Наталья Ветрова.

Когда исчезают звёзды



скачать книгу бесплатно

Часть 1 «Землянин»


А было б ветерком одним

С тобою мне дышать дано,

То, чтоб ни прилетело с ним –

Жизнь или смерть, – мне всё равно.


Мур, «Лалла Рук»


Глава 1


Ранним утром, собираясь навсегда уходить из этих мест, я в нерешительности застыла у порога. В душе проснулось странное беспокойство – надвигалось нечто неведомое и необъяснимое. Испуганно озираясь по сторонам, я пыталась обнаружить причину страха, но ничего не находила. Казалось, время застыло вокруг. Исчезли привычные звуки леса – шёпот ветра, пенье и гомон птиц. Тишина – безликая и мрачная повисла в пространстве. И только громкие, частые удары сердца гулом отзывались в ушах. Внезапно, в моих глазах застыл ужас. С трепетом и дрожью я увидела то, чего не могло быть.

Полупрозрачные белые нити медленно спускались из мрачных облаков, паутиной обволакивая мир вокруг. Превращаясь в туман, они корочкой льда покрывали всё, к чему касались. Окутывая верхушки стройных сосен, медленно снижались к одинокой избушке, сжимаясь вокруг неё плотным белым кольцом. Как в зимней сказке застыли высокие деревья, пожухлая трава и осенние цветы. Туман останавливал всё, к чему прикасался.

Моя маленькая хижина стала погружаться в молочно-белую пелену, надвигающуюся с небес. И это было странно, нереально, но восхитительно красиво. На какой-то миг я забыла обо всём, как завороженная глядя на туман. И даже чувство внезапного страха уступило место восторгу и любопытству.

Вдруг резкий кислый запах сильно ударил в нос, заставив быстро отступить и закрыть лицо руками. В глазах появилось жжение. Потекли слёзы. Мощный спазм ледяной рукой сжал сердце, замедляя взволнованный стук. Мне не хватало воздуха, я ловила его ртом, задыхаясь. С нарастающим ужасом, сквозь пальцы рук, я пыталась смотреть на надвигающуюся белую пелену. Она неизбежно подбиралась ко мне, сжимаясь рядом. Белый туман коснулся ног, сковав их невидимыми цепями, и стал подниматься выше. Колени, живот, плечи… Не было сил оттолкнуть молочную завесу, порвать её и развеять. Пошевелиться не получалось. Я в панике пыталась закричать, но туман уже сковал дрожащие губы. Голова закружилась. Боль пульсировала в висках. Я чувствовала, как пелена окутывает рассудок, растворяя мысли и весь мир.

И тут, сквозь угасающее сознание, послышался тихий и спокойный мужской голос:

– Пора домой.

И больше ничего. Ни звука. Ни стона. Вокруг наступил ледяной мрак. А я…Наверное, умерла, или растворилась в тумане…Не знаю…

Звон маленьких колокольчиков, доносившийся издалека, ощущался каждой клеточкой тела. Вначале было тихое звучание одного звоночка, но потом его становилось больше, а звук слышался громче и отчётливей. Наступила красивая мелодия перезвона, которой я наслаждалась каждую секунду. Моё тело словно парило в небе, в лёгком белом тумане, раскачиваясь на волнах покоя – абсолютного и совершенного. И не осталось страха, сомнений или иллюзий. Только молочно-белый туман, который заполнили мысли и душу.

Я плыла в безмятежном море, слушая нежный, красивый звон маленьких колокольчиков – музыку, написанную ветром и покоем. И так продолжалось бесконечно долго, растворяя меня в невесомости.

Но, внезапно, я начала тонуть. Стало жутко и страшно. Я летела куда-то вниз с огромной скоростью, вращаясь в тумане, будто пёрышко, подхваченное порывом беспощадного урагана. Звон колокольчиков сменился неприятным дребезжанием и скрипом, словно проводили железом по стеклу. Повеяло холодом и мраком. Мягкий нежный туман обернулся безжизненным ветром, с кусочками льда, которые впивались в тело острой болью тысячей иголок. Хотелось кричать как можно громче, чтобы только не слышать противного дребезжания и завывания ветра.

Вдруг пытка прекратились. Всё замерло на мгновение, как остановленный кем-то сон. Стало настолько тихо, что в голове пронеслась единственная мысль – всё, тупик, дальше пустота.

– Вставай – снова донёсся голос, который я слышала вечность назад в другой жизни – Открывай глаза, и вставай. Ты нужна нам.

Я попыталась поднять каменные веки. Глаза опалило пламенем, а резкая боль их парализовала на миг. Быстро зажмурившись, я тихо застонала.

