Марина Андреева.

400 страниц моих надежд



скачать книгу бесплатно

Куда? Зачем? Не знаю. Голова кружилась. Все расплывалось перед глазами. А в груди полыхал огонь ненависти. За все. За поруганные надежды, чувства, мечты… Кажется, мне вслед что-то кричал Леон.

Как очутилась в кабинете ректора, тоже не помню. Ноги сами привели меня сюда.

Миор Рантеон дел Шантуа восседал за столом и, приподняв седые кустистые брови, молча взирал на меня.

– Дел Ларго? – только и произнес он, а я не сдержалась и разрыдалась в голос.

Сквозь всхлипы едва расслышала, как скрипнуло, отодвигаясь со своего места, кресло. Потом чьи-то на удивление ласковые руки погладили меня по плечам, слегка приобняли… Но как же больно на душе! Мерзко. Противно. Там будто скопище жаб собралось, а вокруг них, словно змея, обвилась холодными кольцами неизведанная доныне лютая ненависть.

Ректор что-то говорил, кажется, пытался успокоить. Я слышала голос, различала слова, но их смысл от меня ускользал.

– Отчислите меня, – с трудом проговорила я.

Ректор что-то говорил, в голосе звучали тревожные нотки. Потом он, кажется, пытался меня вразумить, судя по интонациям. Но я так и оставалась глуха к доводам рассудка. Да и какая разница, что он мне скажет? Все уже решено. Меньше всего я хотела оставаться тут и смотреть, как Поль увивается за этой блондинистой шваброй. Уеду… Куда? Да хоть бы и в драконье. Поль все равно останется здесь, буду надеяться, что у него не хватит ума притащить туда эту блонди на летние каникулы.

И тут я заметила, что в кабинете царит тишина. Ректор, что, ушел? Прислушалась. Нет же, слышно его дыхание. Он тут, и довольно близко.

– Камилла, вы уверены, что не пожалеете о своем решении? – произнес дел Шантуа, и на этот раз я вполне отчетливо разобрала слова. – У вас заберут магию, и обратного пути уже не будет. Ваш муж… Мужчины… Им не свойственна верность. Стоит ли из-за этого ломать свою жизнь? Ведь будучи магом, вы можете расторгнуть брак, что для обычной женщины недоступно. Подумайте.

На миг я даже задумалась над его словами. Возможность развода поразила и окрылила, но тут же вспомнилось, что в академии постоянно придется видеться с бывшим мужем, и к тому же я ношу под сердцем ребенка. Малыш-то не виновен в том, что у него такой отец. А останься я магом, рано или поздно станет известно о беременности. Что тогда будет? Ответ однозначен: ее прервут. Хочу ли я этого? Однозначно нет.

– Отчислите меня, – каким-то чужим, хриплым голосом снова попросила я. – Лишите магии, и я уеду.

– Вы навечно останетесь рядом с ним. Уверены, что вам именно это нужно?

– Главное, что сейчас я не буду его видеть.

– Ну как знаете. – Ректор тяжело вздохнул. – Видит бог, я старался докричаться до вашего разума. Вот, подписывайте.

Я протерла воспалившиеся от слез глаза и, встав с диванчика, неверной походкой направилась к ректорскому столу, где лежала вожделенная бумажка, открывающая мне путь на волю. Пусть временную, но это все же лучше, чем быть тут…

– Посидите пока, – кивнул, указывая на кресло, ректор.

Посидеть? Посижу.

Мне не трудно.

Спустя каких-то десять минут после подписания заявления двери кабинета резко распахнулись, и на пороге, сверкая гневно очами, появился Вартиен дел Корен собственной персоной.

– Это правда? – переводя взгляд с ректора на меня и обратно, вопросил он.

– Да, – пожал плечами ректор. – Забирайте!

При виде главы эрензийского Совета магов мое сердце пропустило удар, и я, сделав несколько шагов назад, жалобно проблеяла:

– Куда? Зачем?

