Наталья Ветрова.

Искры Земли



скачать книгу бесплатно

– Всё в порядке – закончив осмотр и выпрямившись, вымолвил он – Думаю, завтра ты вернёшься вниз.

Меня передёрнуло. Воспоминание о том, что меня ждёт, обожгло душу. Снова в этот ад. Во мрак, грязь и копоть. Иногда я жалела, что не умерла. Вновь испытывать эти унижения и побои, а ещё нещадный, изнурительный труд. Я не знала, как долго смогу выдержать. Порой казалось, что я на грани срыва. Не сломаться в таких условиях было невозможно. Это только вопрос времени.

– Ну конечно – глухо выдавила я, чувствуя, как внутри закипает ярость – Быть рабом свертов – большая честь. Зачем ты спас меня? Чтобы снова обречь на муки? Это такая изощрённая пытка? Вначале напали на нас, а потом издеваетесь? Я ненавижу всё это…

Я сжала зубы, понимая, что не сдержалась и сказала слишком много. Несколько секунд сверт удивлённо рассматривал меня, очевидно, не ожидая резкого выпада. Я ждала взрыва его негодования, но он лишь спокойно произнёс:

– Не мы напали на вас, и ты это знаешь. Почему ты срываешь злость на мне, Дэйри?

Но меня это не успокоило. Хотелось высказать всё, что накипело в душе за время моего рабства. А может, я сознательно провоцировала его, чтобы он не выдержал и избавил меня от предстоящих мук. Ведь всего один всплеск его злости – и моя жизнь оборвётся. Наверное, сейчас я этого хотела.

– Потому что сверты были заодно с миргами – хрипло добавила я – Да, не вы напали на нас. Но вы охотно купили нас, чтобы сделать рабами!

Сверт медленно прошёлся по комнате, остановившись напротив. Я не знала, что творилось в его душе, но очень хотела верить, что там просыпается ненависть.

– Странно слышать это от землянина – к моему удивлению, сдержанно вымолвил он – Не вы ли действовали точно так же? Только более изощрённо. Ведь у вас самих были рабы – свои же люди, лишь с другим цветом кожи. Тебе напомнить о рабстве, которое распространилось на Земле не так много веков назад?

– Это было давно – выдавила я.

– И что? Это было – и это главное. Так почему ты винишь моих соотечественников за то, что они используют рабов? Содержать технику дорого, а вы, представители другой расы, малообразованны и очень выносливы. Нам нужны такие. Почему мы не можем использовать вас в своих целях?

Я задыхалась от негодования.

– Потому что это несправедливо! Это неправильно!

Сверт сделал ко мне несколько шагов, оказавшись очень близко. Его лицо вдруг оказалось на расстоянии вытянутой руки, и я невольно сжалась от лихорадочного блеска чёрных глаз. Такая резкая перемена спокойствия на явную злобу поразила, заставив напрячься каждый нерв.

– Да что ты знаешь о несправедливости? – сквозь зубы пробормотал мой враг, с трудом сдерживая ярость – Ты понятия не имеешь, что пришлось вынести свертам, чтобы стать теми, кто мы есть. Ты видишь в нас лишь поработителей и палачей. Но это не так. Я, как никто другой знаю, что такое несправедливость. Так что не тебе судить нас.

Я, не мигая, смотрела в его глаза, чувствуя глухие удары своего сердца.

Что-то непонятное, мелькнувшее в словах, словно отрезвило. Что-то дрогнуло внутри, указав на поспешность суждений. Ведь я на самом деле ничего не знала о них. Ничего не знала о нём.

– Прости – внезапно вымолвила я, опустив глаза. Стало стыдно за свой ребяческий гнев. Ведь он возился со мной, лечил. Он не сделал мне ничего плохого.

Сверт выпрямился. Его лицо вновь стало бесстрастным, и только в глазах появилась уже знакомая грусть.