– Вставай – теперь в голосе звучал приказ и, повинуясь ему, как неведомой силе, я ещё раз попыталась открыть глаза.

На этот раз боль оказалась не такой острой, и сквозь белую пелену, я увидела чей-то силуэт.

Незнакомец склонился ко мне, взволнованно всматриваясь в лицо. Он взял меня за руку и попытался поднять. Голова невероятно кружилась. Хотелось спросить или сказать хоть слово, но губы не желали подчиняться, и я опять беспомощно застонала, зажмурившись. Отклонившись в сторону, незнакомый парень раздражённо произнёс в пустоту:

– Тире?я, сделай что-нибудь! Я не могу так долго ждать, пока она всё вспомнит и будет с нами.

Невидимые руки, как пушинку подхватили меня, и понесли куда-то с огромной скоростью. Мне что-то говорили, просили, уговаривали, но я ничего не понимала. Хотелось назад – в туман и покой. Однажды показалось, что я вновь стала погружаться в него, но теперь меня вернул чей-то женский крик.

– Открой глаза! Возвращайся! Ты нужна нам, Аре?лия!!!

Я вздрогнула. Арелия… Кто это? Непонятное, забытое имя из прошлой жизни коротким отрывком вырвалось из памяти. Я опять попыталась открыть глаза. К удивлению, боли уже не было, и белая завеса начала сменяться чёткими контурами незнакомой комнаты. С меня словно спадали невидимые оковы, а к телу возвращалась подвижность.

– Пить… – тихо прошептала я.

Приподняв мою голову, парень поднёс стакан с водой, дав жадно сделать несколько глотков. Я почувствовала, как меня наполняет силами живительная влага и только сейчас смогла осмотреться. Небольшая комната с белыми стенами и высоким потолком была очень похожа на больничную палату. Я лежала на кушетке, а рядом находились двое незнакомых людей – девушка и высокий молодой человек. Они с нескрываемым волнением смотрели на меня, не сводя глаз.

– Где я? – голос казался чужим, осипшим и глухим.

Они с тревогой переглянулись.

– Она не помнит – прошептал парень, обречённо качая головой – Всё напрасно…

– Слишком долго была без нас – вымолвила девушка – За столько времени её память могла утратить способность вспоминать, или ей помогли забыть…

Парень вздохнул.

– Есть шанс, что она вспомнит? У нас очень мало времени. Мы не можем ждать.

– Я попытаюсь – голос девушки слегка дрожал – Не могу ничего обещать. Ты должен понимать, что на возвращение памяти нужно время, а силы Арелии на исходе. Многое зависит от неё. Ты знаешь, с каким трудом мы нашли её и вернули. Но она ещё не готова.

– У нас остались всего одни сутки… Тирея, умоляю, попытайся, ты знаешь какова цена её памяти.

– Я постараюсь, Мо?ргисс, но моих усилий мало. Она сама должна захотеть.

Парень снова вздохнул и подошёл поближе, слегка склонившись ко мне:

– Послушай, я знаю, что ты ничего не помнишь о своей жизни, но рассказывать нет времени. Ты сама должна попытаться вспомнить. Тирея поможет, и попытается восстановить память. Поверь, это очень важно. Сейчас от тебя зависят миллионы жизней. Они верят в тебя и ждут. Ты нужна нам, Арелия!


Глава 2


В бескрайних просторах космоса наш небольшой корабль медленно летел вперед. Экипаж в составе трёх человек чувствовал себя уставшим за последнюю неделю путешествия. Экспедиции, в которые мы отправились, с самого начала оказались неудачными. Всё получалось не так, как хотелось. Мы успели посетить две планеты, сделать определённые выводы и составить необходимый отчёт. К сожалению, вся команда была разочарована тем, что пришлось увидеть и изучить. Население на планетах вело себя неадекватно по отношению друг к другу. Постоянные войны, конфликты из-за власти, отсталость и замедленность развития. Хотя, должна признаться, во Вселенной все разумные существа сталкиваются с одними и теми же проблемами. Кто-то решает их быстро и успешно, всего за несколько столетий, кому-то надо миллионы лет.

Моя планета Тегра?вия, вышла на достойный уровень развития и процветания за 987 лет с момента поселения на ней первых тегравийцев. Это было довольно быстро, если учесть, что людей заселяли в примитивном, зачаточном развитии на планетах, похожих между собой по строению и составу. Они проходили самостоятельный путь развития от первобытного населения до развитого народа, который потом с гордо поднятой головой мог назвать себя Великой тегравийской расой.

