Надежда Волгина.

Строптивая



скачать книгу бесплатно

– Это моя племянница, – спохватилась прима. – Знакомьтесь, Екатерина Лазутина. Живет в Москве, а у меня гостит.

– И надолго вы в наше захолустье? – заискивающе поинтересовался у Кати Алексей.

Сергей даже удивился, откуда у друга взялась такая манера говорить. Не замечал за ним раньше такого.

– Как получится, – уклончиво ответила девушка, и снова Сергей успел заметить тень, что промелькнула на ее лице.

Да она темная лошадка – невольно напрашивался вывод. Впрочем, ему до этого нет дела.

Гости уже почти все были в сборе и чинно восседали за столом. Алексея с Сергеем усадили на почетные места, и место Сергея по чистой случайности оказалось рядом с Катей. Так и пришлось взять на себя роль ее ухажера на этот вечер.

Все разговоры велись вокруг театра. По мере опустошения бутылок, интеллигентные беседы плавно перетекали в сплетни об актерах и режиссерах. И постепенно Сергей ловил себя на все большей скуке. Да еще и друг вел себя странно – он не давал ему ухаживать за дамой, сидящей по левую руку, и всячески сам торопился предугадать ее желания. Для этого он постоянно перегибался через Сергея, чем к концу вечера, вернее, к тому моменту, когда Сергей решил откланяться, уже откровенно раздражал. Сдалась ему эта Катя! Ну не влюбился же он в нее с первого взгляда! Да и у него есть Жанна. Эх, и закатила бы она ему сейчас истерику, видя такое поведение.

– Пойду, покурю, – не выдержал все-таки Сергей, когда в очередной раз друг отказался уехать по домам. Одному это делать было неудобно.

– Я с тобой! – тут же подскочил Алексей, чем еще сильнее удивил.

– Ты же не куришь, – шепнул ему Сергей и поймал любопытный взгляд Кати.

– Я за компанию. И надо поговорить.

Ну все понятно! Вино лилось рекой за столом, и друг немного перебрал. А может и не немного.

– Как она тебе? – поинтересовался Алексей, когда Сергей прикурил сигарету в импровизированной курилке на лестничной клетке.

Вот и тут вынужден был отступить от правил, и придется себя сегодня лишить сигареты перед сном, чтобы не нарушать баланс.

– Кто? – не понял Сергей, с удовольствием затягиваясь и чувствуя, как немного кружится голова.

– Ну, Екатерина, кто же еще! Ты же с нее глаз не сводишь весь вечер.

– Я? – Сергей еле сдержался, чтобы не рассмеяться, да громогласно. – А по-моему, это ты клеишь ее весь вечер.

– Я?! – возмущенно округлил глаза друг. – Да я же для тебя стараюсь! Ты смотри Жанке не сморозь подобную глупость, – заметно испугался он.

– Повтори, для кого ты стараешься?

– Для тебя, дурак! Она же отличная партия. Столичная штучка – твой билет рвать когти отсюда в столицу.

Сергей аж поперхнулся дымом – вот уж чего он не ожидал от друга, так это подобной ереси.

– С чего это я должен рвать куда-то когти, как ты выразился, если мне и тут неплохо?

– Слушай, ты ей понравился, это видно без окуляров, – даже не услышал его друг.

– Не говори ерунды, и она мне не нужна, – отмахнулся Сергей.

– Да? А может, это ты ей не нужен? – усмехнулся Алексей.

– Лёх, ты чего от меня хочешь? – не выдержал Сергей и спросил у друга в лоб.

Сигарета сделала свое дело и усилила хмель в крови.

Голова кружилась все сильнее, а домой тянуло непреодолимо. Если бы не рисковал повести себя невежливо, то вызвал бы такси прямо из курилки и уехал бы, не прощаясь.

– Сделай ей предложение!

– Совсем спятил?! – настала очередь Сергея округлять на друга глаза.

