Ольга Громыко.

Космоолухи: до, между, после



скачать книгу бесплатно

Лейтенант подскочил как ужаленный и недоверчиво уставился на по-прежнему неподвижного DEX’a.

– Тогда какого черта лежишь трупом?!

– Режим экономии энергии.

– Блин, сволочь ты все-таки! Я при виде твоей дохлой рожи чуть не обделался, а он, видите ли, просто экономит! – Олег еще никогда не ругался с такой благодарностью судьбе. Молитва и то вышла бы менее искренней и прочувствованной. – Все, хватит валяться, вставай!

Киборг послушно поднялся – так легко и уверенно, что лейтенант ему позавидовал. Сам Олег в подобном состоянии послал бы к черту даже генерала.

– Сними комбез… Эй-эй, до пояса хватит!

Лейтенант, недовольно цокая языком, осмотрел раны от когтей. Как он и опасался, они воспалились, а самая паршивая, под лопаткой, откровенно гноилась. Олег снова ее промыл, выдал киборгу одну таблетку антибиотика, а другую запихал прямо в дырку, поближе к инфекции. Места уколов от колючек тоже припухли, но несильно, как комариные укусы, и опасений не вызвали.

– Тебе еще что-нибудь нужно?

Лейтенант имел в виду воду или дополнительную дозу лекарства, но киборг застегнул комбез и сообщил:

– Низкий уровень энергии. Необходимо как можно скорее восполнить потери, иначе часть имплантов будет отключена.

– Ты голодный? – не сразу сообразил Олег и внезапно понял, что тоже зверски хочет есть. За вчерашний день он только галету сжевал, и ту без аппетита – сначала мутило, потом не хотелось из-за усталости, а когда свалился киборг, парню вообще стало не до еды.

Но даже при самом благоприятном раскладе – сегодня-завтра найти ракетную установку, и четыре дня на обратный путь – провизии у Олега пшик, всего три банки консервов. Суточная норма. Если раскидать ее на неделю, получается по банке в день через день, чисто чтобы ноги не протянуть, а киборг перебьется. Пусть сам себе энергию добывает, на Шебе теоретически полно съедобных плодов и живности… правда, на базе их почему-то к столу не подавали, обходились привезенными с Земли пайками.

С другой стороны, тридцать семь процентов – это как-то совсем фигово. Вдруг Рыжик не сумеет достаточно быстро найти или поймать что-нибудь питательное и снова свалится? Надо подзаправить его хотя бы на первых порах.

Олег повздыхал и скрепя сердце выдал киборгу банку сгущенки. Она более калорийная, и ее не так жалко, как мясо.

– А эти – мои! – с вызовом сказал парень, указывая на тушенку. – Крутись как хочешь, но до возвращения на базу еды у меня больше не проси!

– Ладно, – на этот раз достаточно естественно подтвердил Рыжик. Да и вообще – грязный, исцарапанный, исхудавший, он гораздо больше походил на человека, чем типовой мордоворот в бронежилете. Даже у ввалившихся глаз словно какое-то выражение появилось.

Отсутствие ложки киборга не смутило – тут же откупорив банку, он выхлебал густую желтоватую жидкость прямо через край, а потом разорвал жесть, как бумагу, и тщательно вылизал изнутри.

Глядя на него, Олег не выдержал и вскрыл тушенку.

Ее пришлось выколупывать пальцами, но менее вкусной она от этого не стала. Рвать банки лейтенант, к сожалению, не умел, поэтому просто плеснул внутрь воды, поболтал и выпил получившийся бульончик, а пальцы тщательно облизал.

Банка осталась только одна, и та на послезавтра, зато настроение у Олега поднялось достаточно, чтобы об этом не думать.

– Все, привал окончен, надо двигаться дальше, – с наигранной бодростью сказал он, поднимаясь и отряхивая с комбеза костяную крошку. А для особо тупых повторил: – Собирай вещи, и пошли в квадрат семнадцать – тридцать восемь!

