Ольга Валентеева.

Факультет чудовищ. Вызов для ректора



скачать книгу бесплатно

Да, так я и поверила. Но в ответ кивнула, и Гарден вышел из комнаты. На этот раз даже раздеваться не стала – подумаешь, посплю в платье. Глаза от усталости словно наполнились ватой, и мгновение спустя я спала беспробудным сном.

Глава 7
Что крону корона, когда на кону голова?

Дарентел

Я приходил в себя рывками, словно постепенно исчезала вата, закрывавшая нос, рот, уши. Возвращались запахи и звуки. А вместе с ними – воспоминания о том, что произошло. Кажется, меня захватили в плен. Зачем? И знают ли они, кто я? Чего хотят? Выкупа? Принятия каких-то законов?

– Поднимайся, тварь, – острый носок ботинка влетел под ребра, и я задохнулся от боли. Привычно призвал молнию – но магия не ответила. Совсем. Когда сил было слишком много, я думал, что сойду с ума. А когда они и вовсе исчезли – вдруг понял, что не смогу без них жить. Это были паника, непонимание, шок. А затем вдруг ощутил холод браслета вокруг запястья – и все понял. Ограничитель. Кто-то решил себя от меня обезопасить. И правильно сделал, потому что иначе я бы разнес тут все, камня на камне не оставил. А без магии оставалось лежать на земле и проклинать собственную глупость.

– Эй, ты не слышал, что ли? – кто-то схватил за волосы и приподнял голову над землей. – Вставай или сдохнешь.

Я поднялся. Перед глазами все еще мелькали черные точки, но хотя бы удалось осмотреться. Передо мной стояли пятеро – не было и шанса на побег. Мне одному без магии с ними не справиться. На вид это были обычные маги, не чудовища. Сила в них определенно была, но не сказал бы, что слишком большая. Все уставились на меня, как на какую-то зверушку. Хотелось подойти и плюнуть в нагло ухмыляющиеся лица. Но напомнил себе, что нужно быть осторожным. Прежде чем лезть на рожон, надо изучить противников.

– Аномальный? – спросил свиноподобный мужчина в мятой рубахе с маленькими поросячьими глазками.

– Допустим, – пожал плечами. Какая им разница? Раз уж вся Арантия считает, что крон – чудовище.

– Аномалия какая? – рыкнул Свин, как я сразу же назвал врага.

– Молния.

– Редкая, – они переглянулись между собой.

Компания выглядела туповатой, но я понимал, что за ними кто-то стоит. Слишком уж свободно они действовали, словно понимали, что расплаты не будет. Не угадали! Я – их расплата. И я уже здесь.

Не будь ограничителя, я бы выбрал другие методы. Например, испепелил бы их лапищи, чтобы в следующий раз думали, кого за волосы хватать. Но ограничитель был, поэтому я сделал вид, что напуган и не понимаю, что происходит.

– Слушай сюда, парень, – заговорил громила с лопатоподобными руками. – У нас есть к тебе предложение, от которого отказаться нельзя. Точнее, отказаться ты можешь, но сразу умрешь. Поэтому подумай, прежде чем решить.

– Какое предложение? – Я старался не показать, что мне, по сути, все равно, лишь бы поскорее найти способ избавиться от ограничителя и заставить их пожалеть, что встали у меня на пути. Хорошо хоть, талисман иллюзии по-прежнему был со мной, неуловимо меняя внешность.

Все-таки крона многие знают в лицо.

– Да самое простое, – перебил приятеля Свин. – Ты, говорят, выступление сорвал, лишил нас собственности. Будешь сам выступать. Ты силен, можно и на арену выпустить. Дадим тебе шанс. Победишь нашего парня – поживешь еще. Проиграешь – сдохнешь. Так как, убогий? Используешь шанс?

Это я-то убогий? Руки против воли стиснулись в кулаки, но приказал себе успокоиться. Не время, Дар. Не время и не место. Мне нужно найти Аля и вернуться к Кэрри. И если для этого надо кого-то победить – почему нет?

