Ольга Грон.

Штурман для космического демона. Гравитация между нами



скачать книгу бесплатно

– Идем, – заявил он на неоэсперанто, окончательно поставив меня в тупик.

– Однако ты не торопился, – заикнулась я. – Решил все же накормить, чтобы я с голоду не умерла?

Не думала, что он понимает меня. Подумаешь, выучил одно наше слово. Следующую фразу он произнес на неизвестном мне языке, а затем повторил ее уже на нашем. Немного картаво, с весьма заметным акцентом, но вполне понятно:

– Я не мог раньше. Нужно было срочно проверить теплообменники. Ты знаешь, где мы находимся, Алиси. Теперь мы можем поесть и все обсудить.

Этой фразой он поставил меня в тупик окончательно и бесповоротно. Не может такого быть! Конечно, у них имеются свои технологии, да и мозг арголиан работает гораздо эффективнее, чем у людей. Эти версии я слышала не раз, и теперь они подтверждались.

Но в этот момент я увидела на ухе арголианина маленький наушник-гарнитуру, который диктовал Кайсу все слова. Выучил предложение заранее! Вот же хитрец! Подключил мобильный переводчик, а я-то голову ломаю, что происходит!

– Что же вы здесь делаете? Прячетесь от людей? Или от своих? – быстро спросила, надевая опостылевшие ботинки, ведь другой обуви у меня не было.

Мне пришлось наклониться, я была уверена, что он рассматривает мою фигуру, но эмоций, увы, не чувствовала. Кайс перевел свое устройство в другой режим, и теперь перевод слов голосом транслировался из маленького динамика.

– Мы искали одну планету, но не нашли. А потом именно люди расстреляли нас, нарушив внешнее кольцо гиперпреобразователя и связной уловитель. Нам удалось отправить сигнал, перестроить тепловые потоки, пустив их на охлаждение. Именно поэтому пришлось задержаться.

Я выпрямилась, в упор посмотрела на Кайса.

– Представь себе, у меня та же проблема, – заявила ему. – Я устроилась на работу, чтобы хоть что-то выяснить о том, кто такие арголиане. Вас считают в Альянсе вымершей расой, доисторическими людьми. И лишь единицы знают, что существовала планета, где арголиане жили после выхода человека в космос и сами пошли на контакт с людьми. Только планета исчезла, в архивных документах стерли записи о произошедшем, население словно испарилось, а в галактике начали появляться такие неправильные люди, как я. Потом я нашла на нашем корабле запретный груз, хотела предупредить капитана о возможной диверсии, а вместо этого услышала: «Не лезь не в свое дело». После чего мне испортили летательный аппарат и попытались убить в огненном аду.

Глаза Кайса на миг потемнели, когда до него наконец дошла суть сказанного мной. Он даже не нашелся сразу, что ответить. Неужели думал, что я на самом деле пробралась к нему на корабль с другой целью?

– Идем. Чувствую, разговор будет долгим.

Меня не нужно было уговаривать. Все что угодно, лишь бы не оставаться в закрытой комнате. Еще есть хотелось. Очень. Поэтому я шла за ним и не задавала лишних вопросов. Только успевала рассматривать корабль, к которому начала привыкать.

– Кайс, а что за энергетическая сущность летает по твоему кораблю? – все же решилась спросить. – Впервые сталкиваюсь с таким.

– Кто?.. – Он даже замедлил шаг, отвернувшись от меня. – Ты кого-то видела?

– Ты же сильный телепат и должен знать, о чем я говорю, – не отставала от него. – Я еще не сошла с ума!

– Это… – Кайс думал, как объяснить мне, а я внимательно слушала, что же он ответит на этот вопрос.

Не ожидала, что он покажется ему каверзным. – Это эгрегор. Понимаешь? Энергетическая оболочка, что есть у каждого из нас. Мы можем управлять ими. Но не каждый может освободить эгрегор, выпустить наружу.

– Ты можешь? – спросила я. Вряд ли то существо и капитан – одно и то же, слишком они разные. – Чья она, эта оболочка?

– Понятия не имею, – резко ответил он. – Может быть, одного из тех, кто находится в гибернации.

Его ответ меня не очень удовлетворил. Я решила, что сама разберусь со своим бестелесным гостем и узнаю, кто он, без помощи этого надменного синеглазого капитана. Но раз уж придется провести на корабле некоторое время, нужно как-то наладить с Кайсом если не дружеские, то хотя бы деловые отношения, чтобы найти компромисс.

– Мы пришли! – указал Кайс на круглое помещение с иллюминаторами вдоль стены.

