Марк Иванов.

Слепые чувства



скачать книгу бесплатно

– Не думаю, – сказал Ларри, – Кровожадных монстров ждать не стоит, но Бронзовые Черепа по-прежнему хозяйничают в городе.

– Да, – продолжил Антон, – их культисты лишились силы, но они вполне могут прожить без неё. Более того, без хозяина они станут ещё злее, так что бал состоится несмотря ни на что. План почти доведён до конца, и приглашения уже отправлены.

– И когда всё должно произойти?

– Двадцать пятого июня в шесть вечера.

– Завтра… – сказал мистер Стивенсон, – есть идеи, как предотвратить бойню?

– Можно пойти в контратаку, – ответил Антон, – помимо сливок Бостона, на балу соберётся всё командование Бронзовых Черепов. Мы можем проникнуть туда и нейтрализовать их раньше, чем они убьют своих гостей.

– Хм… интересно, – сказала Аня, – А как мы это сделаем? Наверное, нам понадобится нарядная одежда и маски.

– На этот счёт не беспокойтесь, – ответил мистер Стивенсон, – все финансовые расходы я покрою. Поедем утром в город и купим всё, что нужно.

– А как мы попадём на сам бал? – спросила Женя, – у нас ведь нет приглашений.

– Не забывай, что у меня и у Ани ещё остались наши силы. Мы можем на время создать невидимый покров и проскочить мимо охраны, а внутри нас уже нельзя будет отличить от обычных гостей, так как все будут в масках. Только вот из-за этого мы не поймём кто друг, а кто враг…

– Бандиты будут ходить по одному, заманивать гостей в тихое место и убивать их там. Это всё, что я знаю.

– Ладно, думаю и этой информации нам будет достаточно, – подытожил мистер Стивенсон, – Нужно просто смотреть в оба и следить за странными людьми. Теперь надо решить, кто из нас пойдёт.

– Однозначно я с Келом, – сказала Женя.

– Без моих способностей вам не обойтись, – сказала Аня.

– Я с вами, – сказал Ларри.

– А вот я не могу, – сказал Андрей, показывая на свою повязку, – а Антону идти слишком опасно. Паразит в его теле командовал бандой, и они наверняка запомнили его. Да, это бал-маскарад, но всё равно риск слишком велик.

– Согласен. Так рисковать не стоит. И тебя, Ларри, я тоже попрошу остаться дома. Я не хочу оставлять ферму без защиты, без обид мальчики. Четверых хороших бойцов для нашего плана будет вполне достаточно.

– Понимаю, – сказал Антон, – в одиночку я мало что могу сделать.

– Значит решено, – подвёл итог Мистер Стивенсон, – Я, Аня, Женя, Кел проникаем на бал-маскарад и уничтожаем офицеров Бронзовых Черепов, а Ларри, Андрей и Антон остаются тут для прикрытия. У нас есть день на подготовку.

– Если мы всё решили, то тогда я пойду, – сказал Антон.

– Куда? – в недоумении ответила его сестра, – ты же почти ничего не поел.

– Мне что-то не здоровится. Давайте я лучше вам поиграю, если вы, конечно, не против.

– Нет, не против.

– Буду только рад.

– Я могу слушать твою игру бесконечно, братуха.

– Бесконечно… – сказал он, садясь за пианино, – а это идея.

Крышка открылась и зазвучала мелодия (Sergey Eybog – Let's Be Friends). Разговоры затихли и все, кто сидел за столом растворились в её звуках словно сахар в горячем чае. Женя положила голову на плечо Кела и прошептала что-то себе под нос:

– Что? – спросил Кел, – Я не расслышал.