– Согласен, – кивнул спокойно. Меня тут же толкнули в спину, указывая на дверь. Да, они не собираются терять время даром. Хороший подход! Не имел ничего против. Меня потащили вдоль длинного коридора, в котором воняло кислой капустой. Затем заставили спуститься по узкой лесенке, хотя я и так был уверен, что нахожусь под землей. Еще одна дверь – и меня ослепил яркий свет. Прикрыл глаза рукой, но привыкнуть к освещению мне не дали, выталкивая в круг. Тут же взметнулся барьер, отделяя меня от зрителей, и щелкнул ограничитель. Нет, он никуда не делся, только расстегнулся замочек, и привычная магия потекла по рукам. Я обрадовался ей больше, чем хорошему другу. Потому что снова чувствовал себя цельным, а не жалким недомагом. Начал даже понимать Гардена – наверное, Киримусу при его силе сложно было остаться без возможности ее применять. Впрочем, я не собирался его жалеть – он сам сделал свой выбор. А мне предстоял свой.

Скрипнул пол под тяжелой поступью, и на арену передо мной упала тень. Я поднял глаза – на меня надвигалось нечто, слабо напоминавшее человека. Скорее, странное нагромождение камней, по воле судьбы напоминавшее человеческую фигуру. Это что, тоже аномалия? Сделалось жутко. А человек-камень шел на меня. Ему не нужно было оружие. Он сам им являлся, и теперь мне предстояло узнать, насколько велика его сила. Противник замахнулся каменной ручищей и уже было обрушил ее на мою голову, как я пригнулся и ушел от удара, выставляя абсолютный щит. Пусть еще попробует до меня добраться! Я не проиграю.

Камень задумался. Похоже, соображал он туго. Тем временем я уже выстроил защиту. На передний план вывел щиты, укрепил их защитными заклинаниями и прикидывал, какой вред может моя молния принести камню. И потом, я не знал, то ли он весь каменный, то ли одна кожа. Придется выяснять на личном опыте.

Противник бросился на меня, загрохотав ножищами. Я уклонился от удара, и основная часть атаки пришлась на щиты. Те жалобно затрещали – и начали расползаться на глазах. А вот это мне совсем не нравится! Без щитов он сможет меня достать, и тогда мне придется несладко. Камень ускорился. Его удары следовали один за другим. Придется рискнуть и мне.

Я призвал молнию. Сначала небольшую – такую, которая могла бы пробить защиту. Вот только она не нанесла Камню ощутимого урона. Я увеличил силу заклинаний и теперь уже бил всерьез. Шаровые молнии слетали с пальцев, оставляя запах воздуха после грозы. Камень замедлился. Уже хорошо. Не хотелось бы знакомиться с его каменными кулаками. Я усилил атаку. Глаза слепило от молний. На моей стороне была скорость, на его – прочность. Но под моим натиском по каменной коже пошли первые трещины. Так, нельзя сдаваться! Нельзя тут умирать. Мне нужно выбраться и выжить, иначе и быть не может.

Эти мысли придавали силы. Давно я не использовал молнию на полную. Сначала не мог контролировать, потом как-то не представилось случая. И вот теперь вспышки появлялись так, словно это не магия, а сама природа. Раздался оглушительный треск, и каменная кожа начала осыпаться. Колени противника подогнулись, и он осел на усыпанный крошевом пол.

– Добей его! – скомандовал Свин.

– Не буду. – Я обернулся к нему. – Я не убийца, а этот человек ничего мне не сделал.

– Он убил бы тебя, – округлил глаза Гора.

– Я – не он.

Устроители боев переглянулись. Видимо, не ожидали отпора. А я приглядывался к барьеру, который отделял меня от них. Можно ли его пробить при должном усилии? Если бы было можно, аномальные маги давно бы уже избавились от мучителей. В том, что таких магов много, я почему-то не сомневался. Как и в том, что Аль, узнав об этом, вряд ли остался в стороне. Я был как никогда близок к разгадке его исчезновения. Но не спрашивать же прямо, не видели ли они профессора-иллюзиониста? Поэтому, когда Свин рывком добрался до меня и застегнул ограничитель, я даже не сопротивлялся. Не сейчас. Тогда, когда будет время. Они ответят по закону, не будь я крон Арантии.