Ровным рядом к полу были прикреплены столики, сбоку виднелась стойка раздачи, но кока на корабле не имелось. Возможно, он находился среди спящих членов экипажа.

– Ага, столовая, – тихо буркнула сама себе.

– Не знаю, придется ли тебе по вкусу наша пища – она из глубокой заморозки, достать свежие продукты не имею возможности, – проговорил Кайс, нажимая кнопки на большом пульте у стойки. А потом облокотился на стену.

Руки его скрестились на груди. И я вдруг поняла, что он наблюдает за мной. Одна бровь мужчины поднялась вверх, когда я отвернулась от него – успела увидеть это боковым зрением. Остановилась, рассматривая черные обугленные камни разлома за иллюминатором.

Пожалуй, я и сама не прочь покинуть это неприятное место. Уж лучше космос – там я чувствую себя как дома. Здесь складывалось впечатление, что меня заперли в клетке.

На этой планете никаких условий для существования. Корабль стоит на месте. А где-то там, за несколько сотен миль, находится исследовательский звездолет с предателем на борту. Вот бы он удивился, узнав, что я жива. Интересно, меня ищут?..

Низкий голос Кайса вывел из оцепенения. Он назвал меня по имени, и я поняла, что мужчина подзывает меня к себе. Повернувшись, увидела, что арголианин достает из раздаточного устройства поднос с пищей, от которой идет ароматный пар. Ага, значит, их автоматика еще и полуфабрикаты сама разогревает. Что же, жить можно. Попробуем, чем питается этот сноб-пришелец.

Он нетерпеливо плюхнул поднос на ближайший столик на одной высокой ножке, затем вернулся за вторым, указав мне при этом на стул. Я придвинула к себе квадратный контейнер и покрутила в руке вилку с тремя зубцами. Все, как у людей.

Что это за рулеты, интересно? Хотелось спросить. Но, глядя на нахмуренное лицо капитана, который принялся за еду, решила разузнать подробности в другой раз. Желудок ныл и урчал, требуя подкрепления, а пища казалась соблазнительно вкусной. И я, вздохнув, взялась за вилку.

Рулеты оказались весьма недурными. Они напомнили мне сайфены, что иногда готовила мама. Внутри находились овощи, нарезанные кубиками, и кусочки мяса. А снаружи все было покрыто слоеным тестом, довольно приятным на вкус. Хоть и недосоленным.

В общем, проглотила я свой долгожданный обед раньше Кайса. Он ничего не сказал. Увидев, что я закончила есть, молча забрал подносы и опустил их в очищающий контейнер, а из автомата достал два стакана с горячим напитком.

– Что это? – принюхалась с любопытством. Напиток напоминал заваренную смесь трав. Пряный аромат ударил в нос.

– Эйке, – ответил Кайс, поднимая стакан и делая маленький глоток. При этом он не отрывал от меня взгляда. В глазах мелькнул изучающий огонек.

– Вкусно, – согласилась с ним, чувствуя, как голод отпускает. Сейчас бы я точно уснула без проблем. Но у Кайса имелись свои планы.

– Нужно обсудить дальнейшие действия. Нам потребуется твоя помощь, – заявил он, тщательно и медленно повторяя слова переводчика.

Его фраза оказалась неожиданной. Я уже уверила себя, что стала заложницей на корабле, а капитан вдруг заставил иначе посмотреть на положение вещей.

Кайс откинулся назад, на спинку стула, поднял руку, почесал гладко выбритый квадратный подбородок. Какой он все же странный… Не сказать, чтобы злой или надменный. Просто отстраненный, будто специально делает вид, что его ничего, кроме дел, не интересует. Я привыкла, что могу прочесть эмоции любого человека, за редкими исключениями, а у него не получалось. Он не выдавал эмоций.

Интересно, что произошло такого, если это заставило его остаться на раскаленной планете, вместо того чтобы искать помощи у людей? Ведь дело не только в том, что на них напали?..

– Я могу помочь? – спросила, почувствовав, что мой голос задрожал от волнения.

Он кивнул в ответ, но ничего не произнес.

Глава 7

Кайс поманил меня за собой. Когда вышли в коридор, я поняла, что мы идем в сторону рубки управления. Оказавшись в кабине лифта с капитаном наедине, я сжалась.

Он давил на меня своим превосходством. Как мужчина Кайс был довольно привлекательным. Вот только когда я вспоминала, что в этой голове кроется чуждый мне разум, становилось не по себе.

Я вдруг осознала, что последние арголиане нашей галактики успели оставить потомков среди людей, а это означало, что мы с Кайсом вполне совместимы физиологически. Подняла глаза и посмотрела на него уже по-другому. Интересно, а он меня воспринимает как женщину?

