Ольга Валентеева.

Факультет чудовищ. Вызов для ректора



скачать книгу бесплатно

© О. Валентеева, 2018

© ООО «Издательство АСТ», 2018

Глава 1
Где искать пропажу?

Милия

Я не спала которую ночь. Просто стояла и смотрела в окно, надеясь, что вот-вот распахнутся ворота академии и у дверей общежития появится долгожданный всадник. Или путник. Какая разница? Аля не было больше месяца. Ни письма, ни записки. Лишь благодаря кинжалу Элены я знала, что мой жених еще жив. Но Реус не отвечал на вопросы. Белана всего лишь чувствовала, что он существует. Значит, существует и Аль.

Поездка в Кардем. Я снова и снова возвращалась к этой мысли. Поначалу она казалась безумием. Да, это маленький городок. И там все хорошо знают Аля. Но что можно делать в Кардеме столько дней? Значит, Аля давно там нет. Зато оттуда можно начать поиски. Я чувствовала, что с ним что-то произошло. И не желала верить своим предчувствиям. Аль всегда попадал в неприятности, но умел из них выпутываться. Выпутается и сейчас.

Это «выпутается и сейчас» я повторяла себе изо дня в день. А академия требовала постоянного внимания. Без Регины и Джема я бы не справилась. И, как ни прискорбно признать, без Киримуса дер Гардена. Сказывался его недолгий опыт на посту ректора. Он договаривался с поставщиками книг, письменных принадлежностей, магических атрибутов для заклинаний. Вместе с магами проверял защиту. Отчитывал нашаливших студентов. И давал мне время предаваться пытке неизвестностью. Где же ты, Аль?

Я так и не уснула до утра. Последний день осени не радовал погодой. Тяжелые тучи нависли над Ладемской академией магии. Серые, как сама моя жизнь без любимого человека.

Раздался стук в дверь.

– Входите, – откликнулась я, стараясь при помощи магии скрыть следы бессонницы. На пороге появился Гарден. Ожидаемо. Я привычно кивнула.

– Привезли мебель для разрушенной аудитории, – с порога сообщил он. – Я отправил двух профессоров установить на нее охранные чары. Хватит имуществом разбрасываться. И пришло письмо из дворца. От кронны.

Белый конверт с личной печатью кронны перекочевал в мои руки. Я даже не стала пытаться закрыть от Гардена свои мысли. Во-первых, мы оба знали, что это бесполезно. Во-вторых, Кэрри постоянно писала одно и то же. Сама она приехать в академию не могла. Беременность проходила тяжело, кронна швырялась молниями направо и налево, и маги всерьез намекали Дару на использование ограничителя. После чреды арестов намекать перестали, но ситуацию это не спасло. И раз Кэрри не могла приехать ко мне, то просила меня наконец-то навестить ее. А я не могла, потому что боялась сорваться. Не на Кэрри, нет, а на ее супруга Дарентела, который не делал ничего, чтобы вернуть мне жениха. А еще называл Аля другом.

Первую попытку поговорить с кроном я предприняла сразу после отъезда Аля. Тогда Дар заверил меня, что волноваться не о чем, и выслал в Кардем свой отряд. Сказал, что выслал. С некоторых пор я перестала доверять Дарентелу.

Но дни шли, известий не было. Отряд вернулся ни с чем, сообщив, что ректора в Кардеме нет. Тогда я попыталась поговорить с Даром во второй раз, и крон ясно дал понять, что ему не нравится мое вмешательство в его дела. С каких это пор жизнь моего жениха стала его делом, я не знала. И начинала понимать Гардена, который при одном имени Дарентела вспыхивал ненавистью, хотя вывести его из себя не могли даже временно переданные под его начало первокурсники. Те, кстати, были не в восторге от такой замены. И столь же часто, как Дарентела, я навещала Владиса. Бессмертный принимал меня вежливо, но холодно. О проблемах в академии слушал без особого интереса – или делал вид, что слушал, а потом так же вежливо выпроваживал за дверь. Я начинала ненавидеть их всех – тех, кто разрушил привычный уклад академии и не делал ничего, чтобы его восстановить. Академия все еще бурлила после неудавшегося восстания. И поползли слухи, что крон избавился от Аланела, дав тому возможность утихомирить разбушевавшихся студентов. Я-то знала, что это не так. Но как доказать студентам, что дело в другом?

