мой сегодняшний ужин. Такие мне знакомы. Это они обречены идти сквозь туман, под дождём. Потерявшие себя прежних и обретающие себя заново – уже другими. Я сама ещё недавно была такой же.


Утолив жажду, я оплетаю остатки трупа паутиной и приклеиваю себе на брюшко. Поднимаюсь на все восемь лапок и иду дальше. Сквозь туман, под дождём.

Подлый Демон Глубин

Не знаю, зачем это пишу. Ведь если в мире и остались люди кроме меня, этих записей не найдёт никто и никогда.

Я нахожусь на глубине нескольких километров под уровнем моря, на маленькой экспериментальной станции по гидропонному выращиванию продуктов питания. Мы с коллегами в шутку называли её «Сад Жизни».

Здесь только я.

И ещё Подлый Демон Глубин.

Я не знаю, кто это или что это. Он приходит из глубины и пытается уничтожить мою станцию.

После Сокрушения… Я очнулся с сильной головной болью. Горел аварийный свет. В памяти мелькали противоречивые и бредовые картинки того, что, как мне казалось, только что произошло. Как мне казалось – потому что я не знаю, сколько времени провёл без сознания.

Вокруг поломанного оборудования были разбросаны трупы коллег. И был он. Он, отвернувшись от меня, добивал последнего.

Я выхватил какой-то железный обломок и бросился на него сзади. Он без труда отбил мою атаку. Казалось, я обречён – это существо было сильно, как десять человек. Рукой я случайно нащупал ультрафиолетовый фонарь, что мы использовали в экспериментах по гидропонике. Тогда и удалось обнаружить слабое место отвратительного монстра. Он боялся этого света.

Демон бежал в глубину, из которой явился. Но я уже знал: он ещё вернётся, чтобы окончательно уничтожить Сад Жизни.

Он возвращается регулярно, хотя непонятно, насколько часто – все часы вышли из строя. Но каждый раз, когда я начинаю думать, что может быть, всё закончилось, он приходит.

Чувствую, что схожу с ума. Питаюсь тем, что даёт Сад Жизни. Сплю лишь урывками и всё время жду, что он придёт. Подлый Демон Глубин. Не знаю, сколько смогу ещё протянуть…


Демон стал хитрить. Он подплывает к иллюминаторам извне и говорит со мной. Я знаю, что звук не может проходить через толстое стекло, но почему-то слышу его голос.

– Отдай мне Сад Жизни, человечишко! Отдай – и я дарую тебе свободу!

– Сад Жизни – всё, что у меня осталось! Я не отдам его тебе! Буду сражаться, пока жив!

– Неужели ты не хочешь выбраться отсюда?

– Но ведь отсюда нет выхода!

– Выход есть. Смотри, как я свободно плаваю по этим водам, ничто не может меня сдержать!

– Ты тварь! Монстр! Ведь я погибну в Глубине. Без станции мне не выжить. Здесь и воздух, и пища!

– Сад делает тебя зависимым. Сколько ты ещё протянешь – день? Два? Неделю? Прими мою сторону! Сад Жизни – твои оковы. Обрети свободу вместе со мной, в глубине!

– Ты врёшь! Ты просто хочешь погубить меня и мой Сад! Почему ты так ненавидишь человечество?

– От человечества ничего не осталось, и ты это знаешь. Кстати, спасибо, что сбросил трупы своих коллег в воду, это было вкусно!

– Мерзкое существо!

– Я свободен. А ты заперт. Так кто из нас более мерзок в своей ничтожности?


Эти диалоги гораздо хуже честных сражений. Но до сих пор я выхожу победителем и в битвах силой, и в битвах духом. Я храню Сад Жизни от Подлого Демона Глубин, потому что… мне больше ничего не остаётся.

Иногда меня охватывает отчаяние, и я рыдаю. Я не могу понять, за что мне такие испытания, и сколько ещё продержусь. Но голодный и невыспавшийся, я хватаюсь за ультрафиолетовый фонарь, как за меч, и продолжаю защищать то, что стало для меня дороже самого существования.


…Помню, однажды я проснулся и увидел его гнусную харю прямо перед собой. Он рассматривал фотографию Элен, стоявшую на моем столе. Под его ногой лежал разбитый ультрафиолетовый фонарь. Надежды больше не было, но я даже не подумал об этом. Не этой гнусной твари ТАК смотреть на мою Элен! Ту единственную, с кем общался долгими одинокими ночами, тело которой я не смог заставить себя сбросить в воду, а заморозил в камере. Я бросился на него с кулаками.