– О чем ты думаешь? – вдруг спросил он, а мне от его вопроса стало неловко. – Твой фон меняется так быстро.

– Нет, ни о чем, – ответила ему и отвернулась, пока в голову не пришло что-то еще.

Он не интересовал меня – я пыталась уверить себя в этом. У меня столько проблем, что не время мечтать о любви. Да и после Лестера остался неприятный осадок в душе, пока я не была готова доверять мужчинам.

Лифт остановился, и мы вышли в знакомый коридор, затем попали в овальную кают-компанию, а оттуда в помещение с приборами. Нас уже ждал Телл. Он не удивился тому, что мы с Кайсом пришли вместе. Телл знал, что я сейчас буду здесь. Мужчины заговорили на своем языке, а я в ожидании беседы рассматривала незнакомую аппаратуру и мелькающие на мониторах изображения.

Вспомнилась рубка управления на нашем звездолете. Я и Ральф Блэйз. Мы с шефом отлично ладили. Я перенесла свои представления в новую реальность: вот это наверняка спейсбраузер, а это управление виртприводом. Несколько странные штурвалы в виде джойстиков по обеим сторонам от кресла пилота. Но я бы разобралась, если бы кто-нибудь объяснил принципы работы.

Один из мониторов показывал изображения, будто это был маневровый привод звездолета. Да ничего сложного нет! Интересно, что у них сломалось, и далеко ли мы сможем улететь отсюда?..

– Ты умеешь управлять кораблем, Алиси? – раздался прямо над головой голос Кайса – сначала чужой язык и тут же прозвучавший в компьютере перевод.

– Я?.. Я закончила Летную академию. Но вашим не смогла бы… У нас для этого была целая команда.

– Я не могу сейчас разбудить весь экипаж, – ответил Кайс и дотронулся до моего плеча. У меня перехватило дыхание от его прикосновения – будто пронзило электрическим разрядом. – Нам нужно улететь отсюда. Мы не можем встречаться с людьми. Мы отправили сообщение в Ариден, но ответа не было. И придет ли – не знаем.

Его дыхание щекотало затылок, и я не могла пошевелиться, будто ждала чего-то. Даже неловко. Ведь капитан, в отличие от меня, чувствовал все мои эмоции.

– Что это такое Ариден? – спросила, покосившись на длинные пальцы с почти квадратными аккуратными ногтями. Его рука так и лежала на моем плече. – И куда вы хотите лететь? Искать новое убежище?

– Именно так. А уже оттуда попробуем снова отправить послание.

– Зачем? Собираетесь воевать с людьми?

– Здесь неподалеку была планета. На ней находились города арголиан с миллионами жителей. Но планету разрушили.

– С чего ты взял, что это сделали люди? – не выдержала я.

– В вашей галактике нет других ори, способных уничтожить целую планету. Ариден – это галактика, отстоящая от вашей на тридцать восемь миллионов световых лет. Она имеет форму эллипса и скрыта от вашей галактики туманностью. Древние смогли расположить звезды Аридена по строго определенной схеме, которая защищает нас от нашествия фрисов. Те технологии утеряны безвозвратно.

Кайс быстро пробежался пальцами по планшету, извлек из голопроектора изображение части Вселенной и указал на одну из овальных галактик, которую обволакивало облако звездной пыли.

– Это же М105… кажется, – догадалась я, вспомнив, что знала о других видимых нам галактиках, до которых не добрались люди.

Мы только осваивали Млечный Путь. Даже то, что мы имели возможность путешествия в коридорах гиперпространства, не давало шанса забраться так далеко в космос. Лишь ближайшие к нам галактики постепенно исследовались отдельными смельчаками.

– Именно так, – согласился Кайс. – Рад, что тебе не приходится долго объяснять.

На эти слова я могла бы и обидеться. Такое ощущение, что он считал меня глупой.

– Кто такие «ори»? – уточнила значение слова, которое не перевел компьютер, оставив его в оригинальном звучании.

– Разумные жители Вселенной. Люди, арголиане… фрисы…

– Значит, фрисы – не легенда?

– Этого я не знаю, – вздохнул Кайс и прищурился, ожидая, пока компьютер переведет его слова. – Никто не встречал их многие века. – Мужчина замолчал, обдумал свое предложение, словно сомневался, а потом произнес: – Мне нужен штурман. Я хочу, чтобы ты помогла найти планету, на которой мы сможем находиться в безопасности. Ты знаешь, где проходят пути ваших кораблей. И где расположены населенные планеты, на которых можно повстречать военные суда. Мы должны пройти мимо этих регионов.