– Не куда, а что! – припечатал главмаг, который в этот момент явно был в ярости.

А в следующий миг мне стало холодно. Настолько, что кожу начало жечь, зубы застучали, и кости заныли. Ощущение было такое, будто я раздетая стою на пронизывающем ледяном ветру не один час. Кажется, прошла уже вечность. Умереть бы и не мучиться. И вдруг… Все прекратилось. Холод отступил, и я ощутила тепло ректорского кабинета. Сам дел Шантуа восседал на своем месте и с какой-то затаенной тоской взирал на меня. Главмаг же, не говоря ни слова, развернулся и покинул помещение.

– А я возлагал на вас такие надежды, – едва слышно произнес хозяин кабинета. – Собирайтесь. Думаю, средств рода дел Ларго хватит на то, чтобы оплатить мгновенную телепортацию до ущелья. Отрывать от лекций педагогов для внеплановой зачистки долины я права не имею.

– Спасибо вам, – прохрипела я и, слегка покачиваясь, поплелась к выходу.

– Ты… Ты сделала это? – стоило выйти в коридор, тут же кинулись ко мне Леон и – надо же! – Кайра.

Вот только мне сейчас было все равно, кто тут. Пусть бы и Поль пришел. Плевать. Холод словно заморозил мою боль, остудив полыхающий в груди огонь ненависти. Осталось лишь безразличие и пустота.

– Да, – ответила я.

Кайра ссутулилась и, не говоря ни слова, поплелась прочь. Леон, вздохнув, подхватил меня под руку.

– Когда уезжаешь?

– Как только вещи соберу.

– Зря ты так, – вздохнул товарищ.

– Это моя жизнь, – огрызнулась я. – И мне решать, что стоит делать, что – нет, а у тебя вообще лекции в самом разгаре.

Парень от моих слов даже споткнулся. Отпустил руку, да так и остался стоять где-то там, в коридоре, а я пошла дальше. Где-то в глубине сознания кольнуло: не права я. Он ко мне со всей душой, а я…

Когда вернулась в общежитие, соседку не застала. Что было к лучшему, не надо лишний раз выслушивать нотации о своей глупости. Не спеша собрала вещи, привела в порядок свою часть комнаты, приготовила стопку книг, раздумывая – отнести в библиотеку или оставить тут? Вспомнила, что лишние хождения по территории академии чреваты встречей с Полем… и, прихватив сумки, направилась к воротам.

Немного волновалась, как добраться до ущелья. Да, ректор подал неплохую на первый взгляд идею, вот только идти на поклон к Полю за деньгами я не собиралась, а своих в таком количестве не было.

Я шла по дорожке, а внутри будто что-то оттаивало. Пришла с запозданием грусть. И так хочется остановиться, но я шла и шла, лишь окидывала на прощанье взглядом ставшую за последние полгода родной территорию. На выходе меня поджидал посыльный от ректора, вручивший вексель, информирующий об отчислении и лишении магии. И к нему прилагалось верительное письмо для телепортеров.

– Спасибо вам, миор Рантеон дел Шантуа, – прошептала я, хоть и понимала, что ректор не услышит. – Вы единственный известный мне виртонг, достойный уважения.

В ответ мне почудился какой-то грустный вздох. Я даже оглянулась по сторонам. Безлюдно. Что и немудрено, ведь и студенты и педагоги в этот час были на занятиях. Значит, показалось.

«Ворон!» – мысленно позвала я, искренне надеясь, что тот меня услышит.

«Вернулась, потеря! – отозвался он, и в голосе леросса явственно была слышна радость. – Я далеко от академии, но скоро вернусь…»

«Я отчислилась. Возвращаюсь в «Драконье Гнездо».

«Хм… Доберешься сама?»

«Да, переносом».

«Хорошо. Увидимся в ущелье, оно рядом…»

Глава 4
На пути к новой жизни

Выйдя за пределы территории академии, я непроизвольно поежилась. Тут точно так же, как и за воротами, светило по-весеннему пригревающее солнце, но в то же время нет-нет да пробирали до костей порывы сырого пронизывающего ветра.

