Миранда Ли.

Страсти на чужой свадьбе



скачать книгу бесплатно

Miranda Lee

THE TYCOON’S SCANDALOUS PROPOSITION


Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме.

Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.

Иллюстрация на обложке используется с разрешения Harlequin Enterprises limited. Все права защищены.

Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.



The Tycoon’s Scandalous Proposition

© 2018 by Miranda Lee

«Страсти на чужой свадьбе»

© «Центрполиграф», 2019

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2019

* * *

Глава 1

Стоя рядом с женихом, Блейк недоумевал, как его угораздило согласиться стать свидетелем на этой свадьбе. Все равно этому браку не суждено продлиться долго, развод – дело времени. Он пытался отговорить Лаклана. Но теперь для этого глупца нет дороги назад. Не помогли даже доводы о том, что сам Блейк женился в двадцать четыре года, но брак не продержался и полгода. «Ну хотя бы невеста не актриса», – подумал он.

Хорошо, Блейк человек не публичный, хотя последнее время и упоминается в прессе в связи с перемещением компании «Фэнтези продакшн» из Сиднея в Лос-Анджелес. Тем не менее даже такие успешные и богатые кинопродюсеры, как он, не так популярны, как актеры вроде Лаклана с его безупречной внешностью, идеальным телом и голубыми глазами. Добавить к этому мальчишеское очарование – и пожалуйста, главная звезда таблоидов. Блейк, впервые увидев его на представлении в Национальном институте драматического искусства несколько лет назад, сразу распознал в нем большой потенциал и подписал контракт.

За три года Лаклан сыграл в четырех фильмах и закрепил свое место звезды кино, а Блейк стал самым успешным сценаристом, режиссером и продюсером Австралии, хотя и подозревал, что рабочие отношения могут исчерпать себя.

– А вот и она, – внезапно прошептал Лаклан, пробудив Блейка от циничных мыслей.

Блейк проследил за восхищенным взглядом жениха. Между рядами стульев пролегала длинная красная ковровая дорожка. На верху лестницы маячило белое пятно. Белоснежное платье, белокурые волосы, белые цветы. Позади невесты, придерживая край роскошной длинной фаты, следовала подружка в струящемся изумрудном платье. Блейк толком ее не рассмотрел. Интересно, кто эта девушка? Он не познакомился с невестой, занятый работой над новым фильмом и еще несколькими проектами, даже не успел на мальчишник и смог помочь только в организации свадьбы. Уговорил миллиардера Байрона Мэддокса, своего хорошего друга и партнера по бизнесу, предоставить в качестве места проведения церемонии свой чудесный особняк у гавани.

«Слава богу, у меня есть богатые друзья».

Блейк с благодарностью взглянул на Байрона и Клео. Они улыбнулись ему, и он в ответ расплылся в теплой улыбке. Байрон и Клео – замечательная пара! Если на свете есть мужчина и женщина, предназначенные друг другу, то это определенно они. Глядя на них, он почти верил в настоящую любовь.

Наконец зазвучала музыка. Не традиционный свадебный марш, а фортепианная версия песни «Когда я впервые увидел твое лицо». В этот момент подружка впервые показалась из-за спины идеальной, словно кукла Барби, невесты. Блейк в удивлении вскинул брови. Красавицей ее не назовешь. Однако невероятно привлекательная. Высокая, стройная, с бледной кожей, платье с открытыми плечами ей идеально подходило. Волосы теплого каштанового оттенка заколоты на затылке украшением из розовых и белых цветов, мягкие локоны ниспадают на плечи. Блейк не мог оторвать от нее взгляда.

Такие лица любит камера. Блейк привык смотреть на людей словно через линзы камеры, особенно при первой встрече. Абсолютно безобидная привычка. Ведь никто не знал, о чем он думает, и он без зазрения совести продолжал оценивать внешность подружки, по опыту зная, что высокие скулы и красивая линия подбородка хорошо смотрятся при любом освещении и ракурсе. Нос, четко очерченный, идеально вписывался в лицо, добавляя характера. Рот широкий, но приятной формы, очень выразительный, как и миндалевидные глаза.

Блейк нахмурился, пытаясь понять, в чем причина печали, притаившейся в ее карих глазах, когда она медленно и скованно спускалась по лестнице. Помимо печали еще и напряжение.

Девушка глубоко вздохнула, словно пыталась собраться с силами. Это тронуло сердце Блейка, пробудив давно забытое сочувствие. Что-то в этой свадьбе ее сильно тревожило.