Что-то я не поняла, Кайс хочет, чтобы я управляла его махиной вместе с ним и Теллом или предлагает работу? Ему требуется беспрепятственно обойти все патрули, не попасться на глаза людям и снова зависнуть в новой дыре? А мне оно надо?.. Риторический вопрос.

– А как же я? – отпрянула от Кайса, яростно посмотрела в невозмутимые синие глаза. – Мне что делать? Я хочу вернуться к людям. Не желаю дальше оставаться с вами. А это невозможно, если я не отправлю сигнал. О вас по-любому узнают!

– У тебя есть другие предложения? – грозно прозвучал вопрос Кайса, переведенный компьютером.

Я упала в его большое кресло и стала разглядывать голограмму, на которой, как маленькая спиралька, блистала наша галактика, кажущаяся ничтожеством на фоне многочисленных звездных скоплений.

– Что у вас за проблема с кораблем? – спросила после минутного молчания.

– Я говорил тебе. Внешнее кольцо гиперпреобразователя – основная проблема, мы не можем управлять деформацией пространства. А пользоваться вашими старыми путями рискованно.

Я замолчала, пытаясь осознать истинную мощь корабля, на котором находилась. Наши установки не деформировали галактическое пространство. Мы пользовались готовыми искривлениями, когда входили в HS, но не могли создавать коридоры для путешествия в подпространстве сами.

Неужели эти пути оставили те же арголиане, потомком которых является Кайс? Да и я тоже, с определенной точки зрения. Для того чтобы преобразовать пространство и время, требуется огромная энергия. Или же имеется некий секрет, который пока не разгадали люди. Именно на принципе этой деформации работали найденные Службой на некоторых планетах давно не функционирующие пространственно-временные порталы.

– Эффект заключается во взаимном притяжении проводящих незаряженных тел под действием квантовых флуктуаций в вакууме – это принцип работы гиперпреобразователя, – пояснил Кайс. – Нам нужен новый инвертор. А еще требуется полностью перебрать мультискоростной стабилизатор.

Я терпеливо дождалась, когда компьютер переведет его слова, ведь арголианин пока не пользовался личным переводящим устройством. Мне в голову закралось странное подозрение. Я не выдержала, поднялась, в упор посмотрела на Кайса и задала вопрос:

– Скажи, ведь ты считаешь, что люди уничтожили одну из ваших колоний, с которой вы якобы поддерживали связь. Тогда почему ты мне доверяешь? Ведь я тоже человек. Хотя во мне наверняка течет кровь вашей расы. К тому же я женщина. Молодая и не слишком опытная.

– Я вижу, что ты частично понимаешь принцип действия наших приборов, Алиси. И знаешь местные пути. Я сам буду управлять кораблем. Если ты полагаешь, что я собираюсь доверить тебе «Скаур фрис»[6]6
  Космический демон (аргол.).


[Закрыть]
, ошибаешься. Ты только поможешь мне рассчитать наш путь до ближайшей ненаселенной системы. Наш звездолет приспособлен к любым перепадам температур, и мы сможем выжить. Нужно время – ответ из Аридена может прийти в любой момент.

– И что дальше? – понуро опустила я голову. Кайс давил на меня своим холодным взглядом. – Я буду пленницей у вас на корабле, пока вы не проведете переговоры с галактикой, находящейся у черта на рогах? Или ты отпустишь меня, когда мы окажемся в безопасности? Меня заберут, поверь – когда отец узнает, что я жива, пришлет за мной корабль, так, что никто об этом не узнает. Он поймет ваше желание оставаться в тени.

– Я хочу отпустить тебя. Ведь не ты виновата в том, что планеты нет. Но не могу этого гарантировать, – заключил капитан.

Но я была намерена стоять на своем.

– Кайс… – начала издалека, решая, как лучше сформулировать свое предложение. – Я могу помочь вам. Даже знаю, где можно спрятаться. Но это ничего не изменит. Вы так и будете годами ждать не знаю чего.

Я не заметила, как механик Телл присоединился к нашему разговору. Пыталась убедить Кайса в том, что скрываться бесполезно, уговаривала найти другой путь решения проблемы. Доказывала, что люди не настроены по отношению к ним враждебно. Мой голос постепенно затихал, когда я смотрела в непроницаемые глаза капитана.

– Кайс, возможно, Алиси права, – вмешался вдруг в разговор Телл, умудрившийся всунуться между нами, будто пытался разграничить пространство, в котором звенело напряжение. – Нам нужно узнать, что случилось с той планетой, и была ли она вообще. Когда тебе поручали эту миссию, дали минимум информации. Подумай, почему до сих пор нет ответа. Почему Трой А-ларис не отправил целый флот, если считал, что случилась беда?