Возле ворот стояло одно-единственное небольшое одноэтажное здание, этакая местная служба внешней связи. Здесь можно было узнать, нет ли новостей от родных, за определенную плату отправить магического вестника с каким-нибудь сообщением или перенестись туда, куда требуется. Как только дежурящие тут маги не боялись тварей, населяющих окружающие территории? То ли они так сильны в магии, то ли безрассудны и алчны (ведь их услуги были, мягко говоря, недешевы), то ли здесь стоит некая суперзащита, как и на академии?

Бросила прощальный взгляд на некогда ставшее родным учебное заведение. Вряд ли представится возможность еще раз тут побывать. Хотя… Может, это и к лучшему? Ведь в итоге у меня остались не самые приятные воспоминания об этом месте. Хорошие конечно же тоже были, и немало, но плохие всегда помнятся дольше.

Поднялась на невысокое крылечко, постучалась в дверь. Она тут же, будто меня ждали, скрипнула отворяясь, и из-за нее выглянул худосочный лысоватый мужчина лет пятидесяти. Он окинул меня придирчивым взглядом и, ни слова не сказав, кивнул, чтобы входила. М-да уж, странный тип… Но делать нечего, вошла.

Миновав крохотную прихожую, куда выходили еще три двери, мы очутились в комнатушке размером в пять квадратных метров, не больше. Даже вспомнилась кухня в маминой квартире на Земле, точно такая же, вдвоем не разойтись. Из обстановки возле окна узкий стол с множеством выдвижных ящичков да пара стульев. Вроде пусто, но все равно кажется тесно. Еще и жарко, хотя ничего напоминающего камин не видно. Пришлось распахнуть пальто, чтобы не взмокнуть.

– Чего хотите? – усевшись на стул и жестом предлагая мне занять второй, поинтересовался мужчина, явно приготовившийся к долгим переговорам.

Поставила мешки со своими вещами на пол, присела.

– Перемещение в самую ближнюю к Лермонту точку, – сказала я, протягивая верительное письмо от ректора.

Мужчина удивленно приподнял густую бровь, принял из моих рук конверт, вскрыл, быстро пробежал глазами текст и тут же поднялся со словами:

– Ну что же, пойдемте! Допоздна лучше не затягивать, с наступлением темноты всякие твари вылезут, для них границы долины Мертвых не являются непреодолимым препятствием.

Для переноса пришлось выйти на улицу. После царившей внутри жары встретивший нас порыв влажного ветра показался даже приятным. Отошли мы недалеко, буквально на пару метров от крыльца. Остановились. Мужчина, тихо что-то нашептывая, сделал пару движений руками, и вот я уже стою у подножия гор, возле входа в ущелье. Все-таки чудесный способ перемещения, хлоп! – и ты на месте. Интересно, а драконья магия дает такие возможности? Надо будет основательно проштудировать библиотеку в замке, благо теперь нет необходимости все искать вручную. После прохождения практики в королевской библиотеке у меня в арсенале появилась отработанная схема поиска книг с помощью древней магии. Надеюсь, изучение новых возможностей поможет мне немного отвлечься от грустных мыслей.

В следующий миг, напрочь позабыв о сохранившейся во мне драконьей магии, я впала в ступор, решив, что стала жертвой упомянутых магом тварей. Мелькнувшая в пространстве тень метнулась ко мне и ощутимо ударила в грудь, а в голове раздался радостный вопль:

«Малы-ы-ышка!»

«Ворон! Мой ты хороший! Ты меня напугал», – говорила укоризненно, но у самой рот до ушей, а руки уже вовсю тискали принявшего обличье кота демона.

И вот же чудо – опять мне тепло, хорошо, и даже завывающий в ущелье ветер совсем не ощущается.

«Прости, не мог сдержаться! Я безумно рад, что ты вернулась».

«Как ты понял, что я – это не она?» – спросила, с тоской вспоминая Поля.