– Ты себя не бережешь, – Гарден заметил, что я снова нырнула в удручающие мысли. – Может, все-таки поедешь к Кэрри? Развеешься? Сколько можно безвылазно сидеть в четырех стенах?

– Да, ты прав, – мы давно отбросили официальное обращение. Наверное, глупо обращаться на «вы» к человеку, который видел меня в слезах, после бессонных ночей, после бессмысленных разговоров с кроном. И который тащил на себе академию, хоть я об этом и не просила.

– Когда выезжаешь? – в голосе Гардена слышалась ехидца. Он не верил, что я поеду к Кэрри. И правильно делал.

– Прямо сейчас, – решила развеять все сомнения. – Моих пар сегодня нет. Поэтому быстро проведаю Кэрри и вернусь обратно.

– Тогда я прикажу подготовить экипаж.

Гарден развернулся и вышел. Что ж, теперь открутиться от поездки не получится. И в какой-то степени я была этому рада, потому что давно не видела подругу. И если ее муж – бессердечный истукан, это не повод разрушать нашу дружбу. Я быстро оделась, захватила несколько книг, о которых просила в письме кронна, и спустилась к выходу из общежития. Экипаж уже ждал. Быстро сработано. Оставалось только сесть в него и позволить увезти себя в направлении столицы.

Чем ближе мы подъезжали к Ладему, тем сильнее портилось настроение. Особенно когда представляла, что к встрече с Кэрри добавится встреча с ее мужем. Нет, я никогда не относилась к Дару плохо. Наоборот, он казался мне рассудительным человеком, и Аль умел ладить с кроном. Только основное, наверное, как раз это «умел ладить». А я не могла.

Экипаж остановился, и я впервые за последние три недели ступила на дорогу, ведущую к дверям дворца. Меня ожидаемо пропустили: еще бы, на страже стояли наши с Алем выпускники. Тут же возник слуга и повел меня по анфиладам комнат, в которых можно было с легкостью заблудиться. Мы поднялись к гостиной Кэрри, слуга постучал, доложил о моем приходе и только тогда распахнул дверь.

Кэрри сидела у окна с вышивкой. Пальцы кронны ловко порхали с иголкой, оставляя ровные стежки. Беременность Кэрри пока была почти незаметна, и об этом знал лишь ограниченный круг людей, но само лицо подруги изменилось, стало более выразительным. И, что уж скрывать, счастливым.

– Милли! – стоило кронне меня увидеть, как она тут же отложила вышивку и повисла у меня на шее. – Наконец-то ты приехала! Я думала, ты совсем меня забыла.

– Что ты, – я присела на небольшой диванчик и сжала теплые ладони Кэрри. – Просто без Аля в академии слишком много забот. Не знаю, как он один с этим управлялся. Мне не хватает времени в сутках.

– Выглядишь усталой, – сочувственно заметила Кэрри.

– Так и есть. Вот, уговорили меня немного развеяться, и я решила приехать к тебе.

– От Аля по-прежнему никаких вестей?

– Если бы они были, твой муж уже знал бы об этом, – вздохнула я. – Так что это мне впору спрашивать. Я уже не знаю, что и думать, и если бы не академия, уехала бы немедленно.

– Понимаю, – Кэрри склонила голову. – Милли, если бы я только могла помочь!

– Не беспокойся, – заставила себя улыбнуться, чтобы не тревожить подругу. – В конце концов, у Аля всегда была страсть к неожиданным исчезновениям, так что он скоро вернется, и все будет хорошо.

