Маргарита Гришаева.

Высшая правовая магическая академия. Тайны высшего света



скачать книгу бесплатно

– Может, просто все дело в партнере? – предположил Дамиан.

– К сожалению, нет, – отвергла я такое удобное для себя предположение.

Леди Клейрон тоже неделю назад решила сменить мне партнера. Результат был не особо утешительным.

– Давай проверим, – с хитрой улыбкой заявил Бриар и протянул мне руку. – Вы позволите?

Опять танцевать? У меня уже ноги гудят!

– Может, не стоит? – умоляюще протянула я, все же вкладывая свою руку в его ладонь.

– Стоит, – уверенно заявил мужчина, выводя меня в центр зала.

Определенно я уже не была так рада его появлению и намечающейся возможности поговорить.

Глубокий реверанс, и его горячая ладонь ложится мне на талию, и я уже почти привычно прогибаю спину, отклоняя голову чуть вбок. Легкий звук скрипки, и мы делаем первое движение. Я стараюсь спокойно дышать и держать в голове все следующие шаги, чтобы не запутаться. Но Дамиан не дал мне сосредоточиться на танце.

– Как твои дела? Как успехи в освоении дара? – поинтересовался он.

Пришлось слегка скосить глаза, чтобы удостовериться, что все это он спрашивает серьезно, а не издевается.

– Разве тебе не доложили? – удивилась, позволив намертво приклеенной улыбке стать чуть шире и более издевательской. – Я думала, здесь каждый мой шаг контролируют. Недаром же меня за два месяца пребывания здесь ни разу не выпустили с территории замка. Даже по пляжу погулять.

– Касс… Давай не будем опять начинать. Мы уже все с тобой обговорили. Это временные меры, необходимые для твоей безопасности. И нет, я не слежу за каждым твоим шагом. У меня и без этого достаточно дел. Поэтому я вполне искренне интересуюсь – как твои дела? – повторил он свой вопрос с какой-то усталостью в голосе.

А мне стало чуточку стыдно. Он же не развлекался где-то, а работал. С моей стороны неправильно сразу же кидаться к нему с обвинениями. Просто это затворничество и незнание того, что же происходит с делом моей семьи и что еще удалось выяснить, немного выводит из себя. Я уже искренне улыбнулась, пытаясь сгладить предыдущую грубость, и ответила:

– Нормально. Даже, можно сказать, хорошо. С даром потихоньку разбираюсь. Но боюсь, стать полноценным магом, а тем более некромантом, мне не светит. – Я надеялась, что голос не выдаст моего разочарования. – Слишком маленький резерв, да и дар оказался не совсем стабилен.

– В каком смысле? – напрягся Бриар, чуть крепче сжав мою ладонь в своей руке, но продолжая уверенно вести по паркету.

А я, уже полностью наплевав на приличествующее танцу положение, все же повернула к нему голову, чтобы разговаривать лицом к лицу, а не косить все время взглядом.

– Тебе правда не говорили? – слегка удивившись, спросила тихо.

Мужчина ничего не ответил, лишь сильнее нахмурившись.

– Возможно, дело не в даре, – медленно начала я, – а в моей неопытности или еще в чем, но мои заклинания… Даже самые слабые… Они нестабильны по многим параметрам. Идеальное по своей технике и энергетике плетение может просто развалиться, стоит его активировать.

Хотя с моей стороны ошибок в исполнении нет. Бывает, что я выкладываюсь полностью в какое-то энергоемкое заклинание, а оно выходит совсем слабенькое. Или наоборот – вызываю маленький черный огонек, а у меня вспыхивает целое пламя…

Я вспомнила, как на одном из занятий таким вот заклинанием спалила штору и кресло, да и платье слегка. Хотя мы только недавно с лордом Осбеорном замеряли объем моего резерва, и, по его словам, мне просто не хватило бы сил для такого мощного пламени. Но ведь как-то умудрилась же.

