Михаил Новик.

Водяное колесо



скачать книгу бесплатно

Я первым начал подниматься. Заинтригованные люди пошли по моим следам. Миновали кротов, которые не были настолько привычны к человеку, как другие звери, поэтому отошли в сторону, и приблизились к горе. Сразу стала понятно, куда я всех привёл. В сером монолите скалы зиял большой прямоугольный проём. Это был вход в рукотворную пещеру, выкопанную или выдолбленную кротами специально для нас.

Четыре месяца назад, уходя из Скальма, я несколько раз связывался с Нирсом и в числе прочего высказал ему, что неплохо бы было подготовить с помощью кротов место, в котором смогли бы жить люди первое время. Он сообщил, что постарается это организовать. Из-за того, что связь с искусственным интеллектом требовала много затрат энергии и поэтому была кратковременной, этот вопрос обсуждался коротко, но Нирс в следующем сеансе заверил меня, что всё сделает как положено.

Пришла пора посмотреть, что сделал управляющий комплексом искусственный интеллект в тандеме с кротами. Первое же помещение меня впечатлило. Вход три на три метра. Дальше располагался круглый зал. Метров пятнадцати в диаметре с шестью каменными колоннами. Помещение большое, буквально выточенное в скале, поэтому с очень гладкими стенами и закруглениями в углах, которые делают зал оригинальным и красивым. Но для размещения почти четырёх сотен людей здесь места мало.

Но Нирс это предусмотрел. Из зала в стороны вело несколько проходов. Один вглубь горы, где скрывался зал ещё большего размера, чем первый, и в стороны, в комнаты почти прямоугольной формы. При этом в этих боковых комнатах оказались сделаны небольшие округлые окна наружу. Но на этом всё не заканчивалось. Помещения переходили одно в другое, по десять в каждую сторону, с дополнительными глухими комнатами внутри горы. Кроме того, из входного зала два прохода вели наверх. Подняться туда можно было по вырезанным в камне круглым пандусам. Там был организован второй этаж, который формой почти повторял первый. Затем следовал третий и четвёртый уровень. Помимо этого, был ещё спуск вниз, в обширный подвал из двух десятков помещений.

Побродив полчаса по рукотворной пещере, я спустился вниз и вышел на свежий воздух. Удивил ли меня Нирс и кроты? Не то слово! Они смогли выдолбить в скале целый дворец! Это просто колоссальный труд. И всего за несколько месяцев. Видя такое, я ещё больше уверился, что у меня в итоге всё получится. Помимо меня в прострации находились и прочие люди. Они заходили и выходили из пещеры, глядя вокруг, как будто находились в музее. Общее состояние рассеянности прервал мастер Маснак, который, собрав свою артель, с практичностью опытного строителя начал рассуждать, что нужно, чтобы сделать пещеру пригодной для проживания.

Я подошёл послушать. Строители живо обсуждали объёмы работ и то, что им для реализации этого потребуется. Маснак, видя мой интерес, попытался передать мне руководящую роль в обсуждении, но мне это было пока не нужно. Я лучше послушаю. Тем более, что подошли лэр Галнон с завхозом и прочие.

Пускай люди сами разберутся, что будет лучше. Обсуждение всех раззадорило, начали строиться планы на перспективу. Но важнее этого было то, что все почувствовали общность интересов, ещё больше сблизились между собой. Так что – пусть говорят.

Через несколько минут Маснак достал бумагу, начались зарисовки и подсчёты. Постепенно начал определяться план работ. Несколько раз я вмешался. В основном в случаях, когда строители заявляли, что нет нужных материалов. Но это как раз было ожидаемо. Ещё во время подготовки к пути стало ясно, что строительные материалы нужно будет изыскивать на месте, я был к этому готов.

За время обсуждения как-то само собой появилась необходимость создания сушилки для дерева, пилорамы, печи для обжига кирпича и прочих подсобных производств. Без этого ничего основательного не получится, но вся подготовка требовала времени, и немалого, а люди устали от ночёвок на морозе. Жильё нужно уже сейчас, поэтому, чтобы быстрее получить крышу над головой, после получаса разговоров я прекратил дискуссии. Рисовать, какую красоту можно здесь создать, сейчас совсем не обязательно. Важнее сделать ставни на окна, двери и места под очаги. Пусть вначале мы заживём как первобытные люди в пещере, но зато с крышей над головой и в относительном тепле, а имея это, можно и дальше планировать. Тем более, что обустройство под жильё предоставленных кротами пещер – мелочь по сравнению с тем, что предстоит сделать.

