Лидия Чайка.

Подарок для князя



скачать книгу бесплатно

– Миррэй, посмотри на мозаику, – сказал светловолосый незнакомец и ткнул пальцем куда-то под ноги князю.

Тот опустил взгляд и почти сразу же присел на корточки, внимательно рассматривая открывшуюся ему картину. Нас подвели ближе, чтобы мы тоже смогли увидеть, что же так заинтересовало любителя ястребов. Птица, к слову, снова кружила у самого потолка и недовольно клокотала, как будто нервничала.

Мужчины находились рядом с горгульями в самом конце зала и внимательно рассматривали причудливую мозаику. А я еще удивилась, почему зал в этом месте пустует. Оказалось все довольно просто.

– Невероятно, – прошептал Миррэй и выпрямился. – Это многое объясняет. Советники были правы, когда предупреждали меня о подобном.

– Ты действительно веришь во все, что показывает эта полуразвалившаяся картинка? – скептически поинтересовался помощник князя.

– У меня нет оснований не верить, – тоном, не допускающим сомнений, заявил Миррэй.

– Пророчеству более пятисот лет, советники могли не донести до нас первоначальные слова…

Я не особо старалась вслушиваться в разговор. Меня полностью поглотила мозаика. Она была живой. Дракон, у которого отсутствовала значительная часть левого крыла и хвоста, нес на спине троих всадников. Два темноволосых седока и один светловолосый вцепились в своеобразные поводья и летели куда-то вниз, стартовав с огромной платформы.

Я вопросительно посмотрела на Андрея, который стоял ближе всех ко мне, и заметила сосредоточенный взгляд. Друг покусывал нижнюю губу, а это значит, он о чем-то глубоко задумался.

– Подготовьте их, – ворвался в мои размышления голос Миррэя.

Я оторвала взгляд от лица друга и перевела на князя. Тот продолжал изучать мозаику, но это не мешало ему отдавать распоряжения.

– Я все же думаю, стоит повременить со столь поспешными решениями. Ты рискуешь жизнями троих человек! – возмутился светловолосый незнакомец.

– Эдвард, ты будешь указывать мне, как и когда отдавать приказы? – в голосе князя послышались угрожающие нотки.

Он отвлекся от живой картины и посмотрел на мужчину, которого звали Эдвард.

– Мои приказы не обсуждаются! – зарычал Миррэй и направился к выходу из зала переговоров.

Проходя мимо меня, он мазнул тяжелым взглядом по моей фигуре и недовольно поморщился.

– И переоденьте их, а то такие одеяния курам на смех.

И вышел из зала. А я осталась стоять на месте и внутренне негодовать. Это мое-то одеяние курам на смех? Внимательно осмотрела себя и убедилась, что выгляжу уж точно получше наших конвоиров. Трое из ларца – одинаковы с лица. Андрей одет очень практично. Как всегда, решил не мудрить с одеждой и натянул футболку и джинсы. Только Валентина старалась выделиться и надела облегающие кожаные штаны и белую полупрозрачную блузку. Я не одобряла ее выбор, но подруга меня не послушала. И макияж у нее был довольно вызывающий. Алая помада, густо накрашенные ресницы… Старалась произвести впечатление на самого умного парня нашей группы.

И он, между прочим, оценил ее старания. Правда, не совсем так, как она ожидала. Сначала он попытался устроить скандал и даже порывался потащить мою подругу в ванную комнату, чтобы смыть все это безобразие с ее лица. Но… разве может устоять мужчина, когда видит, как глаза его женщины наполняются слезами обиды? Она ведь действительно старалась ему угодить. Ну что поделать, если у нее это не очень получилось. В итоге Андрей тяжело вздохнул и сдался.

– Отведите их в комнаты для прислуги и подберите подходящую одежду, – раздавал указания Эдвард, обращаясь к нашим конвоирам. – На все приготовления у вас час. Затем ведите их на драконью площадку.