Мы разговаривали обо всякой чепухе, благо за три недели ее накопилось предостаточно. Я уже собиралась уходить, но Кэрри просила посидеть еще и еще, поэтому, когда около полудня раздались знакомые шаги, спрятаться я не успела. Крон вошел в гостиную жены без предупреждения. Дарентел, как всегда, выглядел спокойным и самоуверенным. Только седая прядь в волосах напоминала о его недавнем срыве. К его счастью, больше таких срывов ждать не приходилось, и крон спокойно управлял государством, ожидая появления на свет наследника.

– Милли? – он удивленно скользнул по мне взглядом. – Мне не доложили о твоем визите.

– Я приехала к Кэрри, – напомнила Дару, что на нем свет клином не сошелся, – и уже ухожу. Время близится к полудню, а я еще хотела кое-что купить. Поэтому…

– Ты меня избегаешь? – Дар умел ставить вопросы в лоб.

– С чего ты взял? – старалась казаться равнодушной. – У меня много работы, а помощи мало. Поэтому извини, нет времени на светские визиты.

– Да, я понимаю, – Дар нахмурился, между бровями залегла знакомая складка. – Мне жаль, но из Кардема нет никаких новостей.

– Хочешь сказать, что твои службы не могут найти в маленьком городке следы одного человека? – самообладание начинало мне изменять, и я едва сдерживалась, чтобы не устроить безобразный скандал. Останавливало только присутствие Кэрри.

– Я делаю все что могу.

– Все что можешь? – резко поднялась с дивана. – Странно слышать это от тебя.

– Почему? – Дар все больше хмурился, а Кэрри, казалось, готова была провалиться сквозь пол.

– Когда твоей жизни угрожала опасность, Аль бросал все. Академию, студентов, близких, даже меня, и шел рисковать собой. А ты сидишь во дворце с супругой и разводишь руками, мол, делаю что могу. Прости, Дар, ты лжешь.

На мгновение показалось, что крон испепелит меня коронной молнией. Но он только закусил губу и отвернулся.

– Кэрри, рада была повидаться, – сказала я подруге. – До свидания, ваше величество. Мне пора.

Развернулась и пошла прочь, стараясь заглушить бьющую ключом ярость. Да, я наговорила лишнего, еще и при беременной подруге. Но дольше находиться в неведении было невыносимо! Пусть провалится все, я еду искать Аля.

Правда, по дороге в академию решимости поубавилось. На кого я все оставлю? На Гардена? Ему нельзя доверять. Да, Киримус мне помогал. Не спорю. Но у него были свои цели. Не нужно быть менталистом, чтобы это понять. Регина и Джем? Не сейчас, когда академия бурлит, как разбуженный улей. Ленор? О младшем принце и речи не шло. Он продолжал преподавать в академии. Приезжал рано утром, проводил пары и возвращался в Ладем. За Ленором следили. Он делал вид, что этого не замечает, но факт оставался фактом – слежка была. Я как-то заикнулась об этом Дару, и он не отрицал. И последний кандидат…

Экипаж остановился. Я спустилась на дорожку и медленно пошла к академии. На пороге меня уже ждали. Кертис, брат кронны, подпирал спиной дверь. С того момента, как Кертис пытался убить Дара, Кэрри с ним не разговаривала. Я помнила, какими были их отношения раньше, когда двойняшки-взрывашки понимали друг друга с полуслова. Теперь ничего этого не осталось. Еще одна жертва крона. Точнее, того, что в Арантии зовется властью.

– Как там Кэрри? – Видимо, Кертис успел узнать, где я была.

– Хорошо, – ответила, переступая порог академии. Пары еще не закончились, и я хотела заглянуть в кабинет Аля, пересмотреть кое-какие бумаги. – Вышивает, думает о материнстве.

Кертис отвел взгляд. Что ж, в какой-то степени я его понимала. В какой-то. Потому что он пытался убить не просто крона, но мужа своей сестры. И я была уверена – без постороннего влияния тут не обошлось. Но добиться от Кертиса хоть каких-то внятных объяснений так и не смогла. Он молчал, и я билась, словно об лед.