– Кто подружка невесты? – тихо пробормотал Блейк, так чтобы только Лаклан его слышал.

– Что? Ох, это Кейт. Сестра Мэдди.

– Старшая?

– Старшая? Да. Боже, разве Мэдди не восхитительна? – воскликнул Лаклан, явно без ума от невесты, которая остановилась у подножия лестницы, приковывая к себе всеобщее внимание. Всех, кроме Блейка. Он уже вдоволь насмотрелся на блондинок с внешностью Барби, особенно тех, кто стал такими благодаря пластическим хирургам Голливуда и своим амбициозным мамам. Он смотрел только на подружку невесты с ее естественной красотой и прекрасными печальными глазами.

Она, приподняв подбородок, сделала первые шаги по проходу, во время тяжелого для нее путешествия глядя только вперед. Ни разу не взглянула ни на кого. Казалось, она словно скована льдом изнутри, как бесчувственный робот.

«Улыбнись, милая, – внезапно пожелал Блейк. – Не демонстрируй миру свою боль. Не дай ранить тебя еще сильнее».

Люди могут быть жестокими, особенно когда чувствуют слабость. К счастью, на нее никто не смотрел. Все восхищались сияющей невестой, пока та шла по проходу. Зазвучала песня «Разве она не прекрасна?». И невеста была такой. Даже Блейку пришлось признать, что Мэдди выглядит роскошно. Правда, зачастую подобная красота поверхностна. Таков Лаклан. Такова Клаудия.

Мысли о ней уже не так сильно, как прежде, ранили Блейка. Но это не значит, что он забыл уроки, которые преподал ему первый и единственный брак. И главный урок – никогда не доверять тому, что говорят или делают молодые амбициозные актрисы. Можно спать с ними, но не идти на поводу у их лести и лжи. И никогда не жениться на них. Теперь брак не для него, даже если избранницей окажется не амбициозная актриса. По крайней мере, не сейчас. Да и вообще, не годится он на роль мужа. Его главная страсть – производство фильмов. И здесь он мог работать семь дней в неделю, иногда по двадцать часов в день. Откуда время на жену, а тем более на детей? Возможно, лет в сорок он подумает об этом. А сейчас ему тридцать два. Уйма времени впереди.

А пока Блейк снова обратил взгляд на прекрасную, похожую на тень подружку невесты. Черт возьми! Она выглядит так, будто готова заплакать. Нижняя губа определенно подрагивает, в глазах паника.

Очевидно, девушка не хотела плакать. Ей вовремя удалось собраться с силами. Она еще раз вздохнула. Отчаянно.

Что творится у нее в голове? Правда, женщины могут всплакнуть на свадьбе, но обычно это слезы счастья. Конечно, он может ошибаться, но практически уверен, что ее одолевают совсем не счастливые мысли. Возможно, Кейт знает, за какого мужчину выходит младшая сестра. Тот еще бабник. Наверное, переживает за благополучие Мэдди.

Что ж, в этом плане ее переживания обоснованны. Естественно, нельзя стопроцентно утверждать, что причина печали именно в этом. Так, предположение. Блейк отметил про себя, что часто анализирует эмоции незнакомцев. Ему нравится наблюдать за людьми, своего рода талант для писателя, который стал продюсером фильмов. В конце концов, чувства и поступки – основа хорошей истории.

Он снова взглянул на Кейт. Она наконец добралась до конца прохода и, бросив на него немного растерянный взгляд, встала слева от алтаря, где ее мог видеть только главный герой церемонии. А тот не отрывал взгляда от невесты. Теперь Блейк видел только профиль Кейт. Ее голова и плечи на мгновение опустились, резко поднялись. Она снова взяла свои чувства под контроль.

Его сердце сжималось при виде ее, одновременно он восхищался ею. Такая хрупкая, она явно храбрилась, пытаясь выглядеть сильной. Букет задрожал у нее в руках. Блейк пообещал себе до конца вечера выяснить, что ее так расстроило. Когда нужно, он может быть очаровательным и умеет расположить к себе людей.

Да, он постарается, чтобы она открыла правду. Женщины любят обсуждать свои переживания. Он надеялся, что совсем скоро увидит улыбку на ее лице.

Как же прекрасно она будет выглядеть, когда улыбнется. Блейк уже считал ее привлекательной. Она заинтриговала его, пробудила жгучее влечение. Завладела вниманием гораздо сильнее кукольной невесты.

