Николай Метельский.

Унесенный ветром: Меняя маски. Теряя маски. Чужие маски



скачать книгу бесплатно

– Он ребенок!

Не получилось.

– И, судя по поведению и словам, не только.

Отвернувшись обратно к замершему мальчику, Наталья уже ворчливо задала мне вопрос:

– Я надеюсь, ты не оставишь без внимания то, что здесь ходят какие-то отморозки?

– Он упал, теть Наташ.

– Синдзи!

«Вот почему-то вне квартала Кояма и школы меня не воспринимают как взрослого», – меланхолично подумал я.

– Вместе с проходящими мимо двумя мужчинами.

– Мужчинами? Двумя?! Да мы просто обяз…

– Наталья Романовна, – прервал я ее, – с проблемой неустойчивости на ногах этого молодого человека я как-нибудь разберусь сам.

– Пф. – И эта туда же. Как же все вокруг меня любят фыркать. – Тогда все. Теперь в больницу. И надо сообщить его родителям.

Вот тут-то парень и заерзал.

– Я… – начал он.

– Я разберусь с этим. Телефон ты мне дал, так что все нормально. Теть Наташ, его родители сейчас на работе, вы не сможете сходить с ним в больницу? Девчата ведь справятся без вас некоторое время, если вы задержитесь?

– Я…

– Ладно уж, не отпускать же его одного. Наверняка домой сразу побежит, ну, или поползет. Или еще куда.

– Спасиб, теть Наташ, – улыбнулся я ей. – Что б мы без вас делали?

– Померли от гастрита! Подождешь пять минут, Казу-тян? Мне надо переодеться.

– Я…

– Что такое, Казу-тян, боишься идти к доктору?

– Конечно, не боюсь! Чего там бояться-то?

– Значит, не убежишь никуда?

Покосившись на меня, тот ответил:

– Я и не собирался.

– Ну вот и отлично. Скоро вернусь, – сказала тетя Наташа и быстрым шагом скрылась за дверью, ведущей на кухню.

Первым не выдержал и заговорил Казуки:

– Я вам должен, Сакурай-сан, вы мне жизнь спасли.

– Должен? Пожалуй что да. В целом. Не жизнь, конечно, но должен. Тебе сколько лет? В школьном клубе состоишь?

– Тринадцать. – Средняя школа, значит. – Не состою.

– Что ж, отлично. Мне как раз нужен помощник для курьерских дел. Плата поначалу небольшая…

– Да я забесплатно, Сакурай-сан!

Вот, кстати, имя я ему свое не называл. Ни сейчас, ни раньше. Когда узнать успел, прощелыга?

– Забесплатно только мухи… кхм… летают. – Вот, кстати, задача. Куда его деть? Заданий для него у меня будет мало, пока я его еще к делам подтяну, а прируч… держать его при себе надо уже сейчас. Черт, на кого ж его скинуть? Фантику, что ль, отдать? – Ты чем по жизни-то занимаешься? Что любишь, хобби какое-нибудь есть? Техника, готовка, спорт?

– Пилотом боевого робота хочу стать!

Вот заявочки! Ребенок, одно слово. Хотя… А собственно, почему бы и нет? По шесть рот машин, как у кланов, я не потяну, да мне и на фиг не сдались тридцать боевых роботов. А вот два-три моему будущему роду не повредят. Тем более род имеет право на приобретение более чем одного робота. Это я случайно как-то узнал.

– Значит, так. Постоянной занятости я тебе дать не могу, для ответственных заданий ты, сам понимаешь, еще не набрал достаточно доверия.

С другой стороны, ты можешь понадобиться в любой момент. Так что раскрой уши и внемли. Когда ты в школе освобождаешься?

– Да я вообще могу…

– Вообще? Ты меня чем вообще слушаешь?

– В три.

Шесть уроков, значит. В моей школе было семь. Плюс дорога…

– Когда здесь можешь быть?

– В четыре самое позднее.