* * *

Смешно сказать, но Олег впервые с начала рейда почувствовал себя командиром. Раньше от него зависело только с какой ноги шагать, а дорогу, скорость и места привалов выбирал Наф-Наф. Про «ферзей» и говорить нечего: даже когда они молчали, лейтенант чувствовал себя салагой, который что бы ни сделал – облажается.

Киборг же беспрекословно подчинялся лейтенанту… ну, почти беспрекословно. Опять, что ли, за мухой погнался? Нет, вроде недалеко отошел, вон рыжеется сквозь черные ветки…

– Чего ты там застрял?!

Олег завернул за куст и увидел – чего.

Киборг, задрав голову, стоял перед огромным – как ввысь, так и вширь – деревом. Темно-фиолетовый ствол походил на вазу, сплетенную из сотен побегов, многажды срастающихся и расходящихся, а местами бунтарски топорщащихся в стороны. Вместо листвы их сплошь, от подножия до макушки, усеивали крупные белые цветы с двумя глубоко рассеченными лепестками – точь-в-точь соединенные в основании ладони. Пустотелый ствол с бессчетными дуплами давал приют множеству мелкой живности, скакавшей по нему вверх и вниз или порхавшей рядом. Время от времени то одна, то другая «муха» присаживалась на язычок в центре цветка, и лепестки схлопывались. Но спустя минуту-другую снова разжимались, и ошарашенная пленница вырывалась на свободу, волоча за собой тонкие клейкие нити с темными капельками на конце. Пыльца? Споры паразита?



Дерево было красивое. Чуждое, зловещее, мрачное, но – притягивающее взгляд. Пожалуй, в другое время Олег тоже постоял бы и порассматривал его, как ребенок – пеструю многофигурную картинку в книжке.

– А тебе-то оно зачем? – с досадой окликнул лейтенант.

– Выполняется анализ объекта и сбор данных для улучшения дальнейшей работы, – механически отозвался Рыжик, продолжая пялиться на дерево.

– Да ну его на фиг, пошли!

Киборг с задержкой, как тогда на берегу, подчинился и отвернулся. Словно с сожалением, что не дали досмотреть.

– Не зря все-таки Эдик на тебя ругался, – в сердцах бросил Олег. – Держись возле меня, понял? Чтоб дальше чем на пять метров не отходил!

– Ладно.

За следующий час у Олега не нашлось повода к нему придраться, но парня снова потянуло на разговор. На гражданке он не был болтуном, да и изнуряющая жара никуда не делась, однако «ферзи» хоть изредка перебрасывались словом-другим, напоминая лейтенанту, что он тут не один.

– Рыжик, ты давно на Шебе?

Олег поймал себя на мысли, что безликое «Рыжик» незаметно стало именем собственным. Ну и ладно, Наф-Наф же предлагал придумать киборгу кличку. Так действительно удобнее.

– Девять месяцев, семнадцать дней и одиннадцать часов.

– Ого! – присвистнул лейтенант. Здесь это, считай, ветеран-долгожитель! – Тебя сюда сразу после выпуска прислали?

– Нет. Дата моего выпуска – третье января две тысячи сто восемьдесят первого года.

Три с лишним года, прикинул лейтенант.

– А где тебя раньше использовали?

– Информация отсутствует.

Олега это не удивило. При переброске с планету на планету киборгам чистили память – накопленный опыт на новом месте все равно не пригодится, скорее даже мешать будет.

– Хорошо тебе, – с неожиданной злостью сказал он. – Перезагрузился – и все забыл! Ни меня не будешь помнить, ни «Иблиса», ни этих долбаных джунглей…

Ни «крабов», ни разлетающегося на куски Угля, ни оскаленного рта Наф-Нафа, идущего в последнюю атаку…

Олег споткнулся о корень, первым делом уже рефлекторно отскочил назад (вдруг цапнет?!), затем наклонился и с шипением растер ноющую лодыжку.

