Ника Ёрш.

Демоническая академия Рейвана



скачать книгу бесплатно

Глава 1

– Прошу вас, поспешите! – Я в который раз нервно поправила платье и посмотрела на часы.

Опаздываю! Снова опаздываю…

– Девушка, я вам не гонщик, а простой таксист, – спокойно пожав плечами, ответил водитель. – Мы в черте города. Вот выскочим на трассу…

– Да-да, вы уже говорили. – Я взмахнула рукой, призывая мужчину к молчанию, и провела пальцем по экрану телефона, где как раз высветилось лицо Людки – нашей неугомонной старосты.

– Маш, скажи мне, что ты уже подъезжаешь! – с ходу начала кричать она. – Ну? Я жду!

– Подъезжаю, – соврала, кося глазом на ухмыляющегося водителя. – Еще буквально пять минут – и буду на месте.

– Мы ведь только тебя ждем, как всегда! Что ты за человек?! – продолжала разоряться Людка. – Сидим за накрытым столом и умираем с голоду. Есть у тебя совесть, в конце-то концов? Хоть на выпускной могла бы приехать вовремя!

– У меня обстоятельства, – вяло оправдывалась я.

– Как всегда, – вздохнула собеседница. – Предупреждаю, ждем тебя еще пять минут и начинаем праздновать. С тобой или без тебя. – И добавила шепотом: – Вадим с огромным букетом роз приехал. Шикарным. Везет же некоторым.

Я убрала телефон от уха и счастливо улыбнулась, несмотря на выволочку.

– Ну вот и трасса, – проговорил водитель такси, подмигивая мне. – Теперь считай, что приехали.

– Здорово, – кивнула я.

Порывшись в маленькой синенькой сумочке, купленной в тон к потрясающему вечернему платью, достала зеркальце и придирчиво рассмотрела свое отражение. Карие глаза сегодня особенно ярко выделялись на лице – не зря разорилась на салон, сама бы так накраситься в жизни не смогла. Темные волосы в виде небрежных локонов были разбросаны по оголенным плечам. Так и не скажешь, каких трудов стоило мастеру завить все эти кудри. А уж сколько лака туда ушло, страшно подумать – на ощупь они деревянные, хотя выглядело все вполне естественно. Магия, не иначе.

В ушах сверкали золотые серьги с топазами: их я когда-то припрятала от тети Марины. Только благодаря этой моей выходке осталось хоть что-то в память о маме. Все остальные украшения и наряды мачеха прибрала к рукам.

– Вы прекрасно выглядите, – вмешался в ход моих мыслей водитель. – Затмите сегодня всех. Выпускной, да?

Не сдерживая улыбку, кивнула. Закрыв зеркальце, взволнованно вздохнула в предвкушении предстоящего праздника. Вадим ждет меня с огромным букетом роз. Кто знает, возможно, сегодня я смогу преодолеть природную робость и позволю ему зайти дальше обычных комплиментов и намеков. Вот уже два месяца он увивается вокруг, но учеба была для меня в приоритете, поэтому я старательно не замечала его усиленного внимания.

– Далеко еще до ресторана? – нетерпеливо озираясь, в который раз спросила у таксиста.

– Минут пять, не больше. Сейчас направо повернем, мост проедем, и, считай, на месте.

– Замечательно. – Я приоткрыла окно со своей стороны и довольно зажмурилась от порыва ветра, тут же пробравшегося в машину.

Водитель свернул с трассы и, взглянув на меня, поинтересовался:

– На кого хоть учились? Что за профессия?

– На юриста, – ответила, не оглядываясь.

– Вот как! Это дело хорошее, с такой специальностью везде работа найдется.

Я улыбнулась, признавая его правоту.

Да, теперь не нужно будет подрабатывать официанткой в ночную, чтобы оплатить учебу. Можно найти работу по душе, принять ухаживания Вадима, начать по-настоящему жить, а не существовать от зарплаты до зарплаты, тратя практически все деньги на оплату счетов за жилье и учебу.