– Что ж, тогда с четырех ты поступаешь в помощь одному человеку. Я вас позже познакомлю. Этот человек занимается различной техникой, электронной начинкой и так, по мелочи. Твоя задача – слушать его внимательно и делать, что он скажет. В его отсутствие, – нечего ему пока с Фантиком шастать, – поступаешь в распоряжение владельца клуба. Когда ты обычно возвращаешься домой?

– Да я… Часа в два ночи, иногда в три.

– А спишь когда? – Ох, догадываюсь я когда.

– На уроках… – ответили мне угрюмо.

– О-хо-хо, пойдем-ка покурим-ка.

– Синдзи, ты чему ребенка учишь?!

– Э… да я, собственно… Слушай внимательно, Казуки: курение – яд.

– А…

– А вот это я объясню тебе позже. Теть Наташ, и еще одна просьба. Вы его потом сюда верните, ладно? У меня к нему разговор. С его родней я все улажу.

– И что он здесь делать будет? Под ногами у клиентов болтаться?

– Ну пусть на кухне побудет. Вам поможет.

Посмотрев с сомнением сначала на парня, потом на меня, она закатила глаза.

– Ладно, – все же согласилась женщина. – Но если этот мужчина, – продолжила она с усмешкой, – будет приставать к моим девочкам, кое-кто отведает ремня. И это будет не он, Синдзи.

– Ты слышал, Казуки? От тебя слишком многое зависит. Не подставляй меня. И если уж будешь приставать к девчонкам, делай это незаметно.

Проводив Наталью вместе с красным, как помидор, парнем до входной двери, отправился в подвал, к нашим гостям. У меня еще полтора часа до выхода, так почему бы не поизгаляться над нежданными посетителями. Тем более если правильно подойти к делу, то это помогает в «беседе» гораздо лучше, чем рукоприкладство.

* * *

В отель к Акеми я зашел через запасной выход. И поднимался к ней по лестнице. Двадцать третий этаж – это, конечно, немало, но нам, бешеным ведьмакам, семь верст не крюк. Особенно когда не хотим светиться. На двадцать втором меня встретил Исиатама, который и проводил к Акеми. Дзуно при этом ждал у лифта, а больше выходов с этажа не было. Вот интересно, меня встречали, чтоб мне удобней было или чтоб ей спокойней?

Зайдя в нехилый такой номер, тут же упал в ближайшее кресло, из которого было видно всю комнату, и снял маску. Я бы и дальше в ней сидел, но вот беда, выглядело бы это невежливо, а мы с местной леди-боссом вроде как не ссорились, чтобы так ее обижать.

– Что это ты сегодня в белой маске? – спросила Акеми, усевшись в кресло напротив.

– Она выглядит круче. Ты ведь не ходишь в гости в рабочей форме?

– У меня ее и нет в общем-то.

– Счастливая, – вздохнул я. – Ну и ладно. Давай лучше о деле.

– Спешу узнать, в чем дело. Я полдня сгораю от любопытства. – Говоря это, она потирала в предвкушении ладони.

– Что ж, тогда для начала задам вопрос. – Я поудобнее устроился в кресле. – Смогу ли я пресечь слухи о Патриархе, если прилюдно уделаю Учителя? Ты вроде говорила, что такие, как я, всегда были максимум Ветеранами.

А Акеми, похоже, переклинило. Во всяком случае, ответить она мне не смогла, хоть пару раз и пыталась, но бросив это делать, просто смотрела на меня с удивлением. Наконец, придя в себя, спросила:

– Ты что это задумал?

– Ну если совсем просто, собираюсь взять заказ на какую-нибудь вещь, которую охраняет Учитель. Или просто рядом трется. «Случайно» спалиться, поднять бучу и под шумок этого самого Учителя угрохать.