Глава 2

Кейт сжала зубы, осознав, насколько сильно ненавидит все происходящее. Ее мутило. Правда, она уже давно знала, что этот день когда-нибудь наступит. У нее было предостаточно времени, чтобы морально подготовиться. Да толку от этого мало.

Она сильнее сжала букет и приказала разуму освободиться. Но мысли не отступали, кружились в голове и мучили. Причиняли боль. Потому что сегодня конец всему. Конец мечтам, в которых был Лаклан. Сегодня мужчина, которого она любит, женится на ее младшей сестре. И на этом все. Больше не останется глупой надежды, что в один прекрасный день он проснется и поймет, что Мэдди не подходит ему, зато Кейт стала бы ему хорошей женой. Пора забыть мечты, которые она хранила три года, пока они учились вместе в Национальном институте драматического искусства, что он наконец увидит в ней не только однокурсницу и партнера в постановках, но и воплощение романтической мечты. Нет ничего страшнее утраченных иллюзий.

Кейт вздохнула и застыла, осознав, насколько громко это сделала. Как бы сильно она ни была расстроена, нельзя, чтобы кто-то, а особенно Мэдди, это заметил. У нее это прекрасно получалось до тех пор, пока не заиграла эта слащавая мелодия, под которую пришлось спускаться на глазах у всех. В тот момент эмоции одержали верх. Она знала, что нужно улыбаться, но просто не могла заставить себя. Но это и не имеет значения. Все равно никто на нее не смотрит. Никто, кроме мужчины рядом с Лакланом. Блейк Рэндалл, лучший друг жениха.

Он продолжал смотреть на нее. Иногда хмурился. Наверное, гадал, почему она такая мрачная. Кейт хотела бы ему все рассказать, накричать на него за то, что, если бы не его участие, ее сердце сейчас не было бы разбито.

«Не слишком ли драматизируешь, Кейт? Твое сердце разбилось еще прошлым Рождеством, когда ты с надеждой на будущие отношения повезла Лаклана к себе домой».

Оба как раз окончили институт, а его родители отправились в круиз. В то время он как раз расстался с одной девушкой и пока не нашел другую. Такая возможность выпадала не часто. Она решила, что это ее шанс привлечь его внимание. Поначалу, казалось, все получалось.

Лаклан даже флиртовал с ней, однако все изменилось, едва он увидел ее красивую белокурую сестру. Что-то надломилось внутри Кейт, когда она наблюдала за тем, как быстро и легко Мэдди завладела его вниманием. К концу рождественского ужина без пяти минут жених Мэдди был успешно позабыт, она начала встречаться с Лакланом, а уже на следующий день они стали жить вместе. Долгих и мучительных десять месяцев Кейт залечивала разбитое сердце. За это время актерская карьера оказалась на дне, ей пришлось устроиться работать на выходные в местное кафе, а в будние дни ходить на бесконечные прослушивания.

Если бы Кейт жила не с родителями, она бы не выжила. Единственное, что ей удалось заполучить, – это роль в небольшом спектакле. Пьеса была хорошей. Но проект оказался коммерчески не выгодным, билеты продавались плохо. Несмотря на положительные отзывы, спектакль закрыли через шесть недель после премьеры.

Кейт участвовала в пробах для различных фильмов и телешоу, но эти попытки не увенчались успехом, обычно ей говорили, что она не совсем подходит – то внешностью, то ростом, то еще чем-то. Иногда вообще не озвучивали причину. Агент сказал, что ей нужно стать более дружелюбной с продюсерами и режиссерами, но позитив куда-то испарился. Честно говоря, Кейт всегда была застенчивой, общение с людьми никогда не было ее сильной стороной. Действительно абсолютно свободной она ощущала себя только на сцене, играя роль, перевоплощаясь в другого человека. Тогда она просто источала уверенность в себе. Если бы она хоть немного походила на Мэдди! Социальные навыки практически ничтожны, зато самоуверенности хоть отбавляй.

Кейт почувствовала, как кто-то толкнул ее в локоть, и пробудилась от своих мыслей. Мэдди недовольно посмотрела на сестру, сунула ей в руки свой букет и буквально растаяла, едва повернулась к жениху. Внезапно Кейт охватило желание бросить на пол и растоптать свадебный букет. Конечно, она этого не сделала. Но неожиданный прилив гнева помог прекратить жалеть себя и придал решимости. Нельзя позволить безответной любви разрушать жизнь. Давно пора забыть Лаклана и двигаться дальше.