– Может, у тебя просто проблемы с контролем? – предположил магистр. – Это действительно не совсем обычно.

Я покачала головой.

– Да вроде нет. Такое чувство, что у меня именно нестабильный дар. Резерв постоянно колеблется то в большую, то в меньшую сторону, поэтому соизмерять силу не получается. Так что не стать мне полноценным магом, – грустно закончила я.

Конечно, неустойчивый дар лучше, чем полное выгорание, к которому я была очень близка. Но меня в то же время не оставляла надежда когда-нибудь в будущем закончить образование. Однако с нынешними способностями получить его мне не светит, да и работать с магией тоже. Радовало одно – умения, переданные мне хранителем, у меня остались. Я все еще могла работать с чужими потоками магии.

– Не переживай, – мягко произнес Бриар. – Такой случай, как твой, – большая редкость. Мы слишком мало знаем, какие последствия от подобной смены магии. Возможно, все идет так, как и должно быть, и со временем стабилизируется. Пока главное, чтобы ты могла контролировать дар и не было случайных всплесков магии на фоне эмоций. Если ты можешь это делать, то пока достаточно. С остальным мы тоже как-нибудь разберемся.

– Надеюсь, – улыбнулась я в ответ.

– А как успехи в учебе? – продолжил выспрашивать магистр.

– Хорошо, – уверенно ответила я. – Если, конечно, не считать мелких недочетов с танцами.

Я непроизвольно скривилась, а потом снова улыбнулась, про себя отметив, что вот мы с ним уже некоторое время танцуем, а прежнего напряжения я не ощущаю. Даже о движениях не особо задумываюсь, просто следуя за Дамианом.

– С этим, как мне кажется, у тебя тоже особых проблем нет, – хитро усмехнувшись, заметил мужчина. – Все же я был прав.

Я, смутившись, отвела взгляд и поспешила перевести тему.

– А как твои дела? – поинтересовалась в ответ, решив наконец задать все интересующие меня вопросы, раз уж выдалась возможность.

Бриар тяжело вздохнул.

– Ничего существенного выяснить не удалось, – помрачнел он. – Слишком давно все это произошло, сложно теперь узнать, с кем виделась леди Адалинда незадолго до кончины. Все же высший свет, слишком много различных мероприятий, где она встречалась практически со всеми семействами. Зато мне удалось расширить агентурную сеть, и теперь в каждом из поместий высших лордов имеется свой человек. Так что нам предстоит долгий и кропотливый сбор информации. Подготовительный этап закончен.

Я, затаив дыхание, подняла взгляд на магистра.

– Это значит…

– Да, – кивнул он. – На следующей неделе мы выводим тебя в свет и начинаем нашу игру.

Внутренняя дрожь прокатилась по всему телу. Хотя, судя по тому, что горячая мужская рука на талии прижала к себе чуть крепче, дрожь была вполне явной.

Начинаем…

Меня охватил азарт. Я устала быть не просто пешкой в этой игре, а слепой. И эта неожиданная поддержка со стороны семейства Клейрон вселила в меня спокойствие и уверенность. Нет, страх за себя, за Дамиана и его родных остался, но уже не был главным. На передний план выступило желание со всем этим разобраться. Я уже не боялась выйти в высший свет и встретиться лицом к лицу со своим противником.

– Ты все еще уверена, что хочешь в этом участвовать? – пристально посмотрев мне в глаза, спросил Дамиан.

Я уверенно кивнула.

– Значит, готовься, – не особо довольный моим решением, вздохнул он, а я просияла довольной улыбкой.

Наконец-то я выйду из этого, несомненно, прекрасного, но уже так надоевшего мне замка. Пусть даже выход этот ведет в настоящий серпентарий со скопищем светских людей и аристократов, для которых я всегда буду чужой.

