Марина Клингенберг.

Возвращение в Дилан



скачать книгу бесплатно

– Был бунт. Не такой, как сейчас. Короля Сигфрида в это время не было в Галикарнасе. Здесь правила его мать, королева Гертрора. Говорят, восстание было поднято именно против нее. Замок захватили, она пыталась сбежать…

– А Торгнир? – спросил Балиан. – Он тоже был там?

Дианта кивнула. Продолжать рассказ она явно не собиралась, и Балиан снова ее поторопил.

– Давай я продолжу после того, как закончу с твоей раной, – сказала она.

– Нет уж, продолжай сейчас! – не собирался ждать Балиан.

Дианта вздохнула.

– Королева Гертрора не могла не понять, что в целях восставших убить всех претендентов на престол – в первую очередь, конечно, ее. Но она понадеялась, что ее младший сын сможет отвлечь их внимание.

– В смысле? – не понял Балиан. – Торгнир же в сражениях немного… Ну, там же было много народу?

– Говорят, он намеревался бежать и привести людей. Но Гертрора запретила ему выходить из замка. Он не мог ослушаться ее приказа. И пока они расправлялись с ним, она сама попыталась сбежать.

Балиан резко сел. Раненая рука предательски заныла.

– Говорила же, – сказала Дианта, потянувшись, чтобы продолжить перевязку. Но Балиан вырвал руку.

– Ты хочешь сказать, – начал он срывающимся голосом, – что она специально отправила его умирать?

– Так говорят.

– То есть Торгнир погиб, – голос Балиана дрожал, но он не обращал на это внимания, – погиб, потому что его собственная мать использовала его как приманку?! – он в ярости вдарил кулаком по стеклу. По нему пробежала трещина, и сквозь нее тут же просочились капли воды.

– Его не вернуть, – сказала Дианта. – И, раз уж вы были близки, он бы наверняка не обрадовался, что из-за него ты повредил и вторую руку тоже. И так нельзя сказать, что она в порядке.

Она снова принялась за его рану. На этот раз Балиан не дернулся. Он старался притупить возникшие чувства. Дианта была права, если Торгнир мертв, его действительно не вернуть. Все, что он мог сделать теперь – это удостовериться, что все виновники этой грязной истории получили по заслугам.

– И что дальше?

– Король Сигфрид вернулся и освободил город, – сказала Дианта. – Торгнира нашли в замке. Один из восставших рассказал, что они набросились на него целой толпой. Это были доверенные лица короля, они хорошо его знали. Поэтому никто не ожидал, что Торгнир схватится за меч. Ему удалось убить и ранить много людей, прежде чем он умер.

– И что Сигфрид? – Балиан сжал кулаки.

– Ты зря думаешь, что ему все равно. Если ты не заметил, он назвал своего сына Торгниром. Он объявил своего брата героем. Все в стране знают и помнят о нем. Я оказалась в Галикарнасе много позже этого, но, как видишь, даже я все это знаю.

Балиан почувствовал в горле ком. Он хорошо помнил, в какую бесконтрольную панику впадал Торгнир, когда против него выступало больше, чем два человека. Страшно было даже представить, что он испытал, когда на него набросилось столько людей. И все же он смог дать достойный отпор.

Да, Торгнир и впрямь был героем.

Но все равно все это казалось ужасно несправедливым. Этого просто не должно было произойти.

– А что с этими… восставшими? – выдавил из себя Балиан, смутно надеясь, что кое-кто еще жив и он сможет отыскать их.

– Разумеется, их всех казнили, – Дианта даже несколько удивилась такому вопросу.

– Значит, ты думаешь, что Сигфриду не все равно.

– Конечно, не все равно, – сказала Дианта. – Когда он узнал обо всем этом, то заточил в темницу свою собственную мать. Некоторые упрекали его за это, но он сказал, что она должна получить по заслугам.

– Где она сейчас?