– Да ты только подумай, как это событие всколыхнет город. Ты же у всех на виду. Все знают, что ты спонсор нашего театра. А ее тетка – главная прима там. Если ты возьмешь ее замуж, это станет событием века…

– Лёх, тормози. Ничего глупее я в жизни не слышал, – перебил его Сергей.

– Слабо? – с прищуром посмотрел на него друг. – Трусишь? Не хочешь выставлять себя на показ? Так хоть о матери подумай – вот кто будет счастлив.

– Да ты ее видел? Таким, как она, подавай принцев. Она же охотница за состоянием.

– Вот и дашь ей его. А надоест, так разведешься, в чем проблема. Да и она, скорее всего, пошлет тебя лесом! – вдруг пьяно заржал Алексей.

Черт! Он не просто пьян, а в стельку. Когда только умудрился? Из всех бокалов, что ли, что наполнял, отпивал?

Окончания банкета Сергей еле дождался. Друга пришлось транспортировать домой в полубессознательном состоянии. Да тот еще и уходить не хотел, хоть сам уже перетанцевал со всеми дамами и не по одному разу.

Катя так и вовсе испарилась из-за стола. Сергей догадывался, что она просто сбежала к себе, и даже немного ей завидовал.

Когда, наконец-то, добрался до дома, ног не чувствовал от усталости. Сразу же завалился в постель и проспал до самого утра. И разбудил его звонок мамы:

– Сынок, приезжай, пожалуйста, – раздался на том проводе ее слабый и дрожащий голос.

– Что случилось, мам? – никак не получалось проснуться окончательно – глаза сами закрывались.

– Плохо мне сынок, заболела…

Эта фраза послужила ледяным душем, согнав сразу же всю сонливость.

– Сейчас буду, мам. Жди!


***

– Привет, пап!

– Привет, дочь!

– Удобно говорить?

– Не очень, я же на работе.

– Я быстро… Пап, я хочу вернуться.

– Нет! Исключено. Что-то еще?

– Пап, мне нужно…

– Катерина, это мне нужно, чтобы ты пожила не дома и подумала о своей жизни. Извини, но мне уже некогда, тороплюсь на совещание.

– Тебе всегда некогда, – пробормотала Катя, сжимая в руке телефон.

Остатками разума запретила себе поддаться желанию и запустить куском пластика в стену. Разобьет телефон – вообще не сможет никому звонить. Отец урезал финансирование до минимума, новый телефон позволить себе не сможет. Да и причем тут телефон?

Сколько помнит себя, Катя все время оставалась одна. В детстве с няней, которая следила за ней, кормила, занималась уроками и отвечала на многочисленные вопросы, зарождающиеся в детском уме. Пошла в школу, частично перешла на попечение водителя, который совмещал в себе и роль ее телохранителя. Еще чуть позже компанию ей составляла домработница. Да не одна – почему-то в их доме таковые менялись часто. А где же был все это время отец?

Задерживаюсь на работе.

Важная встреча, задержусь.

Срочное совещание.

Мне нужно срочно улететь в Париж на несколько дней…

И еще много-много причин, которые Катя уже все и не помнила. Знала только всегда, что так, как занят ее отец, ни один другой не бывает занят никогда.

Нет, Катя никогда не жаловалась и не сожалела ни о чем, потому что жизнь такую считала нормой. Так получилось, что мама умерла, когда она еще себя не помнила. Ее Катя знала разве что по фотографиям, ну и часто любовалась красивой и ухоженной женщиной на портрете, висевшем в холле.

И она любила такую жизнь, считала ее не похожей на другие. Каждое лето они с отцом на недельку летали к морю, и за это она его просто обожала. Целую неделю он был только ее, не считая того, что и на отдыхе умудрялся работать. И все равно, неделя близости с ним дарила Кате заряд на весь последующий год.