Я ожидала, что он ответит, но он молчал. Тихо вздохнув, сверт направился к двери. А я смотрела на его удаляющуюся фигуру и вдруг поняла, что не хочу, чтобы он уходил. Это было странно, но я чувствовала к этому существу нечто другое, чем должна была чувствовать к врагу.

– Как тебя зовут? – внезапно спросила я, невероятно сильно желая услышать ответ.

Сверт остановился. Не знаю, о чём он думал в этот момент, но я сомневалась, что назовёт своё имя. Ведь я никто. Обычный раб.

– Мэйр – тихо вымолвил сверт, не оборачиваясь.

И прежде, чем я успела осознать, что произошло невероятное, он быстро вышел, закрыв за собою дверь.

Глава 3

Утром четвёртого дня я ждала надзирателей. Я была уверена, что они придут, чтобы отвести меня в шахту. Конечно, куда же ещё? Только к месту моих страданий. Такова участь раба.

Пытаясь морально приготовиться, я уныло сидела на койке, опустив голову на грудь. Ещё немного – и я вернусь к своим друзьям по несчастью, чтобы плечом к плечу разбивать твёрдую руду.

Дверь беззвучно открылась. Я почувствовала это затылком. А может, лёгкий ветерок, который робко проник в комнату, сказал мне об этом. Я напряглась, ожидая крика надзирателей. Сейчас… ещё немного… последние секунды покоя…

– Идём – раздался негромкий голос.

Я удивлённо повернулась на звук. На пороге стоял Мэйр, испытывающе меня рассматривая. Что-то было не так.

«Почему он решил отвести меня?» – пронеслось в мыслях. Всё было довольно странным, но я понимала, что должна подчиниться. Нехотя встав с кровати, я медленно пошла к выходу. Мэйр молча развернулся, направившись вперёд по длинному, ярко освещённому коридору. Я неуверенно шла за ним, поражаясь, почему нет никакой охраны. Неужели, сверты пренебрегают правилами безопасности? Или считают, что я не представляю угрозы? Но как знать. Человек, доведённый до отчаяния, способен на многое. Даже на невозможное.

Я удивлённо рассматривала коридор, по которому мы шли. Он петлял и извивался, словно часть гигантского организма, который должен поглотить меня навсегда.

Тёмно-серые стены слегка дрожали. Какой странный материал. Я осторожно дотронулась до одной из них кончиками пальцев, ощутив сильный холод. Казалось, что это лёд – живой и вздрагивающий от прикосновения, но, тем не менее, очень прочный и плотный.

Мэйр шёл, не оборачиваясь. Откуда он знал, что я иду следом? Ведь пленников всегда пропускали вперёд, чтобы следить за каждым их шагом и манёвром. Отчего же этот сверт думает, что я не попытаюсь сбежать или напасть на него? Самоуверенность? Или осознание того, что любая моя попытка бунта потерпит неудачу в самом начале?

Остановившись возле большой двери с кривыми, словно обломанными краями, Мэйр замер. Приложив руку к датчику, он выждал, пока система считает код и уверенно зашёл внутрь, едва раздвинулись три части, скрывающие вход в комнату. Я удивлённо рассматривала необычную дверь, застыв на пороге.

– Чего ждёшь? – нетерпеливо вымолвил сверт, повернувшись – Заходи.

Стоило переступить невидимую границу, как дверь бесшумно сомкнулась за моей спиной.

Я оказалась в просторной пятиугольной комнате с большими окнами и причудливой мебелью. Изогнутые диваны, обтянутые то ли тканью, то ли кожей, глубокие кресла, странные ассиметричные и яркие столы по периметру. Всё это было подобно разноцветным вкраплениям на фоне светлых стен и огромных окон.

– Ты здесь живёшь? – спросила я, продолжая осматриваться. Почему-то именно это предположение показалось самым логичным.

– Да. Я же врач. Живу рядом с лечебными помещениями.

Я смотрела на сверта, ожидая пояснений. Заметив немой вопрос в моём взгляде, Мэйр решил не ходить вокруг да около.