– Она умерла. Не прошло и полугода. Сигфрид был всем для нее. Говорят, она просто не пережила этого.

– Получается, – Балиан снова начал закипать, – то, что Сигфрид ее запер, шокировало ее до смерти, а то, что она фактически убила Торгнира – нет?

Дианта промолчала. Она не могла ничего к этому добавить, ведь, если верить рассказам, все так и было.

– Все равно Сигфрид живет в свое удовольствие, – Балиану было жизненно необходимо обвинить короля Галикарнаса.

– Разумеется. А что еще прикажешь ему делать?

Балиан не нашелся, что ответить на это. Он не чувствовал себя способным выразить словами свои мысли и чувства. Именно это он ощущал во время побега из Эндерглида, когда жаждал найти Тараноса и отомстить ему за все, именно это на несколько болезненных, полных отчаяния мгновений проявилось под действием Солфорджа. Балиан смутно помнил эти секунды, но они тем не менее навсегда остались в его памяти как одни из самых худших в его жизни.

– Хотим мы того или нет, после смерти наших близких жизнь продолжается, – сказала Дианта. – И когда ты умрешь, время не остановится. Твои родные продолжат счастливо жить без тебя. Но это не значит, что они тебя забудут.

– Знаю. Уже умирал, – пробормотал Балиан.

Закончив с перевязкой, Дианта отошла и села в другом конце комнаты, где обычно и проводила время.

Буря постепенно утихала. Часовые заметили за стеной оживление, и солдаты снова стали готовиться к обороне. Никто не сомневался в том, что Сигфрид возобновит наступление еще до того, как дождь окончательно стихнет. Балиан с нетерпением ждал этого момента – после душераздирающей истории о смерти Торгнира ему, как никогда, требовалась разрядка. Он накинул высохшую после дождя тунику, завязал пояс, на всякий случай сделал несколько взмахов мечом. Велев Дианте отвернуться, чтобы она не стала свидетельницей возможной неудачи, Балиан попробовал перекинуть меч из правой руки в левую, но тот с лязгом упал на каменный пол. Рана все еще не позволяла выполнить этот прием.

– Ладно, можешь поворачиваться, – сказал Балиан, направляясь к двери, в которую кто-то настойчиво забарабанил.

– Господин Балиан! – незваный гость буквально ввалился в комнату.

– Уйди отсюда, – Балиан выпихнул его за порог. – Вот тут и стой! А то тут эта… Как ее… Дианта. Не устраивает ее, видите ли, что тут солдатня шастает.

– Ходит, – поправила Дианта.

– Ходит, – хмыкнул Балиан. – Чего так долго? Еды принесли?

– Немного, – выдохнул солдат. – Я был один! Эти сбежали… Но это неважно! У Сигфрида, кажется, подкрепление!

– Какое еще? – наморщил лоб Балиан. – Много?

– Не знаю! Я видел двух… Или трех. И они спрашивали о вас!

– Где? – осведомился Балиан. – Я, кажется, говорил, чтобы вы не совались к Сигфриду. Жить надоело?

– Нет! – солдат нетерпеливо отмахнулся. – Они спрашивали нас! Меня. Но я только что видел их у башни, они идут прямиком к королю вместе с другими!

– Хватит паниковать. Потайной ход нормально закрыл?

– Отлично, – поднял руку солдат, словно готов был произнести торжественную клятву в том, что дела с тайной дверью обстоят нормально.

– Ладно, тогда иди корми там всех, будете это… За стеной стоять, пока я посмотрю, как там и что.