То было детство и раннее отрочество, когда жизнь окрашена в розовый цвет и все вокруг кажется безоблачным. Ну Кате казалось именно так – она считала себя очень и очень счастливой. Но все изменилось, когда она начала взрослеть. Появились новые вопросы и проблемы, которые уже не могли решить няня или домработница. Да и к тому времени няни у нее уже не было. А папа продолжал заниматься бизнесом. И, как ни странно, с тех пор, как ей исполнилось шестнадцать, они перестали летать к морю.

И женщины… То ли их было меньше в жизни отца, когда Катя была маленькой, то ли она их не замечала, но напрягать они ее стали гораздо позже. Они поселялись в их доме, жили какое-то время, а потом исчезали. И на место старых приходили новые. На море отец тоже стал брать своих женщин. Не всех сразу, конечно, а по очереди…

Катя смахнула злые слезы, протерла дисплей телефона и отправилась на кухню. Магия еды, к которой она нередко прибегала, пользуясь тем, что не полнеет. Еда заполнит желудок и вытеснит грустные мысли из головы.

Чего только не было в тетушкином огромном холодильнике. Остатки роскоши со вчерашнего праздничного стола наполняли полки. Все было аккуратно разложено по контейнерам заботливыми руками Ольги – приходящей домработницы.

А вот и колбаса – враг любого шеф повара. А Катя обожала колбасу, обычную вареную и без жира. Докторскую! В детстве доходило до смешного – она могла съесть за один присест пол палки. Маленькой палки, конечно. Без хлеба, с кетчупом. Вот и сейчас ей захотелось именно такой пищи.

– Господь с тобой, Екатерина! – всплеснула руками Марианна, когда вошла в кухню и увидела перед Катей тарелку с колбасой. – Другой еды ты не нашла? И откуда у нас вообще взялась эта дрянь.

Дрянь – это колбаса, как вы поняли. И, наверное, осталась она от какого-нибудь салата, которых вчера было на столе с десяток.

– Это не дрянь, а самая вкусная в мире колбаса, – принялась Катя еще энергичнее набивать рот, обильно смачивая ломтики в кетчупе.

– Да что с тобой?! – возмущенно произнесла тетя и решительно забрала у нее тарелку.

А потом не менее решительно вытряхнула прямо в мусорное ведро остатки колбасы.

– Зачем ты это сделала? – нахмурилась Катя.

Да что же это такое! Почему даже есть то, что желает, она не имеет права?

– Ты говорила с отцом? – догадалась Марианна.

– Если это можно назвать разговором.

– Детка, твой папа очень занятой человек, а ты отвлекаешь его по пустякам.

– Ну если дочь для него пустяк, то конечно, – усмехнулась Катя.

– Послушай, – опустилась Марианна на соседний стул. – Думаешь в наше время легко быть банкиром? Да еще и таким преуспевающим! У твоего отца целая империя, а он талантливый управленец…

– Зачем ты мне это все говоришь? – невольно перебила ее Катя.

– Как зачем? Чтобы ты поняла простую истину – что в первую очередь ты не жила бы так, не выстрой твой отец свою империю. И как ты ему платишь за все то, что имеешь?

– И как же? – посмотрела на нее Катя в упор.

– Пьянки-гулянки, как же еще! И из университета тебя не погнали до сих пор только благодаря имени твоего отца. А уж то, что Владимиру пришлось тебя вызволять из темницы, и вовсе не вписывается ни в какие рамки. Ты чем думала, вообще, когда курила наркотик?!

– Ну если верить тебе, то думать мне нечем, – снова усмехнулась Катя.

Что-то от разговора с тетей на душе становилось все паршивее. Как же ей надоели разговоры о совести! Все ее учат, как нужно себя вести и как не нужно. И никто не поинтересуется, а чего же хочет она.