– Молодые люди, – донесся до меня голос леди Клейрон, – я очень рада, что вы так наслаждаетесь обществом друг друга, но музыка уже давно закончилась.

Мы остановились, и я удивленно огляделась. Музыканты и правда уже закончили играть, а я даже и не заметила за разговором. Леди Клейрон с искорками смеха в глазах и улыбкой на лице наблюдала, как я слегка покраснела и вывернулась из объятий ее сына.

Вот уж действительно заболтались. Протяжно вздохнув, я постаралась вернуть себе спокойствие и степенно направилась обратно к женщине, слыша, как раздаются за спиной шаги Дамиана.

– Дейм, смею надеяться, что ты хотя бы сегодня с нами отобедаешь, – заявила леди Алария, стоило нам подойти поближе. – Или ты опять набегом? Нет, я, конечно, благодарна, что ты не забываешь о нас и хоть изредка показываешься, но все же…

– Не переживай, мама, – улыбнулся магистр, нежно приобняв ее за плечи. – Теперь я буду появляться так часто, что, боюсь, надоем тебе.

– Даже не надейся, – фыркнула женщина в ответ.

– Отец? – короткий вопрос, и столь же лаконичный ответ:

– В лаборатории.

– Дамы, прошу простить, я присоединюсь к вам позже. – Он коротко нам улыбнулся и четким спешным шагом покинул зал.

Я думала, он по какому-то важному вопросу заходил. А так… пришел, смутил меня и снова скрылся. Не понимаю я этого мужчину.

– А сын оказался прав, – задумчиво произнесла леди Клейрон. – Все дело в правильном партнере.

Я недоуменно взглянула на нее, не совсем понимая, что она имела в виду.

– Той самой легкости и непринужденности в танце добиться от тебя вышло только у него, – с искрой смеха в глазах заметила леди.

Я моментально покраснела.

– Но вот танцевать вместе на светских мероприятиях вам нельзя, – закончила свою мысль женщина.

– Почему? – удивилась я.

Не то чтобы я жаждала танцевать с кем бы то ни было, но конкретно с Бриаром у меня это, по крайней мере, получилось. В его руках я чувствовала себя уверенной и… защищенной.

– Для высшего света вы были слишком… увлечены друг другом во время танца, – с легкой улыбкой ответила она. – Это недопустимо по этикету для тех, кто для светского общества предстанет в образе брата и сестры, пусть и номинально.

Я поспешно отвернулась, пряча испуганный взгляд. Несложно понять, на что она намекает. И мне это, откровенно говоря, не нравится. Не только потому, что может провалиться наша легенда. Я за время проживания в замке стала слишком открыта в своих эмоциях. Расслабилась… А ведь еще ничего не закончилось, а, наоборот, самое сложное только начинается. Я быстро привыкла, что можно не скрывать того, кто я есть, свои способности и чувства. Пора как-то снова брать себя в руки.

Хотя, пожалуй, стоит сказать спасибо леди Клейрон. Искусству держать маску невозмутимости и доброжелательности в любой ситуации она меня обучила. А учитывая еще уроки актерства, когда-то данные мне Данькой, я уверена в своих силах.

– Я запомню ваше замечание, – серьезным тоном заявила я леди Аларии.

Она в ответ лишь кивнула, тоже без улыбки на лице.

– Можешь идти отдыхать, милая, – сказала мать Дамиана. – Обед через час.

Я, присев в очередном реверансе, слегка поклонилась и размеренным шагом направилась к дверям. Но стоило им захлопнуться за моей спиной, как я, ну совершенно некультурно для великосветской леди, которую из меня пытались сотворить, подхватила, приподняв, пышные юбки и бегом помчалась в свою комнату. Полученными новостями стоило как можно скорее поделиться с Храном. Да и от ненавистного корсета с многочисленными подъюбниками хотелось избавиться побыстрее. Спасибо леди Аларии еще и за то, что ходить постоянно в подобной экипировке меня не заставляли. Достаточно было только занятий, а в остальное время я одевалась попроще.