Солдат послушно убрался. Балиан, которого вести совершенно не взволновали, вернулся в комнату. Он не был особенным знатоком в стратегии, просто действовал так, как считал нужным. Слово «подкрепление» не вызвало у него ровно никаких эмоций, разве что легкое разочарование. Чтобы такой человек, как Сигфрид, возопил о помощи против такого малого количества людей? В таком случае, он мог привести хоть многотысячную армию, уважения Балиана это бы не вернуло. Другое дело здешние отступники – они свято верили в то, что если им и не удастся свергнуть Сигфрида, то он, хотя бы, прислушается к ним и внесет кое-какие изменения в законы. Сам Балиан считал, что это несколько наивно, но все равно был рад, что в его маленькое войско попались не такие уж идиоты, раз они понимали – власть Галикарнаса им не по зубам. Хотя кое-кто, он слышал, надеялся убить Сигфрида лично. Балиан на это закатил глаза и пожелал молодому солдату удачи. Некогда он сам сражался против короля, но так и не одержал победы. Сейчас он лелеял надежду, что на этот раз сможет победить. Однако ее сильно омрачало сознание того, что у Сигфрида, в отличие от него, было десять лет тренировок и достижений… Ведь Балиан остался таким, каким и был. «В Этериоле получаешь вечную молодость? Своди меня туда ненадолго», – вот какими словами встретил его король Галикарнаса.

– Ты действительно собираешься выйти к королю Сигфриду? – спросила Дианта, наблюдая за тем, как он прикрепляет ножны с мечом к поясу.

– А что, проблемы?

– Он убьет тебя, – сказала Дианта без тени сомнения.

– Поглядим, – насупился Балиан.

Не удостоив ее взглядом, он ушел, громко хлопнув дверью. Балиан терпеть не мог, когда его недооценивали. В любом ином случае это было бы даже занятно, потому что он доказал бы свою значимость на деле, но Дианта не могла выйти из башни и увидеть его во всей боевой красе. Как бы Балиан ни убеждал себя, что она ему совсем не нравится, получить одобрение и уважение от такой красавицы было бы, конечно, очень приятно.

Солдаты, сгрудившиеся внизу, встретили Балиана радостными возгласами. Все они были молодыми, лет до тридцати. Как проворчал один из самых старших, когда Балиан отметил этот факт, взрослые и мудрые остались с Сигфридом. Но его товарищи встретили его слова неодобрительными воплями. Они были уверены в своей правоте и искренне верили, что с помощью Балиана им удастся чего-нибудь добиться. Они были впечатлены его боевыми умениями; кроме того, как предстояло сейчас выяснить Балиану, солдаты легко приняли на веру тот слух, что он пришел из другого мира, и что именно он десять лет назад сражался наравне с самим королем Сигфридом.

– Господин Балиан! – подал голос солдат, уже закончивший трапезу. – А это правда, что вы бились с Сигфридом и не проиграли?

Называть Балиана «господином» было решено самими взбунтовавшимися еще до захвата башни – чтобы лучше поддерживать дисциплину.

– Проиграл бы – не стоял бы сейчас здесь! – хорошо знал короля другой.

– В шесть лет он бился с ним, что ли? Стражи Рассвета приходили лет десять назад!

– Был у них там такой! Только не Балиан, другой какой-то.

– Так король Сигфрид сказал, что они вообще бессмертны.

– Что-то непохоже, – сразу несколько человек уставились на забинтованную руку Балиана.

– Заткнулись все, – велел тот. – Сражался я с вашим Сигфридом. А бессмертия, чтоб вы знали, не бывает.

– Жаль, – разочаровались солдаты.

– Просто у вашего короля проблемы с юмором, – продолжил Балиан. – Так вот, что я хотел сказать… Сейчас я заберусь на стену. Будьте готовы.

– Ловить твое бездыханное тело? – предположил кто-то.

– Поговори у меня! – погрозил остряку Балиан. – Если завяжется бой, выйдете. Или со стен этими своими… стрелами, – с большим неодобрением встретил он нововведение в армии Галикарнаса. – А то до конца жизни тут просидите.

– Который будет скоро, – угрюмо проговорил самый старший. – Кто-то обещал принести кучу запасов.

– Я не виноват! – вскинулся посыльный. – Те двое сбежали! Я был один! И так чуть не умер. Скажите спасибо, принес хоть что-то!