– Значит, Трой посчитал, что достаточно отправить наш экипаж, – рыкнул Кайс в ответ.

Они забыли, что их разговор монотонно переводится, а я прислушивалась к каждому слову, поглощая новую информацию.

– После смерти Лейэры ты совсем помешался! – наступал на капитана механик. – Ты даже Орртла не хочешь будить, чтобы лишний раз не видеть. Хотя он не виновен в ее гибели!

Так-с! Что-то новенькое. Значит, Кайса сослали проверять планету, а между ним и спящим членом экипажа свои терки? Кажется, капитана кинули, как и меня, а он не хочет признавать фактов.

– Дело не в этом! – сверкнул глазами Кайс. Затем посмотрел на меня, вспомнив, что я все слышу. Я тут же отвернулась, сделала вид, что меня абсолютно не интересует их разговор, но услышала фразу, обращенную ко мне: – Алиси, что ты хотела сказать?

– Я? – удивленно посмотрела на него, пытаясь дать понять, что вообще-то молчала, а не выражала свое возмущение по поводу отношения к людям. – Просто… – Я надула губы и отвернулась.

Почему-то хотелось расплакаться, только бы не разговаривать с этим упрямым типом.

– Алиси, – раздался голос около моего уха. Кайс наклонился так близко, что его дыхание опалило шею. – Успокойся! Да что с тобой?!

– Ничего, – всхлипнула я. – Разве стоило спасаться, чтобы попасть в плен? Улететь с одной долбаной планеты, чтобы сесть на другой и ждать до бесконечности… – Я не была уверена, что их компьютер переводит каждое мое слово. – А виной всему твои разборки с неким Орртлом.

– Жизнь стоит того, чтобы за нее бороться, – окончательно помрачнело лицо Кайса. – Мои проблемы тебя не касаются. Высказывай свои предложения!

– Я не хочу искать неизвестную планету. И помогать вам не буду. Мы остаемся здесь и ждем, пока прибудут корабли ВКВ. Вы отдадите меня людям. На этом можно считать наше общение законченным, – отрезала я.

Черт возьми, нужно как-то стоять за себя! Если они не хотят слушать, буду брать женской хитростью и маленьким шантажом. Не собираюсь я колесить по Вселенной на их добитой посудине до бесконечности.

– Каков другой вариант? – хмуро поинтересовался Кайс, отодвинувшись.

За свои эмоции я в этот момент не переживала. Когда включала свое актерское мастерство, полностью входила в роль и чувствовала, что мне нужно. Кажется, так может любая женщина. И для этого не всегда требуются нечеловеческие способности. Главное, верить в то, что говоришь.

Кайс поверил. Что же, найдем управу и на этого упрямца!

– У меня есть знакомые, которые помогут отремонтировать твой корабль. И ты сможешь вернуться в свой великий Ариден. Не думаю, что по образцу невозможно восстановить внешнее кольцо твоего гиперпреобразователя. Если даже не получится, ты ничего не потеряешь. Тебя не сдадут на опыты. И не расстреляют, – не без сарказма ответила я.

О, Создатель, если бы я сама была уверена в своих словах! Я не шутила по поводу надежного места. Но для этого придется связаться с отцом. А как только я попадусь в его руки, моя карьера в Службе изысканий окончательно и бесповоротно завершится. Работать мне в компании родителей, как они этого всегда хотели. Но я обязана сообщить, что жива, в любом случае.

– Где это безопасное место? – Кайс обошел вокруг стола, над которым сияла голограмма. – И почему ты уверена, что оно надежное?

– Увеличь, – попросила я своего синеглазого знакомого.

Кайс задал новые параметры, приблизил модель Млечного Пути. Я обошла мерцающие передо мной спирали галактики, отыскала тридцать второй регион. Он находился в том же рукаве, и туда можно было попасть обходными путями гиперпространства, редко используемыми военными.

Страшно, но рискнуть можно. Если корабль потянет переходы. Ведь на них тоже потребуется энергия, которой, судя по словам Телла, не так много.

Я всегда хотела увидеть эту легендарную планету своими глазами. Ведь мои родители познакомились именно на ней. Была одна веская причина, по которой никто не посмел бы тронуть корабль арголиан в той системе. А точнее, на огромной орбитальной станции-заводе, где можно попробовать отремонтировать корабль. Результата я не могла гарантировать, но это лучше, чем не делать ничего.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8