Меня куда-то повели, «подбадривая» тычками в спину. Коридоры менялись один за другим и уходили все ниже. Да под Кардемом целый подземный город, что ли? Грош мне цена, как крону, раз я упустил такое. До Ладема доходили слухи о противозаконных боях чудовищ, но я не думал, что это так мерзко и так распространено.

Лязгнули замки, пропуская меня в затхлую подвальную комнатушку. Чтобы попасть в нее, пришлось пригнуться, потому что потолок нависал гораздо ниже моего роста. Тусклый светильник едва развеивал тьму. Я видел десяток ребят, которые сидели или лежали у стен. Вряд ли это все участники боев. Скорее всего, лишь какая-то их часть.

На меня никто не обратил внимания. Я осторожно пробрался между распростертых тел к стене и сел. Больше всего раздражало отсутствие Молнии. Привык, что он все время рядом со мной, под рукой, и сейчас ощущал себя едва ли не голым.

Какой-то парень повернул голову в мою сторону, посмотрел настороженно, но ничего не сказал. Видимо, тем, кто сюда попал, уже было безразлично, где они находятся и что с ними станет.

Кто-то опустил руку мне на плечо. Я вздрогнул и обернулся, уже готовясь к тому, что придется защищать свою жизнь, но передо мной сидел обычный парень моих лет. Худощавый, в темной поношенной рубахе и штанах с прорехой на колене.

– Ты новенький, да? – спросил он, и я замер, потому что узнал голос. Сердце радостно забилось. Не может быть!

– Можно и так сказать, – ответил тихо. Он тоже узнал. Я с улыбкой наблюдал, как у Аля округляются глаза. Казалось, он не знал, что делать: то ли пожать мне руку, то ли придушить на месте. – Меня зовут Рен.

– А я – Нэл, – усмехнулся, понимая. – Какими судьбами?

– Искал друга. Он уехал, ни слова никому не сказал, а затем пропал. А так как его невеста и моя жена обе обвиняют в случившемся меня, то я и решил его найти лично.

– С ума сошел, – Аль понизил голос. Похоже, вариант «придушить» одержал победу. – Чем только думал?

– Тем же, чем и ты, – я в долгу не остался.

Аланел придвинулся ближе, чтобы нас никто не слышал, и заговорил шепотом:

– Ты хоть понимаешь, во что ввязался? Я бы выбрался и вернулся.

– Ты хоть понимаешь, что тебя не было полтора месяца? – шипел я в ответ. – Милли чуть с ума не сошла. Академия стоит на ушах. Предлагаешь дожидаться бунта? Многие вообще считают, что это я тебя убрал с глаз подальше после соревнований и того, что за ними последовало.

– Безумец, – Аль запустил пальцы в волосы, а я радовался оттого, что вижу его живым, и почти что ненавидел за то, что он поступил так безответственно.

– От безумца слышу. Что тут происходит?

– По-моему, очевидно, – Аланел грустно усмехнулся. Было заметно, что он устал. Со стороны, конечно, он вел себя обычно, но я слишком хорошо его знал, меня не обманешь. – Бои чудовищ.

– Да уж, пришлось поучаствовать, – нахмурился я.

Аль промолчал. Хотя и так было понятно, о чем хочет спросить. Выжил ли мой противник? Аланел Дагеор относился к тому сорту людей, которые сначала думают о других, и только потом о себе. При этом им безразлично, что кто-то за них беспокоится. Они несутся вперед сломя голову и видя перед собой только цель.

– Никто не пострадал, – решил развеять его сомнения.

– Вообще-то я за тебя беспокоюсь, – Аль правильно понял мой ответ.

– Лучше бы за себя.

