Ольга Грон.

Штурман для космического демона. Гравитация между нами



скачать книгу бесплатно

Разговор закончился, и папа вернулся в столовую. А у меня уже были вынесены вещи, и чипы лежали в кармане. Но папуля что-то заподозрил – ведь знал, что я попытаюсь сбежать.

– Алисс, а что это было? – прищурился он, а потом, не дожидаясь моего ответа, бросился к установленной им системе видеонаблюдения за домом.

Я не забыла глотнуть напоследок кофе и тут же, прихватив свою сумку, выскочила на нашу парковку. У флайера замешкалась.

Папуля оказался хитер: чипы не срабатывали на мои данные, а времени на раздумья не было – у меня имелась всего пара минут. Как только он пересмотрит запись с камеры в гостиной, тут же поймет, что его перехитрили. А повторную ментальную атаку я применить не смогу, потому как он будет к ней готов.

Мои руки дрожали от обиды, а я упорно пыталась открыть хотя бы один из трех летательных аппаратов. Но вдруг увидела, что за забором неумело паркует свой флайер сосед. Черт! Другого выхода нет. Конечно, знаю – нельзя так делать!

Я забросила чипы в колючие кусты цветущих унтерий[2]2
  Унтерия – растение Асгарда, кустарник с шипами и яркими цветами различных оттенков.


[Закрыть]
на клумбе. Папуле придется повозиться, прежде чем он найдет их. Сама же, прыгнув, перемахнула через забор. Благо на Асгарде гравитация ниже среднего уровня, за который принята сила притяжения на Земле. Да и в академии я привыкла к нагрузкам.

Порыв ветра заглушил папин возмущенный крик.

Наш сосед – смуглый молодой человек, имевший на меня виды, но так и не сумевший зазвать меня на свидание, – ничего не подозревал. Придется его использовать, другого выхода нет. Я подозвала его с невинной улыбкой. Он подошел к забору, окружающему его коттедж. Этого оказалось достаточно, чтобы сосед попал в ловушку.

Через минуту я уже пролетала над возмущенным отцом. Рядом на сиденье со стеклянными глазами сидел мой несостоявшийся бойфренд, которому пришлось сделать блокировку. Он не вспомнит ничего с того момента, когда посмотрел на меня. И вряд ли поймет, в чем дело, очнувшись у космопорта.

Теперь не получится обменяться флайерами с мамой. Ей и так влетит за мой побег. Незачем ее больше вмешивать. Интересно, хватит ли топлива у этого летательного аппарата?

На всякий случай я отключила свой комм, вспомнив, что все разговоры фиксируются. Только подставлю маму этим звонком. Лучше отправлю сообщение с лайнера. Я вздохнула, бросила комм в сумочку, прибавила скорости. Пока успеваю, да и топлива должно хватить. На всякий случай достала пару наличных кредитов и положила на панель флайера.

Я уже представляла, как, вернувшись, буду объясняться с соседом и папулей. И если от соседа можно отделаться, явившись на желанное свидание, то отец после такого меня на порог не пустит.

Оставив ничего не соображающего соседа в кабине флайера на парковке, бросилась в здание космопорта, пробежала через главный вход, двери которого едва успели разъехаться.

Но, как назло, когда я приблизилась к сенсорному табло, где предстояло зарегистрировать электронный билет, передо мной возникли два лба в форме – наряд планетарной полиции.

Папенька удружил и здесь, позвонил своим знакомым. Но я успела их остановить, прежде чем меня поймали. Один из полицейских вдруг развернулся и заехал второму в круглую физиономию. Отличный способ защиты – мама научила. Ведь я не могла контролировать одновременно двоих!

Быстро набрала на сенсоре стойки регистрации код билета и бросилась в портал космопорта, через который можно попасть в нужный шлюз. Пробежала. Выдохнула. Пассажирский звездолет еще не улетел. До конца посадки оставались считаные минуты, а в динамиках диктор уже объявлял наш рейс. Оказавшись в своей каюте, бросила вещи на кровать и облегченно выдохнула.

Да чтобы я еще хоть раз так бежала!.. Стоят ли моя работа и выяснение отношений с Лестером этих грандиозных усилий?

Глава 2

Моя профессия всегда была востребованной. Конечно, раньше женщин не допускали к управлению космическими кораблями. Теперь же половину студентов Летной академии составляют именно девушки. Далеко не все идут работать по специальности – многие оседают в кабинетах, рассчитывают на компьютерах траектории или разрабатывают новые стандарты полетов для Альянса.