– Из Кардема нет новостей? – Кертис следовал на шаг позади меня.

– Нет, – разговаривать, не видя собеседника, было неприятно. Но стоило замедлить шаг, как Кертис замедлял его тоже.

– И что ты собираешься делать?

– А что мне делать? – Я все-таки остановилась и обернулась. – Не будь академии, уже была бы там. Но она есть, и надо думать о сотне вещей, а не о любимом человеке. Я говорю себе это изо дня в день. И сама уже в это не верю.

– Завидую твоей выдержке. – Кертис казался неживым. И мне не хватало его настоящего. Потому что мы всегда были дружны, и больно было видеть его таким.

– Нечему завидовать, ее нет, – ответила устало. Не признаваться же, что от моего терпения остались последние капли. Еще немного – и сорвусь. Чуть не сорвалась во дворце. Надолго ли меня хватит? Нет, надо подготовить все к отъезду. Чтобы, когда голос разума затихнет, не бросать все так, как мой любимый. Умчался куда-то сломя голову и не подумал, как я буду себя чувствовать. Как же в духе Аля!

– Тебе бы отдохнуть, – голос Кертиса прервал раздумья.

– Тебе бы тоже, – ответила я. – Стоит поехать в Ладем, развеяться. Навестить сестру.

– Издеваешься? – Кертис мгновенно прищурился.

– Прости, это все нервы. Мне надо работать.

И закрыла двери кабинета у него перед носом, чтобы без сил опуститься в ректорское кресло. Я устала. Безумно устала. Даже слез уже не было, все выплакала. Поэтому сидела с сухими глазами и смотрела в одну точку. Чтобы потом так же бездумно просмотреть необходимые бумаги и вернуться в общежитие.

Остаток дня пролетел в повседневных заботах. То студенты разрушили перекрытие между аудиториями. То Теон и Шип пробрались по тени в женскую раздевалку и напугали третьекурсниц. То Кир пытался добиться от меня какой-то отчетности. Безумие, которое помогало отвлечься от горя.

Около полуночи я, как всегда, стояла у окна, когда ворота академии распахнулись. Я тут же ринулась вниз по ступенькам. Сердце зашлось в безумной надежде. Кто еще мог приехать в Кардем после полуночи, как не Аль? Ступеньки мелькали под ногами. Я выскочила за порог – и замерла. У дверей общежития стоял экипаж крона, из которого выходила заплаканная Кэрри.

– Что? – кинулась к ней. – Что-то с Алем?

– Да ничего с твоим Алем! – выкрикнула она, не стесняясь слуг. – Пошли.

И потащила меня в общежитие. Кэрри взлетела по ступенькам быстрее меня и толкнула двери гостиной, чтобы тут же захлопнуть их за моей спиной.

– Что стряслось? – Я давно не видела кронну в такой ярости. Молнии так и сновали у нее по волосам, к ним примешивались редкие огоньки пламени. Взрывоопасно.

– Что стряслось? – повторила она мой вопрос. – Ты стряслась! Знаешь, сколько я пыталась удержать Дара от глупостей? Нет, ты не знаешь. Да я ночей не спала, боялась, что он сбежит. Бросит все и исчезнет, как Аль. Если бы я не ждала ребенка, это случилось бы гораздо раньше.

– Что случилось? – я до сих пор не могла понять.

– Дар уехал. Оставил все дела Ленору, передал ему амулет со своей иллюзией, как был у Мии, и уехал.

– Подожди, – перебила я Кэрри. – Какой амулет? О чем ты?

– Обычный. Аль так когда-то помогал принцессе Мии поменять внешность. Зачаровывал предмет, и тот держал слабую иллюзию. Дар стал хорошим иллюзионистом благодаря Аланелу, особенно теперь, когда он может использовать весь резерв своей магии без возможности кому-то навредить. Вот он такой и создал для Ленора. Ленор будет его поддерживать и делать вид, что он – крон. А Дар уехал в Кардем. Без охраны, без сопровождения.