Я сглотнула. Неужели они собираются посадить нас на дракона? Живого огромного дракона? Он наверняка дышит огнем и ест нерадивых наездников… Да уж, Стася, какие-то у тебя слишком мрачные мысли в последнее время в голове бродят. А ведь новый год обещал стать незабываемым. Егор, одногруппник, начал оказывать мне знаки внимания, и я не возражала. Он мне нравился, и я была бы не против попытаться построить с ним отношения. Кроме того, родители обещали прилететь из Калифорнии, чтобы повидать свою единственную дочь. Правда, не факт, что они бы прилетели, но я ведь могла надеяться… Они давно оставили меня одну в суровом мегаполисе, считая, что я уже взрослая и вполне могу справляться самостоятельно, а им надо подлатать свой брак, который неожиданно дал трещину. Что это за трещина и насколько она глубокая, я не знала, но подозревала, что отец не выдержал постоянного прессинга матушки и таки сходил налево. Вот они и отправились путешествовать. Два года назад отправились и до сих пор не вернулись. Мне, конечно, грех жаловаться, финансово они мне помогали, хотя я и сама пыталась подзаработать. То листовки раздавала, то официанткой в ночном клубе работала. В общем, старалась не огорчать родителей и показать им, что могу обойтись без их поддержки. Хотя внутренне мне было очень тяжело. Откуда мои родители берут деньги на свои поездки, не секрет. Отец всегда хорошо зарабатывал и был довольно бережлив, с каждой получки откладывал определенную сумму. Там за пару лет могло много накопиться. Но вот как мои родители отреагируют на то, что их дочь бесследно пропала? Об этом даже думать не хотелось.

Пока я пребывала в безрадостных мыслях, нас довели до какой-то обшарпанной двери, открыли ее и бесцеремонно втолкнули нас в комнату. И снова заперли. Боятся, что мы сбежим? Да было бы куда!

– Это невероятно! – сразу оживился Андрей, поправляя очки. – Вы видели это? Это же магия в чистом виде!

– Это мы и без тебя поняли, – фыркнула Валентина. – Дальше-то что делать?

– Ну-у-у… – Андрей почесал затылок, изображая активную мозговую деятельность. – Сбежать отсюда мы не сможем. В лучшем случае нас схватят и вернут обратно, в худшем – сразу же казнят. Придется пока играть по правилам местного князя.

Дальше разговор у нас не клеился. Андрей восторженно рассказывал о преимуществах магических воздействий, а мы только тяжело вздыхали, жалея о том, что в свое время он перечитал тонны фэнтезийной литературы.

Пока он распылялся, я внимательно осмотрела комнату, в которой мы оказались. В небольшом помещении стояли односпальная кровать, застеленная стареньким лоскутным покрывалом, табурет и небольшой комод. Оценив убогую мебель, я уверилась в том, что Миррэй – скупердяй. В то, что у него не хватает финансов на более приличные условия для своих подчиненных, я поверить не могла. Уж слишком богато было обставлено его жилище.

Конвоиры вернулись примерно через десять минут. Сгрузили небольшой тюк на кровать и ушли, снова заперев за собой дверь. Мы сразу же стали разбирать вещи и облачаться в «писки» местной моды. Так я оказалась счастливой обладательницей черных обтягивающих штанишек, просторной серой рубахи и широкого пояса. На ноги же предлагалось надеть полусапожки на плоской подошве из мягкой кожи черного цвета. Непослушные волосы я заплела в косу и перекинула за спину, чтобы не мешали. Вале досталось все то же самое, только на размер побольше. Она немного крупнее и выше меня. А вот Андрей напоминал сейчас наших конвоиров. Как бы не перепутать…

– Скудная у них тут мода, – наморщила аккуратный носик Валя.

– Не привередничай, – шикнула я на подругу. – Нам не из чего выбирать.

В комнату снова вошли. Я даже не слышала скрипа отворяемой двери. Конвоиры, подобно бесшумным теням, просочились в небольшое помещение и стали внимательно осматривать нас с ног до головы. Кажется, они остались довольны, потому что снова взяли нас под ручки и повели вон из комнаты.

– Куда нас ведут? – Я все же рискнула задать вопрос, не рассчитывая, что получу ответ.

– Не положено отвечать, – сказал мужчина, крепче сжимая мою руку.

Еще немного, и я окрашусь в этом месте в синюшно-фиолетовый цвет.

– А полегче можно? Мне больно.

Наглость – мое второе я.

На это мне уже никто не ответил. Не очень-то и хотелось.

Нас повели по широкому длинному коридору, увешанному вдоль потолка цветными кристаллами. Может, они играли роль осветительных приборов, или их задачей было украшать и так слишком вычурный коридор, не знаю. Но в глазах от такой пестроты начинало рябить. И что-то мне подсказывало, что руку к этому безобразию приложил не князь. Хм, одна из его фавориток? Есть же у него такие? Мужчина, несмотря ни на что, видный, да и в сторону мальчиков заинтересованных взглядов не бросал. По крайней мере, я не заметила у него подобных наклонностей. На мой поцелуй же он в итоге ответил. Значит, с ориентацией у него все в порядке. А мужчина, если он настоящий традиционный представитель своего племени, не стал бы так издеваться над интерьером. Я заметила, что пол неизвестная женская рука испортить не успела и он был выдержан в бежевых и коричневых тонах, с переплетающимся необычным узором.