– Что у тебя там опять произошло? – поинтересовался кот, услышав, с каким шумом я ворвалась в свои покои.

– Бриар приехал! – радостно возвестила я и, забежав в кабинет, где за столом расположился Хран, повернулась к нему спиной. – Расшнуруй, пожалуйста.

Управляться самой со шнуровкой я так и не научилась, а звать лишний раз горничную стеснялась, да и ждать ее долго. Вот и приходилось коту исполнять роль моей верной камеристки.

– И что? – меланхолично заметил хранитель, ловко расплетая узелки на корсете. – Как будто он тут совсем не появляется. Каждую неделю приезжает, пусть и ненадолго.

– В том-то и дело, что теперь приехал надолго. Во всяком случае, по его словам получается именно так, – пропыхтела я, стягивая пышное платье. – И еще через неделю будет мое представление ко двору.

– Уже? – взволнованно проговорил Хран, наконец проявляя должное внимание к нашему разговору. – Не слишком ли рано?

– Рано? – удивилась я и повернулась к нему с платьем в руках, которое собиралась отнести в гардеробную.

– Ты не готова, – мрачно заявил он.

– Я тут уже два месяца сижу безвылазно. Если добавить еще время, которое пролежала без сознания и болела, то все три. Сколько еще можно ждать?

– Вот и сидела бы себе дальше, – мрачно заявил кот. – Что тебя не устраивает? Тут ты в безопасности. С той защитой, которая тут стоит, ты можешь вообще ни о чем не беспокоиться. Никто не решится штурмовать этот замок. Так зачем во что-то опять вмешиваться? Касс, здесь ты впервые за все время нашего знакомства почувствовала себя свободно. Не оглядывалась каждую минуту через плечо, ожидая атаки, а просто жила. Занималась тем, что тебе нравилось, общалась с интересными людьми, пусть их и только двое, не считая меня. Так что еще тебе нужно?

Я недоуменно смотрела на хмурого хранителя.

– Ты серьезно? – тихо спросила у него. – Что мне нужно? Возможность ходить, не оглядываясь, не только по территории замка. Я же живой человек, я не могу всю жизнь провести в ограниченном пространстве. И как бы защищены ни были эти стены, это не означает, что они непробиваемы. Как говорил Дамиан, если кто-то всерьез задастся целью вытащить меня отсюда – со временем он этого добьется. Да и, в конце концов, на каких правах я здесь останусь? Леди и лорд Клейрон, конечно, более чем гостеприимны, но не думаю, что они готовы терпеть тут мое присутствие всю жизнь. Когда-нибудь и мне придется устраиваться самой. А как я это сделаю, не имея возможности даже выйти из этого здания?

– Только не делай вид, что не понимаешь, на правах кого можешь свободно оставаться в этом доме всю жизнь, – фыркнул кот в ответ.

– Что не отменяет всех остальных причин, которые не дают мне этого делать, – раздраженно заметила я и прошла в гардеробную, чтобы переодеться и вернуть громоздкое «учебное» платье на вешалку. – Что вдруг на тебя нашло? Почему такой пессимистичный настрой?

– Я очень боюсь за тебя, – нервно проговорил Хран. – Все твои прежние провокации, розыски и игры в шпионов – ничто по сравнению с открытым выступлением. Тебя ведь даже не будут пытаться скрыть. Другое имя ничего не значит, учитывая, что тебя знают в лицо. Тем более что ты очень похожа на свою мать. Вы просто раскрываете все карты! «Вот она я, живая! Я знаю, что вы меня ищете, знаю для чего и знаю, что вы – высший лорд одного из шести родов. И мы идем за вами!» – вот что говорит весь ваш план.

– Так и есть, – пожала я плечами, надевая легкое удобное платьице. – Именно это мы и хотим сделать. Вывести его из равновесия. Заставить нервничать, принимать поспешные решения, совершать ошибки. В конце концов он себя выдаст.