Гнев придал мне небывалых сил. Я крушил его и крушил. Снова и снова. И неожиданно он начал отступать и скрылся в глубине…


Я тяжело дышал. Победил… Или?.. В пылу сражения я не заметил, как сильно в нашей схватке оказались повреждены отсеки Сада Жизни.

Кислорода оставалось не более чем на сутки. В животе урчало, а еды уже не было. Я пошёл в морозильную камеру, чтобы просто посмотреть на Элен. И плача, стал пожирать её плоть.


– Теперь ты свободен.

– Пошёл ты!

– Сад Жизни больше не держит тебя.

– Иди к чёрту!

– Всё, что осталось – просто войти в глубину. Тебе всё равно больше некуда идти.

– Ненавижу тебя! – закричал я и прыгнул в толщу воды без скафандра…


Я свободен. Наконец-то, после долгого ожидания. Сколько времени прошло – недели, месяцы? Слишком долго держались во мне остатки человеческого, моя слабая часть. Я часто возвращался на базу, к идиотской, поломанной жестянке Сада, что когда-то держал в заточении моё человеческое тело и не давал мне вырасти из прежней шкуры. Это она, гадкая станция, мешала мне обновиться и обрести свободу, плыть по глубинам, стать частью Нового Мира, мира для сильных, таких, как я.

Уже отброшены остатки совести, терзавшей меня за то, что в тот далёкий день я убил своих коллег. Осталась позади любовь к Элен, чья гибель при Сокрушении свела меня с ума. Больше нет страха остаться без Сада Жизни, без пищи и воздуха. Сокрушив все оковы, я эволюционировал. Стал чем-то большим, чем человек – Подлым Демоном Глубин. Навсегда.

И пришёл Выжигатель…

– Так что это за напасть-то такая, старик? Кто такой Выжигатель?

– Говорят, до Сокрушения он жил где-то в Восточной Европе. Но сейчас, как известно, время и расстояние не имеют значения. Всё смешалось, то, что было далеко, стало близко, где-то проходят годы, а где-то – мгновения…


…Это был настоящий ад. Жителям городка очень повезло, что рядом с ними был наш гарнизон. В спокойное время они недолюбливали нас, но как только начался этот кошмар, тут же бросились под нашу защиту. Не все сумели добежать.

Поначалу я не понимал, что они скрывают от нас, а затем понял…


– То есть, все эти твари когда-то были людьми?! – кричал я на деда лет восьмидесяти на вид, который ещё недавно был полным сил сорокалетним мужиком и руководил городской полицией. Мы часто с ним бухали тогда, но сейчас его было просто не узнать, так надломил его весь этот ужас.

– Да, – всхлипнул он, крепче прижав к себе лежавший у него на коленях труп твари, лишь отдалённо напоминавшей его дочь.

– Как, как, чёрт подери, это вообще возможно?! – кричал на него я.

– Я откуда знаю?! Мы поначалу вообще думали, что это вы, военные, что-то натворили!

– Твою же мать… Прости Михай, что ору на тебя. Но это правда не мы!

– Да я уже понял… На такое никто из людей не способен…

– И да, Михай, мне придётся сжечь её тело. Сам понимаешь…

– Сожгите меня вместе с ней.

– Ну, конечно! Разбежался! Совсем с ума сошёл?!

– А зачем мне жить? – сказал он, и посмотрел на меня чистыми, как хрусталь, и голубыми, как полуденное небо, глазами. Никогда не видел такого чистого взгляда. Ни до, ни после…


Неизвестно, было ли это результатом эпидемии, или просто то, что исказило их, действовало до сих пор и искажало нас, но помимо тварей, штурмовавших гарнизон извне, в тварей постепенно превращались и те, кто был внутри.

Мы расстреливали их и сжигали, я приказал обходиться с ними безо всякой жалости. Но это мало помогало, как и все меры предосторожности, вплоть до постоянного ношения костюмов химической и биологической защиты. Заканчивались припасы…

Тогда я впервые его и встретил. Он пришёл ко мне во сне. Мерзкий старик с гнилыми зубами и неприятным смехом.

– Здесь вы все умрёте.

– Ты кто такой?

Он рассмеялся.

– О, поверь, это не имеет абсолютно никакого значения. Важно – кто ты.