– Ты несешь чушь! – встала тетя и посмотрела на нее свысока. – Ведешь себя как избалованный ребенок, хоть уже давно и вышла из детского возраста. И даже сейчас не хочешь признать за собой вину, и то, что наказал тебя отец справедливо. Может, хватит уже думать только о себе, Екатерина?

Может и хватит. Только, кто же еще будет думать о ней, если не она сама? Именно в этот момент Катя поняла, что до нее нет никому дела, даже тете. Хотя, той и раньше до нее было мало дела – она жила своим театром, делала карьеру, потому и личная жизнь у нее не сложилась. Ну правда, еще Марианна растила Катиного отца, который был младше на десять лет. Так получилось, что родители у них умерли очень рано, и тетя заменила отцу мать. А уже потом занялась карьерой актрисы. Отец любил Марианну и обеспечил ей достойную жизнь состоятельной женщины. И Катя считала это справедливым.

Она устала. Настроение на нуле. Ужасно хочется домой – забуриться куда-нибудь с друзьями, окунуться в шумное веселье. Такая среда для нее уже давно стала привычной. И не считая последнего случая, ничего осуждающего она не делала. Ну да, игнорила папины звонки, задерживалась дольше обычного… Иногда выпивала лишку. Но с кем не бывает в ее-то возрасте. Неужели за все это полагается настолько суровое наказание?

– Совсем забыла сказать, – спохватилась Марианна. – Я же тоже сегодня беседовала с Володей. И он сказал, что в следующие выходные приедет в гости. И не один, – лукаво добавила. – Думаю, тебя ждет сюрприз.

Неужели отец уже нашел ей бородатого и усатого солидного жениха и везет того с ней знакомиться?! От этой мысли волосы зашевелились на голове.

– Давай поедим нормально, – предложила Марианна. – Я что-то тоже проголодалась.

– Спасибо! Что-то аппетит пропал. Я лучше прогуляюсь, – скороговоркой произнесла Катя и пулей вылетела из кухни.

Глава 5

– Большое спасибо! До свидания, – закрыл Сергей за врачом дверь и вернулся в гостиную, где с умирающим видом на диване возлегала мама.

Совсем не старая, заметьте, мама, которой только в этом году должно было исполниться пятьдесят.

Так уж вышло, что родила его она очень рано, сразу после школы. Отца своего Сергей никогда не знал, а на вопросы мама так и отвечала, что не было того никогда. И если в детстве такие ответы Сергея устраивали, то с возрастом он узнал, что дети появляются на свет несколько иначе. Только вот, ничего более конкретного от матери так и не получалось добиться.

– Нет его и все! Не спрашивай меня больше о нем никогда. И не волнуйся – с генофондом у тебя все в порядке, – попросила как-то мама, и Сергей понял, что больше не вернется к этой теме.

Ну нет и нет. На нет и суда нет. В конце концов, он никогда не испытывал недостатка во внимании и любви. За это отдельное спасибо бабушке с дедушкой. Мама много работала, и большую часть времени он проводил у ее родителей. Вот там у него был отец и дед по совместительству, которого Сергей любил за обоих.

Мама всегда казалась Сергею очень сильной и немного чужой. Порой он даже стеснялся разговаривать с ней откровенно. А еще она была красивой и занимала руководящий пост в мэрии. Занимала, пока не попала под сокращение, вызванное реорганизацией органов местного самоуправления. Вот тогда все изменилось, и случилось это три года назад.

К тому времени Сергей уже твердо стоял на ногах и о матери мог позаботиться. Но материальные блага, которыми он окружил ее, не способствовали моральной стойкости. Первый год после сокращения для мамы был очень тяжелый. И лишь по прошествии его она перестала терзать себя мыслями, что больше никому не нужна в профессиональном качестве, и поняла, что рисовать любит не меньше, чем когда-то руководить отделением.

Сейчас мама считалась свободной художницей, и у нее даже сформировался определенный круг поклонников. Несколько раз ее полотна выставлялись в местной художественной галерее, и приносили пусть и не большой, но стабильный доход. Да и ей нравилось этим заниматься, чему Сергей был несказанно рад.