Как наблюдатели, мы следили за развитием жизни из простейших микроорганизмов до более сложных существ. Одни это называли эволюцией, мы называли обычным биологическим процессом. Впрочем, смысл был одинаковым. На всех планетах разных звёздных систем всё происходило точно так же – развитие от простейшего к более сложному.

Наша раса тегравийцев достигла в жизни значительных высот. Мы многое знали и умели, нам стали доступны такие технологии, о которых многие только мечтали. Болезней почти не существовало. Медицина находилась на развитом уровне, чем мы были очень горды. Наша жизнь проходила в спокойствии и уверенности в завтрашнем дне. Никаких угроз извне не ощущалось, и все были полностью сосредоточены на самосовершенствовании и ещё лучшем развитии мира.

Но наша раса не единственная развитая во Вселенной. Таких было двенадцать. Главные представители каждой из них входили в Совет миров. Именно они принимали решение на какие планеты будут распределены расы.

Заселять разрешалось только подопытные образцы наших народов, с начисто зачищенной генетической памятью. Те же планеты, которые не подходили для жизни, просто изучались. И так было тысячи лет.

Время от времени мы отправлялись в экспедиции, чтобы анализировать развитие людей на планетах. И сейчас наш путь лежал к Земле. Первых тегравийцев поселили там 200 тысяч лет назад. Но их развитие происходило очень медленно, а до приближенного к нам состояния оставалась не одна сотня лет.

Это была моя первая экспедиция на Землю. И хотя я побывала в самых разных уголках Вселенной, заселённых не только тегравийцами, но и представителями других народов, путь на Землю был первым. Моя лучшая подруга Тирея и пилот Стинш в который раз составляли небольшую команду.

До последней остановки на планете оставалось около часа пути. Потом откроется Тоннель странствий, и через несколько минут мы войдём в атмосферу.

– Арелия – услышав своё имя, я вздрогнула. Тирея бесшумно подошла, оборвав ход мыслей – О чём задумалась? Скучаешь по дому?

– Нет… я думала о другом. Скажи, зачем Совету миров нужно наблюдение за развитием людей на других планетах? Почему нельзя избавить население от войн, голода, болезней или просто помочь им? Ведь мы давно можем преодолевать всё то, что другие ещё не научились. Они погибают миллионами, пока смогут справиться со своими проблемами.

Тирея отрицательно покачала головой.

– Вот именно, они должны сами научиться превозмогать трудности. Так было сказано на Совете миров ещё в далёкие времена. Неужели, ты забыла?

– Я помню…Но не согласна, что это правильно. Это жестоко.

– Но Арелия, они ещё многого не знают и не умеют, а если мы научим их, никогда не станут самостоятельными. Они всего должны достичь сами.

Как много раз я слышала такой ответ на свой постоянный вопрос. Заготовленные слова и решения, которые нельзя оспорить и опровергнуть. Но я отказывалась их понимать. Этот Совет миров – строгий, холодный, безжалостный… Он всегда поступает только по правилам, нарушить которые не осмеливается никто.

– Ты повторяешь всё, что нам постоянно твердят – раздражённо сказала я – А сама как думаешь? Правильно это или нет?

– Успокойся, ты сильно поддаёшься эмоциям. Решения Совета миров не принято обсуждать. И даже твой отец…

Я устало махнула рукой.

– Мой отец, хоть и входит в Совет миров, всегда поддерживает большинство. Он никогда не спорит с ними, и я не могу его понять.

Тирея рассмеялась. В её зелёных глазах заплясали весёлые искорки.

– Ну, если отец решит передать правление тебе, ты разгонишь Совет миров своим неповиновением, или замучаешь их вопросами!

– Никогда! – теперь уже рассмеялась я – Никогда я не буду править Тегравией, иначе мне придётся переделать во Вселенной почти всё!

Мы вдвоём весело смеялись, представляя, что случилось, если бы мой отец До?нрен решил отойти от дел.

– К счастью – вытирая наступившие от смеха слёзы, произнесла я – У отца есть, кому передать свои полномочия, когда он решит отправиться на покой. Тогда он точно спасёт все традиции Вселенной!

К нам медленно подошёл Стинш. Он удивлённо смотрел на веселье, не понимая причины.

– Вы смеётесь, а скоро Тоннель – серьезно сказал он – Занимайте свои места.

Да, надо спешить к креслам. Проход через Тоннель странствий был неприятным моментом путешествия. Он соединял разные уголки Вселенной, намного укорачивая путь. Мы входили в зону сильного электромагнитного поля, а корабль начинало трясти и раскачивать. Приходилось пристёгиваться фиксирующими ремнями, чтобы не травмироваться во время перелёта.

