Наталья Самсонова.

Помолвка по расчету. Яд и шоколад



скачать книгу бесплатно

– Пойдемте. Уложим ребенка, и я дам вам плед. Замерзнете.

– Я… Спасибо.

– Не за что, – улыбнулась Лиа.

Леди Дэрвогелл шла позади воина и думала о том, что ляжет спать очень рано. И что должна хорошо выспаться, а значит, с новыми силами встретить следующий день. Предстоит сложный разговор с герцогом. Одно дело – помочь ребенку, другое – навлечь на себя гневливое внимание высших аристократических кругов Ноллиг-Нуаллана.

Ребенок, переложенный на мягкий тюфячок, сладко причмокнул губками и положил под щеку ладошки. Лиа отдала бойцу плед и забралась в гамак. Сон не шел – она раз за разом прокручивала в голове мерзкий диалог и гадала, отчего все так получилось. Можно ведь было и по-человечески, по-хорошему договориться? Нет, вот придет герцог за сыном, и она, Лианон, все-все ему выскажет.

Глава 10

Из сна Лианон выплыла рывком. Полежала несколько секунд, выравнивая дыхание, осмотрелась. Что ее разбудило? Резкий звук или кошмар – она не помнила. В мансардное окошко заглядывала луна, словно намекая – все, я больше не дам тебе уснуть. Леди Дэрвогелл пошевелилась, раздумывая, не спуститься ли вниз, попить теплого чаю. И тут же сдавленно охнула – поясницу прошило острой болью.

– Варгов гамак, мне всего двадцать три!

Кое-как выбравшись, леди Дэрвогелл поправила Ритару одеяло и тихонечко вышла. Еще с лестницы Лианон услышала приглушенный разговор. Кель и дед? Нет, не дед.

– Вот такая история, – произнес Кель и добавил: – Доброй ночи, госпожа Лианон.

– Доброй, – вздохнула леди Дэрвогелл.

Она замерла в коридоре, сощурилась, решая, выходить ли в ночном платье или нет. Все ж таки целый герцог сидит на низком табурете. И жадно подъедает остатки нехитрого ужина.

– Решили разбудить ребенка? – спокойно спросила Лиа и вышла.

Осветительные гроздья не горели. Свет давала одинокая свеча. В блюдце натекло уже порядочно воска, отчего Лиа решила, что мужчины заседают порядочное количество времени.

– Это такая вежливая попытка уточнить, что я делаю в вашем доме среди ночи? – невесело усмехнулся Сагерт.

– Вы позволяете себе слишком много, милорд, – холодно произнесла Лианон.

– А вы стоите в тонкой ночной рубашке перед двумя мужчинами. – Сагерт пожал плечами. – Попрание морали.

– И обоих этих мужчин я в свой дом не приглашала! – задохнулась от обиды Лиа. – Герцог, вы забываетесь. Этот вечер, эта ночь – последняя, когда я занимаюсь с вашим сыном. Мало того, что ваши будущие родственники имеют наглость оскорблять меня, так и вы ничем не лучше!

– Сбавьте тон, госпожа кондитер, – холодно процедил Кэлтигерн.

Кель пытался раствориться в воздухе.

– Сбавить тон? – Лианон вскинула брови. – Извольте пойти вон, милорд Сагерт! Я, леди Дэрвогелл, отказываюсь принимать вас в своем доме.

– Ритар спит, – осмелился вступить в диалог Кель.

– Я соберу его вещи, а вы возьмете ребенка на руки. Донесете, не рассыплетесь.

Герцог вскочил на ноги.

Он смотрел на маленькую грозную женщину и никак не мог понять, что и где пошло не так?

– Я так и не осмелился предложить леди Дэрвогелл договор, – негромко произнес Кель и положил руку на сгиб локтя Сагерта, – о чем и пытался тебе сказать.

– Предлагаю начать разговор сначала, – кротко произнес герцог. – Леди Дэрвогелл, примите мои извинения, прошу вас. И у меня есть к вам предложение.

– После которого вы будете обращаться со мной как с вещью? – с интересом спросила Лиа. – Вот как сейчас. Вы ведь считали, что я уже согласилась, верно?

Герцог жестом приказал Келю уйти. Лианон только склонила голову набок. Бояться незваного гостя в собственном доме? Вот уж нет.

– Не в ту сторону направился, Кель. Поднимись наверх и собери детские вещи.

– Попробуйте поговорить без эмоций, – фыркнул воин.

– Пошел вон! – рявкнул Сагерт.

