Линн Харрис.

Рецепт идеального брака



скачать книгу бесплатно

Lynn Raye Harris

Marriage Behind the Fa?ade

Marriage Behind the Fa?ade © 2012 by Lynn Raye Harris

«Рецепт идеального брака» © «Центрполиграф», 2017

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2017

Глава 1

Вот и все! Дело было сделано. Сидни Рид положила ручку на место и не сводила глаз с документов, которые подписала. Развод можно считать состоявшимся. Сердце бешено стучало, в горле стоял ком, ладони вспотели. Будто у нее отняли последнюю возможность стать счастливой.

Хотя, что за чушь! Какое же это счастье, только боль и смятение, если речь идет о принце Малике ибн Наджи аль-Дакире! Однако упоминание его имени вызывало нервную дрожь, что смущало Сидни. Ее шейх, идеальный любовник, муж. Теперь уже бывший.

Сидни сложила документы по разводу в конверт и вызвала свою ассистентку Зои.

«Почему же все так сложно и волнительно? Малик никогда не заботился обо мне…»

Сидни казалось, что только ей нужны были эти отношения. Но брак не может держаться на чувствах только одного партнера. Да, Малик был щедрым мужчиной и отличным любовником, но чувств к ней у него почти не было.

В дверях появилась Зои.

– Вызови курьера. Мне нужно отправить эти бумаги прямо сейчас, – выпалила Сидни, боясь поменять свое решение.

Зои даже не заметила, как Сидни нервничала, передавая ей толстый конверт.

– Будет сделано, мисс Рид.

Мисс Рид. Больше не принцесса аль-Дакир.

Сидни кивнула в ответ. Боясь передумать, она решила просто вернуться к работе, сосредоточиться на перечне недвижимости, который планировала показать на встрече с клиентом.

Какой же дурой она была. Сидни и Малик встретились ровно год назад, когда тот обратился в фирму ее родителей. Она не знала, кем он был, но вскоре все поняла.

Принц, брат короля, шейх. Не женат. Непристойно богат. Плейбой и сердцеед.

Сидни тогда даже нашла фотографию рыдающей актрисы, которая утверждала, что безумно полюбила Малика, но тот бросил ее из-за другой.

Сидни вооружилась необходимой информацией и даже была немного предубеждена против шейха. Тогда она и не надеялась, что Малик ею заинтересуется. Она ведь не гламурная кинозвезда, в ней не было ничего, что привлекло бы плейбоя. Но в дураках осталась она! Или нет?

Такой очаровательный и учтивый, он сильно отличался от тех мужчин, с которыми она общалась прежде. Когда Малик обратил внимание на Сидни, она сдалась. Ей нравились его ухаживания и внимание. Малик заставил ее поверить, что она особенная женщина, красавица, зрелая личность. Но… он всегда так поступал с женщинами, заставлял их поверить, что они – центр вселенной, за этим следовало пробуждение, и женщины видели его истинную сущность.

От злости Сидни сжала губы, схватила бумаги из принтера и положила их в портфель, быстро надела пиджак. Эта часть ее жизни закончена, больше никакой жалости.

Сидни попрощалась с Зои, заглянула в офис матери пожелать хорошего вечера и направилась к своему авто.

Около часа она добиралась до Малибу. Ее клиент должен был приехать через пятнадцать минут.

Сидни припарковалась. Потом вошла в дом, зажгла свет, распахнула шторы и невольно залюбовалась потрясающим видом из окон. Двигаясь на автопилоте, она взбила подушки на диване, опрыскала помещение освежителем воздуха с ароматом корицы и включила расслабляющую джазовую музыку. Затем Сидни вышла на террасу и проверила электронную почту.

Ровно в семь тридцать раздался звонок в дверь.

Шоу начинается.