– Где взял-то? – заинтересовался Балиан, весьма неплохо питающийся тем, что хранилось рядом с комнатой Дианты. Та категорически отказывалась давать еду солдатам, но ничего не говорила, когда запасы уничтожал Балиан. Он старался с ней не спорить и потому предпочел попытаться добыть пропитание для своего маленького войска иными способами – заодно и разведку провести.

– Да там дом на окраине был, – пояснил солдат. – Мы зашли, а там эти… Ну все равно там наверняка не было ничего! – возмущенно пробормотал он. – Одна какая-то женщина с ребенком… Бедняки!

– И ты к ним вломился! – взъярились все до единого.

– Так еда же! И я вообще убежал и уже у других… А то у тех дом гореть начал, и…

– Гореть тебе в аду! – возмущению боевых товарищей не было предела, кое-кто даже схватился за меч.

– Отставить! – прикрикнул Балиан. – А то неясно, что придурок! Потом разберемся. К стене!

Отворив двери, он первым вышел из башни и вдохнул полной грудью влажный воздух. Приятного оказалось мало: в дождевой свежести отчетливо чувствовался запах гари, и что-то подсказывало Балиану, что костры лагеря Сигфрида тут не при чем. Где-то вдалеке наверняка горели леса. Это значило, что если пожар дойдет досюда, из башни Торн волей-неволей придется ретироваться, а это будет распиской в поражении. Без соответствующей базы отряд Сигфрида расправится с ними за полчаса. В себе Балиан был уверен и знал, что сумеет пробить себе отступление, но сейчас он думал о тех, кто оказался в его подчинении.

Он никогда раньше не командовал и не мог сказать, что ему это понравилось, груз ответственности неприятно скреб душу. Куда проще было бы сделать все одному, но уж как вышло, так вышло. К тому же, подумал Балиан, он бы вряд ли пробился к башне и освободил ее в одиночку.

За стеной слышался громкий голос Сигфрида и шум его отряда – они явно не собирались бездействовать.

– Я поднимаюсь, – сообщил Балиан. – Только не вздумайте открывать ворота до моего сигнала!

Он стал быстро взбираться по пугающе узкой каменной лестнице. Мысль ее создателя была понятна – если враги сумеют каким-либо образом взобраться на стену, то спуститься им вряд ли удастся. Но, по мнению Балиана, неведомый архитектор также не желал добра тем, кто будет находиться на территории башни. Взбирающийся на стену мог с легкостью сорваться и разбиться насмерть, так как внизу протянулась каменная площадка, и поэтому солдаты наблюдали за восхождением Балиана со смесью восторга и ужаса – половина уже не столько боялась за его жизнь в битве с Сигфридом, сколько сомневалась, что бой вообще состоится.

Однако опасения были напрасными. Где-то ближе к концу Балиан оступился и едва не сорвался, но все-таки сумел удержать равновесие и в финальном рывке достиг цели. Лагерь противника был как на ладони; отряд, чего и следовало ожидать, столпился у ворот. Балиан скользнул по нему взглядом и расхохотался.

От дальнейшего осмотра его отвлек яростный крик Сигфрида, обещающий ему скорую смерть. Чувства Балиана после этого заявления вдруг волшебным образом превратились в пьянящую эйфорию, совсем как когда он только-только закрыл ворота, отрезав путь королевскому войску и тем самым объявив о своей победе в первом противостоянии. Он захватил башню, и сам король, держащий в страхе все окрестные территории, не способен прорвать его оборону! От сознания этого все мрачные мысли Балиана ушли, уступив место злорадному веселью. Он не отдаст башню. Что бы там ни говорила Дианта, Сигфрид должен получить по заслугам за свое показательное безразличие!

– Это мои слова! – громко ответил он королю Галикарнаса.

– Балиан!