Я огляделся по сторонам. На нас по-прежнему не обращали внимания. Или делали вид, что не обращали? Возникла идея. Слишком безумная, учитывая браслеты на руках. Но она могла сработать. Оставалось вспомнить уроки моего ненавистного наставника Гардена и сосредоточиться. Тут же закололо виски – ментальная магия никогда не была моим коньком. Но почему-то хотелось верить, что сработает.

«Аль, ты меня слышишь?» – спросил мысленно. Долгое время так не поговоришь, но хоть немного можно.

«Слышу, – даже мысленно в тоне Аля читалось удивление. – Хорошая задумка. Работа Гардена не прошла даром?»

«Не вспоминай. Что произошло? Как ты тут оказался?»

«Долгая история, не для такого общения. Если вкратце – пытался помочь одной девушке и угодил в ловушку».

«Лиз?»

«Ты откуда знаешь?» – похоже, Аль по-прежнему за нее беспокоился. И слишком хорошо меня знал. Но я не успел добраться до предательницы. Ничего, все еще впереди. Скольких она сюда заманила? Скольких еще заманит? А ведь за мной может последовать еще кто-то. Глупо надеяться, что Милли останется в академии, пока Аль здесь. Надо выбираться поскорее.

«Меня она тоже сюда заманила, – запоздало ответил на вопрос. – Как можно отсюда выбраться?»

«Пока никак. Мы пытались, но нашелся предатель. Не хочу, чтобы кто-то еще пострадал. Сначала нужно найти, кто рассказал хозяину про наши планы».

«Наши?» – похоже, Аль, как всегда, пользовался своим даром объединять всех вокруг себя.

«Ты думаешь, я уйду один?» – последовал вопрос.

«Это было бы разумно. На свободе ты сможешь сделать больше, чем здесь».

«Их перепрячут. И мы их больше не отыщем. Нет, Дар, так нельзя».

«Нельзя уезжать, не предупредив. Нельзя бросать невесту и академию. Нельзя быть таким безрассудным, Аль».

«Тебе ли говорить о безрассудстве».

«Милли скоро прибудет в Кардем. Я задержал ее – на день, на два. Не знаю. Но она найдет способ. Что ты будешь делать, если она попадет сюда? Хватит геройствовать, Аль. Пора заканчивать представление».

Аланел молчал. Он хмурился и привычно тер лоб. Видимо, мне удалось до него достучаться. Неужели он думал, что никто из нас не попытается его найти? И этот человек отчитывал меня, когда я попробывал ускорить действия заговорщиков? Да уж, мы друг друга стоим. Все те, кто хоть однажды переступал порог академии чудовищ. Но злиться было бесполезно. Проверено не раз. Единственный способ – придумать план побега. А для этого надо хоть немного понимать, что и как здесь устроено. Судя по всему, Аль решение принял и делиться информацией не собирается. Что ж, пусть тоже подумает. Вряд ли он хотел, чтобы Милли пострадала. Слишком ее любил. Поэтому я и надеялся, что Дагеор сделает правильный выбор. Правильный для всех нас.

Прислонился спиной к стене и закрыл глаза. Выматывающие выдались дни. Неизвестно, сколько еще это продлится. Браслет, казалось, выпивал меня досуха. Отсутствие магии не просто беспокоило – оно раздражало, выводило из себя. Ничего, справлюсь. У меня тоже было мало времени. Потому что Кэрри – не Милли. Первый шок от моего решения пройдет. И тогда держись, Кардем. Моя супруга в ее нынешнем состоянии могла стереть городок с лица земли. И вот ее-то никто не остановит. Мне ли не знать?