– Брат или племянник, – прищурившись, произнесла Лианон. – Слишком молод и неопытен, чтобы быть другом и соратником, и слишком фамильярное обращение, чтобы быть просто наемником.

– Племянник. Простите меня, госпожа кондитер! – Герцог опустился на одно колено. – Дело не в том, что я посчитал вас своей вещью. Просто я думал, что вы уже согласились, а значит, поддерживаете меня. А вы…

– А я не поняла, когда мой дом успел превратиться в проходной двор, – вздохнула Лиа. – Сядьте и расскажите мне, что вы удумали и почему именно я? И я вас прощаю. Возможно, я была немного груба, но вы мужчина и лорд – значит, виноваты чуть больше.

– Вы Дэрвогелл, – обезоруживающе улыбнулся Сагерт. – Ваш род никогда не был замечен в интригах.

– По нынешним меркам это не добродетель, – грустно улыбнулась Лиа. – Продолжайте.

– Вы стоите вне интриг и по рождению и по характеру. По целям в жизни. Я втянул вас в гущу событий и не могу позволить себе… Вам… Варг. Позвольте ухаживать за вами, госпожа, как за невестой? Позвольте ухаживать за вами и заключить помолвку? Фиктивную, я не осмелюсь ограничивать вашу свободу. Это защитит вас и Ритара.

– Вашего ребенка пытались убить, – заметила Лианон, – когда вы женились в прошлый раз. Не смотрите так, один поход на рынок – и все слухи становятся известны. Теперь захотят убрать меня. Вы уверены, что я этого хочу?

– Грамотно составленный договор сделает вашу смерть невыгодной для всех. – Сагерт вскинулся. – Вы не подумайте, это не сиюминутный порыв! Я продумал все задолго до встречи с вами. Просто те дамы, кому я хотел предложить подобное, не прошли проверку.

– В чем подвох?

– Только вы сможете разорвать помолвку, – серьезно произнес герцог. – А если вы погибнете, я не смогу ни с кем заключить брак. И наследование перейдет к сыну моего брата, а он, кстати, этого не хочет…

– А брат?

– Брат погиб на войне, – вздохнул Кэлтигерн.

– Ох, простите… Но тем не менее я должна подумать.

– Лианон, – вкрадчиво произнес герцог, – здесь не о чем думать. Я не мог предположить, что мои попытки облегчить жизнь сыну обойдутся вам так дорого. Тот, кто приходил вечером, – дурак. Старый напыщенный индюк, над которым потешается весь свет. Другие придут более подготовленными. И даже если мы сейчас уйдем – увы, вас не оставят в покое.

– Почему?! Что такого? У вас женщины разучились ладить с детьми?!

– Мой сын скатывался в истерику при виде чужих людей, – скупо бросил Сагерт. – Выл, зажмурившись. Он когда-то был очень озорным, но не злым. Проказничал в меру. Слуги его очень любили, баловали. И после того как… После того как он выжил, моему отцу не пришло в голову ничего лучше, чем устроить праздник. Пригласить кучу гостей.

– Все узнали, – тихо предположила Лианон. – И слухи дошли до короля?

Герцог коротко кивнул.

– Меня призвали ко двору, прополоскали при малом совете, а после наедине. Есть определенные причины, прописанные в кодексе рода, по которым наследник не должен иметь каких-либо увечий или болезней. Мы хранители единственной Военной академии в королевстве. Вся наша династия – военные, никто не позволит хворому стать герцогом.

– Тогда нужно как можно скорее жениться на девушке, которая понравится именно вам.

– Но Ритар здоров! Я не понимаю, что с ним, но он здоров. Полностью. Это признал даже король, только поэтому я могу немного сопротивляться брачным играм.

– Что мешает жениться и оставить жену здесь, а самому уехать?

– Такой опыт у меня уже имеется. Чтобы в салонах обсуждали длину и вес моих рогов? – горько усмехнулся Сагерт. – Спасибо, они и так велики.

Тут Лианон сильнее сжала челюсть – задавать вопросы становилось опасно. Но удержать язык было неимоверно сложно.

– Значит, вы настолько мне доверяете, – наконец произнесла леди Дэрвогелл. – Готовы рискнуть? А если я меркантильна?

– Вы уже могли получить все и немного больше.

– Тем не менее. – Лиа смутилась, но храбро продолжила: – Оплатите пристройку к дому.

– Ха, ее оплатит мой племянник, – радостно отозвался герцог. – Мы поспорили, как быстро вам разонравится спать в гамаке. Я поставил на то, что, как умная женщина, вы поймете это с первой же ночи.

– Вы еще и пари заключать успеваете, – покачала головой Лианон.