Всего пятьдесят секунд отделяли нас от Земли. Чувство ожидания неизведанного и нового захлестнуло душу. Я не могла понять, почему настолько сильно хотелось увидеть Землю. Говорили, она во многом похожа на Тегравию. Правда, земляне довольно агрессивны, особенно в некоторых уголках планеты. Но сегодняшнее приземление намечалось на район, который они называли Россией, и отзывы прошлых экспедиций были положительными.

Прямо передо мной возникло огромное пятно ярко-зелёного цвета. Его чётко очерченные края обозначали границы, а внутри разгоралось белое сияние. Оно притягивало внимание, вздрагивая впереди. Это был вход в Тоннель. Корабль сильно качнуло. Нас затрясло и стало переворачивать. Казалось, мы сейчас врежемся в мелькающие мимо астероиды. Стинш умело маневрировал между ними, избегая столкновений. Преодолеть пятьдесят секунд было непросто.

Мы вылетели из тоннеля так же резко, как и вошли. Несколько секунд я приходила в себя от скорости, растирая руками виски. В голове нарастал шум, который скоро исчезнет. Перелёт всегда даёт о себе знать. Поддавшись головокружению, я не сразу заметила то, что так хотела увидеть. И только спустя пару минут, с замирающим дыханием, встала с кресла.

Через огромные окна корабля виднелась Земля – голубой шар с белыми, неровными гранями облаков. Её глубокий оттенок восхищал и завораживал. Сердце трепетно сжалось в груди от красоты и восторга.

– Входим в атмосферу – послышался низкий голос Стинша.

Он начал сбавлять скорость корабля, готовясь к посадке.

– Мы приземлимся высоко в горах. Людей здесь не бывает, и нам никто не помешает.

– Просканируй, на всякий случай, местность – произнесла Тирея, ещё раз проверяя координаты – Мы должны быть уверены, что людей не окажется. Контакт не входит в наши планы.

Стинш тщательно провёл лучами сканнера по поверхности планеты.

– Всё чисто. Никого нет.

Корабль начал медленное снижение, плавно опускаясь на Землю.

– Уровень дыхательных газов в норме – вымолвила Тирея, рассматривая полученные данные, выведенные на плоском экране – Можно выходить.

Дверь корабля неспешно отъехала в сторону. Я взволнованно стояла на пороге, не решаясь сделать такие важные, первые шаги. Столько слышать об этой планете, мечтать на ней оказаться, и вот – находиться в нескольких метрах. Прерывисто вздохнув, я осторожно спустилась по небольшой лестнице.

Дыхание перехватило от великолепия и красоты. Звезда «Солнце» виднелась возле самого края горизонта, освещая лучами поверхность планеты и её атмосферу. Она светилась тёплым жёлто-оранжевым светом, подсвечивая палитрой разных оттенков лёгкие облака, которые замысловатым узором полосовали небо. И это было так прекрасно и непривычно, что я невольно прошептала:

– Какая красота…

Тирея поправила выбившийся из высокой причёски чёрныё локон.

– У нас красивее – улыбнулась она – А ты не скучаешь по дому? Может, захочешь остаться здесь жить?

Эта в шутку сказанная фраза меня поразила. Я с таким восхищением смотрела на Землю, что возможность остаться навсегда на планете показалось интересной.

– Если мне придётся жить вдали от дома, то именно здесь…

– Арелия, ты меня пугаешь! Во всей Вселенной ты выбираешь не самое хорошее место для переезда. Зато как Моргисс обрадуется, если ты поселишься здесь!

Последняя фраза, меня словно током ударила, и мгновенно вывела из состояния эйфории. Моргисс…Ненавистный человек. Никогда бы не слышать его имени. Увидев, как я поморщилась, Тирея поспешно добавила.

– Прости, буду стараться о нём не вспоминать. Хотя, ума не приложу, почему вы враждуете. Да, он со странностями, но он твой дальний родственник и….

– Тирея! – я резко оборвала её, почувствовав, как начинается нервная дрожь при воспоминаниях об этом человеке – Прошу тебя, не надо. Мне неприятно сейчас думать о нём.

– Ладно, как скажешь. Здесь скоро стемнеет, а нам нужно работать. Так что не будем расслабляться.

Подруга повернулась, уверенно направившись в кабину корабля, чтобы подготовить необходимые для исследования приборы.

Я продолжала заворожено рассматривать местность. Нет, у нас не красивее, чтобы там не говорила Тирея. У нашей звезды Алторио?н холодный бело-голубой свет, а здесь чувствуется столько тепла, что кажется, им можно обогреть всю Вселенную. Ласковое небо и его огненные краски умиротворенно действовали на душу, наполняя её безмятежностью и покоем.