– А ты не думала, что прежде, чем он совершит необходимую вам ошибку, успеет навредить тебе? Ты лишь провоцируешь его на необдуманные действия, – обеспокоенно проговорил хранитель, вслед за мной проходя в гардеробную.

– Я прекрасно осознаю возможный риск этого предприятия, – ответила серьезно. – Но, во-первых, цель оправдывает средства, а во-вторых – я верю в то, что Дамиан примет необходимые меры предосторожности и сделает все, чтобы меня защитить. А если этого окажется недостаточно, то меня уже ничто в этом мире не спасет.

– Ты настолько ему доверяешь?

– Теперь, наверное, да, – немного подумав, ответила я.

– А он об этом знает? – Кот впился в меня проницательным взглядом, давая понять, что никакой лжи и отговорок он не примет.

– Возможно, когда-нибудь и узнает, – мягко улыбнулась я хранителю. – Но пока рано. У нас много других проблем. Это слишком все… усложнит.

– Ох, Каська… – вздохнув, покачал головой кот.

– Не переживай, дорогой мой, – улыбнулась я ему. – Нынешний момент ничем не хуже и не лучше других. Так что я буду надеяться на лучшее. Чего и тебе желаю.

– Никогда бы не подумал, что ты станешь такой оптимисткой, – скептически покачал он головой.

– Я не оптимистка, – возразила ему. – Просто устала всего бояться. А сейчас у меня появилась реальная возможность избавиться от этого страха. И я буду за нее держаться. Все, хватит затевать бессмысленные споры. Ты со мной на обед пойдешь?

– Зачем? – удивился кот.

– Бриар обещал быть.

– И?..

– Наверняка что-то важное и интересное по делу и нашим дальнейшим действиям расскажет. Послушаешь сам, а то, боюсь, потом при пересказе что-то важное упущу. Лучше уж информация из первоисточника.

– Подумаю, – кивнул Хран.

– Тогда через полчаса подходи к столовой, – предупредила я его, направляясь к выходу.

– Погоди, а ты куда?

– Пойду воздухом подышу, мозги проветрю, – крикнула, уже закрывая за собой дверь, и поспешила к своему любимому месту в замке.


Соленый морской ветер трепал волосы, мелкие капли воды, долетающие до высокого балкона, щекотали босые пятки, а я сидела на парапете и думала. Времени определиться со своим дальнейшим поведением у меня не так уж много – эти самые полчаса, оставшиеся до обеда, за которые надо прийти к какому-то согласию с самой собой.

Во-первых – нельзя поддаваться на провокации. Уж в чем, в чем, а в этом Бриар мастер. Например, сегодняшний танец. И чего я так глупо покраснела?.. Ну, заговорились мы, я не заметила, что музыка смолкла. А леди Клейрон лишний раз указала мне на то, что я, видите ли, неравнодушна к ее сыну. Даже если и так, кому от этого сейчас легче станет? Только проблем больше появится, как я и сказала Храну. А значит, нужно взять себя в руки, вспомнить все уроки актерского мастерства и наставления леди и держаться спокойно, прохладно, невозмутимо. Причем это касается не только провокаций Бриара, но и последующего общения с представителями высшего света. Даже не сомневаюсь, стоит мне там показаться, да еще и в таком странном статусе как воспитанница, и весь этот серпентарий кинется обсуждать, какие же на самом деле кроются отношения за этим простым словом. От любовницы как младшего, так и старшего из лордов до внебрачной дочери или той же невестки. А это значит, что провокационных вопросов и намеков будет с избытком. Так что пора применять все полученные знания на практике, и чем раньше, тем лучше.