Киборг сделал еще несколько шагов и встал как вкопанный.

Олег тоже замер, решив, что Рыжик что-то заметил и прислушивается.

Время шло, ничего не происходило, и лейтенант рискнул осторожно ступить вперед. Киборг немедленно тоже сделал шаг – и снова оцепенел.

– Так, не понял, это еще что за фокусы?!

– Уточните вопрос.

– Ты чего тормозишь? Кого ждешь?

– Выполняется приказ «чтоб не отходил от меня дальше чем на пять метров».

Олег растерянно смерил взглядом разделяющее их расстояние и скрипнул зубами.

– А как же приказ вести по маршруту?!

– Последующий приказ приоритетнее предыдущего.

– Вообще-то «первое слово дороже второго», – с досадой пробормотал лейтенант.

– Ладно.

– Эй, стоп! Не смей это сохранять! Просто, когда я останавливаюсь, останавливайся тоже, но давай понять, что ты меня ждешь!

– Уточните приказ.

– Бли-и-ин… Ну не знаю, встань как-нибудь посвободнее!

– Уточните приказ.

Олег раздраженно показал. Рыжик скопировал. Очень похоже, но лейтенанта пробило на нервный всхлип.

«А что будет делать этот придурок, если на нас кто-нибудь нападет и придется разбегаться в разные стороны?» – запоздало осенило Олега.

– Черт с тобой, можешь отходить дальше пяти метров! Работай как раньше!

– Ладно.

Киборг невозмутимо развернулся и потопал дальше. Лейтенант – следом, тихо его костеря.

Все-таки жаль, что им память стирают. Программа-то самообучающаяся, за три года хотя бы элементарные навыки человеческого общения и поведения могли сформироваться. Даже у андроидов со временем «индивидуальные черты характера» формируются, а многие люди отказываются сдавать на бесплатную поверку домашних киберслуг, потому что «да, глючный, но я к нему привык». Как к разношенной по ноге обуви.

Но DEX’ам индивидуальность ни к чему, они постоянно переходят от одного пользователя к другому, а чужой ботинок порой натирает сильнее нового.

Парень усмехнулся: у него мелькнула забавная мысль, что Рыжик подстраивает лейтенанта под себя успешнее, чем тот его. Проще поступать так, как удобнее и понятнее киборгу, чем страдать от его тупости.

Дорогу преградила очередная речка, размазанная по каменистому ложу тонким, до метра, слоем. Вдоль берегов маленькими группками торчал «рогоз» – лысые стебли с характерными темными початками на концах. Они ритмично окунались в воду и выхватывали из нее мелкую извивающуюся добычу. Рыжик сцапал один такой стебель за «шею», дернул, и из донного ила выдралась «луковица», судорожно перебирающая корнями-ножками. Шарах! – с размаху приложил ее киборг о камень. «Луковица» брызнула темным и обмякла.

– Корневища рогоза содержат много сахара и достаточно питательны, – пробормотал Олег всплывшую в памяти строчку из старинной брошюрки выживальщика. На современной Земле рогоз рос только в крохотных заповедниках, и за подобное гурманство могли вкатить такой штраф, что лучше сдохнуть от голода.

Вместо сахара киборг выгреб из «луковицы» с полгорсти серой икры, но есть не стал, размазал по сапогам.

– Это еще зачем?!

– Отпугивает некоторые виды напочвенных паразитов.

– А-а-а… Нужная штука!

Олег переложил бластер в левую руку, выбрал «камышину» средних размеров, покрепче стиснул маслянистый, неожиданно теплый стебель и дернул.

Рогоз дернул в ответ, и лейтенант как стоял, так и ухнул в воду. От неожиданности он даже не успел закрыть глаза, и перед ними мелькнуло светлое окошко с темной кромкой, а на его краю – сплюснутый, колеблющийся силуэт, черный с рыжим. Из-за расходящихся по воде кругов казалось, будто киборг широко ухмыляется.