– Что за чушь ты несёшь?

– Виктор, тебя ждёт великая судьба.

– Ты же сказал, что мы все умрём!

– Когда мир сдвигается с места, нет смысла оставаться там, где ты был! – он залился безумным и отвратительным смехом, после чего я проснулся в холодном поту.


– Вылазка сюда – наш единственный шанс, – я ткнул пальцем в карту.

– Это безумие! Нефтеперерабатывающий завод находится в другом конце города!

– Только там есть достаточное количество топлива, чтобы мы могли доехать до столицы. Здесь мы обречены!

– С чего ты вообще решил, что туда имеет смысл ехать? Вдруг то, что мы видим вокруг, сейчас повсюду в мире?!

– Там Правительство. Оно наверняка что-нибудь придумало.

– Ага, сейчас…

– Есть идеи получше?

– …Нет.

– Тогда прикажи всем загружаться на броневики. Попытаемся прорваться на завод, там берём столько топлива, сколько сможем, и рвём когти!


– Виктор-Виктор, ты же понимаешь, что у вас нет никаких шансов!

– Чего ты вообще от меня хочешь?! – я попытался ударить гнилозубого, но мой кулак прошёл мимо.

– Генерал Дракин, ты ведёшь себя неконструктивно! Бьёшь того, кто на твоей стороне, совсем не ожидая удара от тех, кто уже по другую сторону баррикад, – он засмеялся своим жутким смехом.

– О чём ты говоришь?!

– О, поверь, скоро ты всё поймёшь! Будет больно… но не поздно, – я проснулся, но его хохот ещё долго звучал у меня в ушах.


Это был ад. Каждая третья машина нашей колонны осталась на улицах города, не выдержав непрерывных атак ужасных тварей. Но мы добрались до топлива. Солдаты встали кругом, прикрывая гражданских, а они начали грузить горючее.

Я стоял в самом первом эшелоне.

Тварь, плевавшая кислотой, обожгла мне ногу прежде, чем я сумел застрелить её. А вскоре у меня кончились патроны.

Твари словно не замечали меня, бежали вперёд, громили моих ребят, а я ничего не мог сделать – я был не только безоружен, но и неспособен даже побежать на них с кулаками!

Меня переполнял гнев, гнев абсолютной беспомощности. Кажется, это он внезапно налил мои руки пламенем, и к своему удивлению я сжёг ближайшую ко мне тварь.

Боль в ноге была кошмарная, но я понял, что всё равно могу передвигаться, поднялся и начал сжигать тварей одну за другой. Когда бешеный гнев стал стихать, я повернулся к своим ребятам.

Они смотрели на меня с ужасом.

– Генерал… Виктор Павлович… вы… вы теперь… – солдаты наставили ружья на меня.

– Ребят, вы чего, я же вам жизнь спас!

– Вы сами приказывали всех превратившихся расстреливать без жалости! – сказал солдат и первым нажал на курок.

Я упал на колени. Мое тело пронзил свинцовый дождь.

Я чувствовал, как останавливается сердце. Как по щеке течёт слеза.

Вот что имел в виду гнилозубый. «…Совсем не ожидая удара от тех, кто уже по другую сторону баррикад…»

Мой мир умер в этот момент. Старый я погиб от огня своих же людей. А новый я выжег пламенем всех, кто находился тогда поблизости. Моей искры хватило бы и так, а там было ещё и топливо… Взрыв, наверное, накрыл весь город…


Пепел падал с небес. Гнилозубый подошёл сзади.

– Как чувствуете себя, генерал Дракин?

– Виктор Дракин умер. Моё имя – Выжигатель, – я встал на ноги и отряхнул пыль с плаща.

Посмотрел на руки – кожа полностью сгорела, и они были ярко-красные. Сделал взмах, привычный, словно я всю жизнь этим занимался. Тысячи солдат встали из пепла. Они преклонили передо мной колени, и я повёл их за собой. В мире ещё много мест, которых не коснулось моё пламя. Ещё много людей должны сгореть, чтобы больше никогда и никого не предать.

Гнилозубый тихо смеялся за моей спиной.


– Так что же, старик, говоришь, нет нам никакого спасения от этого твоего Выжигателя?

– Он прошёлся по многим городам и сёлам и никого не оставил в живых на своём пути. Он заживо сжёг миллионы людей, чтобы после они воскресли из пепла и вечно маршировали за ним!