Кронна залилась слезами. Молния потянулась к обивке дивана.

– Успокойся, – я села рядом с подругой и обняла ее за плечи. – Кэрри, милая, Дар – не Аль, у него все под контролем.

– Все под контролем? – снова взвилась кронна. – Да ты хоть представляешь, о ком говоришь? О человеке, который сам себе устроил восстание и чуть не погиб! Это ты называешь контролем? О богиня. Ну почему сейчас? Чем он думал? Я никому не могу довериться, сижу одна. Боюсь даже дышать, чтобы не навредить ребенку. А он сорвался и уехал. Ну зачем ты его злила?

– По-твоему, это я виновата? – Я подскочила с дивана.

Кэрри промолчала, но ответ был очевиден.

– Ну, знаешь ли! – от слов подруги кровь прилила к щекам. – Мне тоже непросто. Твой муж был с тобой, а мой жених пропал месяц назад. И никто ничего не делает!

– Дар его искал.

– Дар только сейчас собирается его искать. И то вряд ли найдет, он не сыщик. Что же делать?

Я принялась расхаживать по комнате. Кэрри молча следила за мной, а потом просто встала и пошла к двери.

– Ты куда? – запоздало спросила я.

– Во дворец, – холодно ответила кронна. – Зря я приехала. Каждый из нас заинтересован в разных вещах. Ты хочешь вернуть Аля. Я хотела, чтобы Дар оставался со мной и прекратил рисковать жизнью. Прости, что расстроила. Больше не приеду.

Дверь со стуком захлопнулась. Я упала на диван и закрыла лицо руками. Богиня, за что ты меня наказываешь? Сначала Аль, теперь Кэрри и Дар. Что происходит? Если бы сама не знала, что с Аля сняли проклятие, то была бы уверена, что оно до сих пор действует. Нет, я больше этого не вынесу.

В спальном шкафу пылился дорожный чемодан. Я откинула крышку и принялась складывать туда вещи. Хватит думать о других. Пора подумать и о себе. После визита Кэрри я осознала это с особой ясностью. Если даже Дар рискнул поехать в Кардем, то чего жду я?

Глава 2
Пути и дороги

Утро выдалось пасмурным и холодным. Хотя чего ожидать? Первый день зимы. Скоро дороги покроет снегом, и путь до Кардема станет куда сложнее. Чемодан ждал своего часа в углу, пока я раздавала последние указания. Сначала заглянула к Регине и Джему, попросила их заменить нас с Алем. Потом к Гардену – попрощаться и попросить присматривать за первым курсом. Потом – к самим первокурсникам с внушением, чтобы не злили временного куратора. Пока обошла каждого, совсем рассвело. Вызвала нугов и приказала перенести чемодан в экипаж.

– Уезжаешь? – раздался голос за спиной.

Я обернулась. Кертис подпирал спиной дверную притолоку. И когда только успел узнать о моем отъезде?

– Да, не могу дольше ждать, – ответила я. – Все время мучаю себя, что Аль там в беде, а я тут и ничем не могу ему помочь. Вместо меня остается Джем, так что со всеми вопросами можно обратиться к нему.

– С моим – нельзя. Я еду с тобой.

В янтарно-карих глазах Кертиса сверкнула решимость. С другой стороны, что я теряла? Хочет проехаться до Кардема? Пусть. Мне спутник не помешает. Вот только можно ли этому спутнику доверять?

– Милли, я хочу помочь, – Кертис заметил тень сомнения на моем лице. – Прошу. Здесь от меня больше вреда, чем помощи. А там… Ты используешь защитную магию, а если придется атаковать?

– Хорошо, только времени на сборы нет, – ответила я, подозревая, что потом пожалею о своем решении.

– Уже все готово. – Кертис впервые за долгое время мне улыбнулся. – Едем.