Во-вторых – пора, пожалуй, взглянуть на Дамиана по-настоящему. Да, ему я верю полностью и безоговорочно. Слишком много всего произошло, чтобы продолжать подозревать его. Если бы хотел, он бы уже много раз убил меня. Но факт моего доверия совершенно не отменяет того, что как человека я его знаю слишком мало. Все, что казалось ранее далеким и несбыточным, внезапно обрело реальные сроки, остался последний шаг. С делом по убийству моих родных пока по-прежнему ничего не ясно, но что-то мне подсказывает, что вскоре оно сдвинется с мертвой точки. Кто-то очень долго готовился и к ритуалу, и к осуществлению своего плана. Механизм распечатывания библиотеки, в котором есть какой-то особый смысл в последовательности открытия и сроках, уже запущен. Злодею нужно как можно скорее добраться до хранилища артефактов, потому что если он не успеет вовремя, то уже не сможет открыть эту часть библиотеки никогда. В общем, я практически уверена в том, что медлить таинственный высший не будет. Так что задуматься о собственном будущем мне стоит. И вопрос, хочу ли я в этом самом будущем быть рядом с Дамианом, становится насущным. Ровно и спокойно наше расследование точно не пройдет – не с моей «удачливостью». И пока у меня есть возможность, стоит приглядеться и разобраться, что же собой представляет Дамиан Бриар тэр Клейрон и надо ли мне связывать с ним свою судьбу.

Нахмурившись, я подняла взгляд на зеленоватую морскую даль и покачала головой, недовольная собой.

Не о роли Бриара в моей жизни стоит задуматься, а о деле! Убийца вполне может передумать, поосторожничать и скрыться на очередной десяток лет. Надо бы поразмышлять над тем, как спровоцировать этого гада на активные действия, ведь одного моего появления в высшем свете может оказаться недостаточно.

– Откуда такая пагубная страсть к подобным опасным трюкам? – внезапно раздался голос за спиной, а я от неожиданности дернулась, качнувшись вперед на парапете.

Не успела даже вздохнуть и испугаться, как меня уже ухватили за талию, крепко прижимая спиной к себе.

– Спокойно, я тебя держу, – тихо проговорил Дамиан и, не ослабляя хватки, аккуратно стащил с уютного до последнего момента местечка.

Мокрые ноги мгновенно заледенели на каменном полу, и я поспешила к небольшому креслу, у которого оставила свои туфли.

– Зачем ты туда залезла? – устало спросил Бриар у меня за спиной, пока я обувалась.

– Мне нравится там сидеть, – пожала я плечами, оборачиваясь к нему. – И просто так я оттуда не падаю. Ты застал меня врасплох.

Дамиан бросил на меня скептический взгляд.

– Ты совсем не боишься высоты?

– Нет. Тем более мне твоя мама сказала, что тут стоит защита, которая не даст мне упасть. Так что нет, высоты я не боюсь, – посмотрела в пропасть за каменными перилами. – Хоть свалиться туда мне не хотелось бы по той простой причине, что плавать я не умею.

– Правда?

– А где мне учиться-то было? Не в вонючке Мюргисе же… Именно потому, что эта река протекает по городу, купаться в ней вряд ли кому придет в голову.

– Ты удивишься, сколько народу оттуда ежегодно вылавливают, – усмехнулся Дамиан.

– Живых? – поинтересовалась, подойдя ближе к нему.

– Не всегда. Идем, нас уже ждут. – Он взял меня за руку и повел по сумрачным коридорам в обеденный зал.

А я ведь даже не успела спросить, как же он меня нашел. Неужели воспользовался связью аур, которую они сотворили? Все-таки интересно, как она работает и можно ли как-то ее приглушить?.. Тоже, кстати, насущный вопрос, о котором стоило бы поразмышлять. Но спрашивать его про наши ауры я не стала. Если заметит мой повышенный интерес к этому вопросу, сразу поймет, почему я так интересуюсь. Лучше уж самой втихую разобраться.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Поделиться ссылкой на выделенное