– Ничего. Просто наслаждаюсь музыкой и всё…

Эта мелодия заставила Аню задуматься. В её голове промелькнули тысячи мыслей, которые она пыталась прогнать прочь, но у неё это не вышло. Андрей откинулся на спинку стула, слушал игру своего друга и повторял про себя лишь одно имя…

Когда Антон закончил, он тихо встал и ушёл из гостиной. Все молча проводили его взглядами, но так и не решились нарушить наступившую тишину…

Глава 3 Карнавальный ужас

Андрей ждал этого момента с тревогой и страхом. Он лежал на кровати, крутил в руках светящуюся руну и тяжело дышал. Что ждало его на той стороне? Паразит и его армия разбиты, но что стало с лабиринтами? На все эти вопросы ему и предстояло найти ответ.

На полу в его комнате спал Антон – дом Стивенсонов хоть и был достаточно большим, но всё же это не бесконечный отель Гилберта. Едва слышное лёгкое посапывание друга успокаивало Андрея и внушало ему надежду. «Будь что будет», – прошептал он и сжал руну. Сознание начало мутнеть, мысли спутались, и наступило забвение.

Зрение вернулось, и он оказался в огромном зале, посреди которого стоял разбитый каменный трон, настолько огромный, что даже самый маленький из его обломков мог запросто раздавить его в лепёшку. Он осторожно подошёл к нему поближе и провёл рукой по одному из камней, всю поверхность которого покрывал странный барельеф. Андрей не понимал значения этих символов, но они завораживали его, заставляя вглядываться всё сильнее и сильнее. Так бы он и глядел на них, не отрываясь, если бы не голос, вырвавший его из гипноза.

– Не советую смотреть на них, – каменный зал создавал сильное эхо, многократно усилившее эту фразу, – взглянув раз, ты уже не сможешь отвести взгляд. А, ты уже под гипнозом… Позволь я помогу.

Раздался хлопок, и барельеф превратился в пыль, которая тут же разлетелась по всему залу. Теперь Андрей мог посмотреть на заговорившего с ним человека.

Это был молодой юноша с короткой стрижкой и приятным, но хмурым и недовольным лицом. Одет он был в чёрный балахон с белым кантом, а на его шее висел золотой амулет с чёрным камнем посередине.

– Я верховный инквизитор Рам, – представился он, – а ты, должно быть, тот самый Андрей, который так ловко одолел падшего бога в шахматы. Я ждал тебя…

***

Аня встала на рассвете, ведь сегодня будет длинный и очень тяжелый день. Вечером состоится бал-маскарад, который плавно перерастёт в кровавое побоище, и они должны предотвратить эту резню, а для этого нужно хорошо подготовиться.

Внизу её уже ждали Женя, Кел и мистер Стивенсон. Они вовсю уплетали завтрак и жестом пригласили её присоединиться.

– И так, раз мы все в сборе, – сказал мистер Стивенсон, – давайте ещё раз пробежимся по нашему плану на сегодня. Сначала мы едем в город и покупаем всё, что нам нужно. Повторюсь, с деньгами проблемы нет, так что даже не переживайте на этот счёт. Ещё надо будет подъехать к особняку, в котором пройдёт сегодняшнее «торжество» и осмотреться. Не исключено, что нас раскроют и придётся уносить ноги, поэтому стоит заранее присмотреть пути отхода.

– А почему нельзя послать на разведку птиц? – спросила Аня.

– Это очень сложная магия, которой владела лишь моя жена, – он с досадой опустил голову и продолжил после секундной паузы, – Так же заедем в парочку мест, но это обсудим уже ближе к делу, сейчас не хочется тратить на это время. Вернёмся мы сюда где-то к обеду и у нас ещё будет куча времени на подготовку. Кел, думаю тебе стоит научить девушку некоторым заклинаниям и аурам, которые пригодятся ей сегодня.

– Не стоит забывать про руны, – добавил он, – не пойдём же мы туда босиком.

– Рун у нас полно. Вопрос лишь в том, как их пронести?

– Я думал сложить их в сумку и спрятать её в укромном месте. Моей невидимости хватит, чтобы провернуть этот трюк.