Я же не представляла своей жизни без космоса. Звездолет стал вторым моим домом. К этой машинке я привыкла и чувствовала себя в ней как в своей тарелке. Космический корабль класса Explorer-ММ-150, на котором мне пришлось работать, имел неплохие данные – его компьютер быстро производил расчет курса и имел хорошую навигационную систему.

В отличие от предыдущего корабля, на котором мне пришлось летать в транспортной компании после окончания академии, звездолет был оборудован более современным оптическим визиром. Это позволяло совершать посадки в труднодоступных местах. Ведь в мою компетенцию входили не только знания о нашей галактике и умение рассчитать трассу, но и навыки геолога. А на новых планетах, где мы работали, чаще всего не имелось космопортов, оборудованных передатчиками для приема кораблей.

Зачастую приходилось делать расчеты, связанные с ускорением, силой тяжести нового космического тела, составом атмосферы, состоянием поверхности. То есть одновременно я выполняла функции геодезиста и сейсмолога, хотя в штате нашей команды имелись такие специалисты.

Мой командир – штурман Ральф Блэйз, мужчина преклонного возраста, много лет работал в Службе изысканий и знал такие мелочи и нюансы, о которых даже не слышали новички, только что поступившие в нашу Службу. А мозг командира выполнял расчеты со скоростью компьютера. В этом ему можно было позавидовать.

Поначалу у нас сложились натянутые отношения – он на дух не переносил на звездолете женского пола. Единственной девушкой помимо меня на корабле была заведующая камбузом – Марри. Но со временем, после того как я с блеском прошла стажировку, Блэйз проникся ко мне уважением. И теперь доверял практически все, за исключением прохождения сложных участков трассы и переходов в гиперпространство.

Я уже жалела, что, прилетев на базу, написала рапорт о переводе на другой корабль. Это означало, что придется привыкать к новому экипажу и новой технике. А виной всему был Лестер, с которым мне даже не удалось поговорить за те два дня, что я провела на Руане.

Обычно до вылета мы жили в служебной гостинице. В первый день Лестер еще не прибыл на место. Немного поразмыслив, я отправилась в наше управление, чтобы попросить о переводе. Я сомневалась до последнего, верным ли было мое решение, но знала, что пора менять в своей жизни хоть что-то.

Возможно, стоило попытаться перевести отношения с Лестером в дружеские. Но в момент, когда я заполняла документы, поддалась импульсу и пожалела об этом через несколько часов. Мой рапорт обещали рассмотреть к следующей вахте, а сейчас, за сутки до вылета, никто не стал заменять важного члена экипажа.

Во второй день Лестер проходил ускоренный курс обучения новым методам управления, поэтому находился в другом отделе, куда мне не было доступа. А вечером отключил свой коммуникатор, и лишь от капитана Хевена я узнала, что Лес на Руане.

Мы увиделись только на построении перед взлетом, после чего разошлись по своим отсекам. Но я решила, что у нас еще будет возможность пообщаться, и не стоит самой начинать разговор. Поэтому ждала, пока он объявится.

Я крутила настройки приемника в рубке управления, пытаясь поймать хоть один музыкальный канал, пока мы летели в сторону балджа – плотного эллипсоидного звездного скопления. Здесь частенько бывали помехи, но это проблемы нашего механика связи – инженера Уотта.

Данный участок пути предстояло пройти сквозь обычное пространство – слишком опасно использовать гиперскорость там, где звездные орбиты отличаются от орбит светил основной части галактики, и притяжение в сфере постоянно колеблется от минимальных до максимальных значений.

На одной из баз нам предстояло забрать оборудование. А потом должен был поступить новый приказ, ведь мы никогда не знали заранее, куда нас забросят и каким будет очередное задание.

Поймав наконец-то сигнал, я откинулась на спинку кресла. На полчаса можно было расслабиться, пока мы не вошли в зону притяжения следующей звезды. Но сквозь музыку услышала звук открывающейся двери рубки управления и шаги. Подумала, что это вернулся Блэйз, и сделала тише звук, но вдруг поняла, что это Лестер решил проведать меня на рабочем месте.

Ему, как и нашему капитану Хевену, дозволялось посещать любой технический отсек корабля без особого разрешения, запреты распространялись только на личное пространство членов экипажа. Чем Лес частенько и пользовался, пока его не ставил на место сам капитан.

Я почувствовала его заинтересованность, прежде чем он успел сказать хоть слово. Пальцы скользнули по моим волосам, опустились ниже, к шее, на которой дрогнула пульсирующая от злости жилка.