– Вижу твоё удивление. Конечно, оно вполне объяснимо. Зачем сверту приводить к себе землянина? Многим это покажется странным.

Замолчав, и смахнув невидимую пылинку с коричневого костюма, Мэйр продолжил.

– Так вот. Мне нужен слуга. Или служанка. Не важно. А тебе необходимо время для окончательной реабилитации, потому что сейчас возвращаться в шахту опасно для твоего здоровья. Так что, наши интересы совпадают.

Что-то не сходилось в моей голове. Какая-то странная причина, какой-то подозрительный, нелепый повод.

– Я не совсем понимаю…

– Что именно? Мне разрешили использовать тебя в целях прислуги. Не навсегда, конечно, но некоторое время у нас есть. Только не думай, что будешь здесь мало работать. Просто труд будет немного другого рода. Так что не забывай – ты всё равно остаёшься рабом.

Меня передёрнуло. Недавняя надежда разбилась так же быстро, как и возникла.

– Спасибо, что напомнил – глухо выдавила я сквозь зубы – А то я уже стала забывать, где моё место.

На тонких губах Мэйра появилась ироничная ухмылка.

– Ты забавная, Дэйри. Вместо того, чтобы сказать спасибо, что я избавил тебя от работы на рудниках ещё на время, ты недовольна.

Он замолчал, а я прикусила губу от неловкости. Да, он прав. Но как же бесило, когда меня называли рабом!

– Спасибо – чуть мягче вымолвила я – Только не пойму, зачем ты это делаешь?

Мэйр вдруг стал серьёзен. Я ещё не могла привыкнуть к резким переменам его настроения – когда ирония чередовалась с гневом, грустью или задумчивостью.

Сверт медленно подошёл к окну, уставившись на унылый пейзаж. Несколько минут он просто стоял, словно о чём-то размышляя, а потом неспеша повернулся.

– Считай, это мой каприз. И хватит лишних вопросов. Привыкай поменьше их задавать, если хочешь служить мне, а не возиться с рудой.

Язвительные слова вертелись на языке, но я промолчала. Хорошо. Пусть так. В целом, я согласна, что здесь лучше, чем в шахте.

Не услышав моих пререканий, Мэйр довольно улыбнулся. Думаю, мои глаза сказали многое о мыслях, и то, что я не проронила ни звука, вызвало удовольствие моего нового хозяина.

– Это мои апартаменты – небрежно махнув рукой, произнёс сверт – Твоя комната будет вон там, за углом. Она небольшая, но тебе хватит. Выходить отсюда тебе запрещено. Да ты и не сможешь. Код знаю только я.

Я молча кивнула.

– Можно вопрос? – стараясь вжиться в новую роль, спросила я – Как мне к тебе обращаться? Я должна знать правила поведения раба в обществе свертов.

Мэйр довольно уселся в кресло, закинув ногу на ногу. Странная земная привычка была и у этого существа. Медленно постукивая длинными пальцами по колену, он изучающе меня рассматривал.

– А как обращались рабы к хозяевам на Земле? Ты должна знать об этом, ведь относишься к светлокожей расе. А насколько я знаю, прислуживали именно вам.

Я стушевалась. Всё это было непривычно и странно.

– Ну… я не помню… Называли мой господин…Кажется.

– Хм… Мой господин? А что, мне нравится. Ну вот, так и обращайся ко мне.

Я попыталась унять негодование. Каждое упоминание о рабстве на Земле, которое настойчиво использовал Мэйр, меня выводило из равновесия.

– Мой господин один живёт здесь? – устремив на него пронзительный взгляд, как можно спокойнее вымолвила я.

– Да. Совершенно один. Так что не беспокойся, прислуживать надо будет только мне. Ну, и моим посетителям, если они заявятся. Теперь по распорядку дня. Утром я ухожу в лечебные комнаты, возвращаюсь к обеду. Потом снова ухожу. Появляюсь поздно и сразу ложусь спать. Твои обязанности заключаются в соблюдении чистоты помещения, приготовлении еды, ну и в исполнении моих распоряжений. В основном, ты будешь здесь одна. Так что, терпеть моё присутствие придётся недолго.