Нас вывели из здания, и я невольно бросила взгляд через плечо, чтобы оценить то место, где мы провели не так уж много времени, но успели вляпаться в большие неприятности.

Это оказался невероятных размеров замок из серого камня, с высокими башнями и витражными окнами на первых двух этажах. Правда, что-то я не помню, чтобы в комнате прислуги были такие окна. Значит, витражами украшены только определенные залы, расположенные со стороны главного входа. Растительности вблизи замка не было, зато имелись мозаичные дорожки, они вились у главного входа и огибали огромное здание с двух сторон. Нас вели по одной из таких дорожек. Вскоре мы стали свидетелями незабываемого и ужасающего зрелища.

Огромный темно-зеленый дракон приземлился на просторную площадку за стеной замка и стал царапать камень острыми когтями задних лап. Он поднял массивную морду к небу и утробно зарычал. Костяные наросты на его голове напоминали корону, а по бокам пасти свисали длинные усы.

– Я на нем не полечу, – сказала я.

– Приказы князя не обсуждаются, – сухо отчеканил конвоир.

– Мы не являемся его подданными, чтобы он мог распоряжаться нашими жизнями. – Я попыталась высвободить руку, которая уже начала затекать.

– Приказы князя не обсуждаются, – повторил мужчина.

– Стась, успокойся, – подал голос Андрей. – Если дракон решит нас съесть, мы и пикнуть не успеем.

– Не очень хорошее утешение, – нервно заметила я.

– Станислава, – в голосе Вали прозвучали грозные нотки, – не скули. Андрей прав, у нас нет другого выхода.

– Это же дракон! – Мне было странно видеть друзей такими спокойными. – Он же нас в небо поднимет и…

Я подняла голову вверх, туда, где должно быть небо, и замерла, не веря тому, что вижу. Облака. Так близко, как будто мы стоим на вершине высоченной горы. Но это невозможно… Мы ведь находимся на земле… Или нет?

– А скажите-ка мне, уважаемый. – Я посмотрела на своего конвоира. – Где, а точнее, на чем, стоит ваш замок и вообще всё…

Я обвела свободной рукой пространство.

– Три княжества воздвигнуты на трех плато. Каждому князю принадлежит свое. Но вам об этом знать не обязательно. Плато парят в воздухе, а не находятся на земле. Это была вынужденная мера наших предков. И об этом вам тоже не обязательно знать.

– Лень говорить, да? – Я прищурилась.

– Не положено.

Я лишь фыркнула и снова перевела взгляд на дракона. К его спине были прикреплены кожаные сиденья, чем-то напоминающие обычное седло для лошади. Только размерами побольше. Это я даже на приличном расстоянии заметила. Еще имелись кожаные ремни со специальными креплениями. Надеюсь, мы не свалимся в полете с этой ящерицы. А то не хотелось бы так глупо погибнуть.

– Я надеюсь, – подал голос самый умный парень нашей группы, – нам дадут какое-нибудь оружие и припасы? И сколько времени нам отведено для выполнения опасной миссии?

Как же хорошо, что Андрей оказался здесь вместе с нами. Он никогда не унывает. Я уже трясусь от страха. Валя тоже губы покусывает, стараясь не выдавать волнения, а этому охламону хоть бы хны.

– Все необходимое вы получите, как только вас посадят на дракона, – ответил его конвоир.

И тут у меня закралось подозрение, что эти трое мужчин полностью копируют поведение друг друга. Интонация, выправка. Все говорило о том, что их не с улицы взяли на должности. А это, в свою очередь, означало, что они где-то обучались.

– И куда нас отправят? – спросила Валентина.

– Скоро все узнаете.

И снова сухой, равнодушный ответ.

Мы подошли уже на опасное расстояние к дракону. У меня мелко подрагивали колени, а ладони противно вспотели. Я сглотнула, глядя снизу вверх на огромное животное.

– А как мы на него заберемся? – настороженно спросил Андрей.

– Вам спустят веревочную лестницу.

И как только конвоир нашего друга это произнес, кто-то сверху сбросил довольно прочную лестницу. И как этот кто-то не боится восседать на таком опасном существе?

Первым рискнул забраться на дракона Андрей. Он старался не показывать своего страха, но нервно подергивающийся нос выдавал нашего друга с головой.

– Почему так долго? – раздался грозный голос Миррэя за нашими спинами.

Я демонстративно не обратила на князя никакого внимания и собиралась уже последовать примеру Андрея, как в мою руку вцепились дрожащие пальчики Валентины.