Она сделала глубокий вдох, направилась к двери и изобразила приветливую улыбку. Клиентов всегда надо встречать с теплом и энтузиазмом – таково первое правило матери Сидни. Нельзя сказать, что Сидни была лучшим продавцом недвижимости в семье Рид, но она старалась, как могла. В своей семье Сидни была белой вороной, прямо-таки разочарованием для родителей, желавших, чтобы она больше походила на идеальную во всех отношениях сестру.

Единственное, что заставило родителей гордиться Сидни, – это брак с принцем. Но счастье продлилось недолго. Про развод пока не говорилось, но она понимала, что разочаровала их.

Сидни распахнула дверь… и ее улыбка померкла.

– Привет, Сидни.

В течение минуты она не могла пошевелиться или вымолвить слово.

Человек, которого в подобных обстоятельствах она встретила год назад, стоял перед ней – Малик. Неподражаемый, как всегда! Суровый, жесткий и неимоверно привлекательный. Это не могло быть сном.

– Что ты здесь делаешь?

– Разве не очевидно? Ищу себе дом.

– У тебя есть дом, – сказала она, не понимая, к чему он клонил. – Я продала его тебе год назад.

– Да, но он никогда мне не нравился.

– Тогда почему ты его купил? – Гнев овладел ею.

В его глазах девушка заметила игривую искорку. Она хотела сделать шаг назад, чтобы увеличить расстояние между ними, но сдержалась.

Когда Малик переступил порог, возникло ощущение, будто дом принадлежал ему. Он всегда контролировал ситуацию, а Сидни чувствовала себя такой уязвимой в его присутствии. Он мог завладеть всем, чего пожелает. Так же произошло и с ней.

На его лице появилась довольная ухмылка, но в данной ситуации не было ничего смешного.

– Я купил дом, потому что ты так хотела, дорогая.

Ноги Сидни будто приклеились к полу. Эмоции переполняли ее. Сколько боли и злости ей пришлось пережить с Маликом. Сидни была уверена, что пройдет какое-то время, прежде чем она вернется в Лос-Анджелес, и, вдруг столкнувшись с ним где-нибудь в городе, сможет с легкостью пройти мимо, высоко задрав нос. До сегодняшнего дня это получалось.

Сидни отошла от двери, намереваясь держаться гордо и отчужденно. Малик не нужен ей – и точка. Она никогда в нем не нуждалась.

«Да кого ты обманываешь…»

В голове царил хаос.

– И ты всегда поступаешь так, как того ждут от тебя люди? – поинтересовалась она.

Малик закрыл дверь.

– Только в том случае, если это меня забавляет.

Он подошел к ней так близко, что девушка могла вдохнуть его запах. Глаза Сидни скользили по его телу. Светло-серый костюм, без сомнений, пошит на заказ. Как обычно! Верхние пуговицы нежно-голубой рубашки были расстегнуты, обнажая шею.

Сидни развернулась и подошла к окну. Сердце бешено стучало. Девушку бросило в жар.

– Тогда, возможно, тебя позабавило бы приобретение дома с таким потрясающим видом. Я бы получила комиссию с продажи.

– Если тебе нужны деньги, Сидни, ты могла бы просто попросить. – Его голос прозвучал так равнодушно и холодно, будто он обсуждал выбор галстука со своим слугой.

Ее это задело. Малик не изменился, был так же скуп в выражении эмоций. Сидни ошибалась, думая, что отличается от остальных его пассий.

«Размечталась, девочка».

– Мне не нужны твои деньги, Малик. Почему бы тебе не уйти, пока не появился мой реальный клиент? Если хочешь мне что-то сказать, можешь сделать это через моего адвоката.

Малик никак не отреагировал на ее выпад.

– Ах да, развод.

– Я ни о чем тебя не просила. Всего лишь подпись на документах.

– Значит, ты их все же подписала. – В его голосе не было ни печали, ни удивления.

Кровь всегда вскипала в ее жилах от его равнодушия.

– Разве ты пришел сюда по какому-то другому поводу?