Олег побарахтался и вскочил. Вода едва достигала ему до пояса, но парня уже тошнило от одного ее вида. DEX смотрел на хозяина с непроницаемым лицом, однако лейтенант все равно покраснел до корней волос и зачем-то пробормотал:

– Сильная попалась, подлюка… Вытащи меня отсюда!

Киборг опять-таки понял приказ буквально – не подал Олегу руку, а наклонился, схватил парня за шиворот и выдернул из воды, как мешок за горловину.

Лейтенант откашлялся, отплевался и задним числом сообразил, что логичнее было бы намазаться «икрой» уже на том берегу, все равно ж смоется при переправе. Но где киборг – и где логика! Увидел эту камышину – и сработала соответствующая подпрограмма.

– Блин, бластер! – с ужасом спохватился Олег, решив, что уронил его в реку. Рыжик невозмутимо протянул ему оружие, выпавшее из хозяйской руки и подхваченное в сантиметре от воды. – Уф, ну хоть какая-то от тебя польза…

Пересечь поток удалось сотней метров дальше, где он разливался еще шире, зато был по колено. Даже там умудрялась водиться какая-то пакость, оттяпавшая от Олега кусок – к счастью, это оказался кусок сапога, и теперь в голенище зияла дыра размером с ладонь. Пришлось извести на нее остаток ремкомплекта.

– А вот теперь выдерни мне эту штуку, – показал на «рогоз» Олег.

DEX с готовностью рванул за самый длинный и толстый стебель, под которым оказалась столь же раскормленная «луковица», и протянул хозяину. Возмущенная добыча, не обращая внимания на истинного врага, бросилась Олегу корнями в лицо, как кобра.

– Мля! – Парень сделал козлиный прыжок назад, чуть снова не выронив бластер. – Убей ее, дурак!

Киборг все с тем же равнодушным видом хлестнул «рогозом» по камню и опять протянул его Олегу.



– Ты что, издеваешься?!

– Некорректная формулировка. Сообщите о допущенной мной ошибке, чтобы избежать ее повторения.

Олег отдышался и осознал, что ошибки не было – разве что со стороны хозяина.

– Если выполнение моего приказа угрожает моей жизни, ты должен мне об этом сообщить! – все-таки попытался втолковать киборгу парень. – Это у тебя вроде и в программе прописано!

– Угроза вашей жизни отсутствовала.

– Ну хорошо, просто безопасности!

– Угроза вашей безопасности отсутствовала. Шебский трубкогубый моллюск не представляет угрозы для человека. Неядовит. Несъедобен.

– Угроза самолюбию! – проворчал Олег, сдаваясь.

– Уточните параметры данной угрозы.

– Р-р-р-р… Мажь сапоги, и идем!

Когда Олег с киборгом пробирались по ровному и более-менее спокойному участку джунглей, парню внезапно подумалось: во был бы прикол, если бы Рыжик оказался разумным и действительно над ним издевался, используя лазейки в программе! Наверное, киборг считал бы лейтенанта хилым, бестолковым и надоедливым существом, которое тем не менее почему-то обладает над ним абсолютной властью. Гонит, израненного и голодного, во вражеское логово, на дерево не дал полюбоваться, с дурацкими вопросами пристает… а ты либо покорная марионетка, либо труп. Пожалуй, на его месте Олег изгалялся бы над хозяином еще похлеще!

Но так называемые «разумные» киборги, возникающие из-за брака процессора, – это дебилы, которые убивают людей, а не украдкой гадят им в вещмешки. Из разума у них только озарение, что, оказывается, можно не подчиняться программе и делать что угодно. А что лучше всего умеет делать боевой киборг? Как его все эти годы учили «общаться» с людьми? Вот именно. У Марки-Mary еще был шанс очеловечиться, но даже спустя семнадцать лет она осталась послушной улыбчивой куклой. Значит, о Рыжике и говорить нечего.