После внимательного изучения моего лица Акеми вздохнула:

– Ты псих. Но понимать этого, видимо, не хочешь. Похоже, «Сучиру саги» ввела тебя в заблуждение. – «Сучиру саги» – военная часть, находящаяся в провинции Кадзуса и являющаяся вотчиной князя Фумиэ. Пожалуй, самый большой провал за всю мою карьеру в качестве вора. Нет, нужный предмет я тогда все же украл, но вот уходить пришлось с боем. Под конец так вообще от Мастера убегать. Я потом примерно прикинул, сколько там всего порушил, и получилось, что им было проще меня просто так отпустить. Около восьмидесяти миллионов против тех десяти, что стоил контейнер. И смех, и грех. Мой личный позор. Вот Акеми, видимо, сейчас и намекает, что тот мой побег – не такое уж и великое дело. А то я не знаю. – Ты, видимо, думаешь, что раз смог убежать от Мастера, то и Учителя убить сумеешь? – Ну как я и говорил. – Так спешу тебя огорчить: от Мастера даже я… хотя нет, я ж Стрелок… у любого Ветерана есть шанс убежать, хоть он и невелик. Бегать вообще проще.

Однако сразиться с Учителем на глазах у других – тебе ведь надо, чтобы были наблюдатели – и при этом победить… По-моему, это провальная идея. Тебе всего шестнадцать, и боец ты весьма неопытный, даже если силы у тебя как у Ветерана. А ведь как только начнется бой, тебе даже убежать нельзя будет, Учитель сразу просечет, кто ты есть.

– Ты уж полным-то дураком меня не считай. Я вполне представляю себе силу бойца такого уровня.

– А-а-а, я поняла, в чем дело. Ты не дурак, ты зажравшийся осел! – откинулась она на кресле, удовлетворенно кивая.

– К чему такие инсинуации?

– Да потому, что так и есть. Я давно это замечала по твоему отношению к рангам. А сегодня ты показал себя во всей красе.

Что-то я не догоняю.

– Поясни.

– Видишь ли, Синдзи, твоя проблема в том, что тебя окружают бойцы ранга Ветеран и выше. Дом, школа, работа. И при этом ты крайне редко видишь, как они работают, на что они способны, какая между ними разница. Ты, судя по всему, подсознательно считаешь, что Ветеранов в мире до фига. Учителей очень много, да и Мастеров хватает. Наверное, ты понимаешь только то, что Виртуозов очень мало, да и то потому, что это просто бросается в глаза. Как бы сказать? Эх. Вокруг тебя слишком много бойцов. И я сильно сомневаюсь, что ты действительно видел, на что способны Учителя. И не надо мне рассказывать про Шину. Ты хоть раз-то на полигоне клана Кояма был? – Я отрицательно качнул головой. – Ну вот. А где еще ты мог увидеть их полную мощь? У себя во дворе? Что там еще? Ах да, ролики в Интернете. Запомни, Синдзи, никто и никогда не покажет тебе всю свою силу. А даже если ты что-то нашел, в чем я сомневаюсь, ибо за этим следят, то по ролику ты ничего не поймешь. Простой пример из стихии огня, коим пользуются в роду Кояма… Вот, кстати, какую самую мощную технику ты видел из огня, на уровне Учителя?

– «Столп огня», – сказал я, продолжая внимательно слушать.

– Во! Вообще идеально. В Интернете нашел?

– Да.

– Расскажи, что ты об этом знаешь.

– Хм. Впечатляющий огненный гейзер. Можно создать на расстоянии до двадцати метров секунды за три. Радиус – до пяти метров, у Учителей – до трех. Не требует сильной концентрации, но совсем без нее никак. Что еще? Да все вроде.

– Ну так послушай, что тебе скажет красивая молодая девушка, видевшая эту жуть в реальности. Не буду посвящать тебя во всякие нюансы, скажу лишь одно: «огненный столп» не вредит создателю.

Ох ты ж… Вот засада! А ведь мог и подставиться. На пару секунд застыли друг напротив друга – и все. Прощай, Максимка. М-да-а-а, это надо учесть. А ведь как на видео было красиво и понятно… Получается, что мне в прошлые разы дважды везло. Меня не хотели убивать, и я убивал быстро. Так что они не успевали почувствовать опасность. Даже трижды. Предыдущие Учителя, о которых Акеми не знает, еще и молчали во время боя. Как минимум двое, заговори они – расплавили бы меня, как свечку. И ведь достаточно было всего одной фразы!