– Ты чего? – Я все же обернулась, чтобы посмотреть на подругу.

– Мы же даже не знаем, что нам надо сделать. И вернемся ли мы из этой своеобразной поездки.

– Эдвард их не проинструктировал? – хмуро спросил князь у наших надзирателей.

– Нет, мой князь, – ответил один из троицы.

– Ясно. – Миррэй прищурился и попытался убить меня взглядом.

Почему убить? Потому что так только хищник смотрит на жертву. Чувствовать себя кроликом, которого загнала в угол хитрая лиса, было неприятно и страшно.

– Ваша задача – принести мне артефакт. Доподлинно никто не знает, как он выглядит. Кто-то говорит, что это чаша, украшенная рубинами, кто-то – что это невзрачное кольцо или кинжал. Одно мы знаем точно – взять артефакт в руки может только магически неодаренный человек, который тем не менее способен противостоять любой магии. В Драгон-Эрн такие необычные люди никогда не рождались. И тут появились вы, и пророчество стало сбываться…

– А что нам будет за то, что мы принесем вам этот артефакт? – выкрикнул висящий на веревочной лестнице Андрей.

– Я вас не убью, – был короткий ответ, и князь, повернувшись к нам спиной, направился в сторону замка.

Может, именно в этот момент я и поняла, как сильно ненавижу местного правителя. Так легко, играючи распоряжаться чужими жизнями и бросать людей в неизвестность может только бесчувственная сволочь.

Я снова повернулась к лестнице и начала осторожно взбираться на спину дракона. Передать словами всю гамму чувств, охвативших меня, было невозможно. Я молилась только об одном – не свалиться. Ну и еще о том, чтобы дракон стоял спокойно и не шевелился.

Только когда ухватилась за свободное седло, я заметила, как дрожат руки. Андрей уже пристегнулся кожаными ремнями и помог мне устроиться впереди. Я оказалась почти прижата спиной к его груди.

Мужчина, сбросивший нам веревочную лестницу, находился тут же. Он спокойно расхаживал по спине дракона без какой-либо страховки и, кажется, чувствовал себя вполне комфортно. Он быстро примотал мои ноги и талию к седлу и застегнул ремни так туго, что я невольно пискнула от пронзившей ноги боли. Валя поднялась к нам минуты через три. У нее тоже дрожали руки, а по лицу разлилась мертвенная бледность. Я помогла подруге взобраться, и она села впереди меня.

В итоге меня с двух сторон прижали так сильно, что дышать стало трудно. Выражение «как селедки в бочке» сейчас, как никогда, подходило к ситуации. Когда все приготовления закончились, к седлу Вали пристегнули увесистый мешок. Догадаться, что в нем, было несложно. Нас все-таки не собирались отправлять в неизвестность без продовольствия и самого необходимого. Только вот что по их мнению самое необходимое, мы узнаем лишь тогда, когда спустимся с этой громадины.

Мысль о спуске с дракона напугала меня еще больше, чем о полете на огромном магическом существе.

– Нам конец, – простонала я и уперлась лбом в спину Валентины.

– Не распространяй тут упаднические настроения. – Валя передернула плечами, и мне пришлось снова выпрямиться.

– Девочки, – сказал Андрей, – нам все равно некуда бежать. Сидите тихо и молите местных богов или одного общего бога, чтобы мы вернулись живыми.

Дружный стон был ему ответом.

Мужчина, который привязывал нас к седлам, быстро объяснил, как надо расстегивать и застегивать крепежи, обматывать ремни вокруг ног и тела так, чтобы не свалиться в полете. Так же быстро он показал, что веревочная лестница прячется под седлом Андрея.

Дальше случилось настоящее волшебство. Мужчина, который ничем внешне не отличался от наших конвоиров, подошел к крылу дракона, присел на корточки и похлопал огромное существо по основанию крыла. Ящер недовольно рыкнул и медленно оторвался от земли. Когда площадка, где до этого стоял дракон, стала уменьшаться в размерах, мужчина, который так и не посчитал нужным нам представиться, спрыгнул со спины ящера, расставляя руки в стороны. Мы дружно вскрикнули, видя, как самоубийца быстро приближается к земле. Но что-то невидимое подхватило его, и он плавно приземлился на ноги.

– Сумасшедший, – сказала Валя, глядя вниз.

– И чего, спрашивается, красовался, – буркнул Андрей ревниво. – Сразу видно, мозгов маловато.

– Может, и маловато, но получилось эффектно, – возразила я, продолжая наблюдать за отдаляющейся землей.