Мы спустились по лестнице. Экипаж уже ждал у входа. Быстрое прощание с друзьями, стук дверцы, отгораживающей меня от них, и скрип колес. Вот и начался мой путь к Алю. Экипаж медленно полз к воротам. В заднее окно я видела Джема и Регину. Они стояли на пороге общежития и смотрели вслед. Ничего, как только найду Аля, сразу вернусь. И жизнь пойдет как прежде.

Вдруг экипаж резко дернулся – и остановился.

– Что такое? – высунулась в окно.

– Защитная магия сработала, – озадаченно ответил Кертис. – Нас не выпускают.

Кучер уже слез с козел и подходил к воротам.

– Эри, тут конверт приколот, – протянул он мне письмо с печатью крона.

– Это еще что значит?

Я быстро сорвала печать, пробежала по строчкам глазами. Не поверила – и прочитала еще раз.


Милли, – было выведено мелким почерком, – я подозреваю, что ты решила ехать в Кардем. Но я обещал Алю, что не допущу, чтобы ты рисковала своей жизнью в его отсутствие. Поэтому мои люди активировали на воротах запрет на выезд. До моего возвращения ты не сможешь покинуть территорию Ладемской академии. Считай, что это приказ крона. Знай, что я сделаю все, чтобы найти Аланела.

Дарентел Азареус

– Да чтоб он в бездну провалился! – сжала письмо в кулаке. – Это же надо придумать!

– Что там? – спросил Кертис.

– Дар запрещает мне ехать искать Аля. Решил найти его сам. Геройствует, тьма его побери! А я должна сидеть в академии и не рисковать жизнью, понимаешь? Был бы тут Лис! Я бы им всем показала!

А ведь это мысль. О письмах никто ничего не говорил. Стоит только написать Лису, как кузен Аланела примчится на помощь. Вот только письмо могут перехватить. Значит, надо писать не Лису напрямую, а…

Я выбралась из экипажа. Нуги тут же подхватили наши вещи и растворились в сумраке утра. Только вместо того, чтобы вернуться в общежитие, я пошла прямиком в академию и села к письменному столу. Вместе с решимостью уехать из академии во что бы то ни стало у меня появилась другая мысль. Очень дельная. Был один человек, которому можно доверить и студентов, и профессорский состав без риска, что по приезде нас будут ждать руины академии.


Дорогая Элена, – вывела магическим пером, – новостей от Аля по-прежнему нет. Я бы очень хотела лично пообщаться с Беланой и обсудить с тобой одно важное дело. Поэтому прошу тебя как можно скорее приехать в академию вместе с Петером. Безумно соскучилась по кузену Лису. Его тоже приглашаю присоединиться к нашей беседе.

Жду вас и надеюсь на скорую встречу, ваша Милия эр Кармаль

Вот так-то. Дарентел все предусмотрел, кроме того, что, когда есть магия, есть и те, кто может ее разрушить одним касанием руки. И это – Лис. А Элена сама долгое время преподавала в Ладеме. Оставалось надеяться, что сестра Аля не откажет мне в помощи. Потому что никому, кроме нее, я не могу доверять.

– Отъезд откладывается? – заглянул в кабинет Гарден. Что за привычка входить без стука?

– Ненадолго, – ответила я. – Есть у меня друзья, способные исправить произвол крона.

– Да, Дар тот еще тиран, – Гарден недобро усмехнулся, но я настолько привыкла к шпилькам в адрес крона, что давно перестала обращать на них внимание. Тем более что начинала в чем-то понимать Кира. Особенно после того, как меня заперли в академии, как какую-то преступницу. Не тут-то было!

– Когда у тебя такое лицо, Милли, мне становится страшно за судьбу Арантии. – Гарден привычно сел напротив. – Лучше расскажи, зачем ночью приезжала кронна.

– Пожаловаться на мужа, – пожала я плечами – и вдруг ощутила легкое ментальное касание. – Кир, прекрати! Не надо лезть мне в голову.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

сообщить о нарушении