Неожиданно раздавшийся знакомый голос не свалил Балиана со стены и даже не вогнал в ступор, как можно было бы ожидать. В глубине души он знал, что братья все равно придут за ним, хотя и не торопился признавать свою уверенность. После всего произошедшего ему куда проще было думать, что Кристиан предпочтет не оставлять Рейту, а Юан – своих друзей.

– А-а, – протянул Балиан, снова глянув вниз. – Так это вы хваленое подкрепление Сигфрида?

– Не смей так говорить!

Балиан не сразу заметил обладателя нового голоса, а когда разглядел его, точнее, ее, среди солдат, то действительно чуть не сверзился вниз.

– Спятили?! – крикнул он Кристиану и Юану. – Ее-то зачем притащили?

Лейан замерла. Все взгляды тут же устремились на нее, потом снова на Балиана.

– Прекрати это, Балиан! – прокричал Юан. – Мы же волновались! Мы пришли за тобой! Пойдем!

– Черта с два, – отчетливо проговорил Балиан.

Кристиан и Юан переглянулись.

– Чего это он? – встревожился Юан.

– Ему нужно дать выход эмоциям, – спокойно проговорил Кристиан, пристально глядя на брата, с нарочито безразличным видом стоящего на стене.

– Должен предупредить, – встрял Сигфрид, – что закончится этот выход его смертью! Даю вам час, чтобы вы его угомонили и освободили башню!

– Ваше Величество, а давайте мы у вас эту башню выкупим, и вы просто уйдете, – предложил Юан. – А то вдруг нам часа не хватит, – оценивающе посмотрел он на возмутителя спокойствия.

– Мы, Юан, не настолько свободны в средствах, – покачал головой Кристиан.

– Да подавитесь вы этой башней! – возопил Сигфрид. – Плевал я на башню!

– В чем тогда дело? – не понял Кристиан.

– Там моя королева!

– Дианта здорово готовит, Сигфрид! – прокричал Балиан.

Король Галикарнаса опасно побагровел.

– Наступаем! – рявкнул он своему отряду.

– Подождите, Ваше Величество! – Юан буквально повис на нем.

Но Сигфрид одним движением стряхнул его с себя. Кристиан про себя невольно отметил, что Аресу было бы полезно научиться у короля этому приему.

– Отцепись! – грянул он. – Я не собираюсь стоять тут, пока этот мальчишка эксплуатирует мою женщину!

– Ваша женщина вне опасности, – хорошо знал своего брата Кристиан. – Максимум, чему он навредит – так это ее нервам.

– И я должен верить тебе на слово? Наступаем, я сказал!

– Балиан! Ну не глупи, спускайся! – закричал Юан. – И отпусти королеву! Зачем она тебе?

– Не скажу, – Балиан слегка покраснел.

Ему совсем не хотелось признаваться в том, что Дианта оказывает ему неоценимую помощь с обработкой раны. Первое время он заботился о руке сам, но получалось у него это скверно. Будучи стражем, Балиан знал азы медицинской науки, но делать все необходимое одной рукой, которая также пребывала в неидеальной форме (после того, как лед проклятия окончательно спал, испещренная мелкими царапинами кожа сильно саднила), было очень и очень сложно, а солдаты выполняли все указания довольно грубо – после их помощи дело становилось еще хуже, чем раньше.

Но, разумеется, смущение Балиана было истолковано неправильно.

– Я оторву тебе все конечности! – взревел Сигфрид. – А потом отдам все оставшееся Роланду с прилагающимся обвинением в языческом колдовстве!

Такая угроза – в основном последняя ее часть – привела в ужас всех вокруг, но только не Балиана.

– Попробуй! – он показал королю язык. – Вот он я, ну?

Сигфрид подал своим солдатам знак. На стену тут же обрушился град стрел. Балиан буквально скатился вниз, только чудом удержавшись на узкой лестнице.

– Господин Балиан! – крикнули ему снизу. – Что будем делать?

– Сказал ведь, ждите сигнала!

Тем временем с другой стороны стены Юан умолял Сигфрида повременить с нападением.