Наслаждаясь счастьем, внезапно почувствовала, как машину кинуло в сторону, отчего я буквально подпрыгнула на месте. Больно ударившись головой и правым плечом, хотела возмутиться неаккуратным вождением, обернулась к таксисту и замерла от ужаса. За рулем сидело существо, весьма отдаленно напоминающее прежнего водителя: цвет кожи темно-красный, на руках когти, на голове рожки торчат.

– Ну чего опять? – раздраженно зыркнул на меня чертяка. – Почти приехали, сказал же.

– Мамоч-чка, – выдавила я, правой рукой ощупывая дверцу машины в поисках ручки. Вот и сказался стресс от экзаменов, недосып и недоедание.

– И что? – с интересом спросил черт. – Прыгать будешь прямо на ходу? Здесь тоннель временных пространств. Самому интересно, куда тебя вынесет.

Я – девочка понятливая. Сложив руки на коленках, изобразила на лице внимание и даже дыхание задержала в ожидании продолжения беседы.

Черт молчал. Время шло.

Я нервничала все сильнее. Облизнув вмиг пересохшие губы, хрипло осведомилась, стараясь подавить дрожь во всем теле:

– Далеко до ресторана?

– Теперь далеко, – самодовольно ответил водила. – В другом измерении. Но ты не волнуйся так – шеф тебя надолго не задержит. Скажи ему, что, мол, выпускной, все дела. Он понятливый, хоть и демон.

– Демон – это кличка? – спросила с какой-то отчаянной надеждой.

– Рехнулась? Азарду Малиховичу никто бы кличку дать не осмелился. Прибьет и не заметит.

Кивнула. Сама себе напоминала болванчика, но поделать ничего не могла. Совершенно спокойно повернулась и посмотрела в свое окно – ничего, лишь непроглядная тьма. В голове появилась спасительная мысль: если все это сон, то можно смело прыгнуть туда и проснуться уже в своей постели. Но подстраховаться все же стоило: с силой ущипнув себя за левое запястье, охнула, почувствовав острую боль. Стало по-настоящему страшно. Медленно повернув голову, вновь уставилась на водителя, пытаясь одновременно сделать три вещи: осмыслить происходящее, подавить рвущийся наружу истеричный крик и не сойти с ума.

– Чего? – Машина вильнула вправо, но быстро выровнялась. – Не отвлекай черта за рулем, бешеная! Не люблю, когда на меня так смотрят, – с курса сбиться могу. У меня-то магический резерв полный: помереть не даст в межмирье, а вы, люди, существа хрупкие. Или тебе жить надоело?

Качнула головой – не надоело.

– Слушай, – зашептала чертяке заговорщицки, – отпусти меня назад? Можешь даже на трассе высадить. Я никому ничего не скажу.

– Не выйдет, – краснокожий рогоносец указал взглядом на лобовое стекло, – приехали уже. Соберись давай. Все-таки на собеседование идешь.

– А? Кхм… – Поперхнувшись воздухом, сильно закашлялась.

– Бэ. – Водитель неодобрительно покосился в мою сторону. – Мы уже в Рейване. Через минуту будем в Демонической академии. Можешь пока прическу поправить. Азарду Малиховичу нравятся яркие женщины, может, тебя выберет из всех кандидаток!

– А если не выберет? – Я изо всех сил старалась говорить ровно, не показывая своего ужаса от происходящего.

– Тогда домой поедешь несолоно хлебавши.

Вот как? Замечательно – домой очень хотелось. На автомате поправив выбившиеся из прически прядки, расправила плечи и начала морально готовиться к диалогу с начальством водителя. Ни на какие собеседования я не записывалась, а значит, меня привезли по ошибке. Осталось дождаться извинений, как можно быстрее убраться из этого места и посетить ближайшую к дому церковь – исповедаться в кои-то веки.