– Лестер, нам нужно поговорить, – заявила я и резко повернулась в штурманском кресле.

– О том, чем мы займемся, когда закончится твоя смена? – слащаво спросил он.

Я поднялась, одарила его недовольным взглядом. Блики от экранов блеснули на нашивках, а на лице мужчины расползлась улыбка. Но мои чувства больше не мешали рассмотреть истинную суть наших отношений. Вся влюбленность вдруг полетела в тартарары и разбилась на тысячи осколков.

Ему что-то нужно было от меня, помимо постели. Причина вовсе не в сексе, а я полная дура. Это не я его использовала, а он меня!

– Почему не сказал, что у тебя на Крисгоне есть жена?! – заявила прямо, решив не тянуть резину.

Он замолчал, убрал от меня руки, деловито заложил их за спину. Вытянулся по струнке. В глазах мелькнул гнев. Да мне его и не нужно было видеть – я чувствовала эмоции. Гнев внезапно сменился недоумением.

– Все-таки порылась в личном деле, – скривились в ухмылке его губы.

– Это вовсе не обязательно. Есть и другие источники информации. Почему ты не сказал мне?! – глухо повторила вопрос.

– Да какая разница! Это лишь формальность. – Он вдруг шагнул ко мне, обнял за талию, прижал к стене рубки, заглянул в глаза. – Мы же с тобой любим друг друга, Алисс. Мы вместе, а она далеко. Да мы с женой по полгода не видимся. И потом, я давно собирался с ней развестись.

– Убери руки! – злобно прошипела я. – Ты мне врал! Это важно!

– Кричать будешь? Здесь отличная шумоизоляция, а Блэйз занят разговором с Хевеном. – Колено Лестера нагло вклинилось меж моих бедер, раздвигая их в стороны.

– Я написала рапорт о переводе на другой корабль. Это наш последний совместный рейс. Не хочу выслушивать твои оправдания, мне на них плевать. Я не люблю тебя.

– Как же быстро ты запела другую песню, девочка, – коснулся он рукой моей щеки. Голова невольно дернулась, я пыталась отмахнуться от его пальцев, как от назойливой мухи. – Еще недавно ты сама прыгала в мою постель. А сейчас хочешь улизнуть?

Он потянулся к застежке моего облегающего комбинезона, но я не выдержала. Вывернула ногу и, пока он пытался расстегнуть мою одежду, резко двинула ему коленом по причинному месту. Он отпрянул назад. Лицо перекосилось от боли.

– Вот ты как… – как можно более спокойно попытался произнести Лестер. – Сама прибежишь, когда Блэйз заступит на вахту. Приятного времяпрепровождения, лейтенант Кроу.

– Даже не мечтай, – тяжело дыша, заявила я. – Все кончено!

Я думала, он разозлится и снова прижмет меня к стене. Узнать бы, что за игру он ведет. Может быть, зря я погорячилась. Стоило на время прикинуться дурочкой, пронюхать, что к чему, а теперь не выйдет. Веселенький у меня намечается рейс, черт побери!

Тут едва слышно скрипнула дверь, и в рубку управления неспешно вошел штурман Блэйз собственной персоной. Мой непосредственный начальник никак не отреагировал на присутствие в его служебной зоне заместителя капитана. Но мимо его внимания не прошло напряжение, витавшее между нами.

– Какие-то проблемы, Лэйтон? – чуть насмешливо спросил он. – Моя помощница сделала что-то не то?

– Все в порядке, – побагровело лицо Лестера и стало темным по контрасту со светлыми волосами. – Мелкие неурядицы. Честь имею! – Он коснулся нашивки на груди, четко развернулся и вышел из каюты, оставив нас с Блэйзом наедине.

Интересно, чью честь он имел в виду? Я хмыкнула, когда за Лестером плавно задвинулась дверь отсека, а сама повернулась к штурману. Блэйз быстро настраивал координаты пункта назначения, до которого мы должны были добраться часа через четыре по корабельному времени.

– Алисс, если хочешь, пока можешь быть свободна, – басисто сообщил штурман. – Нам нужно пройти сложный участок трассы, лучше я все сделаю сам.

– Спасибо, Ральф. – Я вдруг сообразила, что до конца моей официальной вахты еще как минимум пара часов. – Побуду здесь. Нужно набираться опыта.

– Тогда присаживайся. Открою тебе пару секретов, – подмигнул Блэйз. – Мало ли, когда пригодится.