Олег с сожалением посмотрел на DEX’а. Эх, а все-таки здорово было бы заиметь разумного боевого киборга! Чтоб не вот это дебильное «уточните приказ», а все на лету схватывал, посоветоваться с ним можно было бы, а то и в бар после рейда закатиться… Но это уже совсем фантастика.

На пути встретилось не то приземистое деревце, не то мощный куст, усеянный яркими, круглыми плодами размером с кулак. С виду они были откровенно ядовитыми, оранжевыми в синих разводах, но проходящий мимо Рыжик сорвал пару штук и принялся уплетать вместе с кожурой.

У лейтенанта заурчало в животе. Дело шло к вечеру, тушенка давным-давно проскочила вниз. Киборг же хоть и модифицированный, но человек. Если он этими плодами не траванулся, то Олегу от пары кусочков тоже ничего не сделается…

Парень остановился и присмотрелся к кусту. Он помнил про «рогоз», но плоды висели смирно, а судя по полусгнившим огрызкам на земле, ими лакомился не только киборг.

Лейтенант потыкал в плод пальцем. Вроде не возражает. Сорвался он тоже легко, только перемычка на ножке хрустнула.

Поднести его ко рту Олег не успел – метнувшийся назад киборг перехватил его руку.

– Предупреждение: данный объект является токсичным для человека. При употреблении в пищу вызывает ожог желудка и паралич дыхательных путей.

Парень испуганно выронил плод.

– Но ты же их ел!

– Вы выбрали неподходящую стадию развития.

– А какая подходящая?

Олег недоверчиво изучил указанный киборгом плод. С виду точно такой же.

– А этим я точно не отравлюсь?

– Вероятность благоприятного исхода девяносто один процент.

– Эй-эй, а еще девять куда подевались?!

– Вероятность возникновения аллергической реакции.

Аллергией больше, аллергией меньше, все равно на таблетках… Олег решительно вонзил зубы в кожуру – и тут же выдернул обратно. Такое ощущение, будто укусил пропитанную одеколоном губку.

– Как ты можешь есть эту дрянь?!

– Высокая концентрация ароматических эфиров не влияет на усвоение питательных веществ.

– Это тебе не влияет! – Олег попытался отплеваться, но мерзкий вкус, казалось, только расползался по слизистой, вызывая рвотные позывы. – Дай флягу!

Пришлось извести половину воды, прежде чем желудок перестало крутить. Зато и есть совершенно расхотелось.

– А ты совсем, что ли, вкуса не чувствуешь?

– Киборги модели DEX-6 оборудованы усовершенствованной системой распознавания и использования органики.

– Но тебе без разницы – сгущенку есть или эту блевотину? – продолжал допытываться Олег.

– Концентрация, соотношение и биодоступность питательных веществ в сгущенном молоке делает его более предпочтительным вариантом.

– Ладно, выкрутился, – хмыкнул лейтенант, возвращая флягу.

Да, чудес не бывает, и разумных киборгов – тоже, но немного самообмана никому не повредит, верно? Если представить, что Рыжик только притворяется машиной, то его тупость сразу перестает раздражать – ну нет у него другого способа выразить свое мнение о хозяине и его приказах! Зато когда возникала реальная угроза, киборг всякий раз вовремя приходил Олегу на помощь, а значит, настроен к нему как минимум нейтрально. Можно попробовать подружиться.

– И это… Спасибо.

Киборг молчал, ожидая повелительного или вопросительного предложения.

– Когда тебе говорят «спасибо», надо сказать в ответ «пожалуйста», – терпеливо объяснил Олег. – И сам говори «спасибо», если тебе помогают или что-то дают.

– Ладно.

– Вместо «ладно» можно использовать «хорошо», «идет», «о’кей», «понял», «договорились» и «заметано». – Парень уже предвкушал, как Рыжик будет выдавать их в самых неподходящих сочетаниях с его репликами. – Давай еще раз: спасибо, что не дал мне травануться!

– Пожалуйста.

– Молодец! – Олег одобрительно хлопнул его по плечу и пошел дальше.