– Хорошо. Остальные вопросы обсудим по мере возникновения, – мистер Стивенсон встал из-за стола, – нам пора ехать. Жду вас в грузовике. Аня, поедешь со мной в кабине, а вам двоим придётся поболтаться в кузове, но ребята вы крепкие, так что ничего с вами не случится.

На сборы много времени не потребовалось и уже через пять минут грузовик выехал за пределы фермы. Первым делом они поехали к особняку, в котором пройдёт сегодняшнее мероприятие. Располагался он как раз на полпути к городу, и попасть на территорию можно было только через главный вход, но при особом желании и небольшой помощи магии двухметровый каменный забор переставал быть серьёзной преградой на пути. Келу, под покровом невидимости, удалось ненадолго пробраться внутрь и осмотреться: территория была достаточно обширной, повсюду суетливо бегали люди, готовившиеся к сегодняшнему карнавалу. Похоже, что на него пригласили каких-то артистов – посреди цветущего сада рабочие сооружали небольшую сцену. Это была единственная важная деталь, которую успел заметить Кел, прежде чем его невидимость начала спадать. Не желая привлекать к себе лишнего внимания, они поспешно покинули это место.

Как и предполагал мистер Стивенсон, до обеда они ездили по городу от одного магазина к другому. Самым сложным в их поездке оказалось подобрать каждому хороший наряд, в котором будет удобно вести охоту на культистов. Аня взяла себе пышное чёрное платье с открытыми плечами. Оно позволяло свободно двигать руками, не создавая помех при сотворении заклинаний. Женя выбрала нестандартный для того времени наряд: белые брюки, рубашка и пиджак того же цвета. Из всех четверых она была самой ловкой и, скорее всего, ей придётся много куда пробираться, красться и забираться, а делать это в платье очень проблематично. Этот наряд же выглядел шикарно, сидел идеально и не стеснял движений. Мистер Стивенсон ничего не купил, заверив всех, что у него дома есть хороший старый костюм, а Кел преобразился сильнее всех. Ещё вчера перед ужином он смыл свою боевую раскраску, открыв тем самым своё истинное лицо, и теперь, выйдя из примерочной в классическом смокинге он окончательно перестал быть индейцем, превратившись в молодого аристократа с умным взглядом и серьёзным лицом. Все застыли от изумления, глядя на него, чем сильно смутили шамана.

– Что? – сказал он, – Я что-то надел неправильно?

– Нет, – ответила Женя, – Кел, в этом костюме ты выглядишь шикарно. Хотя сейчас тебе больше подходит имя а-ля «Мистер Келиот». Гений, миллионер, плейбой, филантроп.

Аня прыснула в кулак и поддержала свою подругу:

– Она права. Думаю, с твоим нарядом мы определились.

– Ну раз вам всем нравится…

Разобравшись с одеждой, мистер Стивенсон привёз их в странный магазин, в котором можно было купить всё что угодно: от дешёвых картин уличных художников до кухонной утвари с садовых принадлежностей. Здесь им были нужны маски для маскарада. Раньше всех маску для себя нашёл Кел – он выбрал воробья. Следом определился мистер Стивенсон, выбрав образ волка. Женя решила на время бала стать кошкой, а Аня долго металась между синицей и лисицей и в итоге остановилась на втором варианте.

Затем они поехали в охотничий магазин, из которого Мистер Стивенсон вышел с десятком ножей различных размеров и формы. Глаза Жени ярко загорелись, когда она увидела всё это разнообразие холодного оружия, и на протяжении всей оставшийся дороги она крутила каждый нож в руках, изучая его сильные и слабые свойства.

Со всеми делами в городе было покончено, и после небольшого обеда в ближайшем ресторане они отправились назад на ферму.