«Мы с тобой связаны, – ответил леросс, а у меня мелькнула горькая мысль о том, что мы с Полем тоже якобы связаны. – Я не хотел, чтобы ты уходила. Но оставшись тут, страдала бы. Я верил, что найдешь путь назад. А она… Она слишком прямодушная и наивная. В общем, скучная. Даже чувства юмора нет».

«Хм, может, поэтому Поль и потерял ко мне интерес?» – ни к кому конкретно не обращаясь, подумала я.

«Не говори глупостей, малышка. – Леросс лизнул меня в щеку и добавил: – Этот крылатый настолько ослеп от любви, что в этой слабой тени тебя и то души не чаял, а уж теперь…»

Горько вздохнула в ответ, но промолчала. Сейчас, когда рядом находилось дорогое сердцу существо, которое, в отличие от кое-кого, меня не предало, даже думать о плохом не хотелось.

«Я тебя тоже люблю! – на этот раз лизнув меня в нос, молвил Ворон и, соскользнув с рук, обернулся конем. – Прости, упряжи нет», – усмехнулся, опускаясь на передние ноги, чтобы я могла взобраться к нему на спину вместе со своими баулами.

Ехали молча. Леросс не спешил, понимая, что мне не очень-то удобно, да и сумки так и норовили сползти и уволочь меня за собой. Говорить не хотелось. Не потому, что нечего было сказать, а потому что новости, какие могла поведать, приятными назвать было сложно. Я просто-напросто была счастлива ощущать близость Ворона, исходящие от него радость, нежность, тепло. Хоть кто-то встретил меня именно так, как того хотелось, не сдерживая чувств и не скупясь на их выражение.

В начинающих сгущаться сумерках миновали ворота Лермонта. Стражники так же, как и раньше, безразлично взирали на окружающий мир, даже не удостоив нас взглядом. И вот мы уже неспешно едем по тихим, занесенным снегом улочкам. Видимо, из-за окружающих долину гор климат здесь был холоднее, и весна сюда еще не добралась. Тишина и покой полузаброшенного городка как нельзя лучше гармонировали с моим внутренним состоянием, и вдруг…

Кто-то выскочил из подворотни и бросился прямо под ноги Ворону. Леросс заржал от возмущения, едва не встав на дыбы, но сдержался. Однако неожиданная резкая остановка и мое не особо-то устойчивое положение все равно сделали свое дело, и я сверзилась на дорогу.

– Осторожнее нельзя? – буркнула я, обращаясь к облаченной в какие-то обноски женщине.

Та ощерилась в редкозубой улыбке, подскочила ко мне и, схватив за руку, сверкнула из-под спадающих на лицо спутанных прядей белесыми бельмами глаз, заголосив на всю округу:

– Твой враг – дурак! Потому что ест гулак! Догадайся, кто же он, если это не дракон! Ха-ха-аха-а-а… – Отпустив мою руку, она разразилась хохотом и унеслась куда-то прочь.

Что это вообще было?

«Не принимай все близко к сердцу», – раздался в моей голове голос Ворона. Он снова опустился на передние ноги, чтобы я могла забраться на него.

– Угу, – буркнула я и взобралась на спину леросса.

Теперь я крепче вцепилась в его гриву, словно это могло уберечь меня от падения в следующий раз. Но больше ничего не случилось. Поднимались к «Драконьему Гнезду» уже в темноте. Чего уж тут скрывать, было страшновато, но леросс уверенно топал вверх, видимо его зрение отличалось от нашего, человеческого. У ворот в замок меня встретила тишина. Я-то привыкла, что гостей всегда примечали еще на подходе, и стоило приблизиться, либо открывали ворота, либо спрашивали, кто там. А тут словно вымерли все.

– Есть кто-нибудь? – что есть силы крикнула я, но ответом была тишина.