Главное – не заиграться, как предупреждал Наф-Наф.

* * *

На ночлег встали засветло – Олег совсем вымотался, хотя за вчера и сегодня в сумме едва удалось пройти дневную норму. До квадрата 17–38 осталось девять километров, если навигатор киборга не врал. Но дойти туда полдела, ведь «квадрат» – это не пятиметровая песчаная площадка с крестиком в центре, как на учебном полигоне, а кусок джунглей размером примерно два на два километра. Ракетный комплекс может находиться в любой его точке, если его вообще куда-нибудь не перетащили.

Лейтенант лежал на коврике, заложив руки за голову, и негромко рассуждал, обращаясь к воображаемому другу:

– …Но в таком случае должен остаться заметный след – и там, где комплекс простоял столько времени, и там, где его волокли. Перевозить его по воздуху слишком тяжело и опасно, наши могут засечь и обстрелять.

Киборг, присев на корточки возле самой крупной жертвы миротворца, сосредоточенно ковырялся в ней ножом.

– Ты что, есть ее собрался? – на миг отвлекся Олег. – Это ж совсем тухлятина, отравишься!

– Ведется поиск личинок падальщиков. – Рыжик поднял нож, на кончике которого извивалась какая-то дрянь, омерзительно похожая на зародыш белочки, и сунул ее в рот.

– Приятного аппетита, – передернувшись, пробормотал лейтенант и продолжил: – Интересно, а как они нас засекли? Откуда-то возвращались и случайно наткнулись? Нет, нападение было слишком хорошо спланировано. Противник словно знал, где и когда мы окажемся. А что из этого следует?

– Уточните вопрос.

– Цыц. Когда не знаешь, что сказать, молчи и виновато пожимай плечами – сойдешь если не за умного, то хотя бы за человека… А следует из этого, что либо разведдрон как минимум сутки летел за группой, либо в штабе завелся предатель. Рыжик, какова вероятность этих событий?

– Вероятность несвоевременного обнаружения дрона – семнадцать и три десятых процента. Вероятность второго варианта подсчитать невозможно, недостаточно данных.

– Значит, восемьдесят два и семь десятых, – заключил Олег. – Потому что других вариантов я не вижу. А ты?

Киборг пожал плечами.

– Вот-вот. А знаешь, у задницы, в которую мы угодили, все-таки есть один плюс.

Лейтенант мысленно спросил за Рыжика: «Какой?» – и бодро ответил:

– Нас не ждут. Группа уничтожена, враги наверняка нашли мой вещмешок с маяком и решили, что я либо погиб, либо удрал, что без снаряги один черт. Тебя же они вообще в расчет не берут, потерявший всех хозяев киборг должен возвращаться на базу. Охрана комплекса успокоилась, расслабилась, а тут мы!

Олег выдержал паузу. Эффектной она была ровно до того момента, когда киборг опустил голову и продолжил ковыряться в трупе.

Ну да, а тут они. Полтора бластера и полудохлый кибер против офигевшего от такой наглости гарнизона из двадцати-тридцати человек и черт знает скольких робокрабов: «Ой, а можно мы вас тут немножко взорвем?!»

– Ладно, вали спать, – вздохнул лейтенант. – Я посторожу, пока еще хоть что-то вижу.

Киборг сжевал последнюю личинку, подошел к Олегу и встал вплотную к коврику.

– Тебе чего? – не понял лейтенант.

– Жду освобождения своего спального места.

– Твоего?! С каких это пор?!

– Присвоено вами в восемь сорок шесть прошлого вечера.

– Да ты сам его себе присвоил! – обалдел от такой наглости Олег. Вчера он действительно уложил Рыжика на коврик, пробормотав что-то типа: «давай-ка сюда», но и подумать не мог, что киборг воспримет это как приказ! Еще и запомнит, симулянт чертов! – Это временно было! Разово! Иди спи в другом месте!

– Заметано, – ледяным тоном согласился киборг, отворачиваясь и отходя.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29