Одному он рад не был, что его женитьба стала для мамы идеей фикс. При каждом удобном случае она заводила с ним разговор на эту тему. Даже бабушку с дедом зазомбировала до такой степени, что и они стали страстно мечтать о правнуках. Мама же вбила себе в голову мысль, что когда мужчине исполняется тридцать лет, он переступает рубеж, когда холостой образ жизни считается подозрительным.


– Если ты не женишься в ближайшее время, потом это будет сделать сложнее, – сказала не так давно ему мама.

– Это почему же? – невольно рассмеялся Сергей.

Честное слово, и смех и грех. Она сама не устает думать и разговаривать на эту тему?

– Да потому что у девушек будет возникать вопрос – а почему ты до сих пор не женился? И знаешь, какой ответ будет рождаться логически?

– И какой же?

– Что у тебя не все в порядке, что ты ущербный.


Совершенно абсурдная теория! Но переубедить маму не получилось. Так и приходилось терпеть все эти разговоры. Но терпел Сергей только когда все было спокойно и стабильно. А сейчас мама решила изменить тактику и прибегнуть к манипулированию сыном. Нет, она на самом деле подхватила какой-то вирус. Но врач вот только что убедил их обоих, что вирус этот не смертельный, и через неделю мама поправится. Она кивала, улыбалась врачу, тепло попрощалась с ним. Но когда Сергей вернулся в гостиную, выглядела мама еще более умирающей.

– Мам, что опять? – вздохнул Сергей и опустился рядом с ней на диван.

– Ничего, сынок, плохо мне просто, – слабым голосом отозвалась она и прижала руку ко лбу. – Кажется, температура растет.

– Дать таблетку? Врач велел сбивать ее, не давать сильно подниматься.

– Не нужно, сынок, я потерплю, – еще более слабым и каким-то плаксивым голосом ответила мама.

В такие моменты он не узнавал в этой женщине свою сильную и довольно властную мать. Так и хотелось взять ее за плечи, встряхнуть и вернуть ту – прежнюю.

– Давай позвоню бабушке. Она придет и приготовит тебе что-нибудь вкусненькое.

– Ой, нет, сынок. От ее разговоров моя голова лопнет, – натурально испугалась мама.

Ну да, при бабушке она не сможет так себя вести, та ее сразу выведет на чистую воду, как и вылечит в два счета.

– Тогда что, мам? – еще более тяжко вздохнул Сергей, догадываясь, что последует дальше.

– Вот если бы у тебя была жена, она бы точно окружила меня заботой и вниманием. С ней бы у нас нашлось много общих тем для беседы. С ней мне не было бы скучно… Неужели я так и умру раньше, чем ты женишься? – закрыла она глаза, и даже лицо ее слегка побледнело.

Ну или Сергею так только показалось. А на душе привычно заскребли кошки, как случалось всегда, когда мама заговаривала на эту тему. Хотел он того или нет, но часть слов намертво впечатывалась в его мозг. Порой ему и самому начинало казаться, что он какой-то ущербный, раз до сих пор не женат. Вот и Лёха туда же… От него он точно не ожидал такой подставы.

– Мам, я познакомился с девушкой.

А это он зачем сказал? С ума сошел что ли?! И какую девушку он только что имел ввиду?

– Да?! – распахнула мама глаза, и в них загорелся огонек жизни. – А почему же ты меня с ней не познакомишь? А какая она? Давно ли ты с ней познакомился? Серьезно у вас с ней все?.. – посыпались из мамы вопросы, как из рога изобилия.

Сергей растерялся еще сильнее. А дальше-то ему что врать ей? И стоит ли это делать?

Кстати, Диану мама не любила, и когда Сергей с ней расстался, ни капельки не расстроилась. Так и говорила, что эта девушка не оправдала ее ожиданий, что сыну ее она не подходит. И невольно в голову Сергея закрадывалась мысль, а есть ли вообще такая девушка, что подойдет его маме?