Странно. Даже если бы Винс с Сейлой куда-то отправились, слуги-то все равно должны были остаться, так где же все? Слезла с Ворона, бросила свои торбы на землю. Покричала еще. Даже в ворота попыталась постучать, да что толку-то при их толщине! Минут пятнадцать ничего не происходило, а потом некто, не задавая вопросов, слегка приоткрыл одну створку ворот. Только-только моему лероссу просочиться. Подхватила свои баулы. Вошли, озираясь по сторонам. Мрачно. Ни единого пляриса нигде не светится. Причем это распространяется не только на двор, но и на окна замка. А время-то не настолько уж и позднее.

– Литэ! – раздался откуда-то со стороны превратной башни тихий мужской голос.

Я обернулась, не без труда в свете Деи и Легоса узнав Якова, здешнего конюха.

– Что тут произошло, Яков? – непроизвольно тоже шепотом спросила я.

– Беда, литэ, – боязливо озираясь по сторонам, выбрался из башни на улицу мужчина. – Уезжали бы вы отсюда подобру-поздорову, от греха подальше.

Что за бред? Да и куда мне уезжать? В опустевший город? Так у меня денег даже на оплату постоялого двора нет. А за пределы ущелья не выбраться еще в течение четырех месяцев. Свитков переноса в пространстве, чтобы добраться, например, до столицы, тоже нет.

– Да ты толком-то объясни, что происходит? – спросила я его.

– Тсс… – опасливо косясь по сторонам, прошипел мужик и, ухватив меня за руку, затащил в привратную башню, немедленно заперев дверь на засов.

Раздраженно стряхнула его руку. Вот что тут у народа за привычка хватать меня за рукава? Так и пальто порвать недолго.

– Яков, будь добр, объясни, что тут происходит? Чего ты так боишься?

– Литэ! – как-то очень уж жалобно воскликнул он и начал свой сбивчивый рассказ.

Как выяснилось, со дня нашего отъезда в академию в замке начали происходить страшные вещи. Винс слег с неизвестной болезнью, и замковый лекарь только и может, что бессильно разводить руками – парень медленно, но верно угасает. В то же время стали бесследно исчезать люди. Искали словно сквозь землю провалившихся слуг и находили истерзанные, будто после пыток, бездыханные тела. Усилили охрану замка, строго-настрого запретили его обитателям покидать свои комнаты с наступлением темноты. Казалось бы, муха не пролетит, а все равно, то одного, то другого недосчитывались. И происходило все это исключительно в ночное время. К этому моменту штат прислуги сократился едва ли не вдвое.

– Кто-то говорит, это демоны из долины Мертвых на нас за что-то прогневились, кто-то – что драконы вернулись. Вы бы пересидели тут, а с рассветом уезжали, литэ.

Я лишь вздохнула. Да, тут что-то неладное творится, вот только уезжать мне все равно некуда. Но и на улицу после всех этих кошмаров высовываться страшно вроде как…

«Я с тобой», – раздался в голове голос леросса.

– Все будет хорошо, – сказала я и, отстранив Якова от двери, отперла замок. – Кто бы за этим ни стоял, мы его отыщем.

Мужичок смотрел на меня с каким-то благоговейным трепетом и кивал как болванчик, что-то тихо лепеча себе под нос. Кажется, молился. А я… Я, сжав кулаки для смелости, шагнула во тьму замкового двора, где теперь каждый шорох казался враждебным. Что уж говорить о том, когда леросс ткнулся носом в мое плечо. Как не завизжала, понятия не имею!

Входные двери в замок оказались, в соответствии с местными постановлениями, заперты. Пришлось стучаться. Я переминалась с ноги на ногу, и все время казалось, что кто-то уже дышит в спину. Успокаивало лишь присутствие Ворона. Лероссы все-таки очень сильные демоны. Минут десять никто не открывал, и за это время я успела основательно струхнуть.

– Кто там? – наконец раздался из-за двери робкий и до боли знакомый голос.

– Арлетта, это я, Камилла! Открывай!

– Литэ? – воскликнула с той стороны женщина. – У меня нет ключа… Я мигом!