Последняя фраза прозвучало особенно резко и непонятно. Опять эта ирония. Только на этот раз показалось, что сарказм полон скрытой грусти. Что происходит в душе этого странного существа? Иногда казалось, что ему важно моё мнение о нём. Впрочем, я могла ошибаться.

*******

Дверь в мою комнату открывалась автоматически. Стоило подойти к ней, как она любезно отъезжала в сторону, приглашая войти. Совсем не новая технология. Странно, что сверты её использовали до сих пор.

Помещение, предназначенное для меня, было не больше кладовки. Наверное, именно так его и использовали раньше. Но сейчас там стояла узкая кровать и маленькая тумба, в которой была одежда для меня. Всё. Не было также ни единого окна или дополнительного выхода. Одна дверь. Три стены. Больше ничего. Но для меня это было много по сравнению с тесной клеткой. И снова настойчивый вопрос – зачем Мэйр возится со мной, стал пульсировать в мыслях. Я не верила в его бескорыстный порыв. Не доверяла ему. За всем этим был странный, непонятный смысл. И я чувствовала себя некомфортно, зная, что являюсь частью какого-то плана.

Устало сев на кровать, я обхватила голову руками, пытаясь во всём разобраться. Но сколько не думала об этом, ничего не получалось. Что-то ускользало от понимания, как недостающий фрагмент цельной картины. И оставалось только ждать, когда добавится что-то ещё, чтобы воссоздать недостающую часть.

Мэйр уходил, как по расписанию. Всё так, как и предупреждал. Казалось, он словно точный механизм, который работает по заданному ритму.

Утром короткий завтрак, потом возвращение к обеду. Затем снова отсутствие. Я не могла понять, почему она так много работает, ведь он был не единственным врачом, да и сверты болели не часто. Появились догадки, что он работает над новыми лекарствами, занимаясь исследовательской деятельностью.

Моя жизнь в этом плену проходила размеренно. Целый день, а он на этой планете был 23 часа, я занималась хозяйством и имела возможность отдыхать. Сутки длились 28 часов, так что спать я приучилась всего пять. Уборка не занимала много времени, приготовление еды ещё меньше. Сверты ели какие-то синие растения, которые надо было мелко нарезать и смешать со странной жижей. Я не очень понимала, почему их еда имеет такой странный вид и цвет, но, если честно, не хотела в этом разбираться. Мне хватало, что моя похлёбка была вполне съедобной. Я отдельно готовила себе, хотя, конечно, эта еда сильно отличалась от земной.

Мэйр приходил очень поздно, сразу укладываясь спать. Он выглядел уставшим и измученным – я научилась определять это. Чешуйчатая кожа становилась более тёмной, высохшей. Было видно, что он держится из последних сил, стараясь как можно быстрее отправиться на покой. Я не мешала ему, стараясь не путаться под ногами. Вот и получалось, что мы с ним виделись очень мало.

Правда иногда, перед самым сном, Мэйр усаживался в одно из глубоких кресел, и приглашал меня сесть рядом. Ему хотелось поговорить, отчего я сделала вывод, что он весьма одинок и необщителен с другими свертами. И эти минуты были для меня ценнее всего. Нет, не потому, что мне нравилось слушать его болтовню. Я получала информацию – ту, в которой так остро нуждалась. Ведь я ничего не знала о месте, где нахожусь. Мне было неизвестно, как далеко эта планета от Земли, сколько рабов-землян находится здесь и что будет с нами дальше. Мэйр же приоткрывал завесу этих тайн – ненавязчиво, вкрадчиво, осторожно. И тогда я жадно ловила каждое слово.