– Мам, да мы совсем недавно познакомились…

– Ну и что! Я хочу ее увидеть. Сынок, как только я немного поправлюсь, приводи ее в гости, – сжала мама его руку.

Температура есть, – машинально отметил Сергей, чувствуя на себе горячую мамину руку.

Что же теперь делать?! Как выкручиваться из ситуации, рожденной его глупостью? Правду говорят, что слово – не воробей… И от себя он такого не ожидал, что может вот так вот что-то ляпнуть. Оказывается, еще как может.

– Мам, нужно выпить лекарство, – встал Сергей с дивана. – А потом я позвоню бабушке.

Бабушка тут со всем лучше него справится точно.

– Но ты обещаешь познакомить меня со своей девушкой, когда поправлюсь? – не унималась мама.

– Обещаю, – выдавил из себя Сергей, готовый отрезать свой чертов язык.

***

Вечер выдался не жаркий и какой-то ласковый. Катя долго бродила по историческому центру города, пока не начало смеркаться. Домой возвращаться не хотелось, хоть она и сильно проголодалась. Проходя мимо какого-то кафе с симпатичным резным крылечком, она услышала звуки приятной мелодии. Захотелось заглянуть туда, хоть и не любила она ходить одна в такие заведения. Но компании у нее тут не было, а чувство голода заявляло о себе все сильнее.

На счастье Кати народу в кафе было совсем немного. Парочка столиков была занята влюбленными парочками, и на нее никто не обратил внимания. Она же выбрала столик у окна, сделала заказ и принялась скользить ленивым взглядом по улице. Скользила до тех пор, пока не встретилась взглядом с уже знакомыми карими глазами.

Нет, ну это же надо! Заметить друг друга, когда она сидит в кафе, а он проезжает мимо него на машине! Через два стекла увидеть друг друга. Катя отчетливо поняла, что и ее заметили. А когда водитель припарковал машину возле кафе, поняла, что и на этот раз не останется без компании. Никаких сомнений не было, что мужчина из магазина, спонсор тетушкиного театра и новый знакомый Кати совсем скоро присоединится к ней в кафе.

– Привет! Скучаешь? – приблизился Сергей к ее столику.

– Даже и не думаю, – с улыбкой отозвалась Катя. – А ты за мной шпионишь?

– Тоже даже и не думал. Случайно увидел и решил составить тебе компанию? Не против?

– Ну если хочешь…

Они еще вчера, на банкете перешли на ты. Правда, пообщаться толком так и не получилось – из-за назойливости его дружка Катя вынуждена была просто сбежать из-за стола и остаток вечера отсиживаться в своей комнате.

– Хочу. К тому же, я голоден, – решительно выдвинул Сергей стул напротив и тут же занял его.

Подошла официантка, и Сергей попросил ее принести ему то же, что заказала Катя. От вина только отказался. Но это и понятно – он же за рулем.

– Ты любишь жареные креветки и бананы в шоколаде? – с улыбкой поинтересовалась она.

Странным образом, но она даже обрадовалась его компании. Не весть что, но лучше, чем сидеть одной.

– Ты это заказала? – рассмеялся он, и его смех ей тоже пришелся по душе.

– Ну да… Я это люблю.

– Не беда. Если не наемся, закажу что-то еще, антрекот с кровью, например.

– Фу! Гадость какая, – невольно скривилась она, чем вызвала новый приступ смеха.

– Почему ты одна? – вдруг спросил Сергей, и вопрос поставил Катю в тупик.

И ответить на него было проще простого, но все равно прозвучало это странно.

– Потому что друзей у меня в этом городе нет.

Вернее, их не осталось за древностью лет.

– Зачем же ты сюда приехала? – удивленно посмотрел он на нее.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4

сообщить о нарушении