– Прикольно. Спасибо, девушка, учту это на будущее.

– Молодая и красивая!

– Умная и сильная.

– Вот-вот. Я, кстати, еще не закончила. – Да что ж такое, неужто я и правда осел? – Проблема твоя не в том, что ты мало знаешь, а в том, что для тебя все эти Учителя – обыденность. Как я уже сказала, слишком много бойцов высокого ранга находится рядом с тобой. И все к тебе дружелюбны. – Ну уж нет, обвинять меня в недооценке противника – это… недооценивать меня. – Поэтому ход твоих мыслей таков, Синдзи: «Очередной Учитель. Чего я там не видел. Ничего сложного. Справлюсь». Ты, конечно, понимаешь, что они не слабаки, но подсознание-то твое работает, и ты расслабляешься. Молодой ты еще, неопытный, – и через мгновенную паузу: – Нет, я молодая! Просто ты еще моложе!

– Да конечно, конечно, кто спорит-то, – поднял я обе руки, успокаивая ее.

– Без шуток, Синдзи. Ты должен осознать, что даже Воин – это круто. Да у нас на все Токио Учителей – пара тысяч. А в Гарагарахэби – штук пять, не больше. Мои ребята, все четверо – Ветераны, и это реальная сила. Ты думаешь, женщине легко быть боссом? Да если б не парни, меня бы давно уже по кругу пустили просто за то, что попробовала сравняться с мужчинами. Сергей… – Все ж таки ты его любила, девочка, все-таки любила. – Сергей унес с собой троих Ветеранов и фактически ополовинил силы противника, принеся мне их на блюдечке. Четыре Ветерана при мне и три работающих на меня по городу плюс я. Эти семеро делают меня одним из сильнейших боссов Гарагарахэби. Точнее, они – моя основная сила, и без них у меня не было бы шансов. Понимаешь, Синдзи? Жалкие семь человек! И вот теперь ты приходишь ко мне с рассказами о том, что собираешься убить Учителя! По сути, этот статус – потолок для подавляющего большинства людей, занимающихся боевыми искусствами. Не думаешь же ты, что я после такого сочту тебя нормальным? Нет, малыш, ты псих.

Вот именно после таких лекций и начинаешь понимать, что Шина действительно Гений. Хотя насчет того, что я недооцениваю противника, это она зря. В теории меня даже обычный человек может грохнуть из огнестрельного оружия. Правда, только в теории. Я давным-давно разучился недооценивать кого бы то ни было. А насчет всего остального… Не то чтобы я не понимаю, кто такие пользователи «бахира», я скорей не догоняю их места в мире. Нет, не так… Я просто смотрю на мир другим взглядом. Привык я, знаете ли, что сила – это несколько тысяч военных плюс техника. И когда мне говорят, что пара десятков человек – тоже сила, я подсознательно увеличиваю их число. При этом не умаляя способностей каждого отдельного воина. А когда передо мной противник, готовлюсь к схватке с еще десятком. Неудивительно, что со стороны кажется, что я пренебрежительно отношусь к вот этому одному человеку, я просто ищу остальных. Но не объяснить это Акеми. Зато ее уверенность в том, что я проиграю, говорит о том, что я на верном пути. Если у меня все получится, ни одна скотина не подумает обо мне как о Патриархе.

– Это хорошо, – задумчиво произнес я.

– Что ж хорошего? Надеюсь, это не генетическое заболевание, и твои дети не будут такими же психами. Ты, главное, не забудь, что мне ребенка обещал.

Это еще когда?!

Похоже, после того, как я вскинулся, она и без моих слов поняла, что малость перегнула палку… Тем более я сам буквально почувствовал, как у меня брови на лоб лезут.

– Ладно, ладно. Уж и пошутить нельзя. Но подумать ты обещал!

– Я сказал… Ладно, я подумаю, если тебе так важно это услышать.

– Главное, чтобы подумал, а не вспомнил, нахмурился и забыл.