Прошло чуть больше часа, как Сидни передала бумаги на развод Зои. Вполне возможно, что Малик уже получил документы, но как он узнал, где ее искать? Причем так быстро?

Осознание пришло позже. Сидни почувствовала себя такой дурой…

– Нет никакого клиента, ведь так? Это твоя очередная уловка.

Как это похоже на Малика!

– Мне показалось, это идеальный вариант увидеться с тобой. Уединенное место, вне камер жадных до сенсаций папарацци.

Безумный гнев пылал внутри ее. Но в то же время Сидни не могла отделаться от гнетущего желания, темного, страстного и тайного. Она тут же вспомнила о ночах, которые они проводили вместе. В эти единственные моменты нежности он вел себя иначе: он был открытым и настоящим.

Ей необходимо устоять или же придется заплатить сполна. Сидни сделала шаг в сторону, когда Малик приблизился.

– Ты даже и не задумывался о том, чтобы связаться со мной. – Голос у нее сорвался, несмотря на всю решимость, которую она пыталась вложить в свои слова. – Сколько месяцев прошло, ты ни разу не позвонил и не написал. Объясни мне, почему сейчас? Почему ты здесь?

В его глазах появились озорные искорки. Как же он красив! Темные волосы, точеные черты лица, идеальное тело и бронзовый загар, напоминавший позолоту. У него были самые чувственные губы, способные довести ее до безграничного наслаждения. Снова и снова! Мурашки пробежали по ее спине.

Сидни должна была понимать, что такой мужчина не может увлечься ею всерьез.

– Зачем же мне тебя преследовать, Сидни? – поинтересовался он. – Ты захотела уйти. Может, ты захочешь вернуться.

Девушка едва сдерживала свое негодование.

– У меня не было выбора!

Малик недовольно фыркнул:

– Серьезно? Что заставило тебя убежать от меня в Париже среди ночи и оставить одну лишь записку на ресепшене? Что или кто заставил тебя подписать бумаги на развод? Я хочу узнать настоящую причину. Кто или что так сильно на тебя влияет?

Девушка напряглась.

– Не делай вид, будто тебе не все равно. Мы оба знаем правду.

Малик прошел мимо нее к двери террасы и посмотрел в сторону океана. Сидни же едва могла справиться с эмоциями, переполнявшими ее. Отчасти она могла поверить, что он беспокоился и переживал.

– Конечно же нет, – заявил Малик как ни в чем не бывало. Когда он повернулся, она увидела, как он зол, его голос звучал сурово. – Но я шейх аль-Дакир и ты моя жена. Ты хоть подумала, что твои действия могут опозорить меня и мою семью? Какие неудобства ты нам доставила?

Разочарование и злость завладели Сидни. Она до последнего надеялась, что Малик скучал, но, видно, по натуре он всегда был и останется одиночкой.

Сидни вспомнила, как влюбилась в него, как надеялась на взаимность, будучи единственной женщиной, которую он видел своей женой. Как же сильно она ошибалась.

На глаза Сидни навернулись слезы, но она не позволит Малику заметить ее разочарование. У нее был целый год на то, чтобы проанализировать свои действия.

– Поэтому ты здесь? Тебе стыдно?

Адреналин бушевал в крови Сидни, но она всячески пыталась успокоиться.

– Ого. Надо же, ты, наконец, не боишься выразить свое недовольство и высказываешь свои претензии. Сколько времени у тебя на это ушло!

Малик сделал шаг по направлению к Сидни и остановился, засунув руки в карманы.

– Мы могли бы жить по отдельности, Сидни. Этот шаг был ожидаем, после него, как правило, появляется один наследник, а то и два. Но развод – это совсем другое дело.

– Значит, тебя смущает развод, а не то, что я ушла от тебя, – сказала она. О детях она еще не задумывалась. Тем более она не видела в Малике надежного отца.

Сидни занималась бы воспитанием их детей, пока он развлекается с любовницами? Ну уж нет!