Эта планета называлась Я?рти. Она вращалась вокруг красной звезды несколько миллионов лет. Жили на ней только сверты. Я узнала, что сверты не всегда были агрессивны к землянам. Они и не знали о существовании нашей планеты, пока им не рассказали. Мирги – вот, кто стоял за всем этим – за войной на Земле, за нашим порабощением… Эти подлые, лицемерные твари убедили свертов, что мы опасны. Будто мы готовим нападение на них, и чтобы избежать атаки, надо уничтожить всех раньше – покорить, сломить дух, превратить в рабов. Я ещё до конца не понимала, каким образом, но сверты зависели от миргов. Правители Ярти беспрекословно слушались более сильную и могущественную расу. Они доверяли им, как страшим товарищам, которые желают добра. Только я не верила в добродушие миргов. Вероломство – вот, из чего они состоят.

Хорошо помню, как во время войны мы, измученные и уставшие, прятались под землёй, а мирги предложили сделку. Они обещали оставить нас в живых, если мы будет служить им. Конечно, они называли это сотрудничеством. Мы называли – подчинением. Мало кто согласился, но были и такие. И вот, когда часть наших соотечественников решилась принять предложение, их попросту убили. Всех, до одного, предварительно подвергнув самым жестоким и изощрённым пыткам, которые только может придумать безжалостное воображение. Особенно свирепствовал один мирг. Его звали Мефт, будто сокращенно от слова «Мефистофель»… Он был самым главным из той группы пришельцев, с которыми мы пытались сражаться. Это он предложил сделку. И он убил всех, кто согласился. Никогда не забуду выражение злорадства и удовлетворения на его сморщенном лице, похожем на маску. А ещё – безумный блеск ярко-жёлтых глаз…

Когда начался наш последний бой, и все, кто прятался под поверхностью несчастной планеты, выступили против захватчиков, мой отец пытался убить Мефта. Помню, как сжимая старый, ржавый меч, найденный в одной из пещер, он бросился на негодяя. Тогда я застыла, надеясь перед смертью увидеть, как ужасное существо упадёт замертво. Но этого не случилось. Замертво упал мой отец. Почти сразу удар в грудь получила и я. Вот только меня вылечили и продали в рабство.

– Что скажешь, Дэйри? – голос Мэйра вывел меня из путешествия по прошлому.

Я немного смутилась, совершенно не помня, что он говорил.

– Прости…я… немного задумалась. Что спрашивал мой господин?

Сверт лениво потянулся в кресле, подперев голову рукой.

– Ты сегодня странная – задумчиво протянул он – Что случилось?

– Ничего. Просто отвлеклась. Извини.

– Я хотел узнать, как ты относишься к миргам.

Я удивлённо уставилась на него.

– Рабу не стоит обсуждать друзей хозяина. На Земле за такое могли выпороть.

– Да? – Мэйр расхохотался, правда, это было больше похоже на кашель – Интересные обычаи! Да ладно, мы же не на Земле, можешь не беспокоиться!

– Зато я в рабстве – отчеканила я, устремив на него твёрдый взгляд.

Сверт заёрзал на кресле, перестав смеяться.

– Я не могу этого изменить – задумчиво вымолвил он – А если бы мог – зачем тебе свобода? Что бы ты сделала, став свободной?

Я растерянно отвела взгляд, потупившись. Весь этот разговор был необычным. Странным.

– Не знаю… Вернулась бы на Землю.

– И всё? – резко встав и широкими шагами начав перемещаться по комнате, воскликнул Мэйр – То есть все эти годы, проведённые в рабстве для тебя не унизительны? Ты готова забыть всё это?

Я окончательно растерялась. Что его так завело?

– А что я могу сделать? – раздраженно спросила я, тоже вставая – Вызвать миргов на дуэль? Или мстить свертам? Что я должна делать?

Мэйр остановился. Он тяжело дышал, словно речь шла о его собственной судьбе.

– Ну я бы точно этого так не оставил! Странно, я думал, ты смелее! И хотя бы в мечтах допускаешь возможность расправы!