– Давай замнем пока эту тему. Лучше подбери мне заказ на Учителя… то есть… ну, ты поняла.

Тяжко вздохнув, зажмурившись и потерев переносицу, она вновь посмотрела на меня, сложив руки на груди. Провоцирует она меня, что ли, своими формами?

– Сначала ребенок. – Я приподнял бровь. – Эта миссия будет для тебя самоубийственна. Так что сначала ребенок.

Супер! Остается молить всех святых, чтобы больше никто не узнал, что я Патриарх. Иначе мне придется тяжко, очень тяжко.

– Чтоб вы знали, молодая озабоченная девушка: на моем счету уже трое Учителей.

– Это невозможно! – Как припечатала. А я начал раздражаться.

– То есть ты предлагаешь мне сейчас проваливать по своим делам?

– Нет, я предлагаю рассказать мне, что ты задумал.

– Акеми, ты что, дура? И не надо мне тут бровями играть. Я тебе понятным языком сказал, что мне нужно, для чего и как я буду это делать. Я даже приоткрыл тебе маленькую тайну, чтоб успокоить тебя. Так что соберись, подумай и выдай мне, наконец, эти чертовы варианты!

– Это невозможно, – уже гораздо менее уверенно сказала она.

– Акеми, не зли меня. Что тебе было непонятно в моих словах?

– Ты не мог убить трех Учителей, – выдала она обиженным тоном. А я с силой провел ладонью по лицу. Ладно, успокойся, Макс, ее тоже можно понять.

– Про первого ты вряд ли слышала, это был отец одного аристократика. Второго должна помнить. Это Уго, пропавший год назад, как и все его люди. А третьим был Филин…

– Про которого говорили, что он был убит человеком из клана. И что он тебе сделал?

– Он на одну даму из персонала клуба запал. А какой он ухажер, ты и без меня знаешь.

– Невероятно…

Ну вот, стоило только порычать на нее, и сразу всему поверила. Похоже, даже она не смогла вытравить из себя издержки женского воспитания этого мира. Нет-нет, да проскакивает. О-хо-хо. Паршиво же ей пришлось без Сереги. А ведь будь он жив, и мой крик бы не прошел, сзади всегда бы стояла опора, где бы он сам в это время ни находился. Ребенок ей нужен, и тогда она, наверное, все Гарагарахэби сожрет. Невероятной силы воли женщина. В моем мире к бизнес-леди отношение все-таки попроще.

– Но факт. Так что там с заданием?

– Здесь и сейчас я тебе в этом помочь не смогу, нужно время.

– Ты же здесь не только живешь, но и работаешь. Должна же тут храниться какая-нибудь информация? Вон на компе хотя бы.

– Это общественное место, – развела в ответ руками Акеми. – Компромата я здесь не держу. Особенно после того, как ты устроил краш-тест моей охране. Да и в любом случае если все так, как ты говоришь, то цель надо выбирать тщательней. Ты ведь не против, если заодно и мне поможешь?

Вот ведь, работает же у нее соображалка, да и о собственной выгоде Акеми никогда не забывает. У нее, поди, и цель уже есть. А может, и не одна.

– Я у тебя прошу сделать заказ через гильдию посредников, а на что, где и у кого, мне все равно.

– Посредники? Это… ладно, учту. Но, может, без них?

– И как ты будешь отбрехиваться, когда все узнают, что Карлик убил мешающего тебе Учителя? А то, что меня из разряда воров в разряд наемных убийц переведут, это как? Я, знаешь ли, не убиваю по заказу, а именно такие заказы на меня и посыплются. И отношение ко мне сразу изменится. Хотя мне давно уже пора завязывать, – вздохнул я. – Раньше-то мне деньги нужны были, а сейчас только лишняя известность.

Акеми заерзала в кресле.

– Так ты что, решил отойти от дел?

– Ну да. Впрочем, имя Карлика я и дальше буду использовать. Главное, чтоб нас с тобой не связали. Еще пара заказов от кого-нибудь другого, возможно, даже на тебя, какое-нибудь громкое дело – и все. Финита ля комедия. Буду убеждать всех, что работаю только на себя.