Я кивнула и пристроилась в соседнем кресле. Наш пилот, находившийся на командирском бортике, пока мы с Ральфом Блэйзом координировали движение звездолета, отправил подтверждение нового курса.

Сейчас мало таких кораблей – их все больше заменяют частные, для управления которыми достаточно двух человек. Но это не относится к нашему случаю, ведь мы не следуем по стандартным трассам с передатчиками, а все больше шатаемся по задворкам галактики.

Эксплорер предназначается для иных целей – для нас не существует космопортов, приходится бывать в таких дебрях, которые и не снились цивилизованным гражданам Галактического Альянса.

Но у меня не выходили из головы эмоции Лестера – новые, которые я не могла точно расшифровать. Нечто среднее между злостью и досадой. Будто своим заявлением я спутала все его планы. Ненависти ко мне он не испытывал – скорее простое физическое влечение, которое почти исчезло в тот момент, когда я сказала, что больше ничего не будет.

Стоило разобраться, что еще он от меня скрывает. Вот только я не стану больше поступать опрометчиво. Лестер поймет, что я его подозреваю, тогда больше ничего нельзя будет узнать. Лучше прослежу за ним, а уж потом сделаю свои выводы.


Посадку на базу совершал наш старший пилот в команде с Блэйзом, а мне представилась возможность отдохнуть. Я осталась в личной каюте и молилась, чтобы Лестер не заявился ко мне – продолжить нашу «милую» беседу.

За это время я отправила еще одно сообщение маме. Идти оно будет несколько часов. Связь здесь никакая, а все сведения с нашего корабля проходят через систему контроля информации. Ждать ответа не стоит, по крайней мере, сейчас.

База изыскателей находилась на небольшой жаркой планете, которая вращалась вокруг своей звезды с сумасшедшей скоростью. Но в ядре галактики многое выходит за рамки привычных законов гравитации. Почему базу под воздушным куполом задолго до моего рождения основали именно здесь, осталось для меня загадкой.

Перед тем как открыть шлюзы, капитан собрал весь экипаж в кают-компании и объявил, что мы пробудем на базе около десяти часов, а потом стартуем на новый объект. Старшим на эксплорере оставался Блэйз. Лестер, капитан и еще один офицер собирались забрать груз и разместить его на борту, после чего нам и предстояло узнать, какая работа ждет экипаж на сей раз.

Мы обменялись с Лестером многозначительными колкими взглядами. Он последовал за капитаном, а я уныло прошла по коридору в свою каюту, представив себе дальнейшую работу в обществе этого человека. Упала на постель, протянула руку к своему комму и внезапно сообразила, что оба моих сообщения уже доставлены.

Да прошло-то всего полчаса! Быть этого не может! Будто перед посадкой открылся информационный коридор, а это мог сделать только наш связист!

Я вдруг вспомнила мгновение, когда в рубку вошел Лестер. У него в руке был комм, который он тут же спрятал в карман кителя. Странно как-то все это. Перед разговором с капитаном он шептался с нашим Уоттом. Что за дела творятся на корабле?

Не выдержав, я резко подхватилась и хотела было рвануть в секцию связи, пока не вернулись Лестер и капитан. Если это правда, значит откуда-то ведется переписка, не фиксируемая компьютерами звездолета. А я со своими сообщениями попала именно в тот момент, когда кто-то параллельно передавал данные.

Да невозможно это! Тогда почему такое совпадение? Да еще перед посадкой, когда Лестер отправился принимать новый груз. Я заставила себя остановиться. Уотт все равно не скажет правды, а мне незачем показывать заинтересованность.

Нужно как-то влезть в коммуникатор Лестера. Жаль, что я не умею взламывать компьютерные системы и талантами своих родителей, увы, не обладаю. Они бы мне сейчас ох как пригодились! Конечно, можно снова воспользоваться ментальными способностями, но этим я подставлю себя.

Как я вообще могла обратить внимание на этого мерзавца?!

И с чего я взяла, что на нашем корабле что-то происходит?

Вряд ли Уотт стал бы так подставляться. Или для этого есть веское основание? Деньги?.. Кто еще может быть замешан?

Мысль промелькнула стремительно и потерялась в череде догадок.

Знает ли Лестер о моих способностях? Не использует ли меня в своих целях? Как узнать? Даже пульс застучал в висках от напряжения, которое я испытала в тот момент, стоя посреди коридора спального отсека.