Андрей за моей спиной недовольно засопел.

Я хотела сказать, чтобы он не переживал и перестал беспочвенно ревновать свою подругу, но тут сильный порыв ветра ударил мне в лицо, растрепал заплетенные в косу волосы, и дракон устремился вниз.

Чувствовала я себя как на американских горках. Валя буквально легла на меня сверху, придавливая своим телом, а ее шевелюра, которая тоже успела растрепаться, беспощадно хлестала меня по лицу. Думаю, нашему общему другу повезло меньше всех. Мало того, что ему приходилось терпеть вес двух тел, так еще и волос в лицо попадало в два раза больше.

– А-а-а-а-а-а!!! – закричали мы хором, заметив, как дракон задними лапами цепляет край плато и складывает крылья.

Мы же разобьемся вдребезги!

Я вцепилась руками в перетягивающие мои ноги ремни и, набрав в легкие как можно больше воздуха, истошно завизжала. Потом еще раз. И еще раз десять, пока мы летели навстречу неизвестности. Друзья вторили мне, оглушая своими криками, но я не обращала на это внимания. И даже то, что может заболеть горло, не заставило меня замолчать. Ведь не было никакой гарантии, что я останусь жива.

Мешок, прикрепленный к переднему седлу, бил по ногам. Волосы, мои и подруги, перекрывали весь обзор и хлестали так беспощадно, будто меня били тонкой хворостиной.

Приземление было жестким. На какую-то долю секунды мне даже показалось, что я вместе с седлом отлетаю от спины дракона. Несколько взмахов огромными крыльями, глухой рык, и ящер затих, видимо, ожидая, когда мы сползем с него.

Ненавижу князя. Просто ненавижу, и все. Подлый, мерзкий тип, который думает только о собственной выгоде. Мерзавец, который распоряжается чужими жизнями. В общем, я уже повторяюсь.


Когда Миррэй Эрн, князь клана Ястребов, ворвался в зал переговоров, там никого не было. И это сыграло ему на руку. Ни к чему сейчас лишние уши. Ястреб, который никогда не отлетал далеко от хозяина, вопросительно курлыкнул, ожидая приказа. Он привычно парил у самого потолка, следя за действиями Миррэя. А князь, снова подойдя к мозаике на полу, внимательно следил за ожившей картинкой. Части горгульи уже убрали, и о ней напоминал только небольшой постамент, на котором она стояла столько долгих лет.

Пророчество начало сбываться. Исход пока неизвестен даже князю. Только от действий пришельцев зависит дальнейшая судьба Драгон-Эрна. Он чувствовал это, но пока не мог понять, что произойдет, когда они доставят ему артефакт.

– Проследи.

Короткий приказ, и ястреб молнией вылетел из зала через распахнутое окно.

Осталось надеяться лишь на то, что тотемная птица сможет обезопасить пришельцев и им удастся достать артефакт. А у Миррэя будет немного времени, чтобы в который раз попытаться разобраться с мозаикой и все же понять, что именно около пятисот лет назад неизвестный «доброжелатель» скрыл в Запретной зоне.

Глава 2
Запретная зона и таинственный артефакт

– Тьфу! Блин!

Андрей пытался сбросить со своего лица мои волосы и неуклюже размахивал руками.

– Эй! – Я зашипела, почувствовав, что меня хотят лишить значительной части шевелюры.

– Отрастили на своей голове рай для вшей, – раздраженно произнес друг. – А я должен страдать.

– Милый, не бухти, а? – не менее раздраженно сказала Валентина.

– Милая, отстригу! – пригрозил ей самый умный парень нашей группы.

Я кое-как привела прическу в порядок, снова заплетя волосы в косу, и стала осматриваться. Правда, перед этим не забыла отлепиться от груди Андрея, чтобы ему было чем дышать. Заодно и Валю вернула в сидячее положение.

Дракон приземлился на свободный пятачок, окруженный густым лесом. В нос ударил запах сырости. Из-за этого я стала подозревать, что неподалеку находится болото.

– Надо слезать с этого громилы, – сказал Андрей и нервно заелозил в седле.

– Очки не потерял?

– Нет, держал их мертвой хваткой, – фыркнул товарищ по несчастью.

– Это хорошо, а то не хотелось бы стать поводырем такого охламона.

– Я не настолько плохо вижу!

– Прекратите, – прикрикнула Валя. – Андрей, доставай лестницу. Пора спускаться. Лично я не горю желанием застрять тут. И возьми этот мешок, а то он мне уже все ноги отбил.



скачать книгу бесплатно

страницы: 1 2 3 4 5 6