– Я позволял тебе иметь свое пространство, – продолжил он. – Но теперь хватит.

Сидни удивленно посмотрела на него.

– Пространство? Как, черт возьми, прикажешь мне это понимать?

– Принцессы так не выражаются.

– Я не принцесса, Малик.

Конечно, ее можно было назвать принцессой, но Сидни никогда себя ею не считала. Малик не показывал ей родину, не знакомил с семьей. Уже тогда ей нужно было задуматься о его странном поведении.

Стыд нахлынул новой волной, отчего на лице появился румянец. Когда Малик женился на ней, Сидни надеялась, что это по любви. Она и предположить не могла, что он хотел насолить семье, шокировать родных, а Сидни просто подвернулась под руку.

– Ты все еще моя жена, Сидни, – проворчал он. – А до тех пор будь добра соблюдать некие приличия и этикет, как того от тебя ждет общество.

– Это ненадолго, Малик. Подпиши бумаги, и тебе не придется переживать, что я снова опозорю твою персону и семью.

Принц медленно сокращал дистанцию между ними… так медленно, что у Сидни было ощущение, будто на нее открыли охоту. Ее единственным желанием было бежать как можно быстрее, но от этой идеи она отказалась. Девушка стояла неподвижно, слушая шум волн, когда почувствовала, что он подошел почти вплотную: Сидни могла ощутить аромат его кожи, его дыхание на своем лице. Малик коснулся пальцами ее подбородка, нежно и едва ощутимо. Сидни с трудом боролась с желанием закрыть глаза и прильнуть к его губам.

Но она выучила урок. Возможно, в начале их отношений она была слепа, но теперь она раскусила замысел Малика.

– Ты все еще хочешь меня, Сидни.

– Нет, – равнодушно ответила она. Ноги стали ватными, нервы были на пределе, а сердце бешено стучало. Если он еще раз прикоснется к ней, ей больше не сдержаться. Но и останавливать его она не будет.

– Я тебе не верю, – сказал Малик. А затем он резко наклонился и поцеловал ее.

На мгновение Сидни поддалась и ответила на поцелуй. В это мгновение она вспомнила только самое лучшее, что было между ними. Лишь на мгновение. Боль пронзила ее грудь. Почему он причиняет ей эти страдания?

Сидни коснулась дорогого пиджака Малика, схватилась за воротник и оттолкнула мужа от себя. Он сделал шаг назад, пытаясь перевести дух. Лицо его казалось таким суровым при свете закатного солнца. Ей даже показалось, что он чем-то опечален, но затем она припомнила, что Малику не свойственна была меланхолия.

– Ты никогда меня раньше не отталкивала, – смущенно произнес он.

– Не было необходимости, – ответила она.

– А сейчас есть?

– Зачем ты это делаешь, Малик? Хочешь доказать, что я без тебя не проживу?

– А ты проживешь без меня?

– Без сомнений.

– Это плохо, – продолжил он, – не для меня конечно же.

Сидни трясло от злости. Малик медленно провел рукой по волосам.

– Это ничего не меняет. Хотя задача немного усложняется.

– Какая задача?

– Наш брак, дорогая. – Малик был жестоким человеком, очень жестоким.

– Нет никакого брака. Подпиши документы, и со всем будет покончено.

Он загадочно ухмыльнулся:

– Не так все просто. Я принц Джафары. Есть определенный протокол, которому я следую.

Сидни облокотилась на дверной косяк. Плохое предчувствие не покидало ее.

– Какой еще протокол?

Малик выдержал паузу.

– Мы должны поехать в Джафару…

– Что?

– И должны прожить там вместе в качестве мужа и жены сорок дней…

Внутри словно что-то оборвалось. Малик же сдерживал свои эмоции как обычно.

– Нет, – прошептала Сидни, но он ничего не расслышал.