– Я жертвую свой выигрыш на вашу пристройку, – наигранно возмутился герцог.

– И тем самым для вашего сына найдется место.

– Могу ли я спросить, отчего ваш дом находится в списке возможного имущества?

– Там есть имя?

– Нет, только адрес и характеристика строения. Так почему?

– У меня все под контролем, милорд.

– Просто я богат, – бесхитростно произнес Кэлтигерн.

– Я рада за вас, – кротко ответила Лиа. – Я пойду, еще немного понаслаждаюсь гамаком.

– Удобная вещь, просто спать в нем с непривычки тяжело. Так вы согласились?

– Пока да. Ухаживайте, герцог, – вздохнула Лианон, – ухаживайте.

Кель тихой мышкой проскользнул с лестницы. В руках у него была охапка детских вещичек. Едва услышав, что ему нужно вернуть все назад, он смог выразить одновременно и радость и обиду:

– А вы не могли как-то сразу это все решить?

– Как тебя на самом деле-то зовут, охранничек?

– Так и зовут – Кель, – фыркнул боец. – У нас вся семья на это имя отзывается.

– Я приду завтра. – Сагерт встал и коротко поклонился. – Какие цветы вы любите?

– Угадывайте, милорд, – вздохнула Лиа.

Она медленно поднималась по скрипучей лестнице, скользила кончиками пальцев по темным деревянным панелям и думала. Могла ли она отказаться? Могла. Возникла бы реальная угроза? Может, да, а может быть и нет. Так отчего же она согласилась? Неужели ей хочется посмотреть, как ухаживает герцог? Так ведь это все вранье. Или она хочет бросить пыль в глаза столичному люду?

Лианон остановилась и подавила желание побиться затылком о стену. Ведь в ее согласии было больше эмоций. Она хотела бросить им всем в лицо – кухарка, ставшая невестой завидного жениха, герцога. Господи, какая глупость.

Войдя в мансарду, Лиа не сдержала улыбки – маленький герцог свернулся в калачик, из которого торчал хвост игрушки-коняшки.

– Значит, во сне ты прекрасно управляешь ручками и ножками. – Леди Дэрвогелл прикусила губу и вздохнула. – Знаешь, не буду обещать, но я постараюсь понять, откуда все твои беды. Просто так. Просто потому, что твоя семья, малыш, попросив попить, залезает в душу.

Старая поговорка госпожи Крэгны заставила Лианон вспомнить про Шэдду. Конечно, глупо думать, что Сагерт не перетаскал в дом целителей всех рас, но у воинов сильное предубеждение перед орками.

Кое-как устроившись в гамаке, Лиа укрылась одеялом до самого носа. Предстоящее утро и ухаживания герцога начали ее беспокоить. Ведь если Сагерт окажется слишком галантен, им будет легко увлечься.

Проснулась леди от робкого поглаживания по ладони. Ритар подполз к ее гамаку, но дотянуться смог только до свесившейся вниз руки.

– Доброе утро, – пробормотала Лиа. – Сейчас будем завтракать.

Чудом не наступив на ребенка, она выпуталась из гамака. Вид мальчишки, самого обычного – встрепанные вихры, любопытный взгляд – поражал леди Дэрвогелл. Что-то было не так. Герцогские отпрыски и знатные дети вообще должны быть другими. Совсем другими. Ведь, к примеру, ее младший брат был совсем другим.

Лиа быстро умылась, сполоснула рот травяным настоем и переплела косу. Помогла умыться Ритару и подала мальчику свежую одежду. Ее принес Кель-младший.

Дедушка приготовил молочную кашу. Сразу после завтрака Кель и Ритар были отправлены в песочницу с заданием налепить не меньше десяти фигурок.

– Мальчонка-то странный, заметила? Чуть оживет и по сторонам – зырк! Будто ждет чего-то. – Дед Слав облизал ложку и поискал взглядом, куда ее положить.

Лианон подставила блюдце – она уже смирилась с некоторыми дедовыми привычками.

– Я не видела.

– Ты вокруг стола суетилась. Что тоже странно.

– Я с детства либо при кухне, либо у тетушки, – улыбнулась Лиа. – Кровь дает силу, но не воспитание. Если верить моей матушке, я худший отпрыск рода Дэрвогелл. Позор. Но мне это не мешает.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

Здесь представлен ознакомительный фрагмент книги.
Для бесплатного чтения открыта только часть текста (ограничение правообладателя). Если книга вам понравилась, полный текст можно получить на сайте нашего партнера.

Купить и скачать книгу в rtf, mobi, fb2, epub, txt (всего 14 форматов)



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7