Кейт повернулась, чтобы посмотреть церемонию, и сразу заметила, что Блейк Рэндалл занят тем же самым. Не отрываясь, смотрит… на нее. Внимательно наблюдает. Будто силится понять, что творится в ее голове.

Расскажи она ему все, он, вероятно, посмеется. Она никогда лично с ним не встречалась, только видела по телевизору во время интервью. Несмотря на карьеру и кучу денег, он, снимая фильмы о любви, производил впечатление циника, а однажды прямо заявил, что просто дает зрителям то, чего они ждут. О нем сплетничали студенты в ее институте, особенно после того, как он сделал звезду из Лаклана. Кейт знала, что Блейк был женат на австралийской актрисе Клаудии Джей, которая снялась в одном из его ранних фильмов. Их брак продлился недолго. Клаудия утверждала, что новоиспеченный муж стал пренебрегать ею сразу после медового месяца.

Скорее всего, существовали и другие причины. Клаудия вскоре после развода переехала в Голливуд. Впрочем, никого из них не жалко. Они друг друга стоят. Оба чертовски амбициозны, а таким людям трудно любить кого-то сильнее, чем самих себя. Блейк продолжал выпускать успешные фильмы, Клаудия удачно выстроила карьеру в Голливуде, ее имя связывали с топовыми продюсерами и режиссерами.

Кейт и не мечтала об успехе в Голливуде. Ей больше нравилось играть на сцене, хотя вряд ли бы она, если б предложили, отказалась от достойной роли в кино или телесериале.

Кейт хотела было снова вздохнуть, вспомнив советы агента стать более дружелюбной и немного активизироваться. Да любая начинающая актриса только бы радовалась счастливому стечению обстоятельств, благодаря которым оказалась в компании с успешным кинорежиссером Блейком Рэндаллом. И не стоит игнорировать его заинтересованные взгляды. Пора стереть с лица мрачное выражение и все время тяжело вздыхать. Надо воспользоваться этой удивительной возможностью, улыбаться и флиртовать, демонстрируя не слабость и отчаяние, а очарование и уверенность в себе.

Всего-то и нужно – притворяться. Нет, сыграть роль. Она актриса как-никак. Но ничего не получалось. Кейт просто не могла себя заставить улыбнуться. Вот если бы он не казался неприступным, тогда, возможно, она бы справилась. Но его внешность соответствовала репутации требовательного в работе тирана. Блестящие черные волосы не по моде длинные, брови густые и темные. Глубоко посаженные голубые глаза. Высокомерный орлиный нос. Слегка проваленные щеки. И довольно суровая линия губ. В прессе его назвали красивым. Кейт его внешность казалась пугающей. Слишком уж грозный.

Она почти уговорила себя заговорить с ним, когда он внезапно улыбнулся ей. Едва уловимая улыбка, уголки губ чуть приподнялись, в глазах вспыхнули игривые огоньки. И этот его выразительный взгляд. Все вместе подействовало на нее странно. Кейт вдруг ощутила прилив уверенности. И осознала свою сексуальность. Весьма удивительно. Она не ощущала влечения с тех пор, как десять месяцев назад ей разбили сердце.

Прежде чем успела обдумать свои действия, Кейт улыбнулась в ответ. Всего лишь легкая улыбка, без блеска в глазах. Но совсем неплохо для начала.

Его улыбка стала шире, он приподнял брови, отчего перестал казаться устрашающим, сделался гораздо привлекательнее. Не красавец, конечно, как Лаклан, однако Кейт никогда не встречала мужчину красивее Лаклана.

Блейк что-то сказал, она нахмурилась, неуверенная в том, что расслышала его. Он повторил медленнее, и Кейт наконец поняла.

«Ты выглядишь прекрасно».

Ну и как прикажете на это реагировать? Она удивленно заморгала, быстро отвела взгляд, не привыкшая к тому, что мужчины, подобные Блейку Рэндаллу, обращают на нее внимание. Обычно их привлекают такие девушки, как Мэдди. Или потрясающие актрисы вроде Клаудии Джей. Хотя, надо признать, сегодня Кейт выглядела лучше обычного благодаря Мэдди и маме, те заставили ее провести несколько часов в салоне красоты. Правда, она все равно сомневалась, что сможет соперничать с женщинами, с которыми обычно встречались такие мужчины, как Рэндалл.