Мигом, – это она опрометчиво сказала. Или мне показалось, будто время тянется мучительно долго? Прижалась спиной к двери, с опаской прислушиваясь к каждому шороху и вглядываясь в неверные тени, отбрасываемые в свете лун постройками и немногочисленными деревцами. Наконец за моей спиной послышались приглушенные голоса и звук отпираемого замка.

– Литэ! – выскочил мне навстречу дворецкий и, прихватив торбы, втащил внутрь здания. Леросс, обернувшись котом, прошмыгнул следом за нами.

– Литэ! – вторила дворецкому Арлетта, и я очутилась в объятиях неимоверно обрадованной моим появлением женщины.

«Ну вот, видишь, не один я рад тебя видеть», – усмехнулся Ворон.

Глава 5
Поль. Отрывая от сердца

Милу словно подменили. Ведь договорились же разыгрывать ссору, а она будто специально испытывает мое терпение: смотрит, прикасается. И как сдерживать себя, если хочется обнять, прижать к себе и никуда не отпускать? Но нет, надо держаться. Отец прав, если ее отчислят и лишат магии, это решит наши проблемы. Да, мне будет тяжело вдали от любимой, но лучше так, чем… Сердце сжалось при мысли о том, что могут с ней сделать, если узнают о наступившей беременности.

Лекция подходила к концу, и надо срочно что-то придумать, иначе вся наша конспирация полетит к демонам. Что же делать? С первыми звуками звонка выскочил из-за парты и бодрой рысью помчался к выходу, ощущая устремленный мне в спину обиженный взгляд Милы. Внутри щемило от боли, казалось, я отрываю кусочек собственного сердца. Но я должен заставить ее доиграть свою роль до конца.

Влетел в столовую. Поймал в очередной раз заинтересованный взгляд одной студентки старшего курса. Решение пришло мгновенно. Да, я понимал, что в очередной раз причиню Миле боль, позавчера у нас на этой почве разгорелся самый настоящий скандал, но после этого она точно поспешит убраться из академии. Подошел к девице и обворожительно улыбнулся:

– Привет!

Девица тут же приосанилась, игриво поправляя ниспадающие в область декольте белокурые локоны; затрепетали густо накрашенные черные ресницы.

– Компанию можно составить? – поинтересовался, игнорируя недовольство стоящих за ней в очереди студентов.

– Конечно, – промурлыкала девица и чуть-чуть подалась вперед, обдавая меня ароматом цветочных духов.

Краем глаза заметил мелькнувшие за окном силуэты Милы и Леона, и сердце сжалось от ревности, хоть и понимал, что Леон всего лишь друг. Сделал шаг к девице и приобнял ее за талию. Мила вошла в помещение, окинула нас взглядом и тут же, словно пробка из бутылки игристого вина, вылетела из столовой.

– Подносы сейчас принесут, – донесся чей-то голос с кухни, и только сейчас я обратил внимание, что их действительно нет.

Тем, кто стоял в хвосте, они не достались, за нами у нескольких человек подносы были, но я-то вклинился в середину очереди.

– Можешь ставить на мой, – предложила блондинка.

Собственно, почему бы и нет? Мила уже ушла, а на мнение остальных мне плевать. С этой мыслью начал водружать тарелки на поднос девушки. Затем подхватил его и понес к свободному столику. Поставил на стол и заметил, что блондинка замерла возле своего стула в ожидании. Не особо раздумывая, помог ей сесть, отодвинув стульчик, и стал выставлять тарелки с нашим обедом.

Девица, мило хлопая ресницами, защебетала о всякой ерунде типа погоды. А сама изгибалась змейкой, стараясь принять наиболее выгодные позы. Ну да, ну да, припоминаю, она и в прошлом полугодии мне глазки строила, вот только безуспешно, а теперь уверовала в свою неотразимость. Вон как сверкает белозубой улыбкой, и глаза сияют. Даже жаль ее стало. Поверит же, что стал жертвой ее чар, напридумывает больше, чем есть на самом деле.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6