Повинуясь моему приказу, Маснак распределил людей. Начала расчищаться площадка перед входом, застучали топоры, пошли делегации к стоянке. Началась суета и беготня. Нормальный такой, полуорганизованный бардак, который с каждой минутой упорядочивался, и вскоре все занялись делом.

На мои плечи легла связь с животными Скальма. Их также привлекли к делам и, несмотря на то, что они и так были нагружены поставкой пищи людям, те с охотой включились в новый для них процесс. При этом животные эмоционально фонтанировали задором, так как здесь собралась в основном молодёжь, для которой помощь людям – очередная забава или игра. Кроме того, приходилось постоянно отвлекаться на людей, иначе многих лесорубов и прочих шатающихся по окрестностям пришлось бы дополнительно лечить.

В своём энтузиазме люди стали забывать, что вокруг Скальм, а здесь внимательным нужно быть постоянно. Как дополнение к моим одёргиваниям, я начал делиться с окружающими тем, что знал о растениях Скальма. Это оказалось своевременным и нужным, так как флора комплекса, неизученная людьми, во многом съедобна или имеет определённые свойства, которые пытливый ум может приспособить в своих нуждах.

Поняв, что даются пояснения, меня атаковал целитель Тоннисон с Араной, потом подошли мастер Маснак и другие. Пришлось устраивать маленькую экскурсию с импровизированной лекцией. Люди живо интересовались всем, о чём я рассказывал. Каждый со своим прикладным интересом. Целителя волновала лечебная сфера, Маснака– практическая, а Арана с Нольером всё рассматривала с кулинарной точки зрения. Вопросы сыпались наперебой и время, хоть и плодотворно, но полетело вскачь, и я не заметил, как начало темнеть.

Конечно, за день можно сделать немного, но ближе к вечеру в пещеры уже направились переселенцы. Закрытые деревянными щитами и шкурами окна плохо защищали от уличной стужи, по залам гуляли сквозняки, но жарко горящие камины быстро нагревали комнаты, и вскоре здесь должно было стать довольно комфортно. Пока ещё говорить о нормальных условиях рано, но и прошёл-то всего день. Ещё пара-тройка суток, нагреются стены, сделаются нормальные дымоходы, закроются щели, сколотится первая мебель, и пещеры превратятся в обжитой, тёплый дом. Хотя даже сейчас внутри намного комфортнее, чем под открытым небом.

Стоя на камне, я наблюдал за переселением. Подходили гружёные лорги, с них снимались тюки и уносились вглубь пещер. Затем животные отправлялись за новым грузом. Переезд завершился когда уже совсем стемнело. Животных под присмотром степняков завели в наскоро сколоченный из жердей загон. Хоть большинство вьючных животных было угнано в обратную дорогу проводниками, всё равно их осталось немало, кроме того, помимо лоргов, у нас были овцы, коровы, свиньи, с которыми мы сильно намучились во время пути. Я опасался, что и сейчас возникнут проблемы, – ведь загон по предложению степняков сделали в Скальме, а это особое место, и со скотиной здесь может быть много проблем. Однако мои опасения не подтвердились. Скотоводы с лёгкостью успокоили животных, дав с питьём им некое средство. Очевидно, и дальше они будут легко управлять стадом. Всё-таки хорошо, что они решили присоединиться к нам.

Постепенно площадка около пещеры опустела, все поспешили зайти вовнутрь, чтобы отдохнуть, находясь под защитой стен. Я соскочил с камня и направился к входу в новый дом, но, не дойдя до него, был перехвачен делегацией, состоящей из лэра Галнона, отца Сарона, Дирта и ещё нескольких человек.

– Рий – обратился ко мне святой отец – мы бы хотели с тобой поговорить и кое о чём попросить. Ты сегодня сделал всем много сюрпризов. Они, конечно, очень приятны, но, понимаешь, как бы это сказать… – святой отец начал подбирать слова. Но мне и так всё было ясно. Я уже неоднократно наблюдал косые взгляды в мою сторону, со стороны вассалов. Особенно в моменты, когда я требовал от них не обсуждать Скальм даже во время разговоров между собой. Во время пребывания в Дунальстерне и потом, во время пути, от вопросов их удерживали мои приказы. Но теперь мы в Скальме и теперь люди хотели понимать, что от меня ожидать и как к этому приспособиться.

– Я понимаю, о чём вы хотите поговорить. О моём поведении и приказах которые я отдавал. Хотите понять, почему я в последнее время себя так вёл. Тут всё непросто, и на это есть причины, о которых вы даже не подозреваете, но, видимо пришла пора объясниться. Найдите комнату, где мы сможем спокойно посидеть, а я сейчас посмотрю, как все обживаются, озадачу Маснака, чтобы он думал не только над тем, как обустроить этот наш дом, а ещё о крепости и других постройках, и тогда поговорим.

Видимо, пришла пора рассказать кое-что о себе, о некоторых догадках и замеченных, точнее прочувствованных в состоянии медитации, когда сознание как бы растворяется в окружающем пространстве, наблюдениях. Не знаю, поверят ли? Ведь даже я сам себе не всегда верю. Многое даже никогда не смогу объяснить, ведь мои знания, благодаря которым я подмечаю то, что остальные не видят, имеют природу, не относящуюся к этому материальному миру. Знания, полученные из того, что смогло ухватить сознание в период существования моей погибающей души вблизи Истины вселенной…

Глава 3

В пещере тем временем кипела работа. Для проживания приспосабливались два нижних этажа, и теперь они напоминали разбуженный муравейник. Повсюду ходили люди, горели очаги, неизвестно откуда взявшиеся факелы и свечи, слышались разговоры и смех. Всем этим бедламом умело руководил Нольер. Было очевидно, что это ему не впервой. Мужчина грамотно определил, где следует расположить кухню, склад, жилые помещения и уверенно командовал и раздавал поручения. С нашим завхозом можно быть уверенным, что он обустроит быт на максимально высоком в этих спартанских условиях уровне. Мне осталось только одобрить его действия.

Потом состоялся разговор с Маснаком. Мастер внимательно выслушал мои мысли по будущему поселению и крепости, задал несколько вопросов и пошёл советоваться со своими людьми. Затем на меня начали наседать разные люди со своими мелкими проблемами, из разряда «где лучше обустраивать место для сна», и я понял, что больше мне делать нечего. Пора объясняться со своими приближёнными. Тем более что появился Галнон и сообщил, что есть один уютный угол, где никто не помешает нашему разговору.

Проследовав за лэром на второй этаж, я оказался в дальнем зале. Здесь горел очаг, лежали накрытые шкурами брёвна, на которых сидели мои вассалы. Мне же было предоставлено нечто вроде стула с обтянутым кожей сиденьем и спинкой (и когда только успели сколотить?!). При моём появлении присутствующие встали и чуть наклонили голову в знак уважения. Хорошее начало. Здесь собрались те, кого уже можно назвать некой элитой моих вассалов. Галнон, отец Сарон, маг Соардок, Дирт, Арана, Белый, Ольген, Нольер – это те, кто был со мной с самого начала, кто, по сути, и сделали меня Лордом. Мастер Маснак, сан Карт, Тоннисон и, конечно, Самалон, поверившие в меня и последовавшие за мной.

Я прошёл к стулу и уселся на него. Удобно сделано, как раз под меня. Видно, что мастер постарался. Окинув взглядом окружающих, напряжённо ожидающих начала разговора, я улыбнулся и постарался разрядить обстановку.

– Чего вы такие напряжённые? Мы же с вами давно вместе, неужели я такой страшный?

– Ты не страшный, просто скрытный. – ответил Галнон, усаживаясь на бревно. – Я не могу понять, почему из тебя в последние месяцы иногда слова не выдавишь. Любую информацию приходится буквально вырывать. Сам ты говоришь минимум и всегда одёргиваешься, думаешь, не сказал ли лишнего. Я не могу понять, чего ты опасаешься. Если нас, то это глупо. Мы тут все свои и между собой всегда разберёмся. Насчёт сегодняшних сюрпризов. Если бы мы больше знали про Скальм, и про то, что нас здесь ждёт наполовину готовое место для проживания, всё было бы по-другому. Что стоило обо всём рассказать заранее, мы бы готовились к походу иначе, и было бы сейчас проще, да и люди были бы по-другому настроены. Все мы ехали в неизвестность, и, знаешь, очень волновались. Ты сделал всё намного сложнее, чем могло быть.

– А ещё, тебя порой очень сложно понять – вставил реплику Дирт– То ты ведёшь себя как мальчишка, то как опытный взрослый человек.

– Вот с этим я полностью согласен. Эту проблему понимаю и сам. Впрочем, я уверен, что с возрастом это пройдёт.

– Извини, Рий– смутился кузнец – Просто ты же Лорд и хочется, чтобы ты был им в любое время, но я почему-то забываю про твой возраст.

– Я не обижаюсь, понимаю, что было бы проще, если бы я вёл себя стабильно, или как мальчишка, или как взрослый человек. А так – не рыба, не мясо. В общем, путаница. Некоторое время так будет продолжаться, но это пройдёт. А теперь я постараюсь дать объяснения по поводу того, почему скрытничал и почему вам приказывал это делать. Первоначально, ещё тогда, когда всё только начиналось, мы решили, что не заявлять о себе будет лучше. Потом, вроде как, стало легче, можно было бы расслабиться. Я говорю про время в Дунальстерне. Но все, надеюсь, помнят про то, что тогда я занимался саном Картом и его людьми.

Окружающие закивали, вспоминая тот период. Тогда я почти всё своё время посвящал снятию проклятий с людей, которых мы забрали с собой из графства Аненерман. И тогда же они поняли, что колдовство – это не всегда вред, видя то, как избавляются от проклятия люди.

– Так вот – продолжил я, заметив понимание в глазах окружающих – тогда вы осознали, что я знаком с колдовством не понаслышке. Но дело в том, что колдовство – это не только проклятия и избавления от них. С его помощью я могу собирать такую информацию о мире, которую не получишь никаким иным образом. Кое-что я почувствовал, поэтому вёл себя в последнее время скрытно. Постараюсь объяснить.

Я на несколько мгновений замолчал и посмотрел в сторону отца Сарона. Священник сильно напрягся, видимо почувствовал, что сейчас я выдам нечто, что может сильно ударить по его вере. Но, надеюсь, не зря я попросил его принести мне церковные книги. Надеюсь, что смогу подобрать нужные слова, которые не будут противоречить церковной доктрине. Шумно вздохнув, я продолжил.

– Вы знаете о Светлых и Тёмных богах. Знаете их проявления – люди кивнули – но где они живут, никто себе не представляет. Книги пишут о вершинах гор, небосводе, подземном царстве. При этом, правда, боги каким-то образом вездесущи и появляются мгновенно там, где хотят. Может отец Сарон, тут мне поможет.

Священник задумчиво посмотрел в мою сторону и кивком согласился.

– Я догадываюсь, что хочет от меня Рий. Действительно, в писаниях говорится, что боги живут там, где и сказано Лордом. Но это только в тех писаниях, которые доступны всем людям. Есть старые тексты, на базе которых создавались современные трактаты. Это происходило из-за того, что первоначальные тексты были ещё более непонятны даже самим священникам. Нужно было, чтобы их хотя бы немного понимали, поэтому их несколько раз переписывали, пока не получили современный вариант. Об этом никто не говорит и про старые тексты стараются не упоминать, но я думаю, что сейчас это нужно. В первоначальных текстах о месте жительства богов говорится совсем туманно. То идёт сравнение с царствами, то говорится о великой пустоте, то о том, что они живут в любом человеке или предмете, даже в самой маленькой песчинке. Как это может быть, никто не понимает, поэтому эта часть писаний решили изменить – Сарон посмотрел на меня, передавая инициативу.

– Думаю, что вы наблюдали за тем, как я колдую, и подслушивали наши разговоры, потом ещё и дополнительно расспрашивали отца Сарона. То есть вы уже представляете себе, что такое аура. Кроме святого отца больше её пока никто не видит, но вы уже знаете, что она есть у всех людей и всего, что нас окружает. Так вот, у мира, в котором мы живём, также есть своя огромная аура. Она принадлежит всему миру, охватывает всех людей и предметы вокруг нас, и при этом она едина. Это сложно понять, но именно эту ауру и имеют в виду писания, сообщая нам о месте жительства богов. Увидеть её человеку невозможно, но она существует, и, можно сказать, что боги живут в ней. То есть одновременно как бы везде и в каждой отдельной песчинке.

Я дал полминуты, чтобы люди осознали сказанное и продолжил.

– Всё, что происходит на Таране, отражается в ауре мира. Любой жест, слово, шаг, – всё имеет свой отпечаток. Войны, катаклизмы, а также праздники оставляют сильные следы, прочие события в основном незаметны. Всё, что происходит, может нравиться, раздражать, или быть безразличным богам. Соответственно, они могут поощрять события, противиться им или не обращать внимания. У них есть разные способы, с помощью которых они вмешиваются в жизнь на Таране. Так вот. Наши действия: Скальм, избавление людей от проклятий, достаточно сильно отразились в ауре мира и привлекли внимание богов. И кое-кому мы не нравимся. Некоторые боги зашевелились, начали готовить своих последователей, чтобы натравить на нас. Но они пока не знают, кто мы и где мы, однако ищут, наблюдают за любым возмущением ауры мира, следят за отражением любого неосторожного слова. Именно поэтому я и старался скрываться в последнее время, чтобы затруднить наши поиски. Противостоять адептам богов можно лишь имея достаточно своих сил и поддержку, которую может дать нам Скальм. Теперь, когда мы здесь, наши шансы добиться успеха возрастают, но расслабляться не следует.

– То есть ты собираешься сражаться с богами? – удивился Соардок. – Как-то всё это нереально!

– Лорд сказал, не с богами, а с их адептами – ответил магу лэр Галнон вместо меня – Но откуда Рий ты всё это знаешь? А, ну да, ты же говорил, колдовство.

– Думаю, не всё так просто – вмешался отец Сарон – я, хоть и священник, о многом, что рассказал Рий, думал совсем по-другому, но после объяснений многое в этом мире выглядит иначе. Однако объяснять источник знаний колдовством?! Сомневаюсь, ведь я уже кое-что об этом знаю. Думаю, Лорд опять что-то скрывает.

Вот же вредный старик, и что ему ответить?

– Сарон, если ты о чём-то точно не знаешь, то помолчи. Нечего народ смущать. Я дал объяснение своего поведения. Вы это просили, это и получили. И вообще, подведу итог. Вы предупреждены о новой опасности, нас ищут и делают это необычными способами. Здесь, в Скальме, мы на время спрятались, находимся под его защитой. Но Скальм не всесилен и я не знаю возможностей тех, кто нам противостоит, поэтому расслабляться не следует. Нужно строить Дар-ар-дар со всей возможной скоростью. И ещё, нам очень нужен храм, так что, отец Сарон, не забивай голову всякими сомнениями, а ищи место под него.

Кажется, в итоге я добился своей цели. Когда люди осознали, что наш дом будет находиться в довольно защищённом месте, многие слишком успокоились. Я это понял из случайно услышанных фраз. Мол, теперь гоблинам нас не достать, да и вообще, они нас не найдут. Особенно успокоились те, кто уже был со мной в Скальме, ведь его силу они знают не понаслышке, а мы теперь вроде как под защитой жителей комплекса. Нет, ребята, нечего расслабляться. Жители Скальма – это не домашние питомцы, у них своя жизнь и сколько они пробудут с нами, зависит только от их желания. Однако место для жизни здесь наилучшее, поэтому отпраздновать обретение дома надо будет обязательно. Вот завтра это и сделаем, когда окончательно обустроимся и отдохнём. А потом – за работу.

Люди разошлись, и я остался в одиночестве. Естественно, я рассказал вассалам только небольшую часть того, что понял сам. Все эти годы, что живу в этом теле, я подмечал различные ненормальные вещи. Особенно они стали мелькать перед глазами, когда направился к людям, увидел посёлки и города. Мир стремительно несётся к своей гибели. И виноваты в этом и не пришельцы, и не люди, и не пока ещё непонятно откуда взявшиеся сущности – боги.

Все войны и противостояния хоть и наносят миру урон, но вполне восполняемый. По большому счёту миру неважно кто в итоге останется победителем: люди или орки, все они хотят жить и не стремятся всё разрушить. На самом деле, хоть люди с пришельцами ведут войну на истребление, и та, и другая сторона стремится победить, но не погибнуть, а я вижу, что победа пришельцев принесёт им же погибель. И, как следствие, – уничтожение мира. И в случае победы людей всё будет непросто. Мои наблюдения чётко указывают на это, и хоть объяснить я это не в состоянии, чувствую, что это так.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4