Эта поездка сильно вымотала Аню. Единственное, что ей хотелось – это немного поспать, но она понимала, что на это нет времени. Сразу по приезду она, даже не зайдя домой, начала тренировку с Келом. Заклинания, которая она изучала с миссис Стивенсон были в основном безобидными и мало пригодились бы в реальном бою. Индеец помог ей освоить смертоносные приёмы, которые требовали хорошего контроля энергии, и в умелых руках превращались в мощнейшее оружие. Он научил её призывать острейшие шипы из земли, накладывать на себя ауру невидимости и контролировать жидкость в различных сосудах. Эта тренировка стала самой долгой и самой насыщенной за все время её магической практики.

Женя тоже не теряла времени зря: девушка, сидя на крыльце, занималась тщательной заточкой ножей, а мистер Стивенсон пристроился рядом с ней и чистил свой старый потёртый револьвер. Вступать в открытую перестрелку они не хотели, но если станет жарко, то тогда одними ножами уже не обойтись. Собраться вместе они смогли лишь за ужином, приготовленным на скорую руку. Там Аня обратила внимание на Андрея и Антона: они постоянно о чём-то перешёптывались между собой и не участвовали в общем разговоре.

– Андрей, – Аня решила разведать обстановку и задать ему пару вопросов, – как тебе сегодня спалось? Что стало с Лабиринтами?

– Похоже с пленением Падшего Бога моё проклятие спало, – как-то отстранённо ответил он, – я просто заснул и проснулся.

– Понятно.

Видимо в последнее время Аня начала уделять Андрею слишком мало внимания, и его чувства к ней начали ослабевать. Тем более, у него появился Антон, который ни на шаг не отходил от своего лучшего друга. Аня отметила про себя, что как только всё закончится, то ей надо бы начать проводить с ним побольше времени. Вопрос только в том, а закончится ли вообще это безумное приключение?

После ужина все, кто должен был ехать на дело, вышли на улицу, и там Кел развёл небольшой костёр. Все встали вокруг него на одно колено, а индеец усилил пламя, создав огненный столб до самых небес. Молча, сжираемые страхом и волнением, одетые в только что купленные костюмы, они сели в грузовик и отправились на дело.

***

Четыре нарядных человека в масках диких зверей затаились за деревьями, глядя на дорогие автомобили, подъезжающие к старому особняку, и перешёптывались друг с другом.

– Думаете оставлять машину в том лесу было хорошей идеей? – спросил Кел.

– Ну вряд ли там на неё наткнётся случайный прохожий. Кому в здравом уме придёт в голову погулять по ночному лесу? – ответила Женя.

– Я не в этом смысле. Не слишком ли далеко? В случае чего бежать придётся долго.

– В лесу по нам будет сложно попасть, так что всё будет нормально, – успокоил его мистер Стивенсон, – ладно, народу, вроде, собралось достаточно, и мы можем смешается с толпой. Кел, сколько времени у нас есть, чтобы проникнуть внутрь?

– Минута будет точно, а дальше аура начнёт постепенно спадать. Не забывайте ещё что мне надо спрятать сумку с рунами и ножами.

– Надеюсь ты уже присмотрел, где их спрячешь, пока был на разведке?

– Конечно. Там нашлось одно укромное местечко у стены.

– Ну, тогда не вижу смысла медлить. Видите, тех двоих? – мистер Стивенсон показал на пару в длинноносых масках, которая направлялась к входу в поместье, – заходим сразу после них. Кел, давай.

– Аня, как на сегодняшней тренировке, – скомандовал он, задирая руки вверх, – и постарайтесь никого не задеть.

Она сделал точно такой же жест и воздух начал плотнеть и мутнеть. Вскоре всё вокруг них стало размытым, будто их погрузили в огромный стеклянный чан с прозрачной водой. Отряд быстрым шагом направились к входу.