И все-таки, как реагировать? Позади нее раздались аплодисменты. Церемония подошла к концу, Лаклан и ее сестра стали мужем и женой. Кейт ожидала ощутить неимоверную боль, но этого не произошло. Более того, она постоянно думала о том, как Блейк Рэндалл флиртует с ней. Странно.

Лаклан подхватил на руки Мэдди. Они страстно, без всякого стеснения целовались. Кейт было неприятно за этим наблюдать, но почему-то она задумалась, каково это – ощутить поцелуй жестких губ, изогнутых в легкую улыбку. Нет, в усмешку. Эта усмешка и блеск в глазах невероятно притягательны. Блейк кивнул в сторону парочки, которая не могла оторваться друг от друга. Кейт тоже усмехнулась, внезапно ощутила легкость в душе и вдруг осознала, что может жить без Лаклана. Какой же глупой она была, решив, что мир остановится, потому что любимый не ответил ей взаимностью. Есть много всего, ради чего стоит жить. Для начала – карьера. Кейт обожала актерскую игру, ей нравилось примерять на себя другие образы, заставляя зрителей поверить, что она действительно стала другим человеком, и наслаждаясь, когда это получалось. Ощущала приток адреналина.

Страстная парочка наконец перестала целоваться. Раскрасневшаяся Мэдди повернулась к Кейт, чтобы забрать букет.

– Жаль, мы с Лакланом не можем пока сбежать отсюда, – тихо сетовала она. – Я так возбудилась, не могу ждать. Боже, Кейт, не смотри на меня так. Ты знаешь, как сильно я люблю секс. А Лаклан в этом лучший.

Кейт подавила стон отчаяния. Или отвращения? Что бы то ни было, чувство опустошения, с которым она так мужественно боролась, вернулось с удвоенной силой.

Глава 3

О нет. Разочарование охватило Блейка, когда он снова увидел Кейт. Ее заслонила невеста, когда забирала букет. Прекрасная улыбка пропала. Девушка снова помрачнела. Что, черт возьми, произошло за последние несколько секунд? Что сказала ей кукла Барби? Что-то не очень приятное, судя по печальным глазам Кейт.

Блейк не понаслышке знал, что близкие родственники не всегда лучшие друзья, особенно если они одного пола. Соперничество и ревность часто делали дружбу невозможной. Его брат Джеймс тому пример. Всегда завидовал ему, хотя и беспричинно. Джеймс – первенец, любимец родителей, особенно после того, как последовал по их стопам и стал врачом. Блейка в семье считали белой вороной, он даже не поступал в университет, выбрав индустрию развлечений. Сначала работал диджеем, потом в течение нескольких лет снимал музыкальные клипы, прежде чем наконец с головой погрузился в создание низкобюджетных независимых фильмов.

Родители и брат в один голос предупреждали о беспросветности его будущего. Показательно то, что, когда он стал знаменитым режиссером, они никогда не говорили о его успехе. Раньше его это беспокоило, но потом стало все равно. По крайней мере, он пытался себя в этом убедить. По его мнению, им не хватало разумности, а Джеймсу – больше всех. В последнее время Блейк редко виделся с семьей, только на Рождество и по особым случаям. Живя и работая в Лос-Анджелесе, он подозревал, что теперь они будут видеться еще реже. Он больше не поддерживал с ними связь через социальные сети или электронную почту и не звонил, чтобы не давать повода высказывать замечания относительно его образа жизни и фильмов.

Возможно, сестрица сказала Кейт что-то неприятное. У Блейка не было доказательств. Разве что кроме выражения ее лица. Правда, в ярких голубых глазах не было ревности, только боль. И отчаяние.

Непонятно, почему ее печаль так сильно его беспокоит. Он вообще редко сочувствует людям. Возможно, считает ее привлекательной, и ему не хочется, чтобы что-либо мешало завоевывать ее. Блейк решил приложить все усилия, чтобы раскрыть тайну.

А это тайна. По сути, у Кейт нет причин выглядеть несчастной.

Она великолепна! Да, не обладает такой же кричащей красотой, как сестра, тем не менее очень желанна.

Конечно, физическая привлекательность – не гарант счастья. Может быть, недовольна тем, что еще не вышла замуж, ведь она старшая сестра. Хотя и не намного старше Мэдди. Той двадцать три года. Интересно, а сколько лет Кейт? Двадцать пять? Может, двадцать шесть? В этом возрасте рано беспокоиться о браке.

– Дальше действуем по сценарию, Блейк. – Лаклан схватил его за локоть. – Мы должны подписать свидетельство о браке.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3