– Только при соблюдении этих условий мы сможем получить разрешение на развод от моего брата, от короля Джафары.

Глава 2

Сидни выскользнула за дверь и бессильно опустилась на ближайший стул на террасе. Волны бились о берег, приглушенно шумя. Малик сильно влиял на нее. Именно поэтому она и ушла. Ко всему прочему она не знала о его истинных чувствах по отношению к себе. Сидни содрогнулась. Наконец она оторвала свой взгляд от воды, которая окрасилась в оранжевый цвет из-за лучей солнца.

Малик стоял позади.

– Прошу, скажи, что это шутка, – нарушила тишину Сидни, собравшись с мыслями.

Его взгляд остановился на ней, красивое лицо было серьезным и суровым.

– Это не шутка. Таков закон Джафары.

– Но брак мы заключали в другой стране! – заметила она с иронией. – Я видела ее только на карте. Как я связана с дурацким законом страны, в которой даже не была? Я не обязана соблюдать законы твоей страны. Просто подпиши документы, и мы разойдемся по-хорошему.

– Ты думаешь, что все так просто, но это не так. Ты замужем за принцем, дорогая.

– Мы поженились в Париже.

Их расписали по-быстрому в посольстве Джафары. Должно быть, Малик боялся передумать, поэтому все произошло так быстро.

Горечь обиды снедала ее изнутри.

– Не важно, где мы поженились, – пояснил Малик. – Важно, за кого ты вышла замуж. Мы женаты по законам Джафары, Сидни. Если ты хочешь избавиться от меня, тебе придется поехать со мной и следовать протоколу.

Сидни взглянула на него: его лицо ничего не выражало. Гнев вскипал с новой силой.

– Я уверена, что мы сможем найти лазейку. В самом деле, твой же брат король!

– Именно поэтому мы не сможем изменить условия. Мой брат относится к своим обязанностям очень серьезно. Он заставит меня следовать закону. Если ты хочешь получить развод, то придется следовать правилам.

Сидни закрыла глаза и откинулась на подушку.

«Бог ты мой! Какой кошмар. Кто-то решил сыграть с ней злую шутку?» – размышляла девушка. Она поспешно вышла замуж за Малика в атмосфере строжайшей секретности, без пышной королевской церемонии, торжественной музыки, свадебных нарядов и потрясающего зрелища. В посольстве их было всего двое и постоянно заискивающий перед Маликом чиновник, который называл его «ваше королевское высочество» и часто кланялся. Была еще женщина, которая зарегистрировала их брак и попросила расписаться на документах. Все казалось таким нереальным, но через какое-то время журналисты пронюхали про их тайную свадьбу, и новость об этом событии появилась во всех таблоидах. Внимание журналистов не иссякло даже после того, как Сидни ушла от Малика.

Сидни вернулась в Лос-Анджелес, и даже тут ей не давали проходу, но через несколько недель ей удалось избавиться от надоедливых папарацци. Она видела свои фотографии несколько раз в известных изданиях, но в большинстве случаев все внимание было устремлено на принца Джафары. Малик был главной сенсацией, Сидни же была слишком обычной и не вызывала особого интереса.

– Хорошо, – смирилась девушка. – Если другого выхода нет, я поеду.

Если она хочет покончить со всем этим, ей придется потерпеть сорок дней. Между ними не осталось чувств, так что сердцу ее больше ничего не угрожает.

– Мы можем отправиться в Джафару сегодня вечером. Мой самолет готов.

Мурашки пробежали по спине Сидни. Во что она сейчас ввязалась? Паника бушевала внутри, но девушка старалась не подавать виду.

– Я не смогу собраться так быстро. Мне нужно какое-то время.

В прошлый раз, когда Сидни умчалась вместе с Маликом на другой конец света, она бросила все свои дела в беспорядке. В этот же раз такого не случится. Все будет иначе. Тогда она уехала без долгих раздумий, следуя за своим сердцем. Малик попросил поехать вместе с ним, она так и сделала, он предложил Сидни выйти за него, девушка согласилась. Ей было наплевать на свою прежнюю жизнь в Лос-Анджелесе.