Всё прошло по плану, и охрана не заметила вторженцев, но на территории особняка начали твориться странные вещи. Казалось, что никакого карнавала в ближайшее время тут и не планируется: людей в масках не было, сцена так и не была достроена, сад не украшен, а вместо громкой музыки царила гробовая тишина. Беспокойство Ани усилилось ещё сильнее, когда она увидела человека с Томпсоном в руках.

– Тут что-то не то, – шепнула она, – надо уходить!

– Уже не успеем. Невидимость вот-вот спадёт.

– Ты можешь телепортировать нас домой?

– Нет, мы слишком далеко. Чёрт!

Мутная пелена потихоньку исчезла, и мир вокруг них стал совершенно нормальным. Женя встретилась взглядом с одним из людей: сначала громила удивлённо посмотрел на неё, как будто увидел что-то странное, но потом его глаза загорелись, и он бросился ко входу в особняк. Кел инстинктивно попытался сбить его с ног порывом ветра, но невидимый покров истощил все его силы, и вместо бандита на землю от бессилия свалился он сам. Аня и Женя бросились к нему, протягивая руны и свои руки, но время было потеряно. Со всех сторон набежало человек пятьдесят, вооружённых до зубов. Они окружили их и взяли на мушку.

– Руки вверх! – крикнул кто-то из бандитов, – если попробуйте провернуть один из ваших фокусов, то мы тут же нашпигуем всех вас свинцовыми пирогами!

Кел, Аня и Женя испуганно переглядывались между собой в нерешительности, а мистер Стивенсон с холодным выражением лица поднял свои руки. На их головы накинули плотные мешки и окружающий мир погрузился во тьму.

***

Спустя пару часов, которые показались пленникам бесконечностью, мешки наконец-то сняли. Связанные, они оказались в огромной каменной зале, на подобии тронного зала Паразита в его дворце. Он был слабо освещён десятком факелов, а вместо огромного трона посередине, прямо в каменном полу был выдолблен круг, исписанный странными символами. Посреди круга что-то лежало, но ребята сидели возле самой стены и не смоги разглядеть деталей. Вдоль круга на коленях сидели бандиты, взявшие их в плен. Их глаза были закрыты, и, казалось, что все они находятся в каком-то трансе.

Человек, снявший мешки с их голов, стоял неподалёку и молча уставился куда-то в пустоту, но вскоре его взгляд упал на Женю и впервые за всё время он заговорил:

– Перед вами всё, что осталось от Бронзовых Черепов, некогда великой банды, державшей в страхе весь Бостон и его окраины. Теперь, потеряв нашего повелителя, наш источник силы, мы обречены на гибель. Всё что мы можем – это уйти, забрав с собой как можно больше жизней. Мы знали, что мальчишка, тело которого захватил Повелитель обязательно расскажет всем про наш карнавал, поэтому решили переиграть всё в последний момент, заманив вас в ловушку. Как видите, у нас это получилось. Там, – он показал на красную кучу, лежащую посреди каменного круга, – лежит тело главы нашей банды. Он умер практически сразу после пленения нашего Повелителя, а вместе с ним погибло много верных слуг, и мы долго оплакивали их потерю.

Он развернулся и занял свободное место в круге.

– Раз Азол-Такуш уже не может дать ему силу, – продолжил бандит, – то её дадим мы. Как вы уже могли заметить, вас не обыскивали и связали слабо. Выбраться не составит труда, однако… – он злобно усмехнулся, – это вам уже не поможет, – в его правой руке блеснул искривлённый клинок, – древний бог всегда будет в моём сердце.

Нервы Ани не выдержали, и она зажмурилась. По залу пронёсся слабый стон, но каменные стены многократно усилили его. Она слышала, как Женя крепко выругалась, Кел издал непонятный звук, а безмолвным остался лишь мистер Стивенсон. Переборов страх, Аня всё-таки решилась осмотреться, и от увиденной картины ей стало дурно. Бандиты, некогда стоявшие на коленях, теперь лежали с застывшей на лице гримасой ужаса, а каменный круг потихоньку наполнялся кровью. Она медленно доползла до лежавшей посередине туши и затекла под неё. Минуту ничего не происходило, и вдруг…

– Оно шевелится! – крикнула Женя.