– Может, ты и прав. Ладно, мне нужна неделя, чтобы все обмозговать.

– Неделя? Почему так много?

– Вот как-то так! Ты что, думаешь, все просто?

– Да уж уверен, что нетрудно.

На мгновение задумавшись, она продолжила:

– Пусть будет три дня. Еще два-три – тебе на подготовку. И в следующие выходные пойдешь на дело. Тебе ведь в любом случае удобней в выходные работать, все равно особо много продумывать не надо.

– С оружием подсобишь?

– Зачем, ты же не Стрелок?

– Мне нужны заряды к «Плевку».

«Плевок» – он же «ПлПУ-99», он же – плазменный пистолет Урбанова. Почти сотня зарядов плазмы в обойме, высокая точность, малая отдача, небольшой по сравнению с аналогами вес. Один из лучших образчиков плазменного ручного оружия. Минусов у него не так уж и много, но они есть. И главный – запредельная цена зарядов. А все из-за редкости, ибо официально-то фиг достанешь. И если деньги у меня есть, то подобных связей нет. Акеми тоже вряд ли успела бы достать заряды за неделю, но прикол в том, что ей этого и не надо. Я точно знаю, что у нее есть запасец на черный день. У нее как у Стрелка (а это весьма редкое направление в боевых искусствах) вообще много чего есть.

– А не пошел бы ты? Право слово, я и не знаю, нужен ли мне этот Учитель с такими-то запросами? Да и зачем тебе, «Плевок» – это же «убийца Ветеранов», а не Учителей.

– Его он тоже некисло покоцает. Какая-никакая, а помощь. Что ты жмешься, я ж не забесплатно.

– К черту деньги? Где я потом пополню запасы?

– А где ты их раньше пополняла?

– Через Уго…

М-да, косяк.

– И что, больше этим никто не занимается?

– Оружием занимаются многие, но вот выходов на нужных русских больше ни у кого нет. Пока, по крайней мере.

Да уж. Есть всего два аналога «Плевку». Американский «Бластер» и немецкий Kammerjager. Немец – реально истребитель, причем во всех смыслах. Прежде чем его сняли с производства, он, наверное, половину своих владельцев перебил. Уж очень он любит взрываться. Американец, в принципе, неплох, вот только обойма у него на двадцать зарядов. И это практически при такой же цене, как и у «Плевка».

– Что ж, придется идти на дело с одной обоймой.

– Засранец, – пробормотала Акеми. – На жалость давишь, да? А-а-а, демоны с тобой, будут тебе заряды. Ты, главное, не забывай: против Учителя он может лишь помочь, не рассматривай его в качестве основного козыря.

– Помню я твою лекцию, помню.

– Хорошо, что помнишь. А раз так, может, тебе лучше пушку подогнать? Что ты на меня так смотришь? Если с первого раза попадешь… Ладно, проехали.

Замолчали, каждый задумавшись о своем. Лично я размышлял о том, что мне теперь неделю ждать. Не то чтобы я такой торопыга, но накрутил я себя знатно. Хочется закончить с этой историей поскорей. Впрочем, неделя – это даже хорошо. В «Ласточке» меня ждет Казуки, дома – раздраженная Шина, а в школе – Райдон с его версией веселья. Так что заняться мне, я думаю, найдется чем. Ах да, еще со школьным клубом надо разобраться. А Акеми-то, паразитка, уселась как сексуально. Ох, доиграется баба.

– Девушка, а вы в курсе, что я могу контролировать, будет у меня ребенок или нет?

– Что? Это как так? – на лице женщины проступило нехилое такое удивление. – И к чему это ты? – спросила уже подозрительно.

– А к тому, чтоб ты свои женские штучки на мне не испытывала. Не выдержу, наброшусь, изнасилую, а ребенка ты с этого не поимеешь.

– Мм… Тоже неплохо… – промурлыкала она мне.

– Неплохо? – Похоже, не верит. И встав с кресла, я заявил: – Тогда раздевайся!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20