– Выходим, – услышала я, разглядывая отражение в зеркальце. Стремительно повернувшись к окну, забыла как дышать: машина притормозила у лестницы шириной метров десять, по краям которой красовались каменные чудовища с крыльями, хвостами и волчьими головами. Да и само здание было огромным, поражало своей мощью и высотой – оно словно подпирало хмурое небо…

Хлопнула соседняя дверца – чертяка покинул авто. Я вздрогнула и тут же сжала зеркальце в руках, тихо проговаривая про себя: «Главное, не нервничать, не сквернословить, не паниковать, ничего здесь не подписывать и категорично настаивать на отказе от любой работы. Кем бы ни был этот демон-работодатель, он поймет свою ошибку и велит вернуть меня туда, где взял».

Оказавшись на улице, сразу почувствовала себя так, словно зашла в парилку, – здесь было невероятно жарко. Воздух – горячий и сухой – заставил поморщиться.

– Идем, красавица, ты вроде гулять еще сегодня хотела. – Чертяка поднимался по ступенькам и манил меня за собой. – Быстро дела уладишь по трудоустройству – и по домам. У меня тоже, знаешь ли, график есть.

– Конечно. – Опомнившись, подхватила подол платья и пошла следом. – Иду.

Массивные красные двери были отлиты из тяжелого металла, вместо ручки обнаружилось кольцо с головой дракона. Черт жестом попросил меня отойти и, дотронувшись до морды зверя, произнес:

– Открывай, свои.

Спустя несколько секунд одна из створок беззвучно открылась, и я снова поспешила вслед за водилой моего злосчастного такси, на ходу оглядываясь по сторонам.

Широкий холл, мрачные коридоры, высоченные потолки – все здесь поражало своими неимоверными размерами и давило морально, отчего становилось труднее дышать. Пол был выложен красной плиткой, стены окрашены в светло-серый цвет, на них висели картины с изображениями суровых мужчин и женщин, зеркала и огромные черные доски, на которых сами собой всплывали надписи: присмотревшись, поняла, что это были списки с очень необычными фамилиями. Все на моем родном языке!

– Потом картинки посмотришь, красавица, – поторопил меня черт, заворачивая за угол.

Я вспомнила о цели визита, перестала крутить головой и поспешила за своим нетерпеливым гидом. Он уже стоял у двери цвета темной стали. Табличка большими буквами предупреждала: «РЕКТОРАТ».

Только не это! Я и в своем-то учебном заведении такие места десятой дорогой обходила. «Не к добру, – вкрадчиво шепнул голос разума, – плохи наши дела, Машка…»

Черт тем временем, глядя на мою нерешительность (это еще мягко сказано – я в это время пятилась назад, обдумывая кражу чужого автомобиля), постучал костяшками пальцев в злополучную дверь, поймал меня за руку и буквально затолкал внутрь. Сволочь.

Тут я нарушила одно из данных себе обещаний: не сквернословить. Подняв глаза, увидела довольно-таки большую комнату с темно-серыми стенами и таким же потолком. На полу снова была красная плитка. Ни дать ни взять – склеп.

Куда идти дальше – вот вопрос. В наличии было две двери напротив меня и одна справа. Слева стояли два массивных красных стола и стеллаж. Впрочем, справа, у двери, нашелся еще один стол. Вот и вся мебель.

Между дверями впереди прекрасно вписался черный камин, в котором лениво потрескивал огонь. Веселенькое местечко.

– Тук-тук, – негромко проговорила я, не в силах пошевелиться. – Есть кто? Или мне в другой раз зайти?

Не дожидаясь ответа, дернула ручку двери и вновь неприлично выругалась: уйти не получилось.

– Девушка, – раздался женский голос за моей спиной, – вы на собеседование?

Медленно обернувшись, испуганно уставилась на платиновую блондинку в легком белом платьице с ромашками. На ногах у нее красовались желтые балетки, глаза озорно поблескивали.

– Ну допустим, – настороженно ответила я.

– Тогда вам сюда. – Блондинка грациозно приподняла ручку и указала на одну из двух дверей впереди, ту, что правее. – Мы вас только и ждем.