– Оно растёт! – ответила ей Аня.

Кел понял, что времени терять нельзя и с помощью магии избавился от своих пут. Он тут же кинулся развязывать девушек, а тело в каменном круге становилось всё больше и больше. Красный плащ, в которое оно было одето, затрещал по швам и разлетелся в клочья. Теперь посреди круга осталась лишь бесформенная розовая масса с кучей щупалец. С каждой секундой её размеры увеличивались, а движения отростков ускорялись. К тому моменту, когда всем четверым удалось освободится от пут, размеры твари перевалил за три метра. Из ниоткуда, прямо посреди розовой туши появилось нечто, отдалённо напоминающие рот, оно издало пронзительный крик и медленно поползло в сторону пленников.

Кел подбежал к ближайшему факелу и схватил его. Он поднёс его к своим губам и, словно дракон, окатил существо волной огня, но чудище даже не почувствовало этого плевка и продолжало приближаться, ускоряясь всё быстрее и быстрее. Неудача выбила шамана из колеи, и он в растерянности уставился на приближающуюся массу. Аня, в отличие от него, сохранила свою решимость и мощным порывом разрушила стену за ними. Грохот падающих камней вывел Кела из транса, и он крикнул:

– Аня! Покров!

Он решил снова провернуть трюк с невидимостью и скрыться от взора чудовища. Вокруг всё снова стало размытым, и они устремились в пролом, но невидимость оказалась лишь бесполезной тратой сил – туша по-прежнему ползла в их сторону, никак не изменив свою скорость и решимость.

– Не прокатит! – крикнула Женя, – эта хрень нас прекрасно видит.

– У меня есть идея как его задержать, – сказала Аня.

После этих слов она подняла в воздух большой кусок стены и запустила им прямо в рот твари. Этот внезапный удар ошеломил её и заставил ненадолго остановиться. Щупальца завертелись с удвоенной силой, и туша закачалась влево-вправо. Аня и её друзья побежали в сторону леса, попутно разрушив забор, который преграждал их путь.

– Есть идеи, как справится с… этим? – спросил на бегу Кел, – похоже огонь его не берёт.

– Мы пробовали не весь огонь, – ответил мистер Стивенсон.

– Что вы имеете ввиду?

– Хелфаер. Пламя от этого заклинания настолько жаркое, что оно может расплавить всё что угодно.

– Но это же запретная магия… Я даже не знаю формулы…

– Я её знаю, а Аня поможет тебе с контролем энергии. Нужно только поджечь лес, попутно заманив этого монстра туда.

– Это я беру на себя, – сказала Женя, – бегите за мной и поджигайте траву у себя под ногами.

Все ринулись за ней в чащу леса, а тварь, тем временем, оклемалась и вновь ринулась за ними, стремительно сокращая дистанцию. С этим нужно было что-то делать, ведь такими темпами чудище нагонит их раньше, чем они успеют сделать крюк по лесу.

– Эй, Кел! – крикнула бегущая впереди Женя, – можешь повалить вот то большое дерево аккурат на этого толстяка?

– Я попробую. Аня, не забывай поджигать траву.

Он вспомнил, как отец учил его стрельбе лука. Надо выбрать точку, и дождаться, когда цель будет пробегать через неё. Главное, не забывать про упреждение. И… Сейчас!

Корни дерева вырвались из-под земли, и оно с треском повалилось вниз. Раздался оглушительный грохот, и земля затряслась под ногами. Дерево попало точно в цель, придавив собою чудище. Толком оно ему не навредило, но массивная туша оказалась зажатой между стволом и землей, и ему понадобится время, много времени, чтобы выбраться из этой западни.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20

сообщить о нарушении