– А ты откуда это знаешь, если он никого не оставляет в живых?

– Кто сказал, что я живой? – старик разверзнул рот с чёрными пеньками зубов и гнусно расхохотался.

Люди в ужасе перекрестились и хотели было броситься на него с вилами и факелами, но вдруг раздался сигнал тревоги. Затем крики ужаса… В воздухе растекался запах палёного мяса. Суматоха отвлекла горожан от старика.


Когда очередной город обратился в пепел, а пополнившаяся армия Выжигателя двинулась вперёд, гнилозубый достал банджо и запел, следуя за ней:

 
Идёт Выжигатель по миру и пламя несёт, Миллионы людей Выжигатель сожжёт!
Из пепла восстанут все, кого генерал сжёг, В огне раздаётся марш адских сапог!
 

Кровь на снегу

Ревенант, покуривая сигару, сидел напротив Близняшек и слушал их.

– Отец очень доволен вашей работой, – заметила Лиза, девушка на вид двадцати шести лет.

– Да, – выглядящая на шесть лет Линда улыбнулась, отпивая из чашки что-то красное, – так и сказал: «Не зря мы поручили это тому, кто участвовал в убийстве Куратора».

Внешний вид Близняшек всегда забавлял Ревенанта. Он знал, что двадцать лет назад их попытался убить Хозяин Гор и Лесов, но ему удалось прикончить только одну, Линду, после чего она стала вампиршей, и теперь сёстры походили скорее на мать и дочь. Ревенанта так развлекало наблюдать за ними, что, имея дела с их отцом, Вельзевулом, он предпочитал держать с ним связь именно через сестёр. Тем более что после создания Мун-сити Вельзевул, как и все члены Совета Демонов, сохранившие лояльность Консилиуму, был очень занят.

– Польщён, хотя я уже говорил, основная заслуга в убийстве принадлежит всё же Принцу Дождя и Тумана, а не мне.

– Но вы сыграли в этом существенную роль! В общем, вот ваши деньги, будем рады работать с вами и в дальнейшем!

– Честь имею, – кивнул Ревенант рыжим чертовкам.


Ревенант любил гулять по улицам Мун-сити. Пожалуй, после Сокрушения это был самый красивый город на Земле. Вернее, на том, что от неё осталось.

Высокие здания в смешанном стиле ар-деко и готики (местные жители в шутку называли его дарк-деко), вечная зимняя ночь, чистейшие хлопья снега вьются в свете всегда полной луны. Люцифер, создатель города, испытывал слабость к белому цвету, поэтому здесь было так много снега и лунного сияния.

Проходя по ажурному мосту через скованную льдом реку, Ревенант взглянул на Луну и на пару мгновений замер, любуясь. Мимо пронеслось такси со знаком Консилиума на каждой двери. Забавно, что ещё со времён Второй войны логотипом Консилиума был знак из глаза и полумесяца, а после Сокрушения этот символ стал фактически гербом Мун-сити, города, в котором никогда не бывает полумесяца, ведь Луна всегда полная. Ревенант находил в этом определённую иронию.

Неожиданно резко похолодало. В Мун-сити так бывало. Ревенант поёжился в своём кожаном плаще и зашагал скорее. Время охотиться. Хотя Солнце уже давно не восходит над планетой, вампирская необходимость каждые сутки кого-нибудь убивать никуда не исчезла.


Перейдя мост, Ревенант вошёл в небольшой переулок между двумя небоскрёбами. А вот и подходящая жертва! Проститутка, одетая совершенно не по погоде: в мини-юбке и колготках в сеточку. Она, видя импозантного мужчину и предполагая у него туго набитый кошелёк, направилась к Ревенанту сама. Вампир засунул руку в карман плаща и прихватил поудобнее нож… Как вдруг девицу разорвало в клочья. Алая кровь мощным потоком залила белый снег переулка.

– Что за чёрт?! – закричал Ревенант.

– Привет, милый, – услышал он ледяной и до боли знакомый женский голос у себя за спиной.

Марлен была, как всегда, прекрасна в своей ледяной красоте. Снежно-белые волосы и кожа и синие холодные глаза прекрасно сочетались с её роскошной белой шубой из натурального меха и серебряными украшениями. За её спиной стоял Великан, который, видимо, и подарил ей и серебро, и шубу.