Глава 8
Между прошлым и будущим

Аланел

Бывают в жизни такие дни, которые разделяют ее, эту самую жизнь, на до и после. В первый раз я испытал это, когда попал в академию. Кем я был до того? Бродячим комедиантом, который понятия не имел, куда идет и зачем. Точнее, я не шел «куда», а бежал «откуда». Из прошлого, которое казалось черным и беспросветным. Думал, что смогу убежать, – и ошибся. Зато приобрел нечто большее, чем утраченные иллюзии. Семью и друзей. А второй раз, кажется, настал именно сейчас, когда я оказался заперт в четырех стенах душного подвала. Я, который ни секунды не мог сидеть на месте. Для меня это была пытка. Но когда я видел тех, кто оказался здесь вместе со мной, понимал, что для них это жизнь.

Все получилось как-то глупо и внезапно. Месяц назад я впервые за долгое время въехал через городскую заставу Кардема. За три года, прошедшие со дня разрушения академии, городок немного разросся и стал куда более оживленным. Это ли не показатель, что жизнь в Арантии налаживается? На улицах было многолюдно, и я едва добрался до знакомого трактира «Три гуся». Но стоило переступить порог – как прошлое вернулось и повисло у меня на шее с воплем:

– Профессор Дагеор!

– Здравствуй, Лайза, – со смехом обнял новую хозяйку трактира. – Сколько лет, сколько зим!

– Вы совсем о нас забыли, – посетовала девушка, поправляя передник. – Не приезжаете, а мы вас все время вспоминаем.

– Некогда, – ответил ей, позволяя провести себя под гостеприимный свод, откуда когда-то начался мой путь в академию. – Сама понимаешь, работа, студенты.

– Понимаю, конечно, – лучезарно улыбнулась девушка. – Но я все равно очень рада, что вы к нам заглянули. Комната уже готова. Микель просил передать, что будет к вечеру.

Ох уж этот Микель! Вечно ему не сиделось на месте. Я, конечно, его понимал. Микелю и в академии всегда было тесно, он привык жить иначе. Поэтому и был редким гостем в Ладеме. А вот его последняя записка меня напугала. Не тот он человек, чтобы просить о помощи. Привык выкарабкиваться сам. Значит, дело серьезное.

– Присаживайтесь, профессор Дагеор, – Лайза усадила меня на длинную скамью. – Ваши вещи пока отнесут в комнату. Вы к нам надолго?

– Как знать? – пожал плечами. – Может, и да. Может, и нет. Зависит от Микеля.

– Знаете, профессор, с ним что-то не то творится, – пригорюнилась Лайза, и я заподозрил, что девушке не так уж безразлична судьба моего бывшего студента. – Он и так всегда скрытный был, а сейчас слова клещами не вытащишь. Сядет, молчит и смотрит на огонь.

Значит, Микель здесь – частый гость. Кардем так его до конца и не отпустил. Как и меня. Я чувствовал, словно здесь осталось нечто незавершенное. Нечто, что надо сделать, а никак не получается. Что ж, может, теперь получится.

– Пойду, потороплю ваш обед, – Лайза взметнулась со скамьи птичкой и улетела в направлении кухни. Хорошо все-таки вернуться туда, где долго не был. Можно оценить все, что с тобой произошло, и сравнить себя прошлого с собой нынешним. Я мог с уверенностью сказать, что изменился, и того Аланела эр Дагеора, который приехал сюда в мантии с чужого плеча, больше нет. Его – нет, но есть я. И я рад тому, чего добился.

В «Трех гусях» всегда восхитительно готовили. И когда Лайза лично подала прозрачный бульон с малюсенькими фрикадельками, мясное рагу и печеные овощи, я понял, как мне этого не хватало! Нет, в академии тоже прекрасно готовили, но почему-то в памяти отпечаталась именно еда из «Трех гусей». Такие обеды и крону не снились!

– Ваш любимый цитрусовый чай, – поставила Лайза на стол маленький чайничек. Хоть один человек помнит, что я люблю цитрусовые напитки, а не травяные. Уже за это можно быть благодарным. Стоит ли упоминать, что обед исчез в мгновение ока? Затем хозяйка проводила меня в комнату и удалилась, а я решил немного отдохнуть до встречи с Микелем. Прилег – и сам не заметил, как уснул. Наверное, сказалось напряжение последних дней. Сначала турнир, потом восстание, болезнь Дара. Бесконечное темное марево, из которого невозможно вырваться.