Подарив мне дежурную улыбку, она первой ушла в нужном направлении, оставляя меня наедине с мыслями о побеге через вторую дверь – там ведь должно быть окно?..

Глубоко вздохнув, подавила панику и, подобрав подол платья, пошла вслед за блондинкой, убеждая себя, что все будет хорошо.

И вот я в кабинете. На этот раз стены выкрашены в зеленый цвет и увешаны всевозможными грамотами, наградами, полками с книгами и статуэтками. В правом углу стоит огромный стол, заваленный документами. За столом восседает мужчина. Крупный рогатый мужчина в белой отутюженной рубахе. Рогатый не условно, а в прямом смысле! И он – не плод моего воображения (да, я снова себя ущипнула).

Нервно вздохнув, посмотрела на синеющее от щипков запястье и подняла взгляд на рогоносца. Он никуда не исчез, продолжая молча следить за мной из-под полуприкрытых век. Зрачки сливались с черными радужками, и оболочка глаз была не белой, а красной.

– Мам-мочка, – поздоровалась я.

– Азард Малихович, – приветственно кивнул мужчина. – Ну, проходите, Мамочка. Только вас и ждем.

Я смиренно прошла к большому, очень мягкому на вид дивану, обтянутому синей кожей, и уселась между двумя девушками: уже знакомой мне блондинкой с ромашками и черноволосой бестией в темной водолазке и джинсах.

Малихович не спешил нас знакомить: он разминал могучую шею, крутил головой влево-вправо, неспешно поводил могучими плечами – и только после всех вышеперечисленных действий принялся что-то искать на своем столе.

Немного помолчав, я неуверенно взглянула на своих соседок по дивану и все же решилась подать голос:

– Я прошу прощения…

– Прощена. – Рогатый снисходительно кивнул и достал-таки из вороха бумаг пухлую папку. – А вот и она! – радостно выдал он, открывая первую страничку подшивки. – Ну-с, поглядим, кто есть кто, раз все претендентки в сборе.

– Я – Ирма, – заискивающе улыбнулась дева в ромашках. – Племянница Ааргха Владленовича.

– Дальше. – Азард Малихович перевел взгляд на мою соседку справа.

– Тарина, – представилась брюнетка хрипловатым голосом. – Надеюсь на плотное сотрудничество.

– А у меня выпускной сегодня, – поделилась сокровенным я. – Меня по ошибке привезли. Нам бы побыстрее здесь все утрясти, а то, сами понимаете, праздник.

Малихович посмотрел на меня своими жуткими глазами и поджал полные губы. Кажется, я ему абсолютно не понравилась. Вот и славно: может, отпустит быстрее?

– С Земли, – спокойно пояснил рогатый, обращаясь к моим соседкам по дивану. У меня появилось стойкое ощущение, что мне сейчас поставили нехороший диагноз. – На фото вы другая, не узнал даже. Мария, так? В нашем мире нет такого имени. Что же с вами делать?

Немного помолчав, покрутила головой по сторонам и с сожалением убедилась, что последний вопрос был адресован мне.

– Ничего со мной не нужно делать, – насупилась я. – Домой бы только… – Подумала и добавила неуверенно: – В мой мир. Там уж я сама как-нибудь…

– Представляйтесь всем Миратой, – как ни в чем не бывало выдал Азард Малихович, даже не заметив моих неловких попыток бунтовать. – И контракт будет уже на новое имя.

– Какой еще контракт?! И я вообще-то двадцать два года уже Мария. Привыкла, знаете ли, – возмутилась, позабыв про страхи от подобной наглости.

– Отвыкайте, – посоветовал этот нехороший мужчина демонической наружности.

И так он произнес это слово, что я сразу решила не спорить. Ну его! Пусть зовет меня как хочет, лишь бы домой отпустил.