– Прекрасно выглядишь, любимая, – заметил Ревенант, стараясь сохранить в голосе спокойствие, хотя на деле всё его тело было напряжено.

– Не твоими усилиями, дорогой. Давно не виделись. С самого Хэви Фоллс, кажется?

– Чего ты хочешь?

– Того же, что и всегда, с того момента, как ты убил меня и обрёк на проклятое вампирское существование. Твоей окончательной смерти.

– Ну, мы уже выяснили, кто из нас сильнее в бою, не так ли?

– К счастью, теперь у Марлен есть я, – прогудел Великан.

– Думаете, вдвоём вы меня одолеете? Кстати, удивлён вашему союзу. Марлен, как ты могла соединиться с тем, кто был твоим сутенёром и заставлял устраивать шоу Снежной Королевы до того, как я вмешался?

– Ненависть к тебе объединила нас, дорогой.

– Так чего же вы ждёте? Нападайте!

– Увы, мистер Андерсон, – Ревенант ненавидел, когда его называли по старому имени, что он носил до своей смерти, и Великан об этом отлично знал, – ваша особенность… способность копировать применённые против вас силы… навела меня на мысль, что прямой бой – не самый лучший способ вас уничтожить.

– И что же вы придумали?

– По нашим расчётам, – сказала Марлен, – тебе осталось ещё пара часов, чтобы выпить кого-нибудь досуха. Иначе ты просто рассыплешься в прах от голода. Ты проделал огромный путь по землям, опустошённым Выжигателем, и тебе долго не представлялось возможности кого-либо прикончить. А значит, всё, что нам нужно делать, чтобы ты окончательно умер – не давать тебе никого убивать ещё два часа! – Марлен звонко рассмеялась.

– Тварь! Вот почему вы её взорвали, а не просто застрелили!

– Да, чтобы ты не смог напиться крови. Остроумно, не правда ли?

Ревенант в бешенстве бросился на них, но Великан вскинул руку, в которой был зажат какой-то амулет, и вампира отбросило в сторону мусорного бака.

– Не думаю. Да, нападать на тебя мы не будем, ты скопируешь эту атаку, – усмехнулся двухметровый гигант, – но защиту от тебя отчего бы не применить. Тебе это в добыче жертвы никак не поможет. Ну, что же, любимая, пойдём в машину, а то тут холодно. Этот неудачник всё равно никуда не убежит от моих парней, а им велено следующие два часа взрывать любого, кого он попытается выпить.


Ревенант был в отчаянии. Два часа подходили к концу, из его глаз, рта и ушей катились алые струйки, он кашлял так, что казалось, сейчас вывалятся внутренние органы, кожа покрылась гадкими струпьями – проклятье недвусмысленно давало понять, что ему нужна кровь. Но он так и не сумел оторваться от людей Великана – они выслеживали его и взрывали каждую потенциальную жертву.

Приступ кашля заставил Ревенанта упасть на колени, когда к нему подъехал белый лимузин. Из него вышла Марлен.

– Марлен, пожалуйста!…

– Тихо-тихо, не унижайся, любимый, перед смертью нужно сохранять достоинство, – холодно улыбнулась она.

– За что?! Я же любил тебя! Я дал тебе этот дар! Ты даже сумела из простой шлюхи стать… почти богиней!

– Простой шлюхой я не была никогда, и ты это знаешь. А этот дар… Из-за тебя я каждую ночь вынуждена осушать по жертве. Я стала монстром! Знаешь, как тяжело мне было заставлять себя делать это в первое время? И как я не могла на себя смотреть в зеркало, когда осознала, что стала наконец убивать легко и просто, а значит, превратилась в чудовище? Ты заплатишь мне за то, что сделал. А сейчас, надеюсь, я сделаю тебе так же больно, как и ты мне когда-то!

Марлен вытащила из машины какую-то связанную девчонку. Та испуганно мычала через кляп. Марлен впилась ей клыками в горло и начала пить кровь прямо на глазах у умирающего. Тот попытался ринуться на них, но слабость и боль проклятья свели судорогой его тело. Ревенант повалился на землю в очередном приступе кровавого кашля, а затем рассыпался в прах.

Марлен откинула от себя осушённый труп девочки и посмотрела на смесь кровавых ошметков и праха – всё, то осталось от существа, давным-давно носившего имя Джозеф Андерсон. Он достала из кармана мундштук, вставила в него сигарету и закурила.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

Поделиться ссылкой на выделенное