– Вы же так его убьете! – паниковал он.

– Именно это мы и хотим сделать! – рвал и метал Сигфрид.

– Ваше Величество, вы дали нам час, – сказал Кристиан. – Позвольте, мы его используем.

– Полчаса! – Сигфрид успел раскаяться в своем милосердии.

– Хорошо. Балиан! – крикнул Кристиан. – Ты в порядке?

– Он еще о нем беспокоится! – поделился возмущением Сигфрид со своими солдатами. Те поддержали его недовольным ропотом.

– Ага, типа того, – Балиан снова показался на стене.

– Спускайся, – велел Кристиан. – Поговорим нормально.

– Ладно, – подумав, согласился Балиан. – Но если эти, – указал он на королевский отряд, – попытаются ворваться, мы убьем королеву.

– Хорош короля обманывать! – пытался достучаться до его совести Юан.

– Ну, я-то не убью, – признал Балиан. – А эти мои могут, – указал он вниз. – Она еду им запретила давать.

Из-за стены немедленно раздались возмущенные крики восставших солдат.

– Спускайся, – повторил Кристиан. – Никто не ворвется.

Сигфрид хмыкнул, но ничего не сказал и подавать своим воинам никаких сигналов не стал. Пока Балиан, балансируя на ужасной лестнице, спускался со стены к воротам, король смерил Кристиана внимательным взглядом и спросил:

– Сколько тебе лет?

– Двадцать восемь.

– А ему? – указал он наверх.

– Шестнадцать.

На мрачном лице Сигфрида отразились признаки тяжелого умственного труда. Он изо всех сил пытался вспомнить, как обстояли дела с разницей в возрасте братьев десять лет назад. Стражи Рассвета его тогда, в общем, не интересовали, но даже по его скудным знаниям выходило, что что-то тут не сходится.

– Он в некотором роде пропустил десять лет, – сказал Кристиан. – Сейчас для него тяжелое время.

– Это не оправдание! – известие не вызвало у Сигфрида ровным счетом никакого сочувствия.

– И, полагаю, его шокировало известие о смерти Торгнира. Для него война с Асбелией закончилась всего несколько месяцев назад.

Сигфрид нахмурился и пробормотал что-то неразборчивое.

Ворота на мгновение приоткрылись. Балиан вышел в сопровождении двух солдат. Они остались стоять у стены; еще двое их товарищей взобрались на нее, чтобы следить за развитием событий. Лучники Сигфрида было нацелились на них, но король под выжидательным взглядом Кристиана вялым жестом велел им стоять смирно.

– Ну? – Балиан, сложив руки на груди, мрачно посмотрел на братьев. – А ты чего уставилась? – перевел он взгляд на Лейан.

– Мы пришли, чтобы вернуть тебя в Этериол, – ответила Лейан после короткой паузы.

– Они, может, и пришли, – хмыкнул Балиан. – А ты просто увязалась.

– Я страж Рассвета. И это – моя миссия!

Сигфрида это заявление заинтересовало. Он сначала не обратил внимания на то, что Лейан не только одета так же, как и Юан, но и имеет при себе оружие.

– Эй, Сигфрид! – крикнул Балиан, заметив, как тот с насмешливым сомнением смотрит на Лейан. – Это не я придумал девчонкам статус давать.

– Да-да, король Этериола, – ответил Сигфрид. – Хватайте его! – вдруг рявкнул он.

Солдаты, уже давно схватившиеся за оружие, ринулись было вперед, но путь им заслонил Кристиан. В его руке, словно по волшебству, возник огромный золотой Ключ. Наслышанные о стражах Рассвета и об этом магическом предмете солдаты замерли на месте.

– Вы обещали дать нам время, – сказал Кристиан.

– Убери эту проклятую штуку! – грянул Сигфрид.

– Пусти их, Кристиан! – выкрикнул за его спиной Балиан. – Пусть нападают! Башни вам не видать! Мы вас уничтожим!



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15