Солнце опустилось ещё ниже к горизонту, оставив только маленький, видимый край. Небо стало более тёмным, облака сгущались.

Становилось прохладно. Хотя костюм и защищал от перемены температур, какой-то озноб начал охватывать тело. «Наверное, от перелёта» – подумала я, решив немного пройтись, пока совсем не стемнело. Осторожно спускаясь по крутому склону, я рассматривала незнакомые растения, цепляющиеся за края обрывов. Их было уже плохо видно, но кое-что рассмотреть удавалось. По своему внешнему виду они во многом напоминали флору Тегравии.

Я спустилась к небольшой поляне. Корабля не было видно, он остался наверху, спрятавшись за склоном горы.

В небе появлялись первые звёзды. Незнакомые созвездия, чужой мир… Где-то там Алторион и Тегравия… Где-то очень далеко, среди всех этих бесконечных звёзд.

В воздухе слышалось стрекотание насекомых и приятный запах мокрой травы. Я стояла, затаив дыхание, не смея пошевелиться, наслаждаясь сказочной, сумеречной красотой.

И вдруг послышался странный, непонятный звук. Он доносился из небольшого углубления в горе, совсем недалеко. Я прислушалась, чтобы понять источник шума. Рука автоматически легла на рукоять лазерного ножа, пристёгнутого к костюму. «Наверное, местный зверь» – подумала я, продолжая неподвижно стоять. Тишина. Только порыв ветра растрепал тёмно-каштановые волосы, повеяв холодом.

И снова звук. Такой же, как прежде. Меня бросило в холодный пот. Это был не зверь, а человеческий стон, полный боли и страдания.

Я мигом рванулась к тому месту, откуда он доносился. Включив фонарь, и направив свет на расщелину, я замерла. В неестественной позе, скорчившись, лежал человек. Это был молодой парень, примерно моего возраста, перепачканный грязью и кровью. Он был без сознания. И без всяких приборов было видно – он на грани смерти.

– Арелия, куда ты пропала? – я вздрогнула, услышав звонкий голос Тиреи. Она вызывала меня по датчику связи, закреплённому на запястье.

Я облизнула пересохшие губы. Волнение захлестнуло невероятно. Мой голос дрожал:

– Здесь землянин… Он умирает…

– Что?! Какой землянин? Арелия, возвращайся немедленно, мы не должны с ним встречаться!

– Я…я не могу его бросить…Он же умирает!!! Мы должны помочь ему! Прошу тебя, помоги его вытащить, я сама не справлюсь!

Подруга громко и с негодованием выругалась, обвинив меня в сумасшествии.

– Ты что?! У нас есть инструкции! Совет миров не разрешает контактировать, и тем более помогать!

Она тысячу раз права. Я знала и про инструкции, и про Совет миров. Я всё очень хорошо знала. Но было настолько жаль этого человека, что сейчас ничего не существовало, кроме безудержного желания ему помочь.

– Тирея, прошу тебя… помоги. Мы можем попытаться его спасти, если отнесем на корабль. Он ведь один из нас!

Наступила тишина. Подруга молчала, колеблясь между долгом и сочувствием. И эти секунды раздумий были мучительней всего.

– Пожалуйста – снова повторила я, хватаясь за последнюю надежду её доброты.

– Хорошо – совсем тихо послышалось в ответ – Сейчас подойдёт Стинш и поможет перенести его на корабль. Но вся ответственность за это будет лежать только на тебе!

С души словно спали оковы, и вздох облегчения сорвался с онемевших губ.

– Конечно. Спасибо.

Землянин снова застонал.

– Потерпи – тихо сказала я, хотя знала, что он не понимает – Мы поможем.


Глава 3


Стинш подошел очень быстро, неся в руках снаряжение. Пришлось изрядно потрудиться, чтобы осторожно вытащить землянина и отнести на корабль. Он больше не стонал и лежал неподвижно, когда мы укладывали его на смотровой стол в медицинской комнате. Его бледное, измученное лицо казалось похожим на предсмертную маску.

– Плохо у него дело – скривился Стинш – Похоже, позвоночник сломан и кровь инфицирована. Сейчас подключим роботов, пусть просканируют организм и сделают нужные анализы.

Я молчала, не сводя глаз с этого человека. Если Стинш прав, даже наши медицинские механизмы могут оказаться бессильными. Одно дело на Тегравии, и совсем другое здесь. В медицинских отделениях мы уже давно восстанавливаем людей после подобных травм. Но здесь, на корабле, я очень боялась, что нашего оборудования будет недостаточно.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8

Поделиться ссылкой на выделенное