По возвращении домой из Парижа она задавалась вопросами: не поспешила ли она? что бы произошло, если бы она осталась дома и не согласилась выйти за принца? Но ясно было лишь одно: Малик жалел, что сделал тогда ей предложение руки и сердца. Это же очевидно!

Сидни, может, и любила его, но понимала, что Малик изменился, охладел к ней, и Сидни не смогла этого терпеть.

– Сколько времени тебе нужно? – спросил он напряженно.

– Как минимум неделя. – Ей хотелось почувствовать над ним некий контроль.

– Это невозможно. Даю тебе два дня.

Сидни удивилась:

– Ты серьезно? К чему такая спешка, Малик? Мне нужна неделя. У меня есть обязательства, я не могу просто так сорваться и уехать.

Ей хотелось пообщаться со своим адвокатом, возможно, тот сможет найти какой-то выход.

Малик не сводил с нее глаз. Гордый и непреклонный, он привык, что все будет так, как он хочет. Если бы только она сказала ему «нет», когда он предложил ей выйти замуж за него…

– Хорошо, – ответил он. – Одна неделя.

Сидни радостно кивнула, сердце билось так, словно она пробежала марафон.

– У тебя есть ровно семь дней. – Малик устремил свой взгляд в сторону океана. – Я согласен.

– Согласен? На что?

– Я покупаю этот дом.

– Ты его даже толком не осмотрел! – воскликнула Сидни.

– Это всего лишь дом с хорошим видом из окна. Сойдет.

По непонятной причине Сидни вдруг разозлилась. В его мире цена не имела значения. Всего лишь очередной дом, очередная сделка, очередная девушка.

– Боюсь, что это невозможно, – сказала она. – Этот дом уже обещан другому клиенту.

Малик сохранял невозмутимость.

– Можешь добавить еще двадцать пять процентов к его стоимости, и я его возьму.

– Боюсь, сделка уже окончена. – Сидни лгала ему в глаза, и чувство вины мучило ее.

Владельцы были вправе продать дом, а ее злость по отношению к принцу лишала их такой возможности.

– Но если ты дашь мне минутку, я попробую уладить этот вопрос.

– Вперед!

Сидни развернулась и отошла от него. Она позвонила брокеру, просто чтобы убедиться, что предложений больше нет. Затем вернулась к Малику и сказала:

– Хорошие новости. Если ты готов заплатить за этот дом полмиллиона, он твой.

Принц был слишком самодовольным и беспечным, она не могла позволить ему помыкать собой. Это был своего рода бунт. Часть комиссионных она могла бы пожертвовать на благотворительные цели. Его деньги могли пойти на доброе дело.

– Хорошо, – проворчал Малик.

– Обретешь ли ты счастье в этом доме? Или снова пожалеешь о новой покупке?

– Я никогда не жалею о своих действиях или решениях, дорогая. Если я передумаю, я просто продам этот дом.

– Ну конечно, – сухо ответила она. – Ведь так проще всего.

– Именно. Ты ведь подготовишь все необходимые бумаги?

– Конечно.

– Подготовь их сейчас, и я подпишу их.

– Что, если… я увеличу стоимость до миллиона?

– Я заплачу, – без сомнений, ответил он.

Она презирала Малика за высокомерие и беспечность. Сидни открыла свой портфель и вынула пустой бланк, быстро заполнила документ и прописала цену, а затем протянула бумаги на подпись.

– Распишись вот тут, – сказала она, указывая ручкой нужную строку.

Он сделал так, как она и сказала, без промедления. Этот мужчина знал цену всему, и уж тем более реальную стоимость дома, но он готов был заплатить любые деньги.

– Одна неделя, Сидни, – напомнил Малик. – После чего ты станешь моей.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3