А проснулся я оттого, что кто-то тарабанил в дверь. Открыл задвижку – и встретился взглядом со знакомыми зелеными глазищами. Микель!

– Здравствуй, бродяга, – улыбнулся другу.

– Здравствуйте, профессор Аль, – пожал тот мою руку. – Спасибо, что приехали.

Микель вошел в комнату и плотно закрыл за собой дверь. Он выглядел усталым. Видно, ему тоже было нелегко.

– Что там в Ладеме? – спросил он, присаживаясь к столу. – Слышал, было восстание.

– Было, – кивнул я, занимая место напротив. – Наш крон снова наломал дров, а отдувались всей академией. Ну, теперь, глядишь, будет поспокойнее. Кэрри ждет ребенка, и ее мужу некогда будет заниматься глупостями.

– Хорошие новости, – улыбка преобразила усталое лицо Микеля. – Рад за нее. Как профессор Милия?

– Думаю, рвет и мечет из-за моего отъезда. Не успел ее предупредить. Думал, уже случилось что-нибудь.

– Случилось, – ответил Микель. – Или вот-вот случится. Вы помните Кроуна, профессор Аль?

Еще бы мне не помнить Кроуна! Того, кто и привел меня в академию, пусть и невольно. Того, кто погиб от наших рук.

– Тогда вы должны помнить подпольные бои, которые он устраивал. Так вот, его дело живет. Здесь, в Кардеме. Ребята пропадают по всей Арантии. Только мне кажется, что бои – это не просто способ развлечь публику. А скорее, тренировка, чтобы определить сильнейших. Вот только для чего?

– Плохо дело, – закусил я губу.

– Плохо, – склонил голову Микель. – Я видел Лизи. Она как-то с этим связана. Пытался с ней поговорить – бесполезно. Только не хочу, чтобы она пострадала. Да и… Ладно, от вас ли мне скрывать, профессор Аль. Подозреваю, только Лизи знает, где мой младший брат. Когда я попал в академию, он пропал, больше я его не видел. А она намекнула, что знает, где он. Профессор Аль, Лизи сказала, что будет говорить только с вами. Иначе я бы не написал.

– Сколько ребят они уже похитили? – спросил я, не думая, что получу ответ, но Микель ответил:

– Больше сотни. Только большинство их погибает, остаются сильнейшие. А что, если восстание было только репетицией, профессор Аль? Ленор надеется, он сможет объединить чудовищ. Но что, если…

Я понимал, что он хотел сказать. Но Кроун действовал не один. Почему-то вспомнилось, что там, в Кардеме, оставался Мартис. Мартис, который по-прежнему жаждет подарить трон своему сыну. Что бы там ни говорил Ленор. Скверно, слишком скверно.

– Что будем делать, профессор Аль? – спросил Микель.

– Поговорим с Лизи. Передай ей, что встретимся завтра в полдень у академии. Там нас точно никто не услышит.

– Вы уверены, профессор? Место глухое, – засомневался Микель.

– Уверен. В городе слишком просто устроить ловушку. А вокруг академии – много места, там просто не спрятаться. Прости, Микель, но у меня нет повода доверять твоей кузине.

– У меня тоже, – согласился парень. – Спасибо, что приехали, профессор Аль.

– Не стоит благодарности. Нам нужно выяснить, что здесь происходит, и остановить это. Пока не стало слишком поздно.

Мы с Микелем просидели до глухой ночи, разговаривая о друзьях. Я рассказывал о восстании, о том, как Кертис напал на Дарентела. Как теперь они с Кэрри изводят друг друга бессмысленной враждой. Микель больше слушал. Он никогда не отличался особой разговорчивостью. Лишь время от времени задавал вопросы, уточняя то одно, то другое. Разошлись мы ближе к рассвету. Микель отправился на поиски кузины, а я решил немного отдохнуть перед сложным днем.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении