Михаил Атаманов.

Темный травник. Сохранить крылья



скачать книгу бесплатно

© Атаманов М., 2017

© Оформление. ООО «Издательство «Э», 2017

Хвост давней истории

– Амра, признай, в конце концов, что наши поиски бесполезны. Нет тут никаких следов! – Сидящая на поваленном дереве болезненно худая девочка в легком платьице откровенно зевала, демонстрируя свои острые хищные зубки.

Лесная нимфа не выспалась этой ночью и была откровенно не в духе. Да, разбудил свою маленькую сестренку я ни свет ни заря, Валерия в резких словах выразила мне свое неодобрение и долго отказывалась заходить в игру. Но опасность появления возле Проклятого Дома разыскивающих меня многочисленных убийц была абсолютно реальной, так что Лерка в итоге извинилась и согласилась уходить вместе со всеми.

Макс Сошне, которому я также позвонил на мобильник, обещал появиться на работе в самое ближайшее время и догнать нас у Камышанки. И даже Леон, подумав с минуту, попросил подождать и не уходить без него. Я прекрасно понимал непростой выбор бывшего строителя. С одной стороны, его ждал полуразрушенный гоблинский поселок Тыщь, где его персонаж Огр-Фортификатор на месяц вперед был обеспечен работой, заданиями, опытом и новыми уровнями. С другой стороны, ему предлагалось разделить судьбу остальных членов нашей группы – бегство от наемных убийц, опасность и неизвестность. Леон выбрал вариант остаться вместе с друзьями, и я очень ценил этот выбор нашего товарища. Бывший строитель уже прибыл на такси к зданию корпорации «Бескрайний Мир», должен был с минуты на минуту загрузиться в игру, после чего со всех ног спешить в Камышанку.

Подошла зябко кутающаяся в одолженную у меня куртку Таиша в компании заметно хромающего волка Акеллы. На мой вопросительный взгляд зеленокожая гоблинская красавица лишь потупила взор и отрицательно помотала головой.

– Пусто. Прошлась вокруг частокола Камышанки, несколько раз проверила ворота, но разыскиваемая нами девушка туда не заходила. Еще раз поискала следы на пути от бараков наемных работников к лесу и в сторону полей. Следов много, но женских вообще нет, в последние несколько дней беглянка там совершенно точно не ходила. Детей Тамины Свирепой вместе с Лобо и Белым Клыком я направила повторно проверить дорогу от Камышанки к Тыщь и в противоположную сторону. Хотя, сам понимаешь, шансов мало, мы там уже не один раз смотрели…

Я отмахнулся от назойливо жужжащего над ухом Комара 4-го уровня (не привирал наш Наяда-Торговец – комары у реки действительно водились размером с кулак) и устало присел на поваленный ствол рядом с сестрой. Таиша осторожно примостилась с другой стороны.

Светало. Небо на востоке заметно розовело. Но сегодня я не опасался солнца из-за плотных дождевых туч, темными рваными лохмотьями несущихся по небу. Вот-вот должен был пойти дождь, и тогда все поиски невесть куда пропавшей темноволосой девушки станут бесполезными – дождь смоет все следы, и волки Серой Стаи больше не смогут помогать в розысках.

Редкий квест «Прошлое Серой Стаи» грозил так и остаться невыполненным. А я ведь так на него рассчитывал – возможность включать в состав Серой Стаи свирепых и быстрых волкодлаков была весьма и весьма заманчивой!

Я тяжело вздохнул, достал из инвентаря и задумчиво покрутил в руках яркую четырехцветную ленточку, найденную в логове волкодлаков. С виду самое что ни есть обыденное украшение, которые селянские девушки вплетают себе в косы, но его находка инициировала начало очередного задания из цепочки про Серую Стаю. Неужели все напрасно и мы упустили беглянку? Плохо, если так. И совсем плохо, что в результате «запорется» вся цепочка связанных с Серой Стаей квестов. С досады я стукнул ладонью по совсем обнаглевшему севшему мне на лоб комару, прихлопнув его.

Нанесен урон: 18 (Удар рукой). Получен опыт: 4 Exp

Получен предмет: Труп комара (наживка). У вашего персонажа отсутствует навык для использования данного предмета. Необходим навык: Рыбная ловля (В Л) 3-й уровень.

Выкинув бесполезный для меня комариный трупик, я воскликнул в сердцах, непонятно к кому обращаясь:

– Ну не могла же испариться бесследно беременная женщина, да еще и с двумя малолетними племянниками! И зачем-то она ведь сорвалась с насиженного места на самых последних неделях срока, когда и ходить-то женщине трудно! Черт, да как же достали местные комары!

Действительно, на смену убитому мною насекомому прилетела целая стайка, начав с противным жужжанием описывать круги над нами. Валерианна Быстроногая взмахнула правой рукой, и целый рой ее петов-шершней пришел к нам на подмогу, в считаные секунды расправившись с назойливыми кровососущими насекомыми. Таиша при виде опасных ос-переростков испуганно сжалась и попыталась накрыть голову курткой. Я же уважительно присвистнул, насчитав как минимум десяток черных, желто-коричневых и оранжево-красных шершней, а также обратив внимание, что некоторые экземпляры достигли уже шестнадцатого уровня.

Еще немного прокачки, и у шершней будет двадцатый уровень, на котором Мастер Зверей выберет для них полезные перки. Зная свою сестру, я нисколько не сомневался, что Валерианна Быстроногая уже давно в мельчайших деталях продумала для своих петов план развития, учитывающий сильные и слабые стороны летающих насекомых. Явно ведь неспроста лесная нимфа набрала в свой рой шершней нескольких разных видов. Моя сестренка, явно польщенная вниманием к своим разноцветным шершням, отослала летающих петов подальше и ответила на мои последние слова:

– Зачем беглянка сбежала, как раз понятно – за последние дни одиннадцать ее приятелей-волкодлаков были убиты, и она справедливо опасалась за свою собственную жизнь. Хотя, братишка, мы можем ошибаться, и темноволосая девушка окажется совершенно ни при чем, а ее уход с фермы просто совпал по времени с уничтожением волкодлаков. В любом случае решение по этой беглянке нужно принимать как можно скорее – нам нельзя задерживаться возле Камышанки, где с рассветом могут появиться убийцы. Мое мнение – нужно прекращать поиски и срочно уходить.

Сестра резко замолчала и напряглась, увидев идущего в нашу сторону от домов поселка босоногого седого старика с клюкой, одетого в темную хламиду. Но по тому, как Валерианна сразу же облегченно выдохнула, стало понятно, что этот старец ей хорошо знаком и не представляет опасности. Я быстро считал информацию о нем:

Умар Костоправ. Человек. Знахарь 45-го уровня

По-видимому, это был тот самый лекарь из Камышанки, с которым лесная нимфа познакомилась еще на второй день игры и про которого неоднократно мне рассказывала. Коротко кивнув моей сестре, словно старой знакомой, седой бородатый мужчина остановился возле меня, пригляделся и добродушно усмехнулся:

– По-видимому, ты и есть тот поселившийся в Проклятом Доме ушастый гоблин-травник, поставок целебных трав от которого я напрасно жду уже который день!

Если старик предполагал смутить меня этими словами, то он ошибся. Видел его я впервые, никаких обязательств по поставкам трав перед ним не имел и потому абсолютно не чувствовал себя виноватым. Более того, собираемых трав мне и самому не хватало для занятий Алхимией, так что знахарь совершенно зря рассчитывал на меня в данном вопросе. Но собеседник и не ждал моего ответа и уже переключил свое внимание на Таишу. Под его жестким взглядом моя спутница смутилась, сжалась и плотнее завернулась в куртку, прикрывая свои прожженные во многих местах тонкие воровские одежды.

– В мое время девки постыдились бы в таком срамном виде выходить на улицу, – осуждающе покачал головой старик. – Сходи в поселок, охранники ворот тебя знают и пропустят. Мой дом второй справа от ворот. Возьми в прихожей на полке у окна иголку с ниткой и зашей это непотребство.

Таиша обернулась ко мне и, получив согласие, вскочила с бревна и быстрым шагом удалилась в Камышанку ремонтировать свою одежду. Знахарь тут же занял ее место, со старческим кряхтением опустившись рядом со мной на поваленное бревно. Он совершенно безбоязненно потрепал за ухом Лесного Волка 17-го уровня, который дремал возле ног Валерианны Быстроногой. Признаться, я даже опешил сперва от такого безрассудства старика, так как Пират хоть и был петом сестры, но являлся диким лесным хищником и совершенно непонятно, как отреагировал бы на попытку себя погладить. Но волк лишь лениво шевельнул ухом, словно отгоняя слепня, и продолжил дремать.

Пришло приватное сообщение от Сына Шрека:

«Мы с Леоном зашли в игру и спешим к вам. Идем как можно скорее, но нам все равно нужен час, чтобы добраться до Камышанки. Дождитесь нас»

Итак, остался всего лишь час на то, чтобы найти следы беглянки. За этот час как раз рассветет, и нам нужно будет уходить как можно дальше от Камышанки, так как с каждой минутой вероятность встречи с высокоуровневыми противниками будет нарастать. Да и проснувшиеся жители человеческого поселка заинтересуются нашими розысками и не дадут нормально волкам Серой Стаи работать.

Словно прочтя мои мысли, старик-знахарь проговорил со старческим брюзжанием:

– Странные дела творятся, если задуматься. Целая группа гоблинов, а с ними волки и опасная мавка второй день лазят вокруг человеческого поселка и что-то упорно вынюхивают. Как бы не задумали что дурное против людей. Может, мне в гарнизон послать вестового, чтобы нам прислали еще охрану?

Я испуганно обернулся на старика и обнаружил, что он улыбается и едва сдерживает смех.

– Да шучу я, ушастый, – поспешил успокоить меня знахарь. – Мне мавка вчера объяснила, кого вы ищете. Просто ты молчишь, Амра, вот я пытаюсь хоть таким образом завязать с тобой разговор.

– Мы есть беглый батрак искать с дальняя ферма. Много батрак сбегать, хозяин не понимать, куда и почему уходить работник, – проговорил я, нарочно коверкая слова.

Но старик в ответ лишь еще сильнее заулыбался и укоризненно покачал головой:

– Эх, не умеешь ты врать, гоблин… Да ни в жизнь я не поверю, что жадный Кариз станет разыскивать своих пропавших работников, особенно под конец сезона, когда подходит время оплаты. Для него пропали батраки и хорошо – расходов меньше.

Я задумчиво посмотрел на своего умудренного долгой жизнью собеседника… и решил рассказать ему всю правду, как есть, ничего не скрывая. И даже говорил нормальным человеческим языком без косноязычного «гоблинского акцента». Умар Костоправ слушал мой рассказ про уничтоженных волкодлаков и обнаруженное логово оборотней очень внимательно, ни разу не перебив. Когда же я подошел к моменту обнаружения цветной ленточки и своих подозрений насчет сбежавшей темноволосой женщины, знахарь проговорил задумчиво:

– Эту беглянку зовут Белла, и я всегда, с самого первого дня знал, что она непростая. Невысокая, коротко стриженная девица, появилась у нас в поселке месяцев пять назад. Хозяин фермы Кариз как раз весной набирал батраков на посевную и меня попросил проверить эту работницу – выглядела она уж слишком худющей, забитой, нездоровой какой-то, словно больной. Да и волосы ее короткие тоже подозрения вызывали – это какая же девушка станет нарочно косы свои обрезать, красоту женскую портить, разве что после тифа или другой болезни сами выпали.

Старик помолчал немного, словно вспоминая, затем продолжил заметно тише:

– Тогда живота у Беллы не видно было совсем, никто и не догадывался, что она в положении. Но мне при осмотре она сразу все выложила про свою беременность. Рассказала, что сбежала от непосильного труда, побоев и унижений, да и от каждодневных приставаний хозяина, который ей совсем прохода не давал. Поведала, что волосы ей прежняя хозяйка обкорнала, чтоб мужика у нее не уводила. И я пожалел девицу, не стал Каризу ничего говорить про ее беременность, иначе не взял бы он такую работницу.

– А в чем же тогда ее странность проявлялась? – заинтересовалась лесная нимфа. – Пока что по описанию выходит обычная забитая селянская девушка с непростой судьбой.

Старик почему-то смутился и закашлялся, потом совсем уж едва слышно продолжил свой рассказ:

– Каждая вынашивающая ребенка женщина просит помощи у знахаря – лечебные эликсиры там, целебные травы, обезболивающие для родов. Список этот испокон веков известен, он каждый раз один и тот же. Отвар из лугового вереска, чтобы плод развивался и в нужное время повернулся головой вниз в утробе. Напиток из дикого меда, белой ромашки и зверобоя, который сил придает роженице. Много чего женщинам нужно, и все для них я могу приготовить. Но Белла просила у меня совсем другое. Волчью петрушку. Красную мандрагору. Ядреный сонный эликсир, который и горного великана с ног свалит. Откуда у забитой бедной селянки находились деньги на дорогие эликсиры? Не вяжется это с ее историей. Да и не знаю уж, зачем ей сонное зелье было нужно, но волчья петрушка кроме своего дурманящего эффекта известна тем, что не дает оборотням сменить обличье. Уже тогда я догадался и начал за молодой женщиной присматривать, но все же не стал выдавать Беллу селянам, так как вела она себя тихо. Да и опять же волчья петрушка – не хотела девка зверем становиться даже в самый разгар полнолунья. Но срок родов неминуемо подходил, укрыть правду от баб-повитух не получилось бы, и потому Белла сбежала вместе с племянниками.

Старик выговорился и замолчал, уставившись слезящимися белесыми глазами на недалекий выступающий из тумана лес. Я уточнил у знахаря, когда он видел беглянку последний раз.

Проверка на отношение Умара Костоправа провалена

– Ишь какой прыткий, – недовольно скривился сельский знахарь. – Помочь мне со сбором трав не желаешь, а ждешь от меня помощи. Это тебе молодому легко – раз, и собрал все, что для дела нужно. А мне с моими больными ногами приходится по болотам лазить, кислицу и ежевику собирать…

Получено задание: Травы для знахаря 1/3. Класс задания: Классовое, обучающее. Описание: соберите для Умара Костоправа по пять пучков Кислицы Болотной, Ежевики Болотной и Хвоща Болотного. Награда: 160 Exp, навык Травоведение +1

Так вот как по сюжету полагалось прокачивать навык Травоведение! Не ползать ночью по опасному лесу, дрожа от каждого шороха и страшась встреч с кровожадными монстрами, а просто прийти к знахарю и прокачать Травоведение на обучающих квестах. С другой стороны, как мог мой гоблин раньше прийти в человеческий поселок, когда его сразу бы отправили на перерождение из-за низкой Харизмы и штрафа -20 на отношение с людьми? Да еще прийти днем, так как ночью нормальные люди спят и ворота Камышанки закрыты!

Я посмотрел в свой инвентарь. Нужные травы у меня имелись в достаточном количестве, так что первое задание знахаря можно было и сразу закрыть. Однако до седьмого уровня Травоведения мне не хватало не так уж и много собранных растений, так что глупо было получать седьмой уровень выполнением этого простенького задания. Время до появления огра и наяды еще оставалось, так что я узнал у старика направление к ближайшему болотцу и направился собирать травки. Идти было недалеко, да и задание оказалось примитивным – квестовые растения росли кучно и в достаточном количестве, так что уже через двадцать минут я вернулся, перед этим подняв навык Травоведение до седьмого уровня.

Умар Костоправ сидел все там же на бревне, о чем-то мирно беседуя с лесной нимфой. Я подошел и молча вручил старику заказанные травки.

Выполнено задание: Травы для знахаря 1/3. Получен опыт 160 Exp

Навык Травоведение повышен до 8-го уровня!

– Вот, сразу нужно было так! – обрадовался старик, пряча связки трав к себе в потертую и грязную котомку. – Что же, отвечу на твой вопрос, раз уж обещал. Видел я Беллу в последний раз, аккурат когда неумирающие к нам в поселок целой толпой завалились. Где-то в середине дня это было, точнее сказать не могу. Стояла она у лодочной пристани и воду из речки набирала в берестяные туески.

У меня словно лампочка включилась над головой. Точно! Река. Лодки. Как мы сразу это не сообразили?! Судя по повернувшейся ко мне лесной нимфе и ее загоревшимся энтузиазмом глазам, сестренка тоже об этом подумала. Но потом лесная нимфа замерла, погрустнела и отстрочила мне приватное сообщение.

«Что-то не сходится по времени. Получается, Белла сбежала из Камышанки еще ДО того, как мы уничтожили первых волкодлаков. Смерть оборотней не могла вспугнуть ее, она ушла раньше»

Я ответил сестре также в приватном сообщении:

«Получается, что она не знала еще о смерти одиннадцати волкодлаков, тем не менее сбежала. Видимо, срок родов подходил, и она боялась разоблачения. Или ушла она позже, старик просто ее не видел в следующие дни. Но путь вниз по реке действительно напрашивается – вот почему мы не нашли ее следов, да и для беременной женщины лодка – самый простой способ убраться подальше от поселка»

– А лодки в Камышанке не пропадали в последнее время? – задал я прямой вопрос Умару Костоправу, на что снова получил недовольное выражение лица старика и вторую часть квеста про сбор трав для знахаря:

Получено задание: Травы для знахаря 2/3. Класс задания: Классовое, обучающее. Описание: соберите для Умара Костоправа по десять пучков Ландыша Горного, Остролиста Обыкновенного, Зверобоя Полевого и Огненного Мака. Награда: 320 Exp, навык Травоведение +1

Я вчитался в описание и несколько «подвис». Все описанные растения я не раз встречал за последние дни, кроме Огненного Мака – этих цветов я не видел еще ни разу. Естественно, я поинтересовался у старого знахаря, где растут такие цветы. Ответ старика мне совершенно не понравился:

– Так это тебе, как гоблину, лучше знать. Насколько я слышал, целое поле таких маков растет возле вашего поселка Тыщь, где-то за кладбищем горящих скелетов.

Это было абсолютно неприемлемо, так как даже на волках Серой Стаи путь за поселок Тыщь и обратно занял бы гораздо больше времени, чем мы могли себе позволить. Эх, была не была! Я решил предложить старому знахарю другой вариант:

– Послушай, Умар Костоправ, заказанные тобой травы хоть и не растут прямо под ногами, но все же самые обычные. Их много в окрестных лесах, и ты легко найдешь их сам или пошлешь за ними кого-нибудь другого. Я же хочу предложить настоящее богатство Травника – у меня на втором этаже Проклятого Дома сушатся сотни редких растений – Белая Лилия, Мохнатый Щавель, Гоблинские Ягоды, Волчья Петрушка, Пестрая Мандрагора. А возле лестницы находится спуск в вымытую ручьем пещеру, где растут грибы Красные Шибальцы, Пещерные Сморчки, Черный Мох и многое другое из того, что ты никогда не найдешь на поверхности. Давай обменяемся – ты возьмешь все это богатство себе, а меня избавишь от необходимости под надвигающимся дождем топать по раскисшей дороге в Тыщь и собирать травы для твоего заказа.

По тому, как задрожали пальцы старика, можно было сразу догадаться, что мое предложение знахаря крайне заинтересовало. Но он все же колебался:

– Ага, пойду я в Проклятый Дом, как же… Это ты неумирающий, Амра, тебе все равно, где жить. А если меня сожрет обитающее там чудовище?!

– За это не волнуйся, старик. Сегодня ночью я уничтожил Полуночное Умертвие, которое убивало обитателей Проклятого Дома. Теперь там стало безопасно.

Успешная проверка на отношение Умара Костоправа. Получен опыт 40 Exp

Навык Торговля повышен до 12-го уровня!

– Надеюсь, ты не врешь, ушастый… – пробурчал старик недовольно, изо всех сил при этом стараясь скрыть свою радость и нетерпение. – Хорошо, я согласен на предложенный тобой обмен.

Выполнено задание: Травы для знахаря 2/3. Получен опыт 320 Exp

Выполнено задание: Травы для знахаря 3/3. Получен опыт 480 Exp

Навык Травоведение повышен до 9-го уровня!

Навык Травоведение повышен до 10-го уровня!

Знахарь посчитал предложенный мною товар достаточно ценным для закрытия сразу двух этапов своего квеста?! Приятная неожиданность, что ни говори. Я довольно заулыбался от уха до уха, но радость моя была недолгой:

– Нет, ни одна из лодок в Камышанке не пропадала. Все три имевшихся стоят у причала, можешь сам убедиться.

Мне показалось, или старик действительно обрадовался, что сумел поставить меня в тупик своим ответом и выменять такую информацию на целый воз ценных трав? Нет, я не ошибся, Умар Костоправ действительно был весьма доволен собой. Он даже пояснил причину своей радости:

– Пойми, гоблин, беглянка была мне весьма симпатична, а потому я не хочу, чтобы кто-нибудь нашел ее, досаждал и тем более угрожал ей. И если у тебя вопросов ко мне больше нет, то я пойду – нужно подводу собирать за твоим добром.

Знахарь с кряхтением встал и медленно побрел в сторону своего дома, опираясь на свою клюку. Он отошел уже шагов на семь, когда моя сестра окликнула старика:

– Умар, а про племянников Беллы расскажешь? Или опять потребуешь что-нибудь сделать для правдивого ответа?

Лекарь неторопливо обернулся и нахмурился. Я решил, что ответа мы не получим, однако ошибся:

– Про племянников расскажу, чего тут скрывать. Мальчишку зовут Дар, девчонку Дара, обоим лет по двенадцать-тринадцать. Ворье, живодеры и хулиганы – самые точные характеристики для этих малолетних бандитов. Если что пропадало у нас в поселке или кого из детей обидели, можно не сомневаясь на них указывать. Откровенные преступники, по которым каторга плачет или даже плаха. Никакого воспитания, никакой дисциплины, никакого уважения к старшим. Причем девчонка ничем не лучше своего брата, такая же пропащая. Уж и пороли сколько раз их селяне розгами, и в холодную запирали, и даже к позорному столбу в центре Камышанки привязывали… Все без толку. Когда их тетка была не такая пузатая, то Белла их хоть немного в узде держала – батогом или вожжами так лупила, что аж на другом конце поселка вопли слышны были, сорванцы ее боялись и слушались. А как она грузная стала, так вообще управы на них не стало. Честно скажу, не могу нарадоваться, что наконец-то эти хулиганы покинули наш поселок. Вот уж про кого точно никто горевать не станет.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7