– Так вот! – Демонюка немного повысил голос, привлекая внимание нашей тройки. – Обычно собеседования проводит мой заместитель, но сегодня на кону особые должности. Да и случай особый. – Пауза и веское: – Что мне очень не нравится, но, увы…

Как бы в доказательство вышесказанного нас поочередно окинули неприязненным взглядом. Мы прониклись: брюнетка сразу сникла, блондинка сильнее расправила плечи, выставляя вперед грудь, прикрытую яркими ромашками, ну а я саркастически хмыкнула: тоже мне огорчил! Не нужны никому ни его приятие, ни его работа, ни одобрение. Скорее бы здесь все закончилось и по домам отпустили.

Малихович, словно уловив ход моих мыслей, разочарованно покачал головой, поправил ворот рубахи и снова вернулся к своим бумажкам. Пока он перебирал документы, листал их и перекладывал с места на место, мой взгляд случайно наткнулся на его лапы. Именно лапы! Руками их язык назвать не поворачивался. Огромные пятипалые с черными длинными когтями. Не столько человеческие, сколько звериные.

– Чертовщина какая-то, – выдохнула я, не в состоянии сдержать рвущиеся наружу эмоции.

– Да, чертей у нас в штате много, – как ни в чем не бывало подтвердил невероятную догадку кандидат в мои работодатели, – хотя, по сути, они просто демоны низшего ранга. А вот вы – чистокровный человек.

Девчонки рядом со мной слаженно выдохнули и уставились как на неведомую зверушку.

– Э-э-э, а вы, что же, не люди? – стараясь, чтобы мой голос звучал ровно, без дрожи, уточнила я, мысленно скрещивая пальцы и надеясь на чудо.

– Ты в своем уме? – вскинула брови брюнетка. Ее глаза начали менять цвет с коричневого на черный, захватывая белки. Зрелище не самое приятное, особенно учитывая то, насколько близко мы сидели. – Я демонесса!

– Чистокровная? – уточнила на автомате.

Тарина зло ощерилась, и рядом с моим лицом появились острые клыки.

– Не твоего ума дело, – зашипела моя новая знакомая, демонстрируя внушительный такой оскал. Меня с дивана словно ветром сдуло – не то чтобы я трус, но необычная челюсть этой пиявки меня пугала.

Хотела примоститься со стороны блондинки, но та демонстративно сложила на коленках руки с неестественно выросшими коготками, намекая – она не будет рада соседству.

Не собираясь рисковать жизнью, я решила сменить место дислокации. Громко цокая шпильками по плитке цвета оливы, подошла к креслу рядом с Малиховичем и вольготно устроилась там, максимально презрительно поглядывая на девушек.

– Мы можем продолжить? – донесся до меня слишком спокойный голос демоняки.

Повернув к нему голову, нервно сглотнула и согласно закивала, глядя прямо в красные глаза.

– Спасибо, – с издевкой в голосе поблагодарил Азард Малихович. – Так вот, Мирата, я пригласил вас сегодня для проведения собеседования. Мы прочли ваше объявление о поиске высокооплачиваемой работы. Вы нам подходите.

– Куда подхожу? – Я как раз вдохнула воздух, а выдохнуть не смогла. Он застрял где-то на пути из легких.

– Сюда. В академию. – Демоняка поднял правую руку и широким жестом обвел комнату. Я предельно внимательно следила за его когтями, скользящими в непозволительной близости от моей шеи. – Нам нужны… как бы это сказать… три личных секретаря. Мне и двум моим замам. У вас подходящее нам образование, да и характеристика неплохая.

Ну все немного привирают, когда пишут резюме, разве нет? Я тоже не удержалась, увлеклась. Но сейчас голос разума заставил признаться.

– Там не все правда, – скромно потупив взор, проблеяла я.