Есть один способ выяснить правду, но получится ли у меня? Ведь я не настолько хорошо умею контролировать свои способности. Иллюзия отсутствия, внушение собеседнику уверенности, что рядом никого нет.

Начну, пожалуй, со связиста. У него нет ментальной защиты. И вообще он постоянно темнит – я несколько раз обращала внимание на его ауру, которая периодически окрашивалась странными ярко-красными всполохами страха, когда он говорил с капитаном.

Связист явно что-то скрывал. Если бы я не помешалась на Лестере, еще в прошлый раз заметила бы странности, ведь это началось не сегодня. Но теперь помутнение рассудка закончилось, и ничто не мешало думать.

Спасибо папуле, что открыл мне глаза на происходящее.

Пока корабль стоял на технической площадке городка под куполом, защищающим от излучения яркого пульсара, все не задействованные в доставке и погрузке оборудования люди, кроме дежурных, ответственных за состояние корабля, и охраны, занимались, чем хотели.

Несколько геологов до посадки ни черта не делали. Кто-то кого-то подменял или временно выполнял функции охраны. Другие играли в сетевой спейк[3]3
  Популярная в Альянсе сетевая карточная игра с применением гаджетов.


[Закрыть]
. Кто-то отправился в столовую. Графика приема пищи как такового у нас не было – в космосе приходилось забывать, что такое день и ночь.

По прибытии к месту назначения снова придется перестраивать организм в соответствии с особенностями новой планеты. Здесь же, на борту исследовательского судна, жизнь проходила в иной плоскости, но мне это нравилось.

Поздоровавшись с нашими парнями, я обратила внимание на то, что среди них нет связиста. Улыбнувшись, пожелала им удачи в виртуальном бою и рванула дальше по освещенному проходу в сторону рубки управления, которая делилась на свои сектора, чтобы одни члены команды не отвлекали других от работы.

Если потребуется, я скажу, что иду к Блэйзу. Он рядом, скорее всего, на капитанском мостике, где располагается пульт связи с каждым членом экипажа, другими кораблями и базами. Там же во всю стену красуется огромный экран. Все лишнее, что портило бы интерьер – компьютеры и прочее, – убрано по отсекам.

Я замерла на месте, увидев, что наш штурман лениво рисует в воздухе голографическим стилусом какую-то сложную орбиту. Он частенько занимался подобным. При этом увлекался настолько, что не замечал никого вокруг.

Мне это на руку. Тихо проскользнув мимо него, остановилась у дверей секции связи. Дала себе мысленную установку и сосредоточилась на сознании того, кто находился там.

Уотт даже не подозревал, что им сейчас манипулируют. Он не видел, как я, словно бесшумная тень, прошла мимо многочисленных приборов и остановилась сбоку, не отпуская его разум. Я создавала иллюзию пустого отсека. О том, что это возможно, знала уже давно, но никогда не пробовала делать такое сама. Виной всему убеждение, что я не должна себя выдавать.

С учетом вмешательства в сознание, эмоции связиста несколько притупились, но он продолжал делать свое дело – изучал график внешних данных электромагнитного излучения базы. Где же у него хранится та информация, которая проходит через контроль?

Интуитивно мой взгляд коснулся резервного компьютера, к которому не было доступа даже капитану. Дождавшись, пока Уотт отвернется, провела рукой по сенсорной панели управления. Под моими пальцами вспыхнула россыпь огоньков – сработала разблокировка. Уотт не успел ввести пароль. А на экране длинным списком появились сообщения, которые недавно прошли через эту систему.

Мой взгляд быстро скользил, перебирая строки информации и пытаясь добраться до нужной. Это было сложно, ведь разум контролировал Уотта. Если связист что-то заподозрит, придется ставить блок, а мне не хотелось выдавать себя.

Конечно, я смогу уйти незаметно, но тогда станет ясно, что кто-то орудовал в его секции. Среди всего прочего я искала свой текст, чтобы потом найти то, что прошло одновременно с ним.

Вот! Нашла: «Груз будет на борту через два часа».

Не тот ли груз, который отправился получать Лестер вместе с капитаном? Кого может заинтересовать оборудование для геолого-геодезической съемки? Это не редкость, любой купит его при наличии средств. Нет, конечно, нашим коллегам достается самое новое, но все же…

В какой-то момент я зазевалась. Я не убирала мысленный экран вокруг себя, но забыла о том, что Уотт тоже не дремлет. Он резко встал и испугал меня. Я отпрянула от компьютера, шарахнулась и застыла у соседней стены.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8