Несколько секунд я пристально смотрела на него, и вдруг – мне всё стало ясно! Он проверял меня! Хотел выведать, не собираюсь ли я организовать мятеж! Коварный, отчаянный план! Эта мнимая забота сводилась только к одному – узнать настроение строптивого раба!

На какой-то момент у меня потемнело в глазах от гнева. Я сжала кулаки, собираясь высказать всё, что творилось в душе. Не знаю, как удалось сдержаться и успокоиться. Я решила прикинуться, что ничего не поняла и подыграть хозяину.

– Ты ошибся во мне – спокойно вымолвила я, небрежно усаживаясь в кресло – Если бы я стала свободной, то вернулась домой, на Землю. Жизнь слишком коротка, чтобы тратить её на месть.

Мэйр внимательно всматривался в моё лицо, пытаясь прочитать, что я думаю на самом деле. Но моя бесстрастная маска могла ввести в заблуждение кого угодно.

– Ну что же – чуть мягче произнёс он, располагаясь в кресле напротив – Возможно, ты права. Не знаю, как бы я поступил на твоём месте. Наверное, решил отомстить. Ведь согласись – те, кто забрали у тебя всё, что дорого – дом, родных, часть жизни, заслуживают возмездия. И месть станет смыслом жизни – она будет бередить душу до тех пор, пока не получит полного удовлетворения, не насытится победой и чувством восстановленной справедливости.

Он хорошо вжился в роль. Играл на тонких нитях моей души – на самом больном и мучительном.

– Говоришь так, словно действительно хочешь отомстить кому-то.

Мэйр поспешно отвернулся, устремив взгляд в окно.

– Нет, я всего лишь поставил себя на твоё место. Но мы разных рас, и можем думать по-иному. Наверное, твоя позиция оставить всё без возмездия, не так уж плоха. Но я бы так не смог. Никогда.

Он снова встал, устало проведя рукой по лбу.

– Ладно, уже поздно. Мне завтра рано вставать. Идём спать.

И прежде, чем я смогла осознать и проанализировать весь наш непростой разговор, сверт быстро скрылся за одной из дверей, оставив меня в полном замешательстве.

Глава 4

Всю ночь я не могла заснуть. Слова сверта пульсировали в ушах, отдаваясь гулкой болью. Сам того не желая, Мэйр посеял в моей бунтующей душе зерно мести. А что, если он прав? Странно, ведь я никогда раньше не задумывалась, как поступлю, если получу свободу. Казалось, я навеки замурована здесь, на этой планете. До конца своих дней. А если, мне повезёт? Вдруг, случится невероятное, и я смогу выбраться отсюда? Какой-то счастливый случай или роковое стечение обстоятельств поможет стать свободной? Что бы я сделала тогда? Лететь на Землю? Да, Ярти от неё не так далеко, теперь я это знала. А что дальше? Ведь мирги не оставили мою планету в покое, я это понимала. Сражаться за независимость? Нелепость… Нам никогда их не победить…

Я с тихим стоном перевернулась на бок, вымученно открыв глаза. Чем больше я об этом думала, тем логичнее звучали слова Мэйра в моей голове. В них был смысл. И доля истины. Впрочем, маловероятно, что я смогу получить свободу. Скоро меня вернут в шахту, а там невозможно долго жить. В тех немыслимых условиях все рабы обречены.

Я снова закрыла глаза, пытаясь уснуть. Нет, надо отогнать от себя напрасную надежду. Мне никогда не выбраться отсюда. Это всё бесполезно.

*******

Всё утро я ходила, как сонная муха. Ничего не хотелось делать. Каждодневные дела я выполняла, словно робот, мыслями находясь далеко от этого места. Я вспоминала Землю, свою счастливую жизнь до войны. И даже о предательстве, с которым столкнулась в семнадцать лет, я думала без боли. Всё, что было связано с прошлым, со свободной жизнью, сейчас мне казалось самым заветным и родным.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7