Демон несколько долгих секунд пристально вглядывался в мое лицо, словно пытался понять, насколько сильно я себя приукрасила. Затем, пожав плечами, громко зачитал:

– Здесь написано так, цитирую: «Юрисконсульт, высшее образование, красный диплом… коммуникабельная, активная, целеустремленная, эрудированная, стрессоустойчивая…»

– Да-да, я помню, что там. – Смутившись окончательно, отвела взгляд в сторону. Не говорить же ему, что диплом гораздо ближе к синему цвету? Да и личные качества я серьезно приукрасила: очень уж хотелось понравиться будущему работодателю. Кто ж знал, что демоны наши резюме читают?!

– Ну вот. Вы нам подходите. – Азард Малихович одобрительно оскалился, показав неплохой набор крепких белых зубов и внушительные клыки.

– У меня нет опыта, – выпалила я первое пришедшее в голову, обдумывая, как отказать нанимателю, не убив собственную самооценку, и при этом остаться живой-здоровой.

– Опыт мы вам организуем. – Оскал стал шире. – Можете не переживать.

Почему-то переживать начала еще больше.

– Хотелось бы более четкого представления о том… – начала я, стараясь, чтобы голос не дрожал, но меня тут же перебили:

– Да, теперь о работе. – Демоняка перевернул несколько страничек в пухлой папке и тяжело вздохнул. – Терпеть не могу заниматься подобной ерундой, но, как уже было сказано, случай особый и касается не только моих друзей, но и меня лично. Ладно, давайте приступим, а остальные подтянутся в процессе. Начнем с… – Взгляд рогатого скользнул по девичьим лицам, некоторое время держался на мне, но быстро вернулся к брюнетке. – С вас.

Красотка высокомерно посмотрела в мою сторону, всем видом демонстрируя свое превосходство, и начала рассказ о себе любимой:

– Тарина сквайра эрд Гвард, тридцать шесть лет! Дочь демона второго ранга, – снова высокомерный взгляд в мою сторону, – демонесса третьего ранга.

– Почему третьего, если отец второго? – заинтересовалась любопытная я.

Брюнетка потемнела взглядом, показала клыки, крылья ее носа стали подозрительно подрагивать. Кажется, зацепила ее за живое. Зато блондинка расплылась в злорадной улыбке. И тут я поняла простую истину: из нас мог бы получиться настоящий женский коллектив – шипящий и ядовитый.

– Не твоего ума дело, человек! – повторилась Тарина. И так она выговаривала это слово – «человек», будто оскорбить меня этим хотела. Я лишь пожала плечами, не понимая столь откровенной неприкрытой неприязни. Тем временем разочарованная моим безразличием девица перевела взгляд на Малиховича и раздраженно продолжила: – Окончила Академию стихий, факультет зельеварения. Прекрасно разбираюсь в снадобьях, – снова уставилась на меня, – и в ядах!

Я удивленно моргнула и посмотрела на демонюку, собираясь спросить его, чем конкретно им так не угодила.

– Все ясно, Тарина, – опередил меня Азард Малихович. Сверяясь с записями в своем талмуде, он уточнил: – А матушка-то у вас с Золия, насколько я понимаю. Смеска? Поэтому третий ранг?

Брюнетка вся подобралась и затравленно посмотрела на будущего шефа, тихо отвечая:

– Бабушка – смеска. Мама…

– Понял, не будем больше об этом. – Малихович перевел высокомерный взгляд на блондинку. – Ну-с, а вы что расскажете?

Вторая кандидатка грациозно поднялась, невзначай поправляя прическу и стреляя красивыми зелеными глазками прямо в демоняку. Но то ли не попала, то ли он был в невидимой броне – эффекта ноль. Девушка скорбно поджала пухлые губки, томно вздохнула и начала свою душещипательную историю:

– Мое имя Ирма сквайра эрд Шиазир. – Взгляд, полный призыва и незащищенности, на рогача. – Я – смеска, рожденная на Золии. Матушка – лесная нимфа, отец – демон третьего ранга. Имею начальное демоническое образование. – Замолчав на несколько секунд, словно задумавшись, она уверенно дополнила: – Замечательно пою, составлю достойную партию любому мужчине